Le premier crâne presque intact d'un embryon de Titanosaurus 3D révèle des traits du visage inattendus

Le premier crâne presque intact d'un embryon de Titanosaurus 3D révèle des traits du visage inattendus


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Ces dinosaures avaient une corne faciale, une vision binoculaire et des ouvertures nasales après l'éclosion de l'œuf. Ces traits ont été transformés avec le passage à l'âge adulte, selon une recherche publiée dans la revueBiologie actuelle.

Il y a 25 ans, une équipe de chercheurs découvrait sur le sitepar Auca Mahuevo (Patagonie argentine) les premiers embryons de dinosaures dans une immense zone de nidification pour les dinosaures titanosauridés, qui vivaient il y a 80 millions d'années.

Maintenant, un travail publié dans le dernier numéro deBiologie actuelle décrit le premier crâne embryonnaire presque intact d'un sauropodomorphe, un groupe de dinosaures caractérisé par un long cou et une queue et une petite tête. Parmi eux, le brontosaure est l'exemple le plus populaire. Les recherches suggèrent que ces animaux peuvent avoir eu des traits du visage spécialisés dans leur stade de reproduction qui ont changé lorsqu'ils sont devenus adultes.

Martin Kundrát, scientifique principal de l'article et chef du PaleoBioImaging Lab de l'Université Pavol Jozef Šafárik (Slovaquie), assure que ce spécimen étudié "représente le premier crâne embryonnaire conservé en 3D d'un sauropode sauropodomorphe".

"La caractéristique la plus importante estapparence de la tête, ce qui implique que la progéniture de dinosaures géants peut présenter des différences selon le lieu et la façon dont ils ont vécu dans leurs premiers stades de vie », souligne Kundrát, qui n'exclut pas que ce crâne représente unnouvelle espèce d'un dinosaure titanosauridé "en raison des différences qu'il présente dans l'anatomie et la taille du visage par rapport aux embryons de sauropodes d'Auca Mahuevo."

L'équipe de Kundrát a utilisé une technologie d'imagerie innovante appeléemicrotomographie synchrotron, qui permet d'étudier la structure interne des os, des dents et des tissus mous.

Grâce à ces scans, certainsdétails cachés de l'échantillon, sous forme de petites dents conservées dans de minuscules cavités de la mâchoire, des éléments partiellement calcifiés du cerveau embryonnaire et des restes possibles des muscles temporaux de la mâchoire.

De cette façon, les chercheurs ont pu reconstruire l'apparence la plus plausible de ce à quoi ressemble le crâne de sauropode avant l'éclosion de leur œuf. Ces détails, selon les scientifiques, sont utiles pour effectuertaxonomies ou des comparaisons évolutives entre des dinosaures similaires.

Une apparence alternative de ces géants de Patagonie

Cette découverte suggère que les sauropodes pourraient éclore de leurs œufs à l'aide d'une espèce deproéminence épidermique. De même, il est également prouvé que ces dinosaures embryonnaires utilisaient du calcium dérivé de coquilles bien avant qu'ils ne soient prêts à éclore.

Kundrát explique que ces découvertes suggèrent que les sauropodes avaient une "apparence alternative" de la tête dans leur plus jeune stade. Ainsi, ils concluent que les nouveau-nés sont sortis de la coquille présentant unklaxon ouvertures temporaires et rétractées dans le nez et vision binoculaire précoce. D'autre part, le travail suggère que les jeunes sauropodes avaient une tête et un visage qui se transformaient avec leurmaturation adulte.

Cette découverte, explique le chercheur principal, «révèle de nouveaux aspects de la vie embryonnaire des plus grands dinosaures herbivores qui aient jamais vécu sur notre planète». Une corne faciale et une vision binoculaire "sont des caractéristiques très différentes de ce que nous attendions chez les dinosaures titanosauridés", ajoute-t-il.

«Pour moi, les œufs de dinosaures sont commecapsules temporelles qui envoient un message du passé. Dans ce cas, le spécimen nous raconte l'histoire des géants de Patagonie avant leur naissance », conclut le chercheur principal.

De l'exportation illégale au matériel scientifique important

Ce nouveau spécimen d'embryon de dinosaure est, comme les embryons découverts il y a 25 ans, de Patagonie, bien que son origine spécifique soitinconnue parce que l'œuf étaitexporté illégalement d'Argentine et a attiré l'attention des chercheurs plus tard.

QuandTerry manning, co-auteur de l'ouvrage, a réalisé l'importance scientifique et l'extraordinaire conservation du spécimen, a renvoyé ce fossile en Argentine pour des études complémentaires.

Actuellement, le fossile est préservé parRodolfo Coria, co-auteur de cet ouvrage et chercheur en paléobiologie et géologie au musée municipal Carmen Funes (Argentine).

Bibliographie:

Kundrat et al.: "Anatomie craniofaciale spécialisée d'un embryon de Titanosaurian d'Argentine".Courant La biologie.
La source:SINC


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