Statues Mo'ai sur l'île de Pâques

Statues Mo'ai sur l'île de Pâques



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Secret de l'île de Pâques: les «corps cachés» d'une statue de pierre découverts par des archéologues exposés

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Stonehenge : un expert discute d'une découverte « étrange » faite en 1925

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Connues sous le nom de Moai par le peuple Rapa Nui qui a créé les figures dans le Pacifique Sud tropical directement à l'ouest du Chili, ces énormes statues ont été sculptées dans la pierre trouvée sur l'île entre 1100 et 1500 après JC. Près de la moitié se trouvent encore à Rano Raraku, la principale carrière de moʻai, mais des centaines ont été transportées à partir de là et installées sur des plates-formes de pierre appelées ahu autour du périmètre de l'île. Les moʻai sont les visages vivants d'ancêtres divinisés, mais au fil du temps, les archéologues ont découvert que des parties des statues se sont enfouies dans les sédiments et la roche.

Tendance

Une équipe d'experts de l'UCLA a développé le projet de statue de l'île de Pâques pour mieux étudier et préserver les artefacts.

Grâce à ce travail, les chercheurs ont fouillé plusieurs têtes pour révéler le torse et le corps sous-jacents.

Jo Anne Van Tilburg, chercheuse à l'Université de Californie, a déclaré en 2012 : « La raison pour laquelle les gens pensent qu'ils ne sont [que] des têtes est qu'il y a environ 150 statues enterrées jusqu'aux épaules sur la pente d'un volcan.

&ldquoCe sont les plus célèbres, les plus belles et les plus photographiées de toutes les statues de l'île de Pâques.

Les archéologues ont enquêté sur les statues de l'île de Pâques (Image : GETTY/UCLA)

Les têtes ont été construites entre 1000AD et 1500AD (Image : GETTY)

&ldquoCela a suggéré aux personnes qui n'avaient pas vu de photos [d'autres statues déterrées sur l'île] qu'elles ne sont que des têtes.&rdquo

Au total, l'équipe a documenté et étudié près de 1 000 statues sur la petite île du Pacifique.

Le projet a duré neuf ans au cours desquels l'équipe a déterminé au mieux de ses capacités la signification, la fonction et l'histoire de chaque statue individuelle.

Après approbations, les archéologues ont fouillé deux des têtes de l'île de Pâques pour révéler leur torse et leur taille tronquée.

Les têtes avaient été recouvertes par des dépôts de transport de masse successifs sur l'île qui ont enterré la moitié inférieure des statues.

Certaines personnes n'ont pas vu les statues complètes (Image: GETTY)

Ces événements ont enveloppé les statues et les ont progressivement enterrées jusqu'à la tête au fur et à mesure que les îles s'érodaient et s'érodaient naturellement au fil des siècles.

L'île de Pâques est située dans la plaque de Nazca et est un point chaud volcanique qui a produit la crête de Sala y Gomez qui s'étend à l'est lorsque l'océan Pacifique s'est ouvert à travers l'élévation du Pacifique Est.

L'île elle-même a été formée par des coulées volcaniques successives du Pliocène et de l'Holocène composées de basalte et d'andésite.

De plus, des tufs volcaniques ont été déposés dans le cratère volcanique, qui est la principale pierre utilisée pour sculpter le monolithe Moaï statues.

La plupart des statues sont situées le long du cône volcanique de Rano Raraku, qui servait de carrière qui fournissait aux Rapa Nui les pierres monolithiques utilisées pour la sculpture.

Lors de l'excavation des statues, l'équipe a trouvé des pétroglyphes gravés au dos des figures, généralement en forme de croissant pour représenter des canoës polynésiens.

L'île regorge de différentes statues (Image : GETTY)

Les archéologues ont pu en déterrer (Image: UCLA)

Le motif du canot est probablement le symbole de la famille du sculpteur, fournissant des indices sur les différentes structures familiales ou de groupe sur l'île.

Afin de sculpter et de placer les statues à la verticale, le Rapa Uni a utilisé de gros troncs d'arbres qui ont été placés dans des trous profonds adjacents aux statues.

Ils ont ensuite utilisé de la corde et le gros tronc d'arbre pour soulever la statue en place.

