Erwin Rommel

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Maréchal allemand de la Seconde Guerre mondiale. Envoyé avec une petite force allemande pour aider l'Axe contre les Britanniques après que les Italiens eurent subi une sévère défaite, Rommel – atteignant Tripoli en février 1941 – fut bientôt maître de la Cyrénaïque et imposa sa volonté à l'ennemi. Pendant deux ans, les forces opposées avançaient ou se retiraient alternativement dans le désert, et le nom de Rommel devint légendaire : un maître des opérations mobiles qui était rapide, courageux et audacieux.

La réalisation suprême de Rommel fut sa défaite contre les Britanniques à Gazala en mai 1942, suivie de la prise de Tobrouk et d'un bâton de maréchal. Némésis arriva cinq mois plus tard à El Alamein, lorsque l'armée impériale britannique dirigée par Bernard Montgomery remporta une victoire convaincante. Rommel a retiré les survivants de son Panzerarmee en Tunisie. À ce moment-là, les Britanniques et les Américains avaient débarqué en Afrique du Nord, la Huitième armée britannique avait reconquis la Tripolitaine et se trouvait à la frontière tunisienne, et les Allemands étaient enfermés, isolés et confrontés à des difficultés écrasantes. Rommel part pour l'Europe en mars 1943. L'aventure africaine est terminée.

Rommel a été critiqué pour manque de sens stratégique, pour absorption excessive dans la bataille tactique, pour négligence de la logistique, pour imprudence périodique. Ces critiques sont superficielles. Le flair particulier de Rommel était sans aucun doute pour la bataille elle-même, pour la coupe et la poussée de la manœuvre, pour le leadership personnel au point de décision, surtout pour la vitesse et l'énergie avec lesquelles il décidait et agissait ; mais dans ses écrits détaillés et ses conversations enregistrées, il montra une perspicacité militaire et une perspicacité stratégique qui lui auraient probablement permis de briller avec l'éclat d'Erich von Manstein s'il avait occupé un haut commandement à plus grande échelle sur le front de l'Est. Quant à la logistique, Rommel en avait toujours une conscience aiguë – elles dominaient le théâtre africain où toutes les marchandises devaient être importées et transportées sur de grandes distances. Il refusa, cependant, de faire des suppositions excessivement pessimistes ou de surassurer – ou, comme il l'a dit, de permettre que l'étendue et le rythme de la bataille soient dictés par les quartiers-maîtres. Une approche plus prudente lui aurait souvent refusé la victoire. Et bien que Rommel ait parfois sous-estimé le moment et les difficultés d'une opération, il était de ceux qui croyaient que la guerre pardonne rarement les hésitations ou les retards. Dès ses débuts en tant que brillant jeune chef de la Première Guerre mondiale, ou en tant que commandant de division panzer traversant la Meuse contre une farouche opposition et traversant la France en 1940, il s'était prouvé les vertus de l'initiative et de l'audace. Dans l'ensemble, ses décisions étaient justifiées par la victoire : et en Afrique, la victoire souvent contre vents et marées.

La dernière nomination militaire de Rommel était à la tête du groupe d'armées B, responsable en 1944 d'une grande partie du nord-ouest de l'Europe. Ses préparatifs énergiques reflétaient sa conviction que l'invasion attendue devait être vaincue près de la côte, car la puissance aérienne alliée annulerait les contre-opérations blindées à grande échelle après le débarquement. Il croyait également que la campagne à venir devrait viser à vaincre l'invasion dans un seul but : afin qu'à la suite de cela, la paix puisse être négociée à l'ouest et une impasse réalisée à l'est. Politiquement, c'était un fantasme et militairement, cela a échoué ; mais pour Rommel c'était le seul espoir rationnel.

À ce moment-là, Rommel avait perdu toute confiance en Adolf Hitler. Hitler lui avait montré sa faveur et Rommel était depuis longtemps reconnaissant pour ce qu'il considérait comme la restauration par Hitler du respect de soi allemand dans les années 1930, mais en 1944, il était désenchanté par le refus d'Hitler de faire face à des faits stratégiques. Après que l'invasion alliée eut réussi à établir un front (voir D-Day), Rommel – qui croyait que l'Allemagne devait maintenant inévitablement perdre une guerre sur deux fronts – tenta à nouveau personnellement de confronter Hitler à la réalité. Il a échoué.

Rommel était donc désormais déterminé à rendre unilatéralement les forces allemandes à l'ouest. Avant que cela ne se produise, il a été blessé lors d'une attaque aérienne le 17 juillet. À la maison en congé de maladie, il a reçu la visite des émissaires d'Hitler le 14 octobre et lui a offert le choix d'un procès pour haute trahison ou suicide - à présenter comme une crise cardiaque. –avec des garanties pour l'immunité de sa famille. Il n'avait jamais participé au complot visant à assassiner Hitler, mais son « défaitisme » était connu et son implication présumée. Il a choisi le suicide et a reçu des funérailles nationales.

Rommel a été diversement décrit comme un nazi (en raison de sa longue dévotion personnelle à Hitler) ou comme un martyr de la Résistance allemande (en raison de la manière dont il est mort). Il n'était ni l'un ni l'autre. C'était un officier allemand franc, doué, patriote, un commandant charismatique et un maître de la manœuvre, pris dans le désastre du Troisième Reich.

GÉNÉRAL SIR DAVID FRASER

Le compagnon du lecteur pour l'histoire militaire. Edité par Robert Cowley et Geoffrey Parker. Copyright © 1996 par Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Tous les droits sont réservés.


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Le maréchal allemand Erwin Rommel a réalisé un exploit rare pour tout commandant militaire - il est devenu une légende de son vivant - et il reste le général allemand de la Seconde Guerre mondiale le plus connu dans le monde anglophone.

En fait, Rommel était parfaitement conscient du pouvoir de la propagande dans le développement de sa carrière et de sa réputation. Il courtisait assidûment la machine médiatique du gouvernement allemand, le ministère de l'Information et de la Propagande dirigé par Joseph Goebbels. L'intérêt de Rommel est né du fait que sa position dans l'armée allemande dépendait entièrement du patronage d'Hitler. Comme il n'avait jamais reçu de formation d'état-major, la voie professionnelle normale vers le haut commandement ne lui était pas ouverte.

. Rommel était parfaitement conscient du pouvoir de la propagande.

Son livre Attaques d'infanterie, cependant, qui détaillait ses extraordinaires exploits de bravoure pendant la Première Guerre mondiale, attira l'attention d'Hitler, et le Führer lui confia le commandement de son bataillon de gardes du corps pendant la campagne de Pologne de 1939.

