Martin Luther King, Jr. est assassiné

Martin Luther King, Jr. est assassiné



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Juste après 18h. le 4 avril 1968, Martin Luther King, Jr. est abattu alors qu'il se tenait sur le balcon à l'extérieur de sa chambre au deuxième étage du Lorraine Motel à Memphis, Tennessee. Le leader des droits civiques était à Memphis pour soutenir une grève des travailleurs de l'assainissement et se rendait au dîner lorsqu'une balle l'a atteint à la mâchoire et lui a sectionné la moelle épinière. King a été déclaré mort après son arrivée dans un hôpital de Memphis. Il avait 39 ans.

REGARDER: Rise Up: Le mouvement qui a changé l'Amérique sur HISTORY Vault

Dans les mois qui ont précédé son assassinat, Martin Luther King s'est de plus en plus préoccupé du problème des inégalités économiques en Amérique. Il a organisé une campagne des pauvres pour se concentrer sur la question, y compris une marche sur Washington, et en mars 1968, il s'est rendu à Memphis pour soutenir les travailleurs de l'assainissement afro-américains mal traités. Le 28 mars, une marche de protestation des travailleurs dirigée par King s'est soldée par des violences et la mort d'un adolescent afro-américain. King a quitté la ville mais a promis de revenir début avril pour diriger une autre manifestation.

Le 3 avril, de retour à Memphis, King a prononcé son dernier sermon en disant : « Nous avons des jours difficiles devant nous. Mais cela n'a plus vraiment d'importance pour moi maintenant, parce que je suis allé au sommet de la montagne… Et Il m'a permis de monter à la montagne. Et j'ai regardé, et j'ai vu la Terre Promise. Je ne serais peut être pas avec toi. Mais je veux que vous sachiez ce soir que nous, en tant que peuple, atteindrons la terre promise. »

LIRE LA SUITE: 10 choses que vous ne savez peut-être pas sur Martin Luther King, Jr.

Un jour après avoir prononcé ces mots, le Dr King a été abattu par un tireur d'élite. Alors que la nouvelle de l'assassinat se répandait, des émeutes ont éclaté dans des villes de tous les États-Unis et des troupes de la Garde nationale ont été déployées à Memphis et à Washington, D.C. Le 9 avril, King a été inhumé dans sa ville natale d'Atlanta, en Géorgie. Des dizaines de milliers de personnes se sont alignées dans les rues pour rendre hommage au cercueil du roi alors qu'il passait dans une charrette de ferme en bois tirée par deux mules.












Le soir du meurtre de King, un fusil de chasse Remington .30-06 a été trouvé sur le trottoir à côté d'une maison de chambres à un pâté de maisons du Lorraine Motel. Au cours des semaines suivantes, le fusil, les rapports de témoins oculaires et les empreintes digitales sur l'arme ont tous impliqué un seul suspect : le condamné évadé James Earl Ray. Un criminel à deux bits, Ray s'est échappé d'une prison du Missouri en avril 1967 alors qu'il purgeait une peine pour un hold-up. En mai 1968, une chasse à l'homme massive pour Ray a commencé. Le FBI a finalement déterminé qu'il avait obtenu un passeport canadien sous une fausse identité, ce qui à l'époque était relativement facile.

Le 8 juin, les enquêteurs de Scotland Yard ont arrêté Ray dans un aéroport de Londres. Il essayait de s'envoler pour la Belgique, dans le but final, a-t-il admis plus tard, d'atteindre la Rhodésie. La Rhodésie, maintenant appelée Zimbabwe, était à l'époque dirigée par un gouvernement minoritaire blanc oppressif et condamné internationalement. Extradé vers les États-Unis, Ray s'est présenté devant un juge de Memphis en mars 1969 et a plaidé coupable du meurtre de King afin d'éviter la chaise électrique. Il a été condamné à 99 ans de prison.

Trois jours plus tard, il a tenté de retirer son plaidoyer de culpabilité, affirmant qu'il était innocent de l'assassinat de King et qu'il avait été érigé en cabotin dans un complot plus vaste. Il a affirmé qu'en 1967, un homme mystérieux nommé "Raoul" l'avait approché et l'avait recruté dans une entreprise de trafic d'armes. Le 4 avril 1968, a-t-il dit, il s'est rendu compte qu'il allait être la victime de l'assassinat de King et s'est enfui au Canada. La requête de Ray a été rejetée, tout comme ses dizaines d'autres demandes de procès au cours des 29 années suivantes.

LIRE LA SUITE: Pourquoi la famille de Martin Luther King pense que James Earl Ray n'était pas son assassin

Au cours des années 1990, la veuve et les enfants de Martin Luther King, Jr. ont exprimé publiquement leur soutien à Ray et à ses affirmations, le qualifiant d'innocent et spéculant sur un complot d'assassinat impliquant le gouvernement et l'armée américains. Les autorités américaines étaient, dans l'esprit des conspirationnistes, impliquées de manière circonstancielle. Le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, était obsédé par King, qu'il pensait être sous influence communiste. Au cours des six dernières années de sa vie, King a été constamment mis sur écoute et harcelé par le FBI. Avant sa mort, le Dr King était également surveillé par le renseignement militaire américain, qui a peut-être été invité à surveiller King après avoir dénoncé publiquement la guerre du Vietnam en 1967. De plus, en appelant à des réformes économiques radicales en 1968, y compris des revenus annuels garantis pour tous , King se faisait peu de nouveaux amis dans le gouvernement américain de l'époque de la guerre froide.

Au fil des ans, l'assassinat a été réexaminé par le House Select Committee on Assassinations, le comté de Shelby, Tennessee, le bureau du procureur de district et trois fois par le ministère américain de la Justice. Les enquêtes se sont toutes terminées par la même conclusion : James Earl Ray a tué Martin Luther King. Le comité de la Chambre a reconnu qu'un complot de bas niveau aurait pu exister, impliquant un ou plusieurs complices de Ray, mais n'a découvert aucune preuve pour prouver définitivement cette théorie. En plus de la montagne de preuves contre lui, telles que ses empreintes digitales sur l'arme du crime et sa présence avouée à la maison de chambres le 4 avril, Ray avait un mobile précis pour assassiner King : la haine. Selon sa famille et ses amis, il était un raciste au franc-parler qui les a informés de son intention de tuer le Dr He est décédé en 1998.