Les Rapa Nui sculptèrent les têtes et le devant des statues alors qu'elles étaient allongées sur le sol, puis complétèrent le dos après avoir redressé les statues de pierre. La plus haute de tes statues mesure 33 pieds de haut et est connue sous le nom de Paro.

Un pigment rouge abondant a été trouvé sur les sites de sépulture humaine de plusieurs individus, ce qui suggère que les statues ont été peintes en rouge probablement pendant les cérémonies.

Ces sépultures entourent souvent les statues, suggérant que les Rapa Nui enterraient leurs morts avec la statue de la famille.


C'est une question qui fait l'objet de nombreux débats parmi les spécialistes du domaine, bien qu'il existe un consensus selon lequel ils ont été construits entre 400 et 1500 après JC. Cela signifie que toutes les statues ont au moins 500 ans, sinon beaucoup plus.

La taille de chaque Moai varie considérablement, mais ils mesurent en moyenne 4 mètres de haut et pèsent 13 tonnes. Certains sont cependant beaucoup plus grands, le plus grand mesurant 12 mètres et pesant 82 tonnes. Le plus grand Moai inachevé aurait mesurant 69 pieds (21 mètres) et pesait jusqu'à 270 tonnes. On ne sait pas pourquoi ce mastodonte n'a jamais été achevé.


Des statues renversées

Lorsque le premier navire européen est arrivé sur l'île de Pâques en 1722, toutes les statues signalées étaient encore debout. Plus tard, les visiteurs rapportent que d'autres statues sont tombées au fil des ans, et à la fin du 19ème siècle, pas une seule statue n'est debout. La théorie la plus courante à ce sujet est que les statues ont été renversées lors d'une guerre tribale pour humilier l'ennemi. Un argument pour cela est le fait que la plupart des statues sont tombées en avant avec le visage dans la terre.

Il y a aussi une légende au sujet d'une femme appelée Nuahine P&# 299kea 'Uri qui possédait une forte mana pouvoirs et a fait tomber les statues de colère quand ses quatre enfants à une occasion ne lui avaient rien laissé à manger. Certains anciens de l'île de Pâques croient encore que c'est la vraie histoire.


Faits sur l'île de Pâques

Quand sont arrivés les premiers habitants de l'île de Pâques ?

La date de la colonisation originelle de l'île de Pâques par les navigateurs polynésiens est difficile à déterminer. Elle se situerait entre les années 400 et 1200, la période la plus récente étant la plus crédible aux yeux des archéologues contemporains.

Pourquoi les statues Moai ont-elles été construites ?

Initialement sculptés à l'échelle humaine au XIIe siècle, les Moai sont devenus de plus en plus gros avec le temps, atteignant une hauteur moyenne de 4 à 9 mètres (avec leur calotte de tuf volcanique rouge, le "pukao") et un poids de 15 à 80 tonnes lorsque leur production s'est arrêtée au XVIe siècle. Personne ne sait vraiment quelle était leur véritable fonction, même si leur position à la périphérie de l'île suggère clairement qu'ils jouaient un rôle de protection spirituelle et peut-être aussi un puissant moyen de dissuasion contre d'éventuels envahisseurs marins, effrayés par la vue de ces géants de pierre. De même, l'orientation des statues, le corps tourné vers l'intérieur de l'île, avait probablement un rôle protecteur pour les villages, comme les ancêtres évitant à leurs enfants de tomber dans des disputes ou des guerres meurtrières. Car il est fort probable que les statues Moai aient fait l'objet d'un culte des ancêtres et qu'une compétition prestigieuse entre les différents clans de l'île ait pu pousser les grandes familles à s'affronter dans une course au gigantisme des monolithes.

La visite d'explorateurs prestigieux

Plusieurs navigateurs et explorateurs célèbres ont eu l'occasion de visiter l'île de Pâques à la suite de Jakob Roggeveen. Parmi eux, l'Espagnol Felipe Felipe González de Ahedo (1714 - 1802) en 1770, qui s'est trompé sur l'identité de l'île, l'Anglais Jame Cook (1728 - 1779) en 1774 et le Français Jean-François de la Pérouse (1741 - 1788 ) en 1786.