Rommel reçut alors le commandement de la nouvelle 7e Division Panzer pour l'invasion de la France en 1940. La rapidité de cette promotion était extraordinaire, mais la performance du jeune commandant l'était tout autant dans la nouvelle forme de guerre rapide connue sous le nom de guerre éclair.

Il semblait alors un choix évident pour commander la petite « force de blocage » envoyée par Hitler en Libye en février 1941 pour soutenir l'allié italien défaillant de l'Allemagne, Benito Mussolini. Et c'est ici, en Afrique du Nord, que ses véritables talents de commandant audacieux et audacieux de formations blindées rapides ont été correctement révélés.


Un jeune soldat impressionnant

Rommel était le deuxième de quatre enfants nés de parents de classe moyenne, Erwin (un enseignant) et Helene Rommel, à Heidenheim dans le sud de l'Allemagne. Enfant, il était petit et bien élevé, avec des cheveux blonds, des yeux bleus et des manières calmes et rêveuses. À l'adolescence, il est devenu plus actif et pratique, passant une grande partie de son temps sur son vélo ou ses skis et étudiant sa matière préférée, les mathématiques.

Le jeune Rommel s'intéressait aux avions et aux planeurs en fait, il aurait aimé étudier l'ingénierie et apprendre à les construire, mais son père voulait qu'il entre dans l'armée. En juillet 1910, il entra dans le 124th Wurtemberg Infantry Regiment en tant que cadet et deux ans plus tard, il fut nommé lieutenant. En 1914, il épouse Lucie Mollin, qu'il avait rencontrée quelques années plus tôt.

En tant que soldat de la Première Guerre mondiale (au cours de laquelle l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie et l'Empire ottoman se sont battus contre la Grande-Bretagne, la France, l'Union soviétique, les États-Unis, la Belgique, la Serbie et de nombreux autres pays de 1914 à 1918), Rommel impressionné ses officiers supérieurs par son audace, son courage et sa détermination ainsi que par sa capacité à agir rapidement et avec détermination. Il a servi en Roumanie, en France et en Italie et, en 1917, a dirigé la capture de Monte Matajur, près de la ville italienne de Caporetto. Pour sa bravoure, Rommel, 27 ans, a reçu la Pour le Mérite ou Croix de fer, la plus haute distinction de l'armée allemande, généralement décernée uniquement à des officiers beaucoup plus âgés et plus expérimentés.

La défaite de l'Allemagne lors de la Première Guerre mondiale a plongé le pays dans une période de difficultés économiques. Rommel a décidé de rester dans l'armée, même si le traité de Versailles - l'accord qui a obligé l'Allemagne à prendre diverses mesures pour compenser le déclenchement de la guerre - avait considérablement réduit son rôle dans la société allemande. En 1921, il était commandant de compagnie dans un régiment basé près de Stuttgart, et son fils Manfred était né.


Le dernier jour de Rommel

Aujourd'hui, il y a 76 ans, l'un des commandants militaires les plus célèbres d'Allemagne a été condamné à mort inéluctable, non pas par les mains de l'ennemi, mais par les dirigeants de son propre pays. Le maréchal Erwin Rommel, 52 ans, a été contraint de se suicider près du village pittoresque de Herrlingen le 14 octobre 1944.

"Mourir entre les mains de son propre peuple est difficile", a déclaré Rommel à son fils de 15 ans, Manfred, quelques minutes avant qu'il ne quitte leur maison pour la dernière fois. "Mais la maison est encerclée et Hitler m'accuse de haute trahison."

Rommel et sa famille. Ils espéraient éviter les bombardements alliés à Herrlingen

La paisible ville de Herrlingen, située dans une région accidentée et vallonnée connue sous le nom des Alpes souabes, était un endroit que Rommel connaissait depuis son enfance. Dans l'espoir de protéger sa famille des bombardements alliés, Rommel a choisi cet endroit isolé comme refuge pour sa femme et son fils.

Herrlingen est devenu le « port d'attache » de Rommel au cours de la dernière année de sa vie. Sentant une menace imminente du régime nazi d'Adolf Hitler, mais souhaitant éviter d'être capturé par les Alliés, Rommel s'est retranché à Herrlingen et a refusé de quitter la région.

L'emplacement de la maison de Rommel le long d'une route publique du village et la présence d'habitants curieux ont tenu la police nazie à distance, mais seulement pendant une courte période. Tout au long de l'été et au début de l'automne 1944, les agents de la Gestapo et SS des agents en civil se sont infiltrés à Herrlingen. La ville éloignée est devenue un piège mortel.

Les nazis voulaient se débarrasser de Rommel à cause de son opposition à Hitler et de son plan concret pour renverser leur règne. Selon le lieutenant-général. Fritz Bayerlein, Rommel et son chef d'état-major, Hans Speidel, avaient élaboré un plan pour permettre aux Alliés d'accéder sans opposition à certaines régions clés de l'Allemagne et de contacter les dirigeants alliés pour une paix séparée. Avant que ce plan n'ait eu la chance de se développer davantage, un Allemand inconnu a trahi Rommel aux nazis. Cet informateur reste non identifié. Les possibilités ont donné lieu à de nombreuses spéculations. La plupart des historiens s'accordent à dire que le nom de Rommel « est apparu » pendant le règne de la terreur et des interrogatoires qui ont suivi le complot d'assassinat raté du 20 juillet contre Hitler en 1944.

Cependant, les détails exacts des accusations contre Rommel - et qui l'ont trahi - restent entourés de mystère.

Malgré ces ambiguïtés, il était déjà bien connu dans l'entourage de Rommel en 1944 qu'il était amèrement déçu par Hitler. Rommel aurait fait remarquer à sa famille et à ses amis après le complot du 20 juillet que : « Stauffenberg l'avait gâché, et un soldat de première ligne aurait achevé Hitler.

Les écrits de Rommel dès 1942 démontrent un antagonisme croissant envers Hitler et le gouvernement nazi. Obligé de s'appuyer sur le du Führer leadership du champ de bataille, Rommel a trouvé Hitler plus que manquant en tant que leader, et a été secoué par le fait qu'Hitler ne semblait pas se soucier du sort des troupes ou des civils allemands. Rommel a commencé à socialiser avec des dissidents antinazis en 1943.

"J'ai commencé à réaliser qu'Adolf Hitler ne voulait tout simplement pas voir la situation telle qu'elle était, et il a réagi émotionnellement contre ce que son intelligence a dû lui dire était juste", a écrit Rommel dans ses mémoires sur les interactions avec Hitler en 1942.

