Le plus ancien impact d'astéroïdes a changé le climat de la Terre

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La la surface de la terre Il est en constante évolution en raison de l'activité tectonique et de l'érosion, ce qui rend très difficile la datation de très vieux cratères d'impact (ou astroblems). C'est ce qui lui est arrivé cratère de Yarrabubba, 70 km de large, en Australie occidentale, qui n'avait pas d'âge précis mais était considérée comme l'une des plus anciennes de notre planète.

Bien que le matériel d'éjecta d'impact - le matériel éjecté du cratère et déposé autour de lui - plus de deux milliards d'années ait été précédemment daté en Australie et en Afrique, les cratères correspondants ne pouvaient pas être datés.

Maintenant le cratère deYarrabubbaa été datée avec précision et les résultats, qui sont publiés dansCommunications de la nature,révèlent un âge de 2229 millions d'années (protérozoïque), ce qui en fait le plus ancien impact connu sur Terre.

«Yarrabubba, qui est située entre Grès et Meekatharra (petites villes du centre de l'Australie-Occidentale), a été reconnue comme une structure d'impact pendant de nombreuses années, mais son âge n'était pas bien déterminé», confirme le professeur de l'Université Curtin,Christopher L. Kirkland.

Lui et ses collègues ont analysé la minéraux cristallisés par le choc dans le cratère de Yarrabubba. Ils ont fait une analyse isotopique - pour comprendre les réactions chimiques - des minéraux zircon et monazite afin d'obtenir l'âge précis. Ainsi, ils ont découvert qu'il a 200 millions d'années de plus que le prochain impact reconnu le plus ancien, leCratère Vredefort en Afrique du sud.

L'impact a changé le climat

L'équipe en a déduit que l'impact aurait pu se produire pendant laglaciation mondiale, lorsque les paysages étaient recouverts de glace. Les chercheurs ont exécuté une série de modèles pour voir quels pourraient être les effets possibles d'un impact d'un astéroïde sur une calotte glaciaire et comment cela pourrait changer le climat de la Terre, explique le professeur. Timmons Erickson, membre du Johnson Space Center de la NASA.

«Dans un scénario d'impact dans des conditions glaciaires, une quantité importante de vapeur d'eau pourrait être rejetée dans l'atmosphère. Parce que c'est un gaz à effet de serre, encore plus efficace que le CO2Cela pourrait conduire au réchauffement de l'atmosphère terrestre », souligne Erickson.

«Nous savons maintenant que le cratère de Yarrabubba s'est formé juste à la fin de ce que l'on appelle communément l'ère glaciaire mondiale», note Kirkland. Selon l'expert, la chronologie soulève la possibilité que l'impact de l'astéroïde le plus ancien sur Terre aurait pu aider à retirer la planète de ce congélateur.

«Yarrabubba a environ la moitié de l'âge de la Terre et soulève la question de savoir si tous les cratères d'impact les plus anciens ont été érodés ou sont-ils toujours en attente d'être découverts», conclut le géologue Aaron Cavosie, co-auteur de l'ouvrage et chercheur. à l'université australienne.

Référence bibliographique:

Timmons M. Erickson et coll. "L'âge radiométrique précis fait de Yarrabubba, en Australie-Occidentale, la plus ancienne structure d'impact de météorite reconnue sur Terre."Communications de la nature. 21 janvier 2020.


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