Bristol Beaufighter

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Les travaux sur le Bristol Beaufighter ont commencé en 1938, à l'initiative de la compagnie d'aviation de Bristol, lorsqu'il est devenu évident que la diplomatie avec l'Allemagne fonctionnait et que la Grande-Bretagne ne disposait pas d'un chasseur lourd à longue portée décent. Le Westland Whirlwind, qui était destiné à remplir ce rôle, avait été retardé, une mesure provisoire était donc nécessaire et, comme le Spitfire Mk. IX - une autre solution provisoire - le Bristol Beaufighter est devenu un favori de ses pilotes.

Bristol Beaufighter Mk X, NE255/EE-H, du 404e Escadron de l'ARC à RAF Davidstow Moor

Les concepteurs de Bristol, dirigés par Leslie Frize et Roy Fedden, se sont engagés à incorporer des composants d'avions existants pour accélérer le processus de fabrication, ce qui a permis aux ailes, au fuselage arrière, aux gouvernes et au train d'atterrissage du Beaufighter d'être pratiquement identiques au Beaufort, mais pour une petite remise en tension locale ici et là, et les nacelles étant renforcées pour recevoir les moteurs Bristol Hercules 14 cylindres. Cette opportunité a permis à l'entreprise d'achever un prototype fonctionnel à peine 9 mois après l'achèvement des dessins détaillés.

Entré en service en juillet 1940, le Bristol Beaufighter avait un poids à vide de 14 000 lb ou 6 350 kg, soit un peu moins du double de celui du Blenheim, et était doté d'une formidable puissance de frappe, composée principalement de quatre canons Hispano de 20 mm dans le nez. Et bien qu'une alimentation par courroie efficace soit disponible, une panne du ministère de l'Air a entraîné la livraison des 400 premiers avions avec des alimentations à tambour, ce qui signifie que l'observateur assis derrière le pilote a dû les changer à la main, retirant les 60 tambours ronds. racks et en essayant de les insérer correctement sur les canons, souvent lors de manœuvres rapides. Celles-ci étaient complétées par six mitrailleuses Browning de 7,7 mm montées asymétriquement sur les ailes.

L'autre chose qu'il emportait bien sûr était le radar d'interception aéroporté. Cela signifiait que les Britanniques disposaient désormais non seulement d'une méthode de détection des chasseurs de nuit individuels, mais aussi des moyens de les détruire de ce qui, pour les pilotes allemands, devait être la manière la plus choquante possible. Quant aux pilotes de Beaufighter, la construction robuste signifiait qu'il pouvait rester en l'air même après de nombreuses punitions, mais si les choses se compliquaient, les deux trappes d'évacuation dans le ventre étaient conçues de manière à ce qu'à l'ouverture, le flux d'air soit dirigé vers le bas et a créé une poche d'air immobile à travers laquelle le pilote et l'observateur peuvent sauter, leur permettant en théorie de se dégager de la structure de l'avion. Si en revanche l'avion s'était posé sur le ventre, l'équipage pouvait repartir en utilisant des trappes homologues dans le toit.

Le Beaufighter a été adapté à un certain nombre d'objectifs et a traversé un grand nombre de marques, avec la marque. X étant le plus nombreux d'entre eux, comptant 2 205 des 5 562 Beaufighter construits au Royaume-Uni. Cet avion portait la désignation TF, ce qui le désignait comme un chasseur de torpilles, mais pouvait-il également transporter des roquettes sous les ailes et 1 000 livres ou 453 kg de bombes qui pouvaient être augmentées du même poids à la place d'une torpille. Les roquettes montées par le Mk. X se présentait sous deux formes, avec des ogives hautement explosives de 60 lb ou 27 kg, dont les dommages n'étaient guère négligeables, mais les ogives en acier solide de 25 lb ou 11 kg se sont avérées très efficaces contre le transport maritime, pouvant pénétrer d'un côté d'une cargaison. navire, traverser sa cargaison de charbon et sortir de l'autre côté en laissant un trou de trois pieds ou un mètre.


Le Beaufighter a été conçu comme une entreprise privée par la Bristol Airplane Company et le prototype a volé pour la première fois le 17 juillet 1939. C'était pratiquement une version de combat du modèle à succès de Beaufort. En tant qu'avion à long rayon d'action et percutant, le Beaufighter semblait idéal pour le théâtre de guerre du Pacifique, et des plans ont été élaborés pour produire une version australienne sous la désignation A8. Pendant ce temps, des Beaufighter construits au Royaume-Uni ont été importés et le premier avion, l'A19-1, est arrivé le 20 avril 1942 et le dernier, l'A19-218, le 20 août 1945. Ces avions comprenaient les Mks 1C, VI C, X et XI C, et ces dernières versions étaient équipées d'empennages dièdres.