De l'aveu même de Rommel, l'invasion de la Normandie par les Alliés en 1944 l'a poussé dans ses retranchements. « Mes nerfs sont plutôt bons, mais parfois j'étais au bord de l'effondrement. C'était des rapports d'accidents, des rapports d'accidents, des rapports d'accidents, où que vous alliez. Je n'ai jamais combattu avec de telles pertes », a déclaré Rommel à son fils à la mi-août 1944 dans leur maison de Herrlingen. "Et le pire, c'est que tout était sans sens ni but… Plus tôt cela se terminera, mieux ce sera pour nous tous."

Le dernier jour de sa vie, Rommel et son fils ont pris leur petit déjeuner peu après 7 heures du matin et se sont promenés dans leur jardin. Rommel annonce que deux généraux de Berlin arrivent à sa rencontre à midi. À cette époque, de nombreux associés de Rommel avaient été exécutés ou arrêtés. Rommel a exprimé un espoir persistant d'être envoyé sur le front de l'Est. Avant de rencontrer les émissaires nazis, Rommel a enfilé sa tunique Afrika Korps.

Les hommes de main d'Hitler, Wilhelm Burgdorf et Ernst Maisel, sont arrivés à midi et ont poliment demandé à parler seul avec Rommel. Après avoir isolé Rommel, ils lui ont présenté un dernier choix sadique : se suicider au cyanure ou être jugé devant un soi-disant tribunal populaire (Volksgericht). Si Rommel refusait de mettre fin à ses jours, ont-ils averti, sa famille serait également emprisonnée et serait confrontée au tribunal populaire. Ces procès montrent généralement des morts sinistres.

Par exemple, les dissidents Hans et Sophie Scholl ont été guillotinés après avoir comparu devant un tribunal populaire en 1943. Les officiers impliqués dans le complot du 20 juillet contre Hitler avaient été pendus à des crochets à viande et étranglés avec de la corde à piano. Leurs procès et exécutions ont été largement médiatisés pour terroriser les dissidents potentiels.

Rommel a accepté de se suicider, mais a insisté pour pouvoir dire à sa famille ce qui se passait. Les nazis acceptèrent, à condition que le secret soit gardé dans le silence absolu.

Rommel en Afrique. Le dernier jour de sa vie, il a rencontré des responsables nazis portant sa tunique Afrika Korps.

Rommel s'est rendu compte que les nazis voulaient l'exécuter discrètement pour sauver leur image de propagande de lui. Par conséquent, il s'attendait à ce qu'ils respectent leur sinistre accord de ne pas persécuter sa famille en raison des intérêts du régime. Il l'a expliqué à Manfred après avoir annoncé d'une voix tendue : « Dans un quart d'heure, je serai mort.

L'adolescent, choqué et désespéré, était prêt à se battre. « Ne pouvons-nous pas nous défendre ?

— Ça ne sert à rien, le coupa Rommel. "Il vaut mieux qu'un seul meure que que nous soyons tous tués dans une fusillade."

Le capitaine Hermann Aldinger, un vieil ami de Rommel pendant la Première Guerre mondiale, était également présent dans la maison. Les deux hommes, tous deux originaires du Wurtemberg, étaient les meilleurs amis depuis des années depuis qu'ils se battaient côte à côte en tant que fantassins. Au fil des ans, Rommel a gardé Aldinger dans son équipe.

Les nazis avaient essayé d'éloigner Aldinger de Rommel en le distrayant avec une conversation dans le couloir. Finalement, Rommel a convoqué Aldinger et lui a dit ce qui se passerait. Aldinger a réagi avec indignation et désespoir. Il était prêt à tomber sous une pluie de balles plutôt que de simplement abandonner son ami pour qu'il meure seul. Cependant, Rommel a refusé.

"Je dois y aller", a insisté Rommel. "Ils ne m'ont donné que 10 minutes."

Rommel mit son pardessus et sortit de la maison accompagné de Manfred et Aldinger, s'arrêtant une fois pour empêcher son teckel de compagnie d'essayer de le suivre. Un SS chauffeur a attendu dans une voiture à l'extérieur. Les deux généraux offraient des saluts hypocrites. Alors que les villageois regardaient, les derniers gestes d'adieu que Rommel pouvait faire à son fils et à son ancien copain de guerre étaient de rapides poignées de main. Ensuite, Rommel a été chassé de la ville, avec Burgdorf et Maisel assis de chaque côté de lui sur le siège arrière pour l'empêcher de s'échapper.

Rommel a rencontré sa mort dans une zone boisée isolée qui est beaucoup plus loin de la ville de Herrlingen qu'on ne pourrait l'imaginer. La route quitte le village, monte une colline escarpée et traverse une forêt dense. Finalement, la forêt se réduit en champs ouverts, qui en 1944 étaient cernés de plus d'arbres. C'est un endroit calme et solitaire, loin de la civilisation et des témoins potentiels. Les bois étaient infestés de tireurs nazis.


Le site de la mort de Rommel en 1944.

« Des hommes de la Gestapo, qui étaient apparus en force depuis Berlin ce matin-là, surveillaient la zone avec des instructions pour abattre mon père et prendre d'assaut la maison s'il offrait une résistance », écrira plus tard Manfred.

Ce qui s'est passé après ce point reste ouvert à la question puisque les témoins survivants sont moins que crédibles. Les personnes présentes qui ont ensuite offert leur version des événements avaient toutes été directement impliquées dans la mort de Rommel.

Leur témoignage suscite des doutes. Par exemple, le SS Le conducteur a affirmé qu'il s'était éloigné de la voiture pendant 10 minutes et est revenu par la suite pour trouver Rommel « sanglotant » à l'agonie. Cependant, cela semble faux puisque le type de capsule de cyanure présenté à Rommel est généralement mortel en trois minutes environ. Maisel, qui a survécu à la guerre, a affirmé qu'il n'était pas présent dans la voiture à la mort de Rommel, mais a déclaré que Burgdorf était là à la place - au moment de cette allégation, Burgdorf était mort commodément, s'étant suicidé à Berlin en mai 1945.


La dernière résidence de Rommel (à droite) n'a pas beaucoup changé depuis ses funérailles en 1944 (à gauche)

De plus, le SS le conducteur a affirmé que la casquette de service de Rommel et le bâton du feld-maréchal étaient « tombés » de lui dans la voiture. Cependant, des entretiens d'après-guerre recueillis par l'officier du renseignement de l'armée américaine Charles Marshall et l'historien britannique Desmond Young ont révélé que les nazis ont pris ces deux objets comme trophées et les ont ensuite conservés sur un bureau au siège d'Hitler. Burgdorf se serait vanté d'eux et les aurait montrés aux visiteurs. Apprenant cela, Aldinger est devenu déterminé à récupérer ces effets personnels et a réussi à les rendre à la famille de Rommel en novembre 1944. Il est possible qu'au lieu de simplement ramasser les effets personnels qui sont « tombés » dans la voiture, les hommes de main d'Hitler aient pris le chapeau et le bâton. du corps de Rommel.

