Décrire la dynamique évolutive des mammifères nord-américains

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Une étude menée par des chercheurs de l'Université de Malaga, Borja Figueirido, Paul Palmqvist et Juan Antonio Pérez Claros, a montré en 2011 que les archives fossiles des mammifères nord-américains peuvent être résumées en six associations fauniques majeures, qui se produisent à travers le temps au Cénozoïque, durent 66 millions d'années.

La découverte a été publiée dans 'Actes de l'Académie nationale des sciences', Une prestigieuse revue scientifique américaine qui a récemment fait écho à un nouveau travail de cette équipe de paléontologues de l'UMA, où ces associations fauniques ont été caractérisées écologiquement, du point de vue des adaptations des groupes de mammifères qui les composent, en tenant compte de leurs types d'alimentation, de leurs modes de locomotion ou de leur taille.

Selon les experts, les résultats obtenus indiquent que ces faunes évolutives ont un association unique de types écologiques, en réponse aux variations des conditions climatiques régnant au moment de chaque faune, les changements consécutifs dans la végétation prédominante et les événements de dispersion faunique qui ont été favorisés par ces changements.

En outre, l'étude montre qu'au cours des 66 derniers millions d'années, il y a eu une tendance à degré plus élevé de spécialisation écologique au cours de l'évolution des mammifères nord-américains, parallèlement aux changements climatiques durables et à leurs conséquences sur le type de végétation prédominant.

«Les archives fossiles représentent la seule archive disponible pour documenter l'évolution de la vie au cours de la histoire de la terre, permettant d'avoir une vision rétrospective de la manière dont les changements du climat et de l'environnement au cours du passé géologique ont affecté les organismes et les écosystèmes du passé », explique le professeur Paul Palmqvist.

Le chercheur de l'Université de Malaga affirme que l'augmentation du degré de spécialisation dans les six grandes associations fauniques, dans certains cas, a été favorisée par l'apparition dans le scénario évolutif de Groupes d'immigrants de l'Ancien Monde, mais dans d'autres, elle a eu lieu grâce à l'évolution des composants de la faune endémique du continent.

«Ces résultats peuvent fournir des indices importants pour gérer la crise de la biodiversité causée par le changement climatique que nous vivons aujourd'hui, largement induite par l'action humaine», déclare Figueirido, auteur principal de l'article.

Via: Université de Malaga


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