Le Beaufighter a commencé ses opérations en 1942 avec le No 30 Squadron en Nouvelle-Guinée et le No 31 Squadron dans le nord-ouest de l'Australie. En mars 1943, l'avion a atteint une renommée mondiale lorsque Damien Parer a filmé la bataille de la mer de Bismarck par-dessus l'épaule du pilote Flight Lieutenant 'Torchy' Uren. Un autre type de "victoire" a été revendiqué par le No 30 Squadron à Goodenough Island le 2 novembre 1943 lorsque A19-564 a remporté la deuxième des deux courses non officielles contre un Boston du No 22 Squadron. La plupart des Beaufighter étaient camouflés, mais au moins deux, l'A19-2 (qui a été expérimentalement équipé de Wright Cyclones) et l'A19-10, ont conservé une finition argentée. Remplacé par le Beaufighter de construction australienne, le dernier avion de construction anglaise a été retiré des forces en 1951.

Caractéristiques générales

Description : Chasseur d'attaque biplace. Construction entièrement métallique à peau stressée.
Envergure : 17,63 m (57 pi 10 po)
lLongueur : 12,7 m (41 pi 8 po)
Poids à vide : 6622 kg (14 600 lb)
Poids en charge : 9797 kg (21 600 lb)
Centrale électrique : 2 x 1670 cv Bristol Hercules.

Performance

Vitesse maximale : 507 km/h (315 mph)
Montée initiale : 609 m (2 000 ft)/min
Portée : 2382 km (1 480 milles)
Plafond de service : 26 500 pi (8 077 m)

Armement

Canons : 4 canons de 20 mm dans le nez du fuselage
6 x 0.303 canons dans les ailes

Pour plus d'informations sur les avions individuels, cliquez ici.

Fighter World Aviation Museum 49 Medowie Rd, Williamtown, NSW (02) 4965 1810 Politique de confidentialité


Bristol Beaufighter

Le Bristol Beaufighter était l'avion britannique le plus lourdement armé de la Seconde Guerre mondiale. C'était une variante plus rapide et à plus longue portée du bombardier torpilleur dont il était dérivé.

Ses ailes et sa queue étaient inchangées par rapport à son prédécesseur, avec le fuselage raccourci d'environ trois pieds et la zone du cockpit rationalisée pour accueillir un seul pilote.

Certains livres décrivent le Beaufighter comme l'un des avions britanniques les plus difficiles à piloter. Nous avons trouvé des critiques mitigées sur ses capacités de vol. La principale plainte semble concerner son couple moteur élevé combiné à un centre de gravité arrière.

Pendant le décollage, les pilotes ont dû apprendre à appliquer une puissance réduite au moteur tribord pour maintenir l'avion centré dans son roulis sur la piste. Une fois la vitesse suffisante accumulée, les ailerons et le gouvernail pourraient être utilisés pour compenser toute traction de couple.

L'avion avait également une charge alaire élevée qui l'a fait chuter rapidement une fois que l'alimentation a été coupée. Il était nécessaire de le piloter à tout moment et de garder le courant allumé en entrant pour un atterrissage.

Les pilotes ont apprécié la puissance globale de l'avion, surtout lorsqu'il volait à basse altitude. Son cockpit était bien aménagé avec de la place pour le plus grand des pilotes. Les commandes et l'instrumentation étaient confortablement disposées et faciles à utiliser. La vue vers l'avant et vers le bas depuis le poste de pilotage était excellente en raison du nez court de l'avion. Les moteurs étaient très fiables, même dans les climats très chauds. L'avion était de construction robuste et capable de résister à de nombreux dommages au combat tout en ramenant son équipage à la maison sain et sauf. Les équipes au sol ont apprécié sa facilité d'entretien.

Les Beaufighter ont servi d'intercepteurs de nuit, d'avions d'attaque et finalement de bombardiers-torpilleurs. On leur attribue le naufrage de 117 navires ennemis, dont cinq sous-marins allemands en deux jours.

Au total, 5 298 avions Bristol Beaufighter de tous types ont été produits.

Spécifications TFX
Fonction primaire:
Équipage:
Moteurs :
Puissance:
Longueur:
Envergure :
Poids à vide :
Max. Poids:
Canons :
Mitrailleuses:
Torpille:
Bombes :
Fusées :
Vitesse de croisière:
Max. La vitesse:
Taux de montée :
Plafond:
Varier:
Premier vol:
Année de déploiement :
bombardier torpille
deux ou trois
Hercule XVII radiales
2 x 1 700 ch chacun
41′ 8″
57′ 10″
15 600 livres.
25 200 livres.
4 x 0,20 mm
7x7,7 mm
1 x 2 127 livres
2 x 500 livres.
8x76,2 mm
250 mph
320 mph
1 500 pi/min
15 000 pieds
1 470 milles
7/17/39
1940

Avion radiocommandé

Patrick Deslandes rc Bristol Beaufighter.

Avions radiocommandés :
Sur la photo ci-dessus, la superbe envergure d'aile 97&# 8243 Bristol Beaufighter rc qui a été construite à partir de zéro par Patrick Deslandes. Il pèse 18 livres. et est propulsé par 2 moteurs laser à quatre temps .70.