LIRE LA SUITE: Pourquoi les gens se sont-ils révoltés après l'assassinat de Martin Luther King, Jr.


Qui a assassiné Martin Luther King Jr. ?

Le Dr Martin Luther King, Jr. s'exprimant devant une foule de 25 000 Selma To Montgomery, marcheurs des droits civiques de l'Alabama, devant Montgomery, la capitale de l'État de l'Alabama. Le 25 mars 1965 à Montgomery, Alabama. (Stephen Somerstein/Getty Images)

Martin Luther King, Jr. était l'un des leaders les plus importants de l'histoire américaine et le leader prééminent du mouvement des droits civiques afro-américains dans les années 1950 et 1960. Ses contributions à la liberté américaine ont été importantes, notamment populariser la désobéissance civile (une tactique qu'il a apprise du Mahatma Gandhi) sur sa propre propriété familiale de Montgomery, Alabama après Rosa Parks a refusé de quitter son siège sur un bus séparé en 1955. Le boycott des bus de Montgomery qui en a résulté s'est avéré un succès, car les tribunaux ont statué que la ségrégation des bus était en conflit avec le 14e amendement, qui promettait « une protection égale des lois ». Tout le monde n'en était pas content.


Martin Luther King est assassiné

Juste après 18h. le 4 avril 1968, Martin Luther King Jr. est abattu alors qu'il se tient sur le balcon devant sa chambre au deuxième étage du Lorraine Motel à Memphis, Tennessee. Le leader des droits civiques était à Memphis pour soutenir une grève des travailleurs de l'assainissement et se rendait au dîner lorsqu'une balle l'a atteint à la mâchoire et lui a sectionné la moelle épinière. King a été déclaré mort après son arrivée dans un hôpital de Memphis.

Il avait 39 ans. Dans les mois qui ont précédé son assassinat, Martin Luther King s'est de plus en plus préoccupé du problème des inégalités économiques en Amérique. Il a organisé une campagne des pauvres pour se concentrer sur la question, y compris une marche interraciale des pauvres sur Washington, et en mars 1968, il s'est rendu à Memphis pour soutenir les travailleurs de l'assainissement afro-américains mal traités.

"Nous avons des jours difficiles à venir. Mais cela n'a vraiment pas d'importance pour moi maintenant, parce que je suis allé au sommet de la montagne. Et il m'a permis de monter à la montagne. Et j'ai regardé, et j'ai J'ai vu la terre promise. Je n'y arriverai peut-être pas avec vous. Mais je veux que vous sachiez ce soir que nous, en tant que peuple, atteindrons la terre promise.

Le 28 mars, une marche de protestation des travailleurs dirigée par King s'est soldée par des violences et la mort d'un adolescent afro-américain. King a quitté la ville mais a promis de revenir début avril pour diriger une autre manifestation. Le 3 avril, de retour à Memphis, King prononça son dernier sermon en disant : « Nous avons des jours difficiles à venir. monter à la montagne. Et j'ai regardé, et j'ai vu la Terre promise. Je n'y arriverai peut-être pas avec vous. Mais je veux que vous sachiez ce soir que nous, en tant que peuple, atteindrons la terre." Un jour après avoir prononcé ces mots, le Dr King a été abattu par un tireur d'élite.

Alors que la nouvelle de l'assassinat se répandait, des émeutes ont éclaté dans des villes de tous les États-Unis et des troupes de la Garde nationale ont été déployées à Memphis et à Washington, D.C. Le 9 avril, King a été inhumé dans sa ville natale d'Atlanta, en Géorgie. Des dizaines de milliers de personnes se sont alignées dans les rues pour rendre hommage au cercueil du roi alors qu'il passait dans une charrette de ferme en bois tirée par deux mules. Le soir du meurtre de King, un fusil de chasse Remington .30-06 a été trouvé sur le trottoir à côté d'une maison de chambres à un pâté de maisons du Lorraine Motel. Au cours des semaines suivantes, le fusil, les rapports de témoins oculaires et les empreintes digitales sur l'arme ont tous impliqué un seul suspect : le condamné évadé James Earl Ray. Un criminel à deux bits, Ray s'est échappé d'une prison du Missouri en avril 1967 alors qu'il purgeait une peine pour un hold-up. En mai 1968, une chasse à l'homme massive pour Ray a commencé. Le FBI a finalement déterminé qu'il avait obtenu un passeport canadien sous une fausse identité, ce qui à l'époque était relativement facile.

Le 8 juin, les enquêteurs de Scotland Yard ont arrêté Ray dans un aéroport de Londres. Il essayait de s'envoler pour la Belgique, dans le but final, a-t-il admis plus tard, d'atteindre la Rhodésie. La Rhodésie, maintenant appelée Zimbabwe, était à l'époque dirigée par un gouvernement minoritaire blanc oppressif et condamné internationalement. Extradé vers les États-Unis, Ray s'est présenté devant un juge de Memphis en mars 1969 et a plaidé coupable du meurtre de King afin d'éviter la chaise électrique. Il a été condamné à 99 ans de prison. Trois jours plus tard, il a tenté de retirer son plaidoyer de culpabilité, affirmant qu'il était innocent de l'assassinat de King et qu'il avait été érigé en cabotin dans un complot plus vaste. Il a affirmé qu'en 1967, un homme mystérieux nommé "Raoul" l'avait approché et l'avait recruté dans une entreprise de trafic d'armes. Le 4 avril 1968, a-t-il dit, il s'est rendu compte qu'il allait être le responsable de l'assassinat de King et s'est enfui au Canada.

La requête de Ray a été rejetée, tout comme ses dizaines d'autres demandes de procès au cours des 29 années suivantes. Au cours des années 1990, la veuve et les enfants de Martin Luther King Jr. ont exprimé publiquement leur soutien à Ray et à ses affirmations, le qualifiant d'innocent et spéculant sur un complot d'assassinat impliquant le gouvernement et l'armée américains. Les autorités américaines étaient, dans l'esprit des conspirationnistes, impliquées de manière circonstancielle. Le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, était obsédé par King, qu'il pensait être sous influence communiste. Au cours des six dernières années de sa vie, King a été constamment mis sur écoute et harcelé par le FBI. Avant sa mort, le Dr King était également surveillé par le renseignement militaire américain, qui a peut-être été invité à surveiller King après avoir dénoncé publiquement la guerre du Vietnam en 1967.