Une déclaration faite par le Dr Friedrich Breiderhoff au département de police de Cologne en 1960 décrivait comment les nazis l'avaient forcé à « examiner » Rommel après sa mort et à tenter une « réanimation » pour le spectacle, menaçant même le médecin réticent avec une arme à feu. Bien que Breiderhoff ait trouvé la capsule de cyanure vide que Rommel avait emportée, il a été contraint de considérer la mort comme une «crise cardiaque».


Le maréchal Gerd von Rundstedt (à gauche) prononce un discours promotionnel pour Hitler comme l'éloge funèbre de Rommel lors de ses funérailles en 1944. Photo gracieuseté de Haus der Geschichte Baden-Württemberg

Les nazis ont utilisé les funérailles de Rommel comme un spectacle de propagande. Ils ont affirmé que la mort de Rommel avait été provoquée par des blessures de guerre et ont organisé un discours faisant la promotion d'Hitler comme l'éloge funèbre. Ils ont tenté d'utiliser Rommel dans la mort pour accomplir une tâche qu'il n'était pas disposé à faire dans la vie : motiver les Allemands à continuer à se battre.

Certaines personnes se demandent aujourd'hui ce qui aurait pu se passer si Rommel avait choisi de riposter ou de faire face à un tribunal populaire au lieu d'accepter une telle fin. Certains ont fait valoir qu'il aurait pu inciter les Allemands à résister en provoquant une fusillade à son domicile ou en acceptant un procès-spectacle, même s'il était peu probable que les nazis fassent connaître la vérité. Mais il semble clair que les nazis avaient délibérément rendu la décision difficile pour Rommel. Ils ont choisi de l'affronter à la maison et de menacer sa famille et ses amis. Les derniers mots de Rommel à son fils et ancien camarade de guerre indiquent que la sécurité des personnes qu'il aimait était la chose la plus importante dans son esprit lorsqu'il a décidé d'accepter "l'offre" d'Hitler.


Des vétérans des anciens pays alliés ont rendu hommage à Rommel sur ce mémorial en pierre marquant le site de sa mort.

Rommel, les nazis et l'Holocauste

L'une des questions les plus débattues à propos d'Erwin Rommel est de savoir dans quelle mesure il a soutenu le nazisme et, par extension, l'Holocauste. Certains ont soutenu qu'il était profondément complice. D'autres ont suggéré que, s'il soutenait les nazis, il l'avait fait à contrecœur ou par naïveté politique. Répondre à ce dilemme peut être complexe. Un argument est que de nombreux généraux n'étaient peut-être pas des nazis convaincus, mais reconnaissaient des objectifs communs qu'ils soutenaient volontiers. Rommel aussi faisait partie de cette catégorie.

Dans le cas de Rommel, sa relation avec le parti nazi a peut-être commencé en 1937 lorsqu'il a été nommé officier de liaison auprès des Jeunesses hitlériennes. Grâce à cette position, il est entré en contact étroit avec de nombreux nazis importants. Rommel a attiré l'attention d'Hitler, qui a beaucoup fait pour soutenir la carrière de Rommel. Le choix d'Hitler de Rommel comme commandant des gardes du corps d'Hitler en 1939 et sa rapide montée en grade ont démontré la confiance d'Hitler en lui. Rommel aimait aussi Hitler et appréciait le traitement préférentiel qu'il (Rommel) a reçu, notant que « [Hitler] est extraordinairement amical avec moi.

Pourtant, l'étendue de l'antisémitisme ou du racisme de Rommel est plus difficile à découvrir. Il semble très probable qu'il ait choisi de négliger les éléments les plus extrêmes de la politique nazie. Il est vrai qu'il a catégoriquement refusé d'exécuter plusieurs ordres criminels émis par ses supérieurs, comme l'exécution de soldats noirs et de combattants français libres. Cela ne signifie pas, cependant, qu'il ignorait la politique anti-juive et la « Solution finale ». Grâce à son accès à des hauts responsables nazis, il aurait eu accès à des informations privilégiées.

Encore plus problématique était sa relation avec un projet Einsatzgruppen Egypte. Cette unité devait être chargée d'assassiner l'importante population juive d'Afrique du Nord et du mandat britannique de Palestine et être rattachée directement à l'Afrika Korps de Rommel. Son commandant, Walther Rauff, avait participé à la conception du fourgon à essence. Rauff a rencontré l'état-major de Rommel en 1942 pour préparer l'arrivée des unités. Aucune preuve n'existe pour enregistrer la position de Rommel sur la mesure proposée, mais il était certainement au courant que la planification était en cours. Alors que les plus grands Einsatzgruppen n'ont jamais été déployés, des détachements plus petits ont assassiné des Juifs en Afrique du Nord.


Erwin Rommel

Erwin Johannes Rommel est né en 1891 et il a rejoint l'armée allemande en tant que cadet en 1910.

Pendant la Première Guerre mondiale, il a servi comme lieutenant d'infanterie dans l'armée allemande en Italie, en Roumanie et en France.

Pour sa bravoure au combat lors de la bataille de Caporetto, il reçut la plus haute décoration décernée par les forces de l'Allemagne impériale, l'Ordre du Pour le Mérite, le Blue Max.

Dans les années de l'entre-deux-guerres, Rommel a servi comme instructeur à l'école d'infanterie de Dresde et plus tard comme commandant de l'Académie de guerre allemande. C'est durant cette période qu'il écrit "Infantry Attacks" ("Infanterie Greift an"). Bien que basé sur ses expériences personnelles, le livre est devenu un ouvrage fondateur et a été intégré à la formation des cadets militaires et des officiers subalternes.

Lors de la montée du 3e Reich, Rommel s'est retrouvé choisi pour commander le garde du corps personnel d'Hitler. Il commandait la 7e division blindée alors que la blitzkrieg allemande déferlait sur la France et pour ses prouesses tactiques à rassembler des forces combinées de blindés et d'infanterie, il a été envoyé pour commander les forces sur le théâtre africain. Là, il a gagné le surnom de « Renard du désert ». Les célèbres lunettes de Rommel, qu'il arborait dans toutes ses photographies, étaient en fait la paire prise au général britannique Richard O'Connor lorsqu'il a été capturé en avril 1941, et non un problème de l'armée allemande. En tant que commandant de l'Afrika Corps, ses tactiques peu orthodoxes et sa maîtrise de la stratégie ont bouleversé l'armée britannique et ont presque chassé les Britanniques d'Égypte et mis la bouée de sauvetage de l'empire britannique, le canal de Suez, entre les mains du 3e Reich.