HVP Modell a un rc Bristol Beaufighter. Le modèle d'envergure d'aile de 35,5 & 8243 est propulsé par deux moteurs à 400 vitesses.

Kit Cutters Inc. vend le kit rc Bristol Beaufighter. Il provient de Nexus Plans et a une envergure de 39″.

Alfa Modell a un rc Bristol Beaufighter. Il a une envergure de 40 & 8243 et est propulsé par deux moteurs à 300 vitesses.

La première photo ci-dessous est un Bristol Beaufighter rc d'Ivan Pettigrew Plans. L'envergure des ailes est de 73 & 8243 et le poids est de huit livres. Ivan l'alimente avec deux moteurs à engrenages Trinity Speed ​​​​Gem.

La photo suivante est celle de l'avion rc Bristol Beaufighter construit par Keith Mitchell. Il a une envergure de 173″ et une longueur de 128″. La puissance provient d'une paire de moteurs 120 cc. Le poids total est d'environ 120 lb.

Si vous aimez construire des modèles en plastique à l'échelle exceptionnellement bien détaillés, consultez la dernière image. Il s'agit d'un kit Bristol Beaufighter à l'échelle 1/48 de Tamiya.

Avez-vous un rc Bristol Beaufighter préféré? Si oui, s'il vous plaît écrivez-nous.

Avion radiocommandé

Pettigrew Plans rc Bristol Beaufighter.

Avion radiocommandé

Keith Mitchell et son rc Beaufighter.


Éditions Ailes vaillantes | Album cellule 14 : Le Bristol Beaufighter

Valiant Wings Publishing vient de publier le 14e volet de leur série Airframe Album, intitulé Le Bristol Beaufighter: Un guide détaillé du jumeau percutant de Bristol. Comme les titres précédents de la série, celui-ci est écrit par Richard A. Franks, un nom bien connu dans le domaine de la modélisation et de l'édition aéronautique.

La première chose qui vous frappe avec ce livre est la superbe couverture de Seweryn Fleischer. La présentation du matériel dans ce livre est impressionnante tout au long. Les photographies sont généralement claires et parfaitement reproduites, tout comme les dessins au trait isométriques 3D de Chris Sandham-Bailey. Les profils de couleurs de Richard Caruana sont magnifiquement rendus.

Le contenu lui-même est organisé en quatre sections principales plus une introduction et des annexes :

  • introduction
  • 1. Descriptif technique
  • 2. Évolution - Prototype, production et variantes projetées
  • 3. Camouflage et marquages
  • 4. Modèle
  • Annexes
    • I. Liste des kits Beaufighter
    • II. Liste des accessoires, masques et décalcomanies Beaufighter
    • III. Bibliographie

    Il devrait être évident à partir de la seule table des matières que ce titre s'adresse carrément au modélisateur. Il y en a beaucoup ici pour les passionnés d'aviation et les aficionados de Beaufighter, mais l'accent est mis sur la fourniture au modélisateur de nombreuses données et d'autant de détails que possible.

    Les introduction est en fait une histoire en pot de 23 pages du Beaufighter, et constitue une lecture très intéressante si vous n'êtes pas intimement familier avec le développement du type. Je me suis retrouvé assez surpris par le grand nombre d'opérateurs étrangers, par exemple.

    Les Description technique La section du livre est remplie de photographies d'époque, de dessins techniques et de photos d'exemples survivants. La cellule est couverte de manière assez complète du nez à la queue, avec un accent particulier sur les domaines les plus intéressants pour les modélisateurs : cockpit, train d'atterrissage et moteurs. Il y a aussi une large couverture de la structure interne de la cellule, au moyen de photos et de dessins.

    La section sur l'évolution de la cellule donne un aperçu concis mais très clair du développement du Beaufighter, de son concept initial en tant qu'adaptation du Beaufort, aux prototypes et aux cellules d'essai, aux remorqueurs cibles et à la version australienne du DAP. Il y a eu un nombre incroyable de cellules d'essai uniques dans l'histoire du développement du Beaufighter !

    Les Camouflage et marquages La section couvre l'utilisation du type par la RAF, le Coastal Command, la FAA et les forces aériennes étrangères, et comprend une variété impressionnante de combinaisons de couleurs attrayantes. Une sélection décente de photographies d'époque est incluse, ainsi que les superbes profils de couleurs. Il y a de l'inspiration sérieuse dans cette section!

    J'aimerais voir des versions plus grandes de certaines des photos, mais c'est une contrainte permanente à laquelle toutes les publications aéronautiques doivent faire face, et à peine une critique.

    La dernière des sections principales du livre présente deux modèles, dont l'introduction anticipe mon grognement habituel sur le fait de ne pas inclure le kit Revell à l'échelle 1/32 :

    Toutes nos excuses pour ne pas avoir couvert le type à l'échelle 1/32, mais les constructions de modèles ne sont pas un composant majeur de la série Airframe Album et l'exemple Revell à cette échelle a maintenant plus de 40 ans, nous nous sommes donc abstenus de faire une construction en profondeur de celui-ci dans cette section.