De plus, en appelant à des réformes économiques radicales en 1968, y compris des revenus annuels garantis pour tous, King se faisait peu de nouveaux amis dans le gouvernement américain de l'ère de la guerre froide. Au fil des ans, l'assassinat a été réexaminé par le House Select Committee on Assassinations, le comté de Shelby, Tennessee, le bureau du procureur de district et trois fois par le ministère américain de la Justice. Les enquêtes se sont toutes terminées par la même conclusion : James Earl Ray a tué Martin Luther King.

Le comité de la Chambre a reconnu qu'un complot de bas niveau aurait pu exister, impliquant un ou plusieurs complices de Ray, mais n'a découvert aucune preuve pour prouver définitivement cette théorie. En plus de la montagne de preuves contre lui – telles que ses empreintes digitales sur l'arme du crime et sa présence avouée à la maison de chambres le 4 avril – Ray avait un mobile précis pour assassiner King : la haine. Selon sa famille et ses amis, il était un raciste au franc-parler qui les a informés de son intention de tuer le Dr Martin Luther King, Jr. Il est décédé en 1998.


Aujourd'hui dans l'histoire : Martin Luther King Jr. est assassiné (1968)

Si vous deviez dresser une liste des dix Américains les plus mémorables à avoir jamais vécu, le Dr Martin Luther King Jr. en ferait certainement partie. King est connu dans le monde entier pour son travail sur les droits civiques en Amérique et sa rhétorique inspirante qui a ému de nombreuses personnes. Le 4 avril 1968, Martin Luther King Jr. a été assassiné par James Earl Ray, un condamné évadé, à Memphis, Tennessee. La mort de King n'était qu'un des nombreux assassinats très médiatisés des années 1960.

King était un acteur clé dans l'organisation de manifestations non violentes contre la discrimination dans tous les domaines, il était un conférencier influent et inspirant, et était aimé par des millions de personnes de toutes races. La veille de son assassinat par balle, King prononça ces mots : « Nous avons des jours difficiles à venir. Mais cela n'a vraiment pas d'importance pour moi maintenant, car j'ai été au sommet de la montagne et il m'a permis de monter à la montagne. Et j'ai regardé, et j'ai vu la Terre Promise. Je ne serais peut être pas avec toi. Mais je veux que vous sachiez ce soir que nous, en tant que peuple, atteindrons la terre promise.»

New York Times

Alors que King était un fervent partisan des moyens non violents, ses ennemis étaient nombreux. Même avec le racisme qui persiste aujourd'hui, il est difficile de décrire l'ampleur et la passion du conflit entre ceux qui ont soutenu les vrais droits civiques et ceux qui ne l'ont pas fait. Il n'est donc pas surprenant que King ait pu savoir que sa fin pourrait arriver tôt ou tard par des moyens violents.

Le tollé qui a eu lieu après sa mort était vaste et féroce. Des manifestations violentes et non violentes ont eu lieu dans tout le pays. Rien qu'à Durham, en Caroline du Nord, trois jours après l'assassinat, 13 incendies ont été déclenchés.

L'assassinat, pensent les historiens, a creusé le fossé entre les Américains blancs et noirs. Ceux qui ont suivi les enseignements de Martin Luther King Jr. sur les manifestations non violentes ont vu l'assassinat comme un rejet de ces mêmes enseignements par leurs opposants, les conduisant à se radicaliser. La même chose s'est produite lorsque Malcolm X a été assassiné en février 1965.

James Earl Ray. PBS

Comme l'assassinat de JFK en 1963, il existe de nombreuses théories du complot concernant l'assassinat de MLK Jr. Cela a commencé rapidement lorsque James Earl Ray a retiré son plaidoyer de culpabilité initial et a affirmé qu'il était mis en place par le gouvernement. Dans les années 1990, la famille King&rsquos a soutenu la revendication de Ray&rsquos. Ils pensaient que l'assassinat n'avait rien à voir avec la race, mais plutôt avec J. Edgar Hoover, qui pensait que King était influencé par le communisme. Il est prouvé qu'au cours des dernières années de sa vie, Martin Luther King Jr. a été constamment harcelé par le FBI avec des écoutes téléphoniques et d'autres formes de surveillance.

La mort de Martin Luther King Jr. est encore ressentie à ce jour, et ce n'était qu'une des nombreuses tragédies qui ont eu lieu dans les années 50 et 60 au nom de l'égalité raciale.


2 réflexions sur &ldquo 4 avril 1968 : Martin Luther King, Jr. est assassiné &rdquo

“Dr. King est décédé à l'âge de 39 ans, un âge de seulement quatre ans de plus que l'exigence pour la présidence, mais il a accompli plus que beaucoup de ceux qui ont occupé cette fonction la plus élevée. J'aime cette ligne! Chaque fois que je lis le discours du Dr King's “Mountaintop”'s, j'ai des frissons. C'est presque comme s'il savait ce qui allait arriver. Bien qu'il soit parti, son héritage perdure, et je suis tellement, tellement reconnaissant pour cela.

Je n'ai jamais réalisé qu'il y avait beaucoup de controverse sur la mort du Dr King. C'est toujours triste de voir des personnages aussi puissants disparaître si tôt. Le Dr King, Robert Kennedy et JFK étaient tous partis si tôt. Nous ne pouvons qu'imaginer le bien qu'ils auraient pu faire si leur vie n'avait pas été si tragiquement perdue.


Les premières années

King venait d'une famille aisée de la classe moyenne ancrée dans la tradition du ministère des Noirs du Sud : son père et son grand-père maternel étaient tous deux des prédicateurs baptistes. Ses parents avaient fait des études universitaires et le père de King avait succédé à son beau-père en tant que pasteur de la prestigieuse Ebenezer Baptist Church à Atlanta. La famille vivait sur Auburn Avenue, également connue sous le nom de «Sweet Auburn», la très animée «Black Wall Street», qui abritait certaines des entreprises noires les plus importantes et les plus prospères du pays et des églises noires avant le mouvement des droits civiques. Le jeune Martin a reçu une solide éducation et a grandi dans une famille élargie aimante.

