Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Le général Taylor n'a jamais fait de grand spectacle ou de défilé, que ce soit en uniforme ou en suite. En tenue, il était peut-être trop simple, portant rarement quelque chose sur le terrain pour indiquer son grade, ou même qu'il était officier ; mais il était connu de tous les soldats de son armée et respecté de tous. Je ne peux me rappeler qu'un seul cas où je l'ai vu en uniforme, et un autre quand j'ai entendu dire qu'il le portait. Dans les deux cas, il était malheureux. Le premier était à Corpus Christi. Il avait décidé de passer en revue son armée avant de se mettre en marche et avait donné des ordres en conséquence. Le colonel Twiggs était alors le second de l'armée, et c'est à lui qu'on confia le commandement de la revue. Le colonel et le brigadier-général Brevet Worth, un soldat très différent de Taylor dans l'utilisation de l'uniforme, était à côté de Twiggs dans le rang, et a revendiqué la supériorité en vertu de son grade de brevet lorsque les accidents de service les ont jetés là où l'un ou l'autre avait commander. Worth a refusé d'assister à l'examen en tant que subordonné de Twiggs jusqu'à ce que la question soit réglée par la plus haute autorité. Cela a interrompu l'examen et la question a été renvoyée à Washington pour décision finale.

Le général Taylor n'était lui-même alors qu'un colonel, en grade réel, et un général de brigade par brevet. Il fut cependant affecté à son service par le président, avec le rang que lui donnait son brevet. Worth n'a pas été ainsi assigné, mais en vertu du commandement d'une division, il doit, en vertu des règlements de l'armée de ce jour, avoir touché la solde de son grade de brevet. La question a été soumise à Washington, et aucune réponse n'a été reçue jusqu'à ce que l'armée ait atteint le Rio Grande. Il fut décidé contre le général Worth, qui donna aussitôt sa démission et quitta l'armée, se dirigeant vers le nord, sans doute, par le même navire qui l'emportait. Cela l'a tenu à l'écart des batailles de Palo Alto et de la Resaca de la Palma. Soit la démission n'a pas été acceptée, soit le général Worth l'a retirée avant que des mesures n'aient été prises. En tout cas, il retourna à l'armée à temps pour commander sa division à la bataille de Monterey, et servit avec elle jusqu'à la fin de la guerre.

La deuxième fois où le général Taylor aurait revêtu son uniforme, c'était pour recevoir la visite de l'officier général de l'escadre navale au large de l'embouchure du Rio Grande. Pendant que l'armée était sur cette rivière, l'officier général fit dire qu'il demanderait au général de lui présenter ses respects un certain jour. Le général Taylor, sachant que les officiers de marine portaient habituellement tout l'uniforme que la « loi permettait » à toutes les occasions de cérémonie, pensait qu'il ne serait que civil de recevoir son invité dans le même style. Son uniforme a donc été sorti, brossé et mis, avant la visite. L'officier général, connaissant l'aversion du général Taylor pour le port de l'uniforme, et estimant que cela serait considéré comme un compliment s'il le rencontrait en civil, a laissé son uniforme pour cette occasion. La réunion aurait été embarrassante pour les deux, et la conversation était principalement d'excuses.

Le temps se passa assez agréablement à Matamoras, pendant que nous attendions des volontaires. Il est probable que toutes les personnes les plus importantes du territoire occupé par notre armée ont quitté leurs maisons avant notre arrivée, mais avec ceux qui restent les meilleures relations ont apparemment existé. C'était la politique du général commandant de ne permettre aucun pillage, aucune prise de propriété privée pour un usage public ou individuel sans compensation satisfaisante, de sorte qu'un meilleur marché soit offert que le peuple n'avait jamais connu auparavant.

Parmi les troupes qui nous ont rejoint à Matamoras se trouvait un régiment de l'Ohio, dont Thomas L. Hamer, le membre du Congrès qui m'avait donné ma nomination à West Point, était le major. Il me dit alors qu'il aurait pu avoir le grade de colonel, mais que comme il savait qu'il allait être nommé général de brigade, il préféra d'abord prendre le grade inférieur. J'ai déjà dit que Hamer était l'un des hommes les plus capables que l'Ohio ait jamais produits. A cette époque, il était dans la force de l'âge, avait moins de cinquante ans, et possédait un physique admirable, promettant une longue vie. Mais il tomba malade avant Monterey et mourut en quelques jours. J'ai toujours pensé que si sa vie avait été épargnée, il aurait été président des États-Unis pendant le mandat du président Pierce. Si Hamer avait rempli ce poste, sa prédilection pour moi était telle, il n'y a guère de doute que j'aurais été nommé à l'un des corps d'état-major de l'armée - le département de la solde probablement - et que je me préparerais donc maintenant à prendre ma retraite. Aucune de ces spéculations n'est déraisonnable, et elles sont mentionnées pour montrer à quel point les hommes contrôlent leur propre destin.

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