    Cela dit, les deux versions incluses sont toutes deux excellentes. Le premier comprend le nouveau kit Airfix TF Mk X de Libor Jekl à l'échelle 1/72. La deuxième version est le tout nouveau kit à l'échelle 1/48 de Revell par Steve Evans, construit à partir d'un tir d'essai. Les deux sont des versions de style magazine et valent certainement le détour si vous êtes intéressé par la construction de l'un de ces kits.

    La dernière section est la Annexes, et ceux-ci suivent le modèle habituel pour cette série de livres, en décrivant les options dont dispose le modéliste en termes de kits, accessoires, décalcomanies et masques pour produire une réplique à l'échelle Beaufighter. Seule une poignée d'articles à l'échelle 1/32 est disponible, malheureusement.

    Le livre complète les choses avec une bibliographie des titres existants couvrant le Beaufighter, qui sert de rampe de lancement pratique pour des recherches plus approfondies sur le type.

    Voici une petite sélection d'exemples de pages, gracieuseté de Valiant Wings :

    Conclusion

    Il s'agit d'un titre détaillé, complet et convivial pour les modélisateurs. Si vous construisez, ou avez l'intention de construire, un modèle du Beaufighter à n'importe quelle échelle, ce livre s'avérera inestimable, et je le recommande vivement. Je dois dire que je me sens plutôt inspiré pour sortir mon kit Revell de la cachette maintenant !

    Merci à Valiant Wings Publishing pour l'échantillon d'examen.

    Contenu connexe

    Cet avis a été publié le lundi 10 décembre 2018 Dernière modification le lundi 10 décembre 2018

    &copier les avions à grande échelle 1999&mdash2021. Toutes les marques et droits d'auteur sont détenus par leurs propriétaires respectifs. Les éléments membres appartiennent au membre. Tous les droits sont réservés.


    Construction

    Comme le kit Frog, celui-ci dispose d'un poste de pilotage interne avec des pièces séparées pour les cloisons et les sièges pour l'équipage. Le cockpit n'a pas d'autre détail. La surface du poste de pilotage était si inégale qu'elle nécessitait un ponçage abondant avant que les cloisons ne s'y affleurent. En cimentant ceux-ci, j'ai peint le pont à l'aérographe en Polly Scale Interior Green, puis j'ai collé les sièges et les pilotes, que j'avais déjà peints. Ensuite, j'ai collé le pont d'envol.

    Viennent ensuite les moitiés de fuselage et les ailes, six pièces en tout qui s'assemblent sans problème. Les élévateurs sur la queue étaient en deux pièces chacun, et étaient suffisamment minces pour qu'ils auraient facilement pu être moulés en une seule pièce plutôt que des moitiés supérieure et inférieure. Comme ils s'adaptent sur la queue à un angle de 10 ou 12 degrés, ils doivent être positionnés avec soin. J'ai collé les capots avec de la colle Elmer en préparation de la pulvérisation du schéma de camouflage, afin de pouvoir les retirer facilement plus tard pour fixer les hélices.

    Une section du fuselage directement au-dessus de la torpille est une pièce séparée et est en plastique transparent. Il aurait été plus simple d'avoir deux moitiés de fuselage propres avec une fixation externe pour la torpille, mais je l'ai peinte, cimentée en place et je suis passée à autre chose. Le fabricant a semblé prendre soin de recréer les pièces jointes des bombes aussi fidèlement que possible, car ces pièces ressemblent à des arrangements de pince que j'ai vus sur des photos de petites bombes sur des avions britanniques de la Seconde Guerre mondiale, notamment le Hurricane.


    En images : 15 images qui capturent la vie à Bristol pendant la Seconde Guerre mondiale

    Ces images incroyables donnent un aperçu de la vie à Bristol pendant la Seconde Guerre mondiale.

    Les photos rarement vues de Bristol ont été découvertes à la suite d'un nouveau projet lancé par le Daily Express.

    Ils font partie d'une énorme archive d'images de journaux désormais gérée par Reach Plc, la société mère de Bristol Live et du Daily Express.

    À partir de demain, l'Express publiera une publication partielle - intitulée The People's War - contenant de nombreuses photos inédites de la Grande-Bretagne en temps de guerre.

    La première partie de la série comprend une introduction de l'historien et chroniqueur de l'Express Leo McKinstry. Il établit des parallèles avec ce qui se passe actuellement avec la pandémie de Covid, en repensant au stoïcisme, au courage et à l'esprit du peuple qui ont aidé la Grande-Bretagne à survivre à des années de guerre.

    Des photographies brillantes, invisibles depuis des décennies, brossent un portrait de l'esprit qui a aidé la Grande-Bretagne à survivre à ses heures les plus sombres.

    La première partie présente la soi-disant drôle de guerre au pays et à l'étranger - des photos de jeunes hommes partis en guerre, des exercices de masques à gaz, la Home Guard, les troupes du Corps expéditionnaire britannique célébrant Noël en France et l'évacuation d'enfants des grandes villes.