Cependant, la chance de Rommel s'est épuisée, ainsi que ses lignes de ravitaillement le 23 octobre 1942 à la bataille d'El Alamain. Alors que Rommel luttait pour retrouver son élan, les forces britanniques dirigées par le général Bernard Law Montgomery ont percuté l'Afrika Corps au point mort avec des attaques au sol massives et un harcèlement constant des airs. L'Afrika Corps s'est retrouvé piégé dos à la mer. Rommel a mené des actions d'arrière-garde à travers Benghazi, Tripoli et enfin jusqu'à la ligne Mareth dans le sud de la Tunisie. Même sa victoire à la onzième heure au col de Kasserine en février 1943 n'a pas pu endiguer l'assaut des Alliés et Rommel a été rappelé du théâtre africain en mars 1943 en Italie par Hitler. L'Afrika Corps a été abandonné en Tunisie et près de 275 000 soldats de l'Axe ont été contraints de capituler. Ce coup, qui a suivi de si près la défaite allemande à Stalingrad, a semé le mécontentement à Rommel contre le haut commandement allemand (OKW) et la gestion de la guerre par Hitler.

Après une brève affectation en Italie, Rommel a pris le commandement de la 7e armée allemande en Bretagne et en Normandie, et a commencé une analyse et un renforcement des fortifications déjà formidables du mur de l'Atlantique de la forteresse d'Hitler en Europe. Avec l'inévitable invasion alliée de l'Europe occidentale imminente, Rommel espérait retenir toute force d'invasion sur la plage et utiliser son armure et son infanterie mécanisée comme réserve mobile pour endiguer rapidement toute poussée alliée et empêcher une percée dans le pays de la haie de France.

Lorsque l'invasion du jour J a commencé, Rommel était de retour en Allemagne en congé pour l'anniversaire de sa femme. Incapable d'endiguer la marée envahissante et avec l'OKW réticent à engager ses réserves d'infanterie et de panzers sur les sites d'invasion de la Normandie, l'armée allemande a perdu un temps précieux en essayant de déterminer si les débarquements en Normandie étaient la principale poussée alliée ou simplement une feinte. Avec la nouvelle de l'invasion, Rommel se précipita vers le quartier général du groupe d'armées B en fin de soirée du 6 juin et tenta de repousser la contre-attaque allemande.

Conscient de la gravité de la situation, Rommel se rend directement à Hitler dans l'espoir de convaincre le Furher que la situation en Normandie est intenable et de faire reculer l'armée allemande vers des positions défensives sur la Seine. Le rejet catégorique d'Hitler de toute retraite stratégique affecta tellement Rommel qu'il discuta avec d'autres officiers allemands de haut rang de l'idée d'ouvrir des pourparlers secrets avec les Alliés. Ils croyaient qu'en retirant Hitler du pouvoir, une trêve négociée pourrait être possible. Le 16 juillet 1944, ces espoirs ont été anéantis lorsque Rommel a été grièvement blessé lorsque sa voiture d'état-major a été mitraillée par des avions alliés. Ses blessures étaient suffisamment graves pour le retirer du commandement des forces en Normandie. Le 20 juillet 1944, une bombe explose lors d'une conférence entre Hitler et ses principaux conseillers dans son quartier général de la Prusse orientale, le "Wolfschanze". Bien que la bombe n'ait pas réussi à tuer Hitler, Rommel, ainsi que certains des plus hauts officiers de l'armée allemande, ont été impliqués pour sa part dans la tentative d'assassinat. Face à un cauchemar de propagande, Hitler lui-même a ordonné à Rommel de se suicider.

Avec Hitler utilisant la sécurité de la famille de Rommel comme levier, Rommel s'est empoisonné le 14 octobre 1944, alors qu'il était publiquement dit qu'il serait mort dans un accident de voiture. Incapable de se permettre de perdre le prestige de Rommel avant que le peuple allemand, Hitler ne fasse enterrer Rommel avec tous les honneurs militaires et la complicité de Rommel dans le « complot du 20 juillet » n'a jamais été rendue publique.


La mort d'un renard : l'histoire d'Erwin Rommel

La Seconde Guerre mondiale a été un théâtre d'horreur et de terreur, mais elle a également été le théâtre de nombreuses histoires de courage, de force, de bravoure et d'ingéniosité. Alors que l'on peut facilement voir qui avait raison et qui avait tort aujourd'hui, au cœur de la guerre, chaque camp était convaincu d'avoir raison.

Les soldats nazis et allemands se sont battus pour une cause à laquelle ils croyaient, ils se sont battus pour leur pays, pour leur famille, même pour leur foi. Lorsque la terrible vérité sur l'Holocauste a émergé et a été jetée devant ceux qui n'avaient aucune idée de telles choses, ils ont pleuré et tremblé devant ce qu'ils avaient vu. Les civils allemands, après la guerre, ont été forcés de traverser des camps de concentration et de voir quelles horreurs avaient été commises par le gouvernement. Beaucoup reculèrent de terreur.

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Mais ce n'est pas parce qu'un camp peut être moralement répréhensible qu'il est exclu d'avoir des héros et des hommes courageux. Certains pourraient même être nobles. Aujourd'hui, nous allons examiner la vie de l'un des généraux les plus nobles à avoir jamais servi l'armée allemande pendant la Seconde Guerre mondiale : Erwin Rommel.

Erwin Rommel est né en 1891 le 5 novembre. Son père était dans la division d'artillerie allemande et sa mère était institutrice. Erwin a décidé de suivre son père et a fréquenté une école militaire où il a obtenu son diplôme de lieutenant à l'âge de 18 ans. À partir de ce moment-là, son service militaire a été marqué par la guerre, à commencer par la première guerre mondiale.

Rommel était un homme vif et un leader fort. Il ne se souciait pas particulièrement de suivre les ordres exacts pendant la première guerre et à cause de cela, son initiative le conduisait souvent à remporter des victoires surprenantes et à dépasser ses ennemis en utilisant son esprit vif et sa capacité à déterminer le meilleur plan d'action. Il s'est fortement concentré sur la tactique afin de gagner un combat, utilisant la vitesse et la surprise à son avantage à chaque fois. Cela le rendait quelque peu différent de la plupart des autres chefs militaires de l'époque, qui essayaient plus ou moins d'utiliser la force brute pour gagner des conflits. Rommel gravit rapidement les échelons, passant de chef de peloton à premier lieutenant, puis à capitaine.