Carte de l'île de Pâques, publiée en 1797 © Jean-François de La Pérouse (1741 - 1788) (source) Licence

Le mystère du transport des statues Moai

Le tuf volcanique extrait pour la construction de sculptures moai provient principalement de la carrière de Rano Raraku. Au vu des nombreuses sculptures inachevées présentes sur cette ancienne carrière, il est possible de conclure que les blocs de pierres ont été taillés avant d'être transportés sur leur lieu de construction, où, ancrés profondément dans le sol, le bas du corps parfois enfoui jusqu'à la poitrine , on leur a alors donné leur coiffe de pierre rouge et leurs yeux. Les plates-formes cérémonielles dispersées sur les bords de l'île pouvaient accueillir plusieurs Moai placés, alignés les uns à côté des autres, les yeux tournés vers l'intérieur des terres. Cependant, tout comme pour le transport des blocs de pierre et la construction des grandes pyramides d'Egypte, le mystère demeure sur les techniques utilisées par les indigènes pour transporter et ériger ces monolithes de plusieurs tonnes. De nombreuses expériences d'archéologie expérimentale ont été tentées jusqu'à présent, dont aucune n'a été approuvée à l'unanimité par la communauté scientifique. Bien entendu, l'hypothèse d'utiliser des centaines de rondins de bois pour faire rouler les monolithes jusqu'à leur destination, éventuellement en combinaison avec des radeaux spécifiques, est à l'origine de la théorie de la déforestation de l'île. ce qui aurait amené famine, guerre civile, chute de l'ordre ancien et abandon du culte des ancêtres illustrés par les sculptures monumentales moai.

Les statues Moai restent sacrées

Il est interdit aux visiteurs de toucher les statues moai de l'île de Pâques. Très fragile du fait de leur exposition ininterrompue aux aléas du climat, c'est à la fois le respect de la culture et des traditions polynésiennes que les habitants tentent de préserver autant que leur valeur inestimable, étant l'un des plus grands vestiges du génie humain .

Conséquences du changement climatique pour l'île de Pâques

Avec le changement climatique et la montée des eaux due à la fonte progressive des glaces polaires, une menace existentielle existe pour les sites archéologiques de l'île de Pâques, puisque les statues Moai sont pour la plupart positionnées sur ses rives.


Contenu

Le nom « Île de Pâques » a été donné par le premier visiteur européen enregistré de l'île, l'explorateur néerlandais Jacob Roggeveen, qui l'a rencontrée le dimanche de Pâques (5 avril) en 1722, alors qu'il cherchait « Davis Land ». Roggeveen l'a nommé Paasch-Eyland (néerlandais du XVIIIe siècle pour « l'île de Pâques »). [10] [11] Le nom espagnol officiel de l'île, Île de Pascua, signifie aussi « île de Pâques ».

Le nom polynésien actuel de l'île, Rapa Nui ("Big Rapa"), a été inventé après les raids d'esclaves du début des années 1860, et fait référence à la ressemblance topographique de l'île avec l'île de Rapa dans les îles Bass du groupe des îles Australes. [12] Cependant, l'ethnographe norvégien Thor Heyerdahl a soutenu que Rapa était le nom original de l'île de Pâques et que Rapa Iti a été nommé par les réfugiés de là-bas. [13]

La phrase Te pito ou te henua a été dit être le nom original de l'île depuis que l'ethnologue français Alphonse Pinart lui a donné la traduction romantique "le nombril du monde" dans son Voyage à l'Île de Pâques, publié en 1877. [14] William Churchill (1912) s'est enquis de l'expression et on lui a dit qu'il y avait trois te pito ou te henua, ce sont les trois caps (extrémités des terres) de l'île. L'expression semble avoir été utilisée dans le même sens que la désignation de "Land's End" à la pointe de Cornwall. Il a été incapable d'obtenir un nom polynésien pour l'île et a conclu qu'il n'y en avait peut-être pas. [15]

Selon Barthel (1974), la tradition orale veut que l'île ait d'abord été nommée Te pito o te kainga a Hau Maka, "Le petit bout de terre de Hau Maka". [16] Cependant, il y a deux mots prononcés pito dans Rapa Nui, l'un signifie 'fin' et l'autre 'nombril', et l'expression peut donc aussi signifier "Le nombril du monde". Un autre nom, Mata ki te rangi, signifie "Les yeux tournés vers le ciel". [17]

Les insulaires sont appelés en espagnol pascuense cependant, il est courant de désigner les membres de la communauté autochtone comme Rapa Nui.