    La section de samedi présente des moments clés sur la route de la victoire - les batailles importantes et les brillantes victoires qui ont marqué le passage de la Grande-Bretagne de combattants réticents à des héros conquérants.Sunday's Express portera la troisième section se concentrant sur le Blitz, et comment les braves Britanniques ont enduré sous les bombardements nazis et comprend un récit dramatique de témoin oculaire de la destruction de Coventry de l'ancien rédacteur en chef d'Observer Donald Trelford.

    La dernière partie présente des images du front intérieur et de la victoire. Il met en évidence à quel point les Britanniques courageux ont entretenu les feux de la maison – rationnement, mode de guerre, gardes-feu, Home Guard, filles de la terre, creuser pour la victoire et clubs d'élevage de porcs.

    Fête de rue à Bristol célébrant la victoire en Europe le 8 mai 1945

    Certains des enfants qui ont été évacués de Bristol et envoyés en sécurité dans la campagne du Somerset, du Devon et des Cornouailles entre février 1941 et mars 1942. Avec rien de moins que quelques possessions et une étiquette de nom, ces enfants appréhendés alors qu'ils laissent leur famille derrière eux et partez pour un avenir incertain avec des inconnus.

    Une fille a sauvé une maison de poupées de la destruction d'une maison alors que les travailleurs de la récupération passent au crible l'épave des maisons détruites à Newfoundland Road, à Bristol, pendant le blitz. 25 novembre 1940

    Les colonnes de l'Upper Arcade, Broadmead, Bristol sont tout ce qui reste de la galerie marchande suite au raid aérien allemand sur la ville dans la nuit du 24 novembre 1940

    Dommages causés par les bombes à Bristol après un raid aérien de la Luftwaffe allemande nazie dans la nuit du 3 au 4 janvier 1941, l'un des principaux assauts du Bristol Blitz de la Seconde Guerre mondiale. L'image montre : une femme récupère une horloge d'une maison en ruine à Stafford Street, Bedminster le matin après le bombardement

    Un Bristol Beaufighter assemblé à Filton ou à Oldmixon, vers mars 1942. Le Beaufighter était un cheval de bataille bimoteur de la RAF, jouant dans de nombreux rôles différents et combattant dans tous les théâtres. Les Japonais l'auraient surnommé "Whispering Death" parce que ses attaques pouvaient être silencieuses et incroyablement soudaines.

    Les restes de Union Street photographiés depuis le cinéma Odeon voisin le 24 novembre 1940.
    Bristol était la cinquième ville la plus bombardée d'Angleterre du 24 novembre 1940 au 15 mai 1944

    Dommages causés par les bombes à Bristol après un raid aérien de la Luftwaffe allemande nazie pendant le Bristol Blitz pendant la Seconde Guerre mondiale. Photo montre : les pompiers tentent d'éteindre un incendie dans un immeuble en feu au coin de Union Street et Broadmead. Vers 1941.

    Dommages causés par les bombes à Bristol après une attaque par un seul raider allemand nazi de la Luftwaffe le 28 août 1942, dix-huit mois depuis la dernière attaque du Bristol Blitz pendant la Seconde Guerre mondiale. Photo montre : Dommages causés par les bombes à Broadweir dans le centre de Bristol après l'attaque. C'était l'une d'une séquence de photos prises à la suite de l'attaque d'août 1942 qui n'ont jamais été publiées en raison de leur nature graphique.

    Winston Churchill, Sir Charles Maby (qui était chef de police de Bristol à l'époque) et Mme Churchill visitent une zone bombardée à Bristol, pendant la Seconde Guerre mondiale. Photo prise le 12 avril 1941.

    L'armée de papa, la Home Guard, photos prises à Bristol et Somerset fin 1940 ou début 1941

    Mlle Selina Wilson, au chevet de sa mère, qu'elle a sauvée d'un bus détruit lors d'un raid de jour à Bristol. août 1942.

    Célébrations du VJ Day dans le centre-ville de Bristol le 15 août 1945

    Dommages causés par les bombes à l'hôpital général de Bristol après le raid. Miraculeusement, pas un seul patient ou membre du personnel n'a été blessé dans l'attaque. 2 décembre 1940


    BRISTOL BEAUFIGHTER

    Le manque de la RAF d'un chasseur à longue portée ayant l'endurance nécessaire pour monter des patrouilles permanentes a été mis en évidence à la fin des années 1930. En octobre 1938, Leslie Frize et son équipe de la Bristol Aircraft Company entreprirent la conception d'un avion approprié basé sur l'ancien chasseur-bombardier Beaufort et le prototype Beaufighter effectua son premier vol le 17 juillet 1939, pas plus de 9 mois plus tard. Dans le même temps, un contrat de production a été passé pour 300 avions.