L'un des exploits les plus célèbres de la Première Guerre mondiale a peut-être été lorsque Rommel a mené son propre bataillon de montagne pour frapper contre les forces italiennes qui étaient positionnées dans diverses chaînes de montagnes. Les forces de Rommel étaient d'environ 150 hommes et avec ces forces, il a pu capturer 9 000 soldats ennemis. Un tel exploit était incroyable et s'est produit lorsque Rommel a décidé que la meilleure façon de lutter contre l'infanterie italienne n'était pas un assaut direct, mais serait plutôt de se déplacer dans les bois pour les atteindre. Plutôt que de céder à l'envie de tirer chaque fois qu'ils le pouvaient, Rommel a ordonné à ses hommes de retenir le feu et de ne pas révéler leur position alors qu'ils se dirigeaient indirectement vers la forte concentration de soldats italiens.

À chaque fois, les forces de Rommel arrivaient en utilisant le terrain pour déborder les Italiens, les obligeant à se rendre sans trop de combat. Rommel répéterait cette tactique jusqu'à ce qu'ils aient finalement pris le territoire nécessaire et capturé toute la force ennemie dans cette zone. Il l'a fait en utilisant des tactiques au lieu de la force brute. Ce serait un précurseur de l'époque de Rommel pendant la Seconde Guerre mondiale, car sa capacité à élaborer des stratégies et à se concentrer en faisait un brillant adversaire à affronter.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Rommel était général de division et menait ses hommes au front. En effet, l'image de Rommel d'être un bon leader signifiait être aussi proche de l'action que possible et il dirigeait souvent des batailles sur le front, malgré les dangers évidents que cela lui causerait. Il croyait à la discipline et à la force, mais plus que tout, il croyait qu'un commandant doit être un exemple en toutes choses pour ses hommes et qu'il se pousserait donc physiquement à avoir le corps et la discipline les plus forts nécessaires pour inspirer son peuple.

La majorité des opérations de Rommel pendant la Seconde Guerre mondiale ont eu lieu en Afrique, où il a combattu aux côtés des Italiens dans le nouveau Afrika Korps. Fighting in the desert was a new experience for Rommel but he took to it rather quickly and built a doctrine of mobility that allowed for his forces to rapidly move against their enemy. Rommel’s offensives were relatively successful against the Allies due to his fast-moving plans and his intense drive.

The relationship between Rommel and High Command was troublesome for a wide variety of reasons. One such reason was that Rommel did not get along very well with his peers, instead focusing on merit as opposed to rank. He didn’t have professional consideration for them and while he rewarded his own men for their hard work and vouched for them on a promotional level, those from outside of his unit were more or less ignored. The fact was that the German Military itself was very much a special club for those who were in the higher echelons in command. They would often do favors for one another and there was a great deal of special treatment, but not with Rommel. He gave little consideration outside of merit and this would often put him at odds with those who wanted that special treatment.

Not only did Rommel have a complicated relationship with other commanders, he also had trouble following orders. His quick moving unit and desire for autonomy often led him to ignore orders from his superiors or even act in spite of them telling him to stop. Sometimes it would lead to success, other times it wouldn’t go as well. He resented being micromanaged and even in his dealings with Hitler, there was a great degree of back and forth between them.

Erwin’s role as a German general is a complicated one. On one half of the equation, he never had any kind of direct dealing with the Holocaust, he did not commit any acts of hate against the Jewish people nor did he follow orders for the Final Solution. One the other half, however, he was fighting for the German people which included the Nazi Party. Rommel wasn’t a member of the Nazi’s and he despised when propaganda tried to prop him up as a Nazi supporter or member of the party. He had a personal relationship with Hitler, but as the war continued, the tension between them grew as well.


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Rommel describes his Stoßtruppen (shock troops) tactics, which used speed, deception, and deep penetration into enemy territory to surprise and overwhelm. Throughout the book, Rommel reports assigning small numbers of men to approach enemy lines from the direction in which attack was expected. The men would yell, throw hand grenades and otherwise simulate the anticipated attack from concealment, while attack squads and larger bodies of men sneaked to the flanks and rears of the defenders to take them by surprise. These tactics often intimidated enemies into surrendering, thus avoiding unnecessary exertion, expenditure of ammunition, and risk of injury.

Contents Edit

The text is divided into six chapters:

  • I. Movement War 1914 in Belgium and Northern France
  • II. Fights in the Argonne 1915
  • III. Position war in the High Vosges 1916, movement war in Romania 1916/1917
  • IV. Fights in the Southeastern Carpathians, August 1917
  • V. Attacking battle at Tolmein 1917
  • VI. Pursuit of Tagliamento and Piave

In 1943, an abridged version titled, more simply, Attacks! was released by the US military for officers' tactical study. [ citation requise ] The first full English translation was published in 1944 by The Infantry Journal aux Etats-Unis. The translator was Lieutenant Colonel Gustave E. Kidde without permission from Rommel, according to the foreword to the 1995 edition published by Stackpole Books. [1]

Infanterie greift an was first published in 1937 and helped to persuade Adolf Hitler to give Rommel high command in World War II, although he was not from an old military family or the Prussian aristocracy, which had traditionally dominated the German officer corps. It was printed in Germany until 1945. By then, about 500,000 copies had been published. The book is still in print, and was most recently published in German in 2015.

The book was also used throughout the West as a resource for infantry tactical movements. General George S. Patton was among the many influential military leaders reported to have read Infantry Attacks. [2]

In the 1970 film Patton, when it is clear to Patton that he is defeating forces he believes are commanded by Rommel during a tank battle, Patton says to himself, "Rommel, you magnificent bastard, I read your book!" However, in a previous scene in the film, Patton is awoken by his aides with news that an intercepted German radio message reveals that Rommel will attack Patton near El Guettar, Tunisia. Before this, the camera focuses on a book on Patton's nightstand, The Tank in Attack (Panzer greift an), a book which Rommel had planned to write but never completed. It is clear that the unwritten book is what the film is referring to, and not Infanterie greift an. [ improper synthesis? ]