Cette éducation assurée n'empêcha cependant pas King d'éprouver les préjugés alors courants dans le Sud. Il n'a jamais oublié le moment où, vers l'âge de six ans, un de ses camarades de jeu blancs a annoncé que ses parents ne lui permettraient plus de jouer avec King, car les enfants fréquentaient maintenant des écoles séparées. Le plus cher de King dans ces premières années était sa grand-mère maternelle, dont la mort en 1941 l'a laissé secoué et instable. Bouleversé parce qu'il avait appris sa crise cardiaque mortelle alors qu'il assistait à un défilé sans la permission de ses parents, le roi de 12 ans a tenté de se suicider en sautant d'une fenêtre du deuxième étage.

En 1944, à l'âge de 15 ans, King entre au Morehouse College d'Atlanta dans le cadre d'un programme spécial en temps de guerre destiné à augmenter les inscriptions en admettant des lycéens prometteurs comme King. Avant de commencer l'université, cependant, King a passé l'été dans une ferme de tabac dans le Connecticut. C'était son premier séjour prolongé loin de chez lui et sa première expérience substantielle des relations raciales en dehors du Sud ségrégué. Il a été choqué par la façon dont les races se sont mélangées paisiblement dans le Nord. « Les Noirs et les Blancs vont [à] la même église », a-t-il noté dans une lettre à ses parents. "Je n'ai jamais [pensé] qu'une personne de ma race puisse manger n'importe où." Cette expérience estivale dans le Nord n'a fait qu'approfondir la haine croissante de King envers la ségrégation raciale.

À Morehouse, King privilégiait les études de médecine et de droit, mais celles-ci ont été éclipsées au cours de sa dernière année par une décision d'entrer dans le ministère, comme son père l'avait demandé. Le mentor de King à Morehouse était le président du collège, Benjamin Mays, un militant de l'évangile social dont les riches idées oratoires et progressistes avaient laissé une empreinte indélébile sur le père de King. Engagé à lutter contre les inégalités raciales, Mays a accusé la communauté afro-américaine de complaisance face à l'oppression, et il a poussé l'église noire à l'action sociale en critiquant l'accent mis sur l'au-delà au lieu de l'ici et maintenant, c'était un appel au service qui était pas perdu sur le roi adolescent. Il est diplômé de Morehouse en 1948.

King passa les trois années suivantes au Crozer Theological Seminary à Chester, en Pennsylvanie, où il se familiarisa avec la philosophie de la non-violence de Mohandas Gandhi ainsi qu'avec la pensée des théologiens protestants contemporains. Il a obtenu un baccalauréat en théologie en 1951. Reconnu pour ses talents d'orateur, King a été élu président du corps étudiant de Crozer, qui était composé presque exclusivement d'étudiants blancs. Comme l'a écrit un professeur de Crozer dans une lettre de recommandation pour King, « Le fait qu'avec notre corps étudiant en grande partie sudiste dans la constitution, un homme de couleur devrait être élu et être populaire [in] une telle position n'est pas en soi une mauvaise recommandation. » De Crozer, King est allé à l'Université de Boston, où, en cherchant une base solide pour ses propres inclinations théologiques et éthiques, il a étudié la relation de l'homme à Dieu et a obtenu un doctorat (1955) pour une thèse intitulée « A Comparison of the Conceptions of God in la Pensée de Paul Tillich et Henry Nelson Wieman.


Un héritage partagé

La vie réelle des contemporains de King peut combler le fossé entre la réalité et la fiction, en particulier la vie de Coretta Scott King, sa femme et collègue militante.

« L'étendue de son activisme et l'étendue des problèmes sur lesquels elle travaillait sont une indication de l'endroit où [Martin Luther King] serait », suggère Jeanne Theoharis, professeur de sciences politiques au Brooklyn College et auteur de Une histoire plus belle et plus terrible : les usages et les abus de l'histoire des droits civiques.

Quatre jours seulement après l'assassinat de son mari, Coretta Scott King a dirigé à sa place la marche des travailleurs de l'assainissement de Memphis. Mais son travail ne s'est pas limité à simplement porter le flambeau de son défunt mari, dit Theoharis, soulignant l'opposition précoce de King à la guerre du Vietnam, ses campagnes pour la justice économique et raciale, son travail de paix mondiale et sa dénonciation de l'apartheid sud-africain, et son agitation pour les droits des homosexuels.

King, s'il avait vécu, aurait très probablement repris ces mêmes bannières – peut-être même en les faisant marcher jusqu'à la Maison Blanche, spécule Komozi Woodard, professeur d'histoire, de politique publique et d'études africaines au Sarah Lawrence College.

"J'espère que l'Amérique blanche aurait mûri au point de dépénaliser le Dr King au fil du temps" juste au moment où l'image de Nelson Mandela est passée de terroriste à sauveur en Afrique du Sud, a déclaré Woodard à National Geographic. "Dr. King a peut-être réussi à briguer la présidence comme Mandela l'a fait.


&ldquoMais nous venons ici ce soir pour être sauvés de cette patience qui nous rend patients avec rien de moins que la liberté et la justice.&rdquo

&ldquoIl arrive un moment où la coupe de l'endurance déborde et les hommes ne veulent plus être plongés dans un abîme d'injustice où ils expérimentent la morosité d'un désespoir rongeant.&rdquo

&ldquoToute loi qui élève la personnalité humaine est juste. Toute loi qui dégrade la personnalité humaine est injuste.»

&ldquoLes tourbillons de révolte continueront à ébranler les fondations de notre nation jusqu'à ce que le jour lumineux de la justice émerge.&rdquo

&ldquoNe cherchons pas à assouvir notre soif de liberté en buvant à la coupe de l'amertume et de la haine.&rdquo

&ldquoLes ténèbres ne peuvent pas chasser les ténèbres : seule la lumière peut le faire. La haine ne peut pas chasser la haine : seul l'amour peut le faire.

&ldquoLa mesure ultime d'un homme n'est pas où il se trouve dans les moments de confort et de commodité, mais où il se trouve dans les moments de défi et de controverse. Le vrai voisin risquera sa position, son prestige et même sa vie pour le bien-être des autres.»

&ldquoNous devons tous apprendre à vivre ensemble comme des frères, ou nous périrons tous ensemble comme des imbéciles.&rdquo

&ldquoLe pardon n'est pas un acte occasionnel, c'est une attitude permanente.&rdquo

&ldquoJe rêve que mes quatre enfants vivront un jour dans une nation où ils ne seront pas jugés sur la couleur de leur peau mais sur le contenu de leur caractère.&rdquo

&ldquoLa fonction de l'éducation est donc d'apprendre à penser intensément et à penser de manière critique. Mais une éducation qui s'arrête avec efficacité peut s'avérer la plus grande menace pour la société. Le criminel le plus dangereux est peut-être l'homme doué de raison, mais sans morale.»