    Les ailes extérieures, le train d'atterrissage rétractable, le système hydraulique, le fuselage arrière et l'empennage du Beaufighter étaient identiques à ceux du Beaufort et la plupart des autres composants étaient très similaires. Cependant, le nouvel avion était propulsé par 2 moteurs Bristol Hercules et équipé d'un radar d'interception aérienne, de 4 canons Hispano de 20 mm et de 4 mitrailleuses .303 montées sur les ailes. Le Mk 1F fut livré à la Fighter Interceptor Unit à Tangmere en août 1940 et entra en service de première ligne dans la RAF avec le No 29 Squadron le mois suivant. Il a rapidement fait les frais de l'action contre les bombardiers de nuit de la Luftwaffe et, en effet, il a joué un rôle majeur dans la défense du Royaume-Uni pendant le « Blitz » de 1940-41. Par la suite, il a continué comme principal chasseur de nuit jusqu'à ce qu'il soit déplacé par le Mosquito en 1943 (servant avec le 219e Escadron à Tangmere entre décembre 1940 et juin 1942).

    Au fur et à mesure que la guerre progressait, des variantes supplémentaires sont apparues avec des options d'armement, notamment le transport de projectiles de roquettes de 8 x 3 pouces ou de bombes de 2 x 1000 livres. L'avion a opéré dans toutes les grandes campagnes et théâtres de guerre et a été utilisé dans une variété de tâches. Finalement, il a équipé 52 escadrons de la RAF.

    Un total de 5 562 Beaufighter ont été produits au Royaume-Uni avec le dernier laminage de la ligne de production en septembre 1945, et 366 autres en Australie où le Mk XXI a été construit pour la RAAF. En plus de la RAF et de la RAAF, il était exploité par huit autres forces aériennes. Peu d'avions survivent aujourd'hui, un Mk X est en exposition statique au RAF Museum, Hendon, un Mk 1 au USAF Museum de Dayton, Ohio, et deux Mk XXI dans des musées en Australie. Il est rapporté que des travaux sont actuellement en cours sur une machine privée au Royaume-Uni en vue de la remettre en état de vol.


    Trouver Geater’s Beaufighter

    L'image principale est le Bristol Beaufighter du Major Arthur Geater, qui a été retrouvé en septembre 2013 après avoir été découvert pendant 69 ans depuis son amerrissage et son naufrage. La découverte est une histoire en elle-même, mais Arthur l'est aussi.

    Reginald Arthur Geater a rejoint l'armée de l'air sud-africaine (SAAF) pendant la Seconde Guerre mondiale et s'est qualifié comme pilote de bimoteur, il a également servi pendant une longue période comme instructeur et dans 27 escadrons de transport/maritime, pilotant des Ventura et des Dakota.

    Il a finalement été envoyé en Italie au milieu de 1944 pour un service opérationnel avec l'escadron 19, pilotant la fusée tirant Bristol Beaufighter. Au cours de son service opérationnel, il a effectué principalement des sorties vers des cibles dans les Balkans. Les missions consistaient en des attaques à la roquette contre des navires ennemis, des transports motorisés, des emplacements de canons, des bâtiments et du matériel roulant.

    Sa tournée opérationnelle a été très mouvementée. Lors de sa toute première sortie de combat, Arthur a été abattu au-dessus de la mer. Lui et son navigateur ont survécu à l'amerrissage forcé et il a finalement pu retourner dans son escadron après une courte épreuve derrière les lignes ennemies en restant avec les habitants des îles grecques. Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé?

    Peinture de Derrick Dickens, SAAF Beaufighters attaquant des navires allemands en Méditerranée. Acrylique sur toile – copyright Peter Dickens.

    L'attaque et l'amerrissage

    Dans l'après-midi du 12 septembre 1944, le Bristol Beaufighter KV930 du 19e Escadron de la SAAF (South African Air Force) décolle de Biferno (Italie), en compagnie de trois autres appareils. Lors de sa toute première mission, notre héros d'aujourd'hui, Arthur Geater, accompagné de son navigateur Stan Dellow, détaché de la Royal Air Force. Leur mission était simple, rechercher les navires ennemis parmi les îles grecques et les détruire.

    La sortie de quatre SAAF Beaufighters a passé au peigne fin une zone des îles grecques à la recherche de navires militaires allemands. mission les emmenant finalement jusqu'à l'île de Zakynthos.

    En fin d'après-midi vers 17h05. ils atteignent la pointe nord de l'île d'Ithaki et repèrent un navire allemand, c'est un ferry « Siebel », et il se cachait des attaques aériennes dans l'une des criques de l'île en forme de fjord.

    Le ferry Siebel était une péniche de débarquement en catamaran à faible tirant d'eau exploitée par la Wehrmacht (armée) allemande pendant la Seconde Guerre mondiale. Mer Noire ainsi que le long de la Manche. Ils ont été développés à l'origine pour l'opération Sea Lion en 1940, l'invasion allemande avortée de l'Angleterre.

    Les Beaufighters de la SAAF ont immédiatement lancé leur attaque, mais ont été accueillis par de puissants tirs antiaériens du Siebel lourdement armé. Le Beaufighter de Geater a été touché, les deux moteurs ayant été touchés par plusieurs obus antiaériens. De l'huile et une épaisse fumée ont éclaté des moteurs et Arthur Geater a pris la décision d'abandonner l'avion dans un atterrissage en mer contrôlé avant qu'il ne devienne incontrôlé.