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The politician scientist Ralph Rotte [de] calls for his replacement with Manfred von Richthofen. [3] Cornelia Hecht opines that whatever judgement history will pass on Rommel – who was the idol of World War II as well as the integration figure of the post-war Republic – it is now the time in which the Bundeswehr should rely on its own history and tradition, and not any Wehrmacht commander. [8] Jürgen Heiducoff [de] , a retired Bundeswehr officer, writes that the maintenance of the Rommel barracks' names and the definition of Rommel as a German resistance fighter are capitulation before neo-Nazi tendencies. Heiducoff agrees with Bundeswehr generals that Rommel was one of the greatest strategists and tacticians, both in theory and practice, and a victim of contemporary jealous colleagues, but argues that such a talent for aggressive, destructive warfare is not a suitable model for the Bundeswehr, a primarily defensive army. Heiducoff criticizes Bundeswehr generals for pressuring the Federal Ministry of Defence into making decisions in favour of the man who they openly admire. [5] The Green Party's position is that Rommel was not a war criminal but still had entanglements with war crimes, and that he cannot not be the Bundeswehr's role model. [9] [1] The political scientist and politician Alexander Neu criticises the Ministry's undeterred attitude to the fact Rommel was at least near-Nazi and did serve the unjust regime, and comments that the association of Rommel with the spirit of the Bundeswehr is not new, but they did not expect that the Federal Ministry of Defence, without providing at least a bibliography, would declare him a victim of the regime as well. [dix]

Historian Michael Wolffsohn supports the Ministry of Defense's decision to continue recognition of Rommel, although he thinks the focus should be put on the later stage of Rommel's life, when he began thinking more seriously about war and politics, and broke with the regime. Mitteldeutscher Rundfunk (MDR) reports that, "Wolffsohn declares the Bundeswehr wants to have politically thoughtful, responsible officers from the beginning, thus a tradition of 'swashbuckler' and 'humane rogue' is not intended". [11] According to authors like Ulrich vom Hagen and Sandra Mass though, the Bundeswehr (as well as NATO) deliberately endorses the ideas of chivalrous warfare and apolitical soldiering associated with Rommel. [12] [13] [14] According to Cornelia Hecht, the Bundeswehr believes that "chivalry and fairness", which Rommel embodied more than any other Wehrmacht generals, are timeless military virtues. [8] [15] At a Ministry conference soliciting input on the matter, Dutch general Ton van Loon advised the Ministry that, although there can be historical abuses hidden under the guise of military tradition, tradition is still essential for the esprit de corps, and part of that tradition should be the leadership and achievements of Rommel. [16] Historian Christian Hartmann opines that not only Rommel's legacy is worthy of tradition but the Bundeswehr "urgently needs to become more Rommel". [17] The Field Marshal Rommel Barracks, Augustdorf stresses his leadership and performance as worthy of tradition and identity, establishing, among other things, Rommel having committed no proven war crime as a reason to keep the name. [1] The Sanitary Regiment 3, stationed at the Rommel Barracks in Dornstadt, also desires (almost unanimously, as revealed by an interdepartmental opinion poll) to keep the name. [18] There has also been discussion regarding the Hammelburg Garrison ("the heart of German infantry", according to von der Leyen), which considers Rommel as "name patron" and "identification figure" together with Adolf Heusinger (the main street on which the garrison is located is named after Rommel while one of the barracks is named after Heusinger). The city council has defended the street's name. [19] [20] [21]

The Parliamentary Commissioner for the Armed Forces Hans-Peter Bartels (SPD) supports the keeping of the name and the tradition associated with Rommel, but notes that the reasons should not be his initial successes in the North African campaign (1940-1943), or that the former adversary armies have continued to worship him until this day. Bartels adds that Rommel, who probably supported the Resistance, is a borderline case, regarding which historians find it hard to ascertain, and German history is full of such ambiguities. [22] [23] In early 2017, the German Federal Ministry of Defence, in response to a petition championed by historian Wolfgang Proske and backed by politicians from the Left Party, defended the naming of barracks after Rommel, with the justification that the current state of research does not support their allegations. In 2019, the Parliamentary Commissioner for the Armed Forces and the Ministry of Defence explained that although there are controversies regarding Rommel's role in the resistance against National Socialism, Rommel did disregard criminal orders and reject the enemy image enforced by the regime. Additionally, the Bundeswehr also finds his courage in trying to end the war meaningful and worthy of tradition. [24] Sönke Neitzel supports the commemoration, although he notes that Rommel "rode the waves of the regime" and only mustered the courage to break with it at the last minute, but in a way unlike any other general. He also considers Rommel's other virtues and military capability to be important, since membership of the resistance does not help modern soldiers in Mali. Historian Hannes Heer argues that Rommel was not a resistance fighter, and that membership of the resistance, instead of secondary virtues and military capability, should be the only touchstone of commemoration. [25] [26]

Historian Johannes Hürter [de] opines that instead of being the symbol for an alternative Germany, Rommel should be the symbol for the willingness of the military elites to become instrumentalised by the Nazi authorities. As for whether he can be treated as a military role model, Hürter writes that each soldier can decide on that matter for themselves. [27] Historian Ernst Piper [de] argues that it is totally conceivable that the Resistance saw Rommel as someone with whom they could build a new Germany. According to Piper though, Rommel was a loyal national socialist without crime rather than a democrat, thus unsuitable to hold a central place among role models, although he can be integrated as a major military leader. [28] Wolfgang Benz also comments "His fate gives an idea of the possibilities the military resistance could have offered had such a charismatic leader of troops been at the helm." [29]


How Erwin Rommel Earned Germany’s Highest Honor, as a Mere Lieutenant

Erwin Rommel was undoubtedly one of the finest generals of the Second World War, his strategic mind and patient approach led his men to victory after victory early in the war. But, while his fame and glory came as a General and Field Marshal, it was as a Lieutenant in the First World War that he earned his greatest honor.

Erwin Rommel in 1917, proudly displaying his newly acquired Pour le Merite.

Rommel started out the war in command of a reserve artillery company but immediately transferred to the 124th Infantry regiment. By the middle of August 1914, he was in contact with the French, and showed his daring and genius in combat. The II Battalion, to which Rommel’s platoon was attached, halted at Bleid, a small French farming town. They sent out scouting parties, testing the various hedgerows and farms for French resistance.

Taking just three men from his platoon Rommel advanced to the edge of the town, where they found 15 French soldiers taking a nervous breakfast in the dense fog. Rather than retrieving his full platoon and assaulting, Rommel gave the order to open fire, and this four man party scattered the Fren ch troops, killing 5 of them. After receiving a stiff bout of rifle fire in response, he and his men returned to their platoon, then advanced with the rest of the battalion.

Leading from the front, Rommel took the first two houses in the town, preventing an immediate ambush as the battalion moved in. In about an hour the town was cleared. While Bleid was at best a sideshow compared to the main assaults happening up and down the French and German frontier, it showcased Rommel’s surprising skill in small infantry attacks. He led from the front, read any situation almost instantaneously, and made bold but effective decisions. These traits would serve him well throughout the war.

