Ils trouvent des signes des premiers habitants de Quito, Equateur

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Des archéologues de l'Université pontificale catholique d'Équateur ont trouvé preuve de la plus ancienne occupation sédentaire connue à ce jour à Quito, entre lui 4400 et 1600 avant JC, dans le secteur El Condado, au nord-ouest de la capitale.

En 2011, Criminalística a contacté l'archéologue María Fernanda Ugalde après la découverte fortuite de sépultures humaines. Le propriétaire du terrain, qui construisait une maison, a pensé qu'il s'agissait d'une fosse commune et l'a donc signalé à la police. Après les fouilles de sauvetage des biens archéologiques, la construction a repris.

Dans cette fouille, qui a été financée par le SOS Heritage alors encore existant de l'Institut national du patrimoine culturel (INPC), 18 squelettes ont été trouvés dans un petit espace.

Dans tout Quito et ses environs, un cimetière pré-céramique n'avait jamais été fouillé. C'était une nouveauté. Il était clair que c'était le plus ancien cimetière de Quito. Cela a été confirmé par des analyses de carbone 14: 1 600 avant JC. Avec cette date, ils deviennent les premiers Quiteños dont nous ayons connaissance jusqu'à présent»A commenté Ugalde.

Une analyse des isotopes stables a révélé que ces groupes mangeaient du maïs en petites quantités et partageaient la nourriture, en raison de la similitude des valeurs observées chez toutes les personnes du groupe. En raison de l'importance de la découverte, le chercheur a cherché des fonds pour mener de nouvelles explorations dans les terres voisines.

Le Metropolitan Heritage Institute (IMP) a soutenu et financé les deuxième et troisième étapes. En 2013, la deuxième fouille a été réalisée où une autre partie du cimetière a été mise au jour. De plus, près d'un ruisseau à proximité (important pour l'accès à l'eau), un site a été trouvé où l'obsidienne était travaillée.

L'archéologue Eric Dyrdahl a rejoint le projet en 2014, d'abord pour faire des analyses avec la technique de fluorescence X, avec laquelle la source de l'obsidienne a été identifiée. À environ 40 km à l'est de Quito, dans la région de Papallacta, il y a des mines de ce matériau.

Le moyen d'obtenir l'obsidienne n'est pas connu, mais il existe deux alternatives. Les premières poses l'échange entre un groupe proche des mines et Rancho Bajo. La deuxième option est que les habitants de Rancho Bajo sont allés à la source et ont transporté le matériel. "L'échange est plus probable", selon Dyrdahl.

L'une des conclusions les plus importantes est celle de graines carbonisées, âgées de 5000 et 5300 ans. Ce sont des indications de la domestication des plantes à des dates très précoces pour la région. «Bien avant le cimetière, il y avait une population qui utilisait probablement des plantes domestiquées», explique Ugalde.

Par la suite, des analyses microbotaniques ont été effectuées sur des outils d'obsidienne et d'andésite, qui ont révélé une palette de cinq produits: citrouille, oie, melloco, haricots et -probablement- maïs.

Les preuves les plus anciennes datent d'il y a 6400 ans. Avant ces enquêtes, on pensait que la première occupation de Quito était celle de Cotocollao, qui habitait de 1500 à 500 avant JC. et qu'il y avait de l'agriculture et de la poterie.

On pensait également que l'arrivée de l'agriculture dans la Sierra était plus tardive, mais avec ces résultats, il a été constaté que les dates sont proches de ce qui se passait sur la côte: 7000 ans avant JC, les habitants de la culture de Las Vegas, à Santa Elena, domestiquaient déjà des plantes. Il s'agit de la date la plus ancienne de l'agriculture en Équateur pour laquelle il existe des preuves.

«Il y a toujours eu des problèmes dans la Sierra pour trouver des sites avec des preuves précoces. En raison de l'activité volcanique, les restes sont enfouis sous des mètres de gravats », explique Dyrdahl, qui a rejoint les fouilles de la troisième étape, en 2018. L'importance de cette découverte est la possibilité de comprendre la chronologie de l'occupation de Quito.

«Nous avons eu cet intervalle de temps entre les preuves qui se trouvent dans l'Ilaló, dans la région que nous appelons El Inga (chasseurs-cueilleurs de 10 000 av. Groupes formatifs, que nous appelons Cotocollao», Précise le chercheur.

Ugalde a publié la recherche dans la revue Arqueología Iberoamericana, sous le titre «Rancho Bajo: première preuve du terminal précéramique de Quito’.

La prochaine étape consiste à effectuer de nouvelles fouilles dans les terres voisines, afin de trouver des maisons, car Ugalde et Dyrdahl sont sûrs qu'il s'agit d'une population sédentaire.

Les archéologues, en outre, rédigent un livre avec toutes les informations sur ces découvertes, car tout au long de ces années, différents travaux interdisciplinaires ont été réalisés. Il est prévu de le publier en 2020.

Via: Puce


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