    Le Siebel a subi de lourds dommages et selon les archives allemandes, il a finalement été échoué pour éviter de couler.

    Remarquablement, une image de l'attaque survit également, et vous pouvez voir ici le navire allemand (ferry) qui a abattu Arthur à partir d'une photographie prise lors de l'attaque par la caméra du canon de l'officier commandant de l'escadron 19 de la SAAF.

    Geater a réussi à amerrir l'avion et lui et le navigateur sont descendus du Beaufighter en train de couler et ont pris un canot pneumatique qui était à bord pour une telle éventualité.

    Les insulaires grecs locaux qui ont vu le fossé de Beaufighter se sont précipités vers leurs bateaux de pêche pour sauver les deux aviateurs alliés. Désireux de faire leur part dans la guerre, et avec un mépris pour leurs occupants allemands, les Grecs locaux étaient très fiers de sauver les aviateurs alliés, un local se souvint de l'heure et dit : « nous ramerions aussi vite que possible et nous nous battions même avec les autres Grecs qui se précipitaient sur les lieux pour atteindre les aviateurs en premier !

    Dans les trente minutes qui ont suivi l'amerrissage, les deux aviateurs alliés ont été sauvés par les Grecs et emmenés sur l'île d'Ithaki, où ils ont reçu à la fois de la nourriture et un abri. L'aventure d'Arthur Geater ne devait pas s'arrêter là, alors que les deux aviateurs étaient déplacés dans un petit bateau de pêche vers une autre cachette de l'île, ils ont été arrêtés en mer par une patrouille allemande ratissant la zone en essayant de localiser les aviateurs.

    Stan Dellow ne savait pas nager et est resté sur le bateau, Arthur Geater le pouvait et il a plongé dans l'eau et a nagé vers la liberté. Stan Dellow a survécu à la guerre, mais a été capturé et a passé le reste de la guerre en tant que prisonnier de guerre (prisonnier de guerre) au camp de prisonniers de guerre de Sagan en Pologne.

    Arthur Greater s'est enfui et a réussi à se lier avec la résistance grecque à Ithaque, il a finalement réussi à retourner en Italie et a rejoint son escadron. Il n'a plus jamais été abattu et a accumulé un certain nombre de sorties réussies contre le matériel roulant, les navires et les bâtiments ennemis. Il a même participé à un raid audacieux de la SAAF lorsqu'un navire poseur de mines allemand, le “KuckKuck” a été coulé.

    Arthur a reçu la Distinguished Flying Cross pour ses services exceptionnels. Après la guerre, il a eu une longue et fructueuse carrière dans l'industrie de l'imprimerie et est décédé le 3 novembre 1992.

    Trouver Geater’s Beaufighter

    Makis Sotiropoulos avec son équipement sonar

    Makis Sotiropoulos, un plongeur expérimenté vivant sur l'île d'Ithaki, lorsqu'il était enfant, avait entendu l'histoire des anciens de l'île grecque locale à propos de “l'avion qui est tombé du ciel en 1944″ et il a relevé le défi de le trouver. Après de nombreuses années de recherche et d'obtention de rapports de témoins oculaires, il a arpenté la région à l'aide d'un sonar.

    En septembre 2013, ses recherches ont pris fin lorsque la forme distincte d'un avion, assis au fond de la mer, a été cartographiée par le sonar. Le Bristol Beaufighter du Major Geater a été retrouvé. L'épave a été plongée et confinée, il s'agissait bien du SAAF Bristol Beaufighter abandonné en ce jour fatidique du chapeau.

    La position exacte de l'épave de l'avion n'est cependant pas divulguée publiquement à l'heure actuelle, et pour une bonne raison, car elle se situe dans les limites de la plongée et les chasseurs de trophées et les pilleurs d'aujourd'hui nettoieraient l'avion. D'après Makis Sotiropoulos « Cet avion doit rester tel qu'il était le jour où il a été abandonné. Nous avons l'obligation morale de garder le Beaufighter hors de danger, car de nombreux chasseurs de reliques et pilleurs feraient fortune avec ses pièces, détruisant ainsi l'Histoire ».

    Pour la prospérité, voici quelques-unes des images sous-marines de cette histoire des plus remarquables et de cette découverte tout aussi remarquable.


    Critique de livre sur l'histoire de l'aviation : Beaufighters dans la nuit

    Bien que de nombreuses histoires aient été écrites sur des unités d'aviation de combat individuelles, Beaufighters dans la nuit, du colonel Braxton Eisel, se démarque dans la foule car le sujet qu'il couvre représente quelque chose de tout à fait hors du commun. D'une part, l'unité concernée, le 417e Escadron, était l'un des rares escadrons de chasse de nuit de l'US Army Air Force à avoir servi pendant la Seconde Guerre mondiale. De plus, le 417th représentait un rare exemple de « prêt-bail inversé » en ce sens qu'il était l'un des quatre seuls escadrons de l'USAAF à piloter le Bristol Beaufighter de construction britannique.