&ldquoJ'ai vu la terre promise. Je ne serais peut être pas avec toi. Mais je veux que vous sachiez ce soir que nous, en tant que peuple, atteindrons la terre promise.»

&ldquoPower à son meilleur, c'est l'amour pour mettre en œuvre les exigences de la justice. La justice à son meilleur, c'est l'amour qui corrige tout ce qui s'oppose à l'amour.&rdquo

&ldquoUn homme qui ne mourra pas pour quelque chose n'est pas digne de vivre.&rdquo

&ldquoAu centre de la non-violence se trouve le principe de l'amour.&rdquo

&ldquoLe droit, temporairement vaincu, est plus fort que le mal triomphant.&rdquo

&ldquoEn fin de compte, nous nous souviendrons non pas des paroles de nos ennemis, mais du silence de nos amis.&rdquo

&ldquoL'injustice où que ce soit est une menace pour la justice partout.&rdquo

&ldquoNos vies commencent à se terminer le jour où nous devenons silencieux sur les choses qui comptent.&rdquo


Mort et héritage

Au cours des années suivantes, King a élargi son champ d'action et a commencé à dénoncer la guerre du Vietnam et les problèmes économiques, appelant à une déclaration des droits pour tous les Américains.

Au printemps 1968, King s'est rendu à Memphis, Tennessee, pour soutenir les travailleurs sanitaires noirs en grève. Le 4 avril, King est assassiné par James Earl Ray dans son hôtel de Memphis. Le président Johnson a appelé à une journée de deuil national le 7 avril. En 1983, le Congrès a cimenté l'héritage de King en tant qu'icône américaine en déclarant le troisième lundi de chaque janvier Martin Luther King, Jr. Day.

"L'arc de l'univers moral est long, mais il se penche vers la justice." - Martin Luther King jr.

King a été honoré de dizaines de prix et de diplômes honorifiques pour ses réalisations tout au long de sa vie et à titre posthume. En plus de recevoir le prix Nobel de la paix en 1964, King a reçu la médaille NAACP en 1957 et l'American Liberties Medallion par l'American Jewish Committee en 1965. Après sa mort, King a reçu la Médaille présidentielle de la liberté en 1977 et a reçu le prix du Congrès. Médaille d'or en 1994 avec son épouse Coretta.

L'héritage de King a inspiré des militants luttant contre l'injustice partout dans le monde. La NAACP a poursuivi le travail de King au nom des Noirs américains et s'efforce de maintenir son rêve en vie pour les générations futures. Nous nous inspirons de ses remarques de clôture au NAACP Emancipation Day Rally en 1957 : "Je termine en disant qu'il n'y a rien de plus grand au monde que la liberté. Cela vaut la peine d'aller en prison. Cela vaut la peine de perdre son emploi. Cela vaut la peine de mourir pour Mes amis, sortez ce soir déterminés à réaliser cette liberté que Dieu veut pour tous ses enfants."


Causes Modifier

La cause immédiate des émeutes était l'assassinat de Martin Luther King Jr. King n'était pas seulement un leader du mouvement des droits civiques, mais aussi un défenseur de la non-violence. Il a poursuivi un engagement direct avec le système politique (par opposition aux idées séparatistes du nationalisme noir). Sa mort a conduit à la colère et à la désillusion, et au sentiment que seule une résistance violente à la suprématie blanche pouvait désormais être efficace. [3] [4]

Émeutes Modifier

Les manifestants étaient pour la plupart noirs, pas tous pauvres. Les Noirs de la classe moyenne ont également manifesté contre les inégalités systémiques. [5] Bien que les médias aient qualifié ces événements d'« émeutes raciales », il y a eu peu d'actes de violence confirmés entre les Noirs et les Blancs. Les entreprises blanches avaient tendance à être ciblées, cependant, les bâtiments publics et communautaires blancs tels que les écoles et les églises ont été largement épargnés. [1]

Par rapport à l'été précédent d'émeutes, le nombre de morts était inférieur, largement attribué aux nouvelles procédures instituées par le gouvernement fédéral et aux ordres de ne pas tirer sur les pillards. [6]

À New York, le maire John Lindsay s'est rendu directement à Harlem, disant aux résidents noirs qu'il regrettait la mort de King et travaillait contre la pauvreté. Il est crédité d'avoir évité des émeutes majeures à New York avec cette réponse directe bien que des troubles mineurs aient encore éclaté dans la ville. [7] À Indianapolis, Indiana, le discours du sénateur Robert F. Kennedy sur l'assassinat de Martin Luther King Jr. est crédité d'avoir empêché une émeute là-bas. À Boston, les émeutes ont peut-être été évitées grâce à un concert de James Brown qui a eu lieu dans la nuit du 5 avril, avec Brown, le maire Kevin White et le conseiller municipal Tom Atkins s'adressant à la foule de Garden au sujet de la paix et de l'unité avant le spectacle. [8]

À Los Angeles, le service de police de Los Angeles et des militants communautaires ont évité une répétition des émeutes de 1965 qui ont dévasté des parties de la ville. Plusieurs monuments commémoratifs ont été organisés en hommage à King dans toute la région de Los Angeles les jours précédant son service funèbre. [ citation requise ]

Washington, DC Modifier

Les Washington, D.C., émeutes du 4 au 8 avril 1968, Washington, avec Chicago et Baltimore, subit l'impact le plus lourd des 110 villes pour voir des troubles après l'assassinat de King.

La disponibilité immédiate d'emplois dans le gouvernement fédéral en pleine croissance a attiré de nombreuses personnes à Washington depuis le début du 20e siècle, et les quartiers afro-américains de la classe moyenne ont prospéré. Malgré la fin de la ségrégation raciale imposée par la loi, les quartiers historiques de Shaw, le couloir H Street Northeast et Columbia Heights, centrés à l'intersection de la 14e et de la U Street Northwest, sont restés les centres de la vie commerciale afro-américaine de la ville.