After charging single-handed against 3 French soldiers in September 1914, he was wounded in the leg and hospitalized for three months. For this action, he was awarded his first Iron Cross. When he finally returned, the war had drastically changed, gone were the days of free infantry advance, the trench was now the rule.

But this didn’t deter his daring or skill in combat. And in January 1915 he distinguished himself again. He and 50 men pushed through a section of the Argonne forest after charging through heavy French rifle fire. Coming out the other side they were at the base of a hill which overlooked the French lines to the south.

Winding their way through a break the barbed wire, they forced the enemy out of their position, but Rommel immediately realized a mistake. The position was open to attack from the rear, and the ground was too hard for his men to dig their own defensive line. They quickly moved to an abandoned French blockhouse to their north.

German troops advancing over a hill near the Argonne Forest in 1915. Photo Credit

Taking a more defensible position there, they held off French counter attacks. Keeping up a steady fire, they held the French back but quickly diminished their own ammunition. When they received word that no relief, or resupply, was coming, Rommel knew that they would have to leave this new position. He identified three options. Option 1: retreat the way they had come, pulling back through the wire under heavy French fire. This would lead to high casualties and no guarantee of success. Option 2: continue firing, until every magazine, pouch, and chamber was empty, then wave the white flag of surrender.

This, again, had no guarantee of success, the French might not respect the conventions of gentlemanly warfare, and no one wanted to spend years in a prisoner of war camp. He chose a third option: fix bayonets and charge! This could scatter the enemy, giving him just enough time to beat a hasty retreat. This worked, and his men safely returned to their lines. Rommel was awarded the Iron Cross 1st Class and gained the respect and adoration of his men.

Field positions for the German Alpine Corps, to which the Wurtemburg Mountain Troops were attached.

As the war trudged on, the Italian front opened up, and Rommel was moved there with the Royal Wurttemberg Mountain Battalion. These were the elite of the German infantry, trained in small group tactics, and dedicated to the ideals of careful, thought out, and incredibly violent attacks. Rommel was with troops who fought and thought like him, and he would lead them to great success. Between the 24th and 27th October, 1917, now an Oberleutnant, Rommel led some of the most successful attacks of his entire life.

He was tasked with taking Italian positions high on Mt. Matajur. On the 25th his men moved out at first light, snaking their way up Kolovrat ridge, and found that the Italians were hunkered down in their trenches, ignoring a Bavarian company’s assault on neighboring positions. Rommel hid his men only 200 yards from the enemy, and sending out scouts found a pass behind their lines. His men followed him through, and they jumped into the Italian positions from the rear, taking hundreds of prisoners in a matter of minutes. But the Italians counter-attacked, and rifle fire rained down from positions above Kolovrat.

German troops assaulting Italian positions in the Italian front, 1917.

Rommel knew that defense was out of the question, and he would have to do what he did best: attack using terrain to his advantage. Leaving his 1st and 2nd companies, and his machine guns to provide suppressing fire, he moved his 3rd company into a hidden position near the enemy’s lines. The Italians assaulted the 2nd Company, but as they approached Rommel’s 3rd company jumped up and counter-attacked. Stunned, the Italians turned to face him, but at that moment the 2nd company charged their now exposed flank. The entire Italian force surrendered, totaling 12 officers and 500 men, their prisoner count was now around 1,500.

He then found the supply road down the back of the ridge, leading to a village full of Italian reserve troops, supply trucks, food, and officers. Rommel pushed down, with only 150 men, and scattered the defenders, taking even more prisoners. He was then attacked by an Italian light infantry column. After 10 minutes of stiff fighting, the Italians surrendered, likely assuming that their entire defensive line had collapsed. Rommel had just taken another 2,000 prisoners, bringing the count to 3,500 in a single day. But Rommel wasn’t done.

German assault troops rest during the fighting around Matajur in October, 1917. The fighting in the region was fast moving, and intense. Both sides had to use cover, terrain, and surprise if they wanted to make any advances.

Mt. Matajur remained his final goal, and he approached the night before, taking a small village, and 1,600 prisoners along the way. When they got up to the Matajur road, and within only a few kilometers of the peak, something amazing happened. 1,500 Italian troops surrendered at the mere sight of these German soldiers, with hardly a shot fired. But now he was ordered to return to refit. Knowing this was a mistake, he pressed for the final assault.

Mout Matajur today, Rommel’s men advanced up the series of peaks to the summit over 52 hours of climbing, crawling, fighting, and sprinting.

With Matajur only a few hundred meters away, his machine guns kept a suppressing fire on the peak, while Rommel led a handful of infantry crawling, climbing, and bounding up the side of the mountain. But when he arrived, he didn’t need to fire a shot. The Italian commander surrendered, having seen every single defensive line collapse before him he knew fighting was useless, the battle had been lost.

All told, Rommel’s men, over 52 hours of continuous combat had taken 18 miles of Italian territory, climbed 2 miles up mountains, captured a grand total of around 9,000 men, and had lost only six dead, and 30 wounded. Rommel received an honorable mention in dispatches that day, and was later awarded the Pour le Mérite, Imperial Germany’s highest military honor. It was almost unheard of for this to be awarded to a mere Lieutenant.

The Italian Prisoners of War after the Battle of Caporetto. 9,000 of these men were taken by Oberleutnant Rommel and his men. The Pour le Merite, Germany’s Highest Military Honor. It was an incredibly rare thing to see it awarded to anyone below a General. Being awarded to a lowly Lieutenant in the Field was outright amazing.

Rommel’s amazing battle skills were honed in the First World War, and one can see his genius approach to combat from the very beginning. He understood terrain, and used every nook and cranny to his advantage. As he would always say “shed sweat, not blood” he would often take the most difficult approach to an objective, if it meant that it might save his men from enemy fire. He demanded courage and dedication from his men, but always returned the favor.


Operation Valkyrie:

Rommel returned to Germany to recover. During this time, there was a plot hatched to assassinate Hitler.

The plan was called Operation Valkyrie, and several high ranking military officers participated in it. The operation failed as Hitler escaped the assassination attempt. The coup members were rounded up and interrogated, and someone spilled the name of Rommel.

No one was clear of Rommel’s participation in the plot. Still, a high ranking Nazi official always has an enemy in government. Rommel was not given a chance to speak on his side but drank poison in the dense black forest. Rommel got a state funeral. The official reason for the cause of his death was concussion due to the accident in Normandy.


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