    L'expérience britannique du combat aérien a montré à l'USAAF qu'elle était mal préparée à la guerre à bien des égards. Parmi ces lacunes, l'absence d'un chasseur de nuit approprié n'était pas la moindre. Bien qu'un modèle très prometteur, le Northrop P-61 Black Widow, ait été sélectionné pour la production, il en était encore aux premiers stades de développement et ne serait disponible pour une utilisation opérationnelle qu'à la fin de 1944. Entre-temps, l'USAAF devait se contenter du Douglas P-70. Une plate-forme d'entraînement de chasse de nuit adéquate, le P-70 - qui avait été modifié à partir de l'avion d'attaque au sol A-20 Havoc - n'avait pas les performances requises d'un chasseur de première ligne. Pour cette raison, quatre escadrons de chasse de nuit de l'USAAF – les 414e, 415e, 416e et 417e – ont laissé leurs P-70 derrière eux lorsqu'ils ont été déployés outre-mer en mai 1943 et ont été rééquipés en Grande-Bretagne avec des Beaufighter.

    Bien que le Beaufighter ait déjà établi un excellent bilan de combat nocturne avec la Royal Air Force, la transition vers celui-ci s'est avérée difficile pour les Américains. Comme Eisel l'explique en détail, ses caractéristiques étaient si différentes de celles des avions américains que les pilotes avaient déjà pilotés qu'ils devaient presque tout réapprendre. Les équipes au sol ont eu tout aussi du mal à apprendre à entretenir les moteurs britanniques inconnus. Pour aggraver les choses, les Beaufighter délivrés au 417th étaient des avions d'occasion qui avaient déjà accumulé un nombre considérable d'heures de vol dans la RAF.

    On top of all their other difficulties the USAAF had established no system to obtain spare parts for British-built aircraft, and the squadron was left to work that problem out on its own. Eisel quotes extensively from official squadron records, as well as from interviews with air and ground crewmen, to explain how the 417th managed to overcome these and other obstacles to establish a distinguished combat record in its second-hand British fighters.

    In July 1943, the 417th Squadron became fully operational and was sent to Algeria to become part of the Fifteenth Air Force. For the remainder of the war it flew combat missions from a variety of bases in North Africa, Corsica, France and Belgium. The squadron eventually was reequipped with the much-anticipated and far superior P-61, but not until March 1945, less than two months before hostilities ceased.

    The 417th, along with the other three Beaufighter-equipped USAAF night fighter squadrons, operated far from the limelight occupied by the more glamorous daylight fighter and bomber squadrons. But the job they did was every bit as hazardous as those of their diurnal counterparts. In fact, as Eisel takes care to point out, the Army Air Forces considered night fighter flying so dangerous that only the pilots who had specifically volunteered for that particular duty were assigned to it.

    Like the aircraft themselves, the story of the USAAF Beaufighter squadrons has remained in the dark. Beaufighters in the Night is a well-written, entertaining and highly informative tribute that serves to finally bring this unique and little-known chapter of USAAF history to light.

    Originally published in the January 2008 issue of Histoire de l'aviation. Pour vous abonner, cliquez ici.


    Bristol cars: A brief history of the marque

    The Bristol car has always possessed an enviable reputation for superb design and top-quality materials, regardless of production costs.

    This philosophy originated in the manufacture of aircraft and aero engines, for which the original company was founded in 1910. From 1920, it was known as the Bristol Aeroplane Company.

    Car production began in 1946, leading to the creation of Bristol Cars Limited in 1960 – and thereafter the official formation of our club in 1964.

    Vouloir en savoir davantage?

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    Bristol – the company history

    During two World Wars the firm produced large numbers of successful aircraft including the Brisfit (short for Bristol Fighter). The Bristol Blenheim (shown left) was introduced to Royal Air Force service in 1937, and its younger sister by just one year, the Bristol Beaufighter, was introduced to RAF service in 1938.

    The cars: Bristol-engined models

    The Type 400 2 litre saloon was soon joined by the 401, from which in turn was derived the 402 Drophead Coupé and the 403 saloon. Of these, the 400 was a 4 seat saloon, while the 401 and 403 were 5-seaters.

    The cars: Chrysler-engined models

    All later production Bristols were to be fitted with Chrysler V8 engines of various capacities from 5,130cc upwards, together with the Torqueflite automatic gearbox. Over the past half century, production has not been huge. Small as it is, the company has survived because it fills a niche for those connoisseurs who value a superb car above mere price.

    Racing Bristols in the 1950s

    So much for the standard production models. It is often forgotten however, that this company also produced the Type 450 road race car. These models competed as Factory Team Cars in the successive years of 1953, 1954 and 1955 at Le Mans in the 24 hour race and also at Rheims in the 12 hour road race. The body style was a closed coupé in 1953/54 and an open two seater in 1955.