Felipe González de Ahedo l'a nommé Île de San Carlos (« L'île Saint-Charles », le saint patron de Charles III d'Espagne) ou Île de David (probablement l'île fantôme de Davis Land parfois traduite par "Davis's Island" [18] ) en 1770. [19]

Introduction

La tradition orale affirme que l'île a d'abord été colonisée par une expédition à deux canoës, originaire de Marae Renga (ou Marae Toe Hau), et dirigée par le chef Hotu Matu'a et son capitaine Tu'u ko Iho. L'île a été repérée pour la première fois après qu'Haumaka ait rêvé d'un pays aussi lointain. Au moment de leur arrivée, l'île comptait un seul colon, Nga Tavake 'a Te Rona. Après un bref séjour à Anakena, les colons s'installèrent dans différentes parties de l'île. L'héritier de Hotu, Tu'u ma Heke, est né sur l'île. Tu'u ko Iho est considéré comme le chef qui a apporté les statues et les a fait marcher. [20]

Les Pascuans sont considérés comme des Polynésiens du Sud-Est. Zones sacrées similaires avec statuaire (marae et euh) en Polynésie orientale démontre une homologie avec la plupart de la Polynésie orientale. Au contact, les populations étaient d'environ 3 000 à 4 000. [20] : 17-18, 20-21, 31, 41-45

Au XVe siècle, deux confédérations, Hanau, de groupements sociaux, mata, existait, basé sur la lignée. La partie ouest et nord de l'île appartenait aux Tu'u, qui comprenaient le Miru royal, avec le centre royal à Anakena, bien que Tahai et Te Peu aient servi de capitales antérieures. La partie orientale de l'île appartenait aux 'Otu' Itu. Peu de temps après la visite hollandaise, de 1724 à 1750, les 'Otu' Itu combattirent les Tu'u pour le contrôle de l'île. Ces combats se sont poursuivis jusque dans les années 1860. La famine a suivi l'incendie des huttes et la destruction des champs. Le contrôle social a disparu alors que le mode de vie ordonné a cédé la place à l'anarchie et aux bandes de prédateurs alors que la classe guerrière prenait le dessus. L'itinérance a prévalu, beaucoup vivant sous terre. Après la visite espagnole, à partir de 1770, une période de renversement de statues, huri mo'ai, a commencé. Il s'agissait d'une tentative de groupes concurrents de détruire le pouvoir socio-spirituel, ou mana, représentés par des statues, en veillant à les casser à la chute pour s'assurer qu'ils étaient morts et sans électricité. Aucun n'a été laissé debout au moment de l'arrivée des missionnaires français dans les années 1860. [20] : 21-24, 27, 54-56, 64-65

Entre 1862 et 1888, environ 94 % de la population périt ou émigra. L'île a été victime de merle de 1862 à 1863, entraînant l'enlèvement ou le meurtre d'environ 1 500 personnes, dont 1 408 travaillant comme serviteurs sous contrat au Pérou. Seulement une douzaine environ sont finalement retournés à l'île de Pâques, mais ils ont apporté la variole, qui a décimé la population restante de 1 500 habitants. Ceux qui ont péri comprenaient les habitants de l'île tumu ivi 'atua, porteurs de la culture, de l'histoire et de la généalogie de l'île en plus des rongorongo experts. [20] : 86-91

Règlement de Rapa Nui

Les dates estimées de la colonisation initiale de l'île de Pâques se situent entre 300 et 1200 de notre ère, bien que la meilleure estimation actuelle de la colonisation se situe au XIIe siècle de notre ère. La colonisation de l'île de Pâques a probablement coïncidé avec l'arrivée des premiers colons à Hawaï. Les rectifications dans la datation au radiocarbone ont changé presque toutes les dates de peuplement précoces précédemment posées en Polynésie. Les études archéologiques en cours fournissent cette date tardive : « Les datations au radiocarbone des premières couches stratigraphiques à Anakena, sur l'île de