Alors que la nouvelle du meurtre de King par James Earl Ray à Memphis se répandait dans la soirée du jeudi 4 avril, les foules ont commencé à se rassembler le 14 et U. Stokely Carmichael a conduit les membres du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) dans les magasins du quartier exigeant que ils ferment par respect. Bien que poli au début, la foule est devenue incontrôlable et a commencé à casser des vitres. À 23 heures, le pillage généralisé avait commencé.

Le maire-commissaire Walter Washington a ordonné que les dégâts soient nettoyés immédiatement le lendemain matin. Cependant, la colère était toujours évidente vendredi matin lorsque Carmichael s'est adressé à un rassemblement à Howard, mettant en garde contre la violence. Après la clôture du rassemblement, les foules marchant dans la 7th Street NW et dans le couloir H Street NE sont entrées dans de violents affrontements avec la police. Vers midi, de nombreux bâtiments étaient en feu et les pompiers ont été empêchés de répondre par des foules attaquant avec des bouteilles et des pierres.

Des foules de pas moins de 20 000 personnes ont submergé les 3 100 membres de la force de police du district, et 11 850 soldats fédéraux et 1 750 gardes nationaux de D.C. sous les ordres du président Lyndon B. Johnson sont arrivés dans les rues de D.C. pour les aider. Les marines ont monté des mitrailleuses sur les marches du Capitole et des soldats de l'armée du 3e d'infanterie gardaient la Maison Blanche. À un moment donné, le 5 avril, les émeutes ont atteint à moins de deux pâtés de maisons de la Maison Blanche avant que les émeutiers ne se retirent. L'occupation de Washington était la plus importante de toutes les villes américaines depuis la guerre de Sécession. Le maire Washington a imposé un couvre-feu et interdit la vente d'alcool et d'armes à feu dans la ville. Au moment où la ville a été considérée comme pacifiée le dimanche 8 avril, quelque 1 200 bâtiments avaient été incendiés, dont plus de 900 magasins. Les dommages ont atteint 27 millions de dollars.

Les émeutes ont complètement dévasté l'économie du centre-ville de Washington. Avec la destruction ou la fermeture d'entreprises, des milliers d'emplois ont été perdus et les taux d'assurance ont grimpé en flèche. Mal à l'aise par la violence, les citadins de toutes races ont accéléré leur départ vers les banlieues, déprimant les valeurs immobilières. La criminalité dans les quartiers incendiés a fortement augmenté, décourageant davantage les investissements.

Sur certains blocs, il ne restait que des décombres pendant des décennies. Columbia Heights et le corridor U Street n'ont commencé à se redresser économiquement qu'à l'ouverture des stations de métro U Street et Columbia Heights en 1991 et 1999, respectivement, tandis que le corridor H Street NE est resté déprimé pendant plusieurs années de plus.

Le maire-commissaire Washington, qui était le dernier maire de Washington nommé à la présidence, est devenu le premier maire élu de la ville.

Chicago Modifier

Le 5 avril, un jour après l'assassinat de King, des violences ont éclaté dans la partie ouest de Chicago. Il s'est finalement étendu pour consommer un tronçon de 28 pâtés de maisons de West Madison Street, avec des dommages supplémentaires sur Roosevelt Road. Les quartiers North Lawndale et East Garfield Park du côté ouest et le quartier de Woodlawn du côté sud ont subi la majorité de la destruction et du chaos. Les émeutiers ont brisé des vitres, pillé des magasins et incendié des bâtiments (à la fois abandonnés et occupés). Les pompiers ont rapidement inondé le quartier et les pompiers de Chicago ont été invités à se présenter au travail. Il y a eu 36 incendies majeurs signalés entre 16 h et 22 h seulement. Le lendemain, le maire Richard J. Daley a imposé un couvre-feu à toute personne de moins de 21 ans, fermé les rues à la circulation automobile et arrêté la vente d'armes ou de munitions.

Approximately 10,500 police were sent in, and by April 6, more than 6,700 Illinois National Guard troops had arrived in Chicago with 5,000 regular Army soldiers from the 1st Armored and 5th Infantry Divisions being ordered into the city by President Johnson. The General in charge declared that no one was allowed to have gatherings in the riot areas, and he authorized the use of tear gas. Mayor Richard J. Daley gave police the authority "to shoot to kill any arsonist or anyone with a Molotov cocktail in his hand . and . to shoot to maim or cripple anyone looting any stores in our city."

By the time order was restored on April 7, 11 people had died, 500 had been injured, and 2,150 had been arrested. Over 200 buildings were damaged in the disturbance with damage costs running up to $10 million.

The south side ghetto had escaped the major chaos mainly because the two large street gangs, the Blackstone Rangers and the East Side Disciples, cooperated to control their neighborhoods. Many gang members did not participate in the rioting, due in part to King's direct involvement with these groups in 1966. [9]

Baltimore Edit

Les Baltimore riot of 1968 began two days after the murder. On Saturday, April 6, the Governor of Maryland, Spiro T. Agnew, called out thousands of National Guard troops and 500 Maryland State Police to quell the disturbance. When it was determined that the state forces could not control the riot, Agnew requested Federal troops from President Lyndon B. Johnson. The riot was precipitated by King's assassination, but was also evidence of larger frustrations among the city's African-American population.

By Sunday evening, 5,000 paratroopers, combat engineers, and artillerymen from the XVIII Airborne Corps in Fort Bragg, North Carolina, specially trained in tactics, including sniper school, were on the streets of Baltimore with fixed bayonets, and equipped with chemical (CS) disperser backpacks. Two days later, they were joined by a Light Infantry Brigade from Fort Benning, Georgia. With all the police and troops on the streets, the situation began to calm down. The Federal Bureau of Investigation reported that H. Rap Brown was in Baltimore driving a Ford Mustang with Broward County, Florida tags, and was assembling large groups of angry protesters and agitating them to escalate the rioting. In several instances, these disturbances were rapidly quelled through the use of bayonets and chemical dispersers by the XVIII Airborne units. That unit arrested more than 3,000 detainees, who were turned over to the Baltimore Police. A general curfew was set at 6 p.m. in the city limits and martial law was enforced. As rioting continued, African American plainclothes police officers and community leaders were sent to the worst areas to prevent further violence. By the end of the unrest, 6 people had died, 700 were injured, and 5,800 had been arrested property damage was estimated at over $12 million. [dix]

One of the major outcomes of the riot was the attention Governor Agnew received when he criticized local black leaders for not doing enough to help stop the disturbance. While this angered black people and white liberals, it caught the attention of Republican presidential candidate Richard Nixon, who was looking for someone on his ticket who could counter George Wallace's American Independent Party campaign. Agnew became Nixon's vice presidential running mate in 1968.

Kansas City Edit

The rioting in Kansas City did not erupt on April 4, like other cities of the United States affected directly by the assassination of King, but rather on April 9 after local events within the city. [11] [12] The riot was sparked when Kansas City Police Department deployed tear gas against student protesters when they staged their performances outside City Hall. [11] [12]

The deployment of tear gas dispersed the protesters from the area, but other citizens of the city began to riot as a result of the police action on the student protesters. The resulting effects of the riot resulted in the arrest of over 100 adults, and left five dead and at least 20 admitted to hospitals. [13]

Detroit Edit

Although not as large as other cities, violent disturbances did erupt in Detroit. Michigan Governor George W. Romney ordered the National Guard into Detroit. One person was killed, [14] and gangs tossed objects at cars and smashed storefront windows along 12th Street on the west side. [15]

New York Modifier

Riots erupted in New York City the night King was murdered. Sporadic violence and looting occurred in Harlem, the largest African-American neighborhood in Manhattan. Tensions simmered down after Mayor John Lindsay traveled into the heart of the area and stated that he regretted King's wrongful death. However, numerous businesses were still looted and set afire in Harlem and Brooklyn following the statement.

Pittsburgh Edit

Disturbances erupted in Pittsburgh on April 5 and continued through April 11. The riot peaked on April 7 in which one person was killed and 3,600 National Guardsmen were deployed into the city. Over 100 businesses were either looted or burned in the Hill District, Homewood, and North Side neighborhoods with various structures being set afire by arsonists. The riot left many of the city's black commercial districts in shambles and the areas most impacted by the unrest were slow to recover in the following decades.

Cincinnati Edit

The Cincinnati riots were in response to the assassination of Martin Luther King Jr. on April 4, 1968. Tension in the Avondale neighborhood had already been high due to a lack of job opportunities for African-American men, and the assassination escalated that tension. On April 8, around 1,500 black people attended a memorial held at a local recreation center. An officer of the Congress of Racial Equality blamed white Americans for King's death and urged the crowd to retaliate. The crowd was orderly when it left the memorial and spilled out into the street. Nearby James Smith, a black man, attempted to protect a jewelry store from a robbery with his own shotgun. During the struggle with the robbers, also black, Smith accidentally shot and killed his wife.

Rioting started after a false rumor was spread in the crowd that Smith's wife was actually killed by a white police officer. Rioters smashed store windows and looted merchandise. More than 70 fires had been set, several of them major. During the rioting eight young African Americans dragged a white student, Noel Wright, and his wife from their car in Mount Auburn. Wright was stabbed to death and his wife was beaten. The next night, the city was put under curfew, and nearly 1,500 National Guardsmen were brought in to subdue the violence. Several days after the riot started, two people were dead, hundreds were arrested, and the city had suffered $3 million in property damage.

Trenton, New Jersey Edit

The Trenton Riots of 1968 were a major civil disturbance that took place during the week following the assassination of Martin Luther King Jr. in Memphis, Tennessee, on April 4. More than 200 Trenton businesses, mostly in Downtown, were ransacked and burned. More than 300 people, most of them young black men, were arrested on charges ranging from assault and arson to looting and violating the mayor's emergency curfew. In addition to 16 injured policemen, 15 firefighters were treated at city hospitals for smoke inhalation, burns, sprains and cuts suffered while fighting raging blazes or for injuries inflicted by rioters. Denizens of Trenton's urban core often pulled false alarms and would then throw bricks at firefighters responding to the alarm boxes. This experience, along with similar experiences in other major cities, effectively ended the use of open-cab fire engines. [ citation requise ] As an interim measure, the Trenton Fire Department fabricated temporary cab enclosures from steel deck plating until new equipment could be obtained. The losses incurred by downtown businesses were initially estimated by the city to be $7 million, but the total of insurance claims and settlements came to $2.5 million. [16]

Trenton's Battle Monument neighborhood was hardest hit. Since the 1950s, North Trenton had witnessed a steady exodus of middle-class residents, and the riots spelled the end for North Trenton. By the 1970s, the region had become one of the most blighted and crime-ridden in the city, although gentrification in the area eventually followed. [ citation requise ]

Wilmington, Delaware Edit

The two-day riot that occurred after King's assassination was small compared with riots in other cities, but its aftermath – a 9 + 1 ⁄ 2 -month occupation by the National Guard – highlighted the depth of Wilmington's racial problem. During the riot, which occurred on April 9–10, 1968, the mayor asked for a small number of National Guardsmen to help restore order. Democratic Governor Charles L. Terry (a southern-style Democrat) sent in the entire state National Guard and refused to remove them after the rioting was brought under control. Republican Russell W. Peterson defeated Governor Terry, and upon his inauguration in January 1969, Governor Peterson ended the National Guard's occupation in Wilmington. [17]

The Occupation of Wilmington caused scars on the city and its people that have lasted to this day. Some suburbanites grew fearful of traveling into Wilmington in broad daylight, even to attend church on Sunday morning. Over the next few years businesses relocated, taking their employees, customers and tax payments with them. [18]

Louisville Edit

Riots occurred in Louisville, Kentucky, in May 1968. As in many other cities around the country, there were unrest and riots partially in response to the assassination. On May 27, 1968, a group of 400 people, mostly Black people, gathered at Twenty-Eight and Greenwood Streets, in the Parkland neighborhood. The intersection, and Parkland in general, had recently become an important location for Louisville's black community, as the local NAACP branch had moved its office there.

The crowd was protesting the possible reinstatement of a white officer who had been suspended for beating an African-American man some weeks earlier. Several community leaders arrived and told the crowd that no decision had been reached, and alluded to disturbances in the future if the officer was reinstated. By 8:30, the crowd began to disperse.

However, rumors (which turned out to be untrue) were spread that Student Nonviolent Coordinating Committee speaker Stokely Carmichael's plane to Louisville was being intentionally delayed by white people. After bottles were thrown by the crowd, the crowd became unruly and police were called. However the small and unprepared police response simply upset the crowd more, which continued to grow. The police, including a captain who was hit in the face by a bottle, retreated, leaving behind a patrol car, which was turned over and burned.

By midnight, rioters had looted stores as far east as Fourth Street, overturned cars and started fires.

Within an hour, Mayor Kenneth A. Schmied requested 700 Kentucky National Guard troops and established a citywide curfew. Violence and vandalism continued to rage the next day, but had subdued somewhat by May 29. Business owners began to return, although troops remained until June 4. Police made 472 arrests related to the riots. Two African-American teenagers had died, and $200,000 in damage had been done. [19]

The disturbances had a longer-lasting effect. Most white business owners quickly pulled out or were forced out of Parkland and surrounding areas. Most white residents also left the West End, which had been almost entirely white north of Broadway, from subdivision until the 1960s. The riot would have effects that shaped the image which white people would hold of Louisville's West End, that it was predominantly black and crime-ridden. [20]

The assassinations triggered active unrest in communities that were already discontented. For example, the Memphis sanitation strike, which was already underway, took on a new level of urgency. It was to these striking workers that King delivered his final speech, and in Memphis that he was killed. Negotiations on April 16 brought an end to the strike and a promise of better wages. [21] [22]

In Oakland, increasing friction between Black Panthers and the police led to the death of Bobby Hutton.


Assassination of Martin Luther King, Jr.

At 6:05 P.M. on Thursday, 4 April 1968, Martin Luther King was shot dead while standing on a balcony outside his second-floor room at the Lorraine Motel in Memphis, Tennessee. News of King’s assassination prompted major outbreaks of racial violence, resulting in more than 40 deaths nationwide and extensive property damage in over 100 American cities. James Earl Ray, a 40-year-old escaped fugitive, later confessed to the crime and was sentenced to a 99-year prison term. During King’s funeral a tape recording was played in which King spoke of how he wanted to be remembered after his death: “I’d like somebody to mention that day that Martin Luther King, Jr., tried to give his life serving others ” (King, “ Drum Major Instinct , ” 85).

King had arrived in Tennessee on Wednesday, 3 April, to prepare for a march the following Monday on behalf of striking Memphis sanitation workers. As he prepared to leave the Lorraine Motel for a dinner at the home of Memphis minister Samuel “Billy ” Kyles, King stepped out onto the balcony of room 306 to speak with Conférence sur le leadership chrétien du Sud (SCLC) colleagues standing in the parking area below. An assassin fired a single shot that caused severe wounds to the lower right side of his face. SCLC aides rushed to him, and Ralph Abernathy cradled King’s head. Others on the balcony pointed across the street toward the rear of a boarding house on South Main Street where the shot seemed to have originated. An ambulance rushed King to St. Joseph’s Hospital, where doctors pronounced him dead at 7:05 P.M.

President Lyndon B. Johnson called for a national day of mourning to be observed on 7 April. In the following days, public libraries, museums, schools, and businesses were closed, and the Academy Awards ceremony and numerous sporting events were postponed. On 8 April King’s widow, Coretta Scott roi, and other family members joined thousands of participants in a march in Memphis honoring King and supporting the sanitation workers. King’s funeral service was held the following day in Atlanta at Ebenezer Baptist Church. It was attended by many of the nation’s political and civil rights leaders, including Jacqueline Kennedy, Vice President Hubert Humphrey, and Ralph Bunche. Collège Morehouse President Benjamin mai delivered the eulogy, predicting that King “ would probably say that, if death had to come, I am sure there was no greater cause to die for than fighting to get a just wage for garbage collectors ” (Mays, 9 April 1968). Over 100,000 mourners followed two mules pulling King’s coffin through the streets of Atlanta. After another ceremony on the Morehouse campus, King’s body was initially interred at South-View Cemetery. Eventually, it was moved to a crypt next to the Ebenezer Church at the King Center , an institution founded by King’s widow.

Shortly after the assassination, a policeman discovered a bundle containing a 30.06 Remington rifle next door to the boarding house. The largest investigation in Federal Bureau of Investigation (FBI) history led its agents to an apartment in Atlanta. Fingerprints uncovered in the apartment matched those of James Earl Ray, a fugitive who had escaped from a Missouri prison in April 1967. FBI agents and police in Memphis produced further evidence that Ray had registered on 4 April at the South Main Street roominghouse and that he had taken a second-floor room near a common bathroom with a view of the Lorraine Motel.

The identification of Ray as a suspect led to an international manhunt. On 19 July 1968 Ray was extradited to the United States from Britain to stand trial. In a plea bargain, Tennessee prosecutors agreed in March 1969 to forgo seeking the death penalty when Ray pled guilty to murder charges. The circumstances leading to the plea later became a source of controversy, when Ray recanted his confession soon after being sentenced to a 99-year term in prison.

During the years following King’s assassination, doubts about the adequacy of the case against Ray were fueled by revelations of the extensive surveillance of King by the FBI and other government agencies. Beginning in 1976 the House Select Committee on Assassinations, chaired by Representative Louis Stokes, re-examined the evidence concerning King’s assassination, as well as that of President John F. Kennedy. The committee’s final report suggested that Ray may have had co-conspirators. The report nonetheless concluded that there was no convincing evidence of government complicity in King’s assassination.

After recanting his guilty plea, Ray continued to maintain his innocence, claiming to have been framed by a gun-smuggler he knew as “ Raoul. ” In 1993 Ray’s lawyer, William F. Pepper, sought to build popular support to reopen Ray’s case by staging a televised mock trial of Ray in which the “ jury ” found him not guilty. In 1997 members of King’s family publicly supported Ray’s appeal for a new trial, and King’s son Dexter Scott roi supported Ray’s claims of innocence during a televised prison encounter. Despite this support Tennessee authorities refused to reopen the case, and Ray died in prison on 23 April 1998.

Even after Ray’s death, conspiracy allegations continued to surface. In 1999, on behalf of King’s widow and children, Pepper won a token civil verdict of wrongful death against Lloyd Jowers, owner of Jim’s Grill, a restaurant across the street from the Lorraine Motel. Although the trial produced considerable testimony that contradicted the original case against Ray, the Justice Department announced in 2000 that its own internal investigation, launched in 1998 at the King family’s request, had failed to find sufficient evidence to warrant a further investigation.


Voir la vidéo: 4 avril 1968: le jour où Martin Luther King est assassiné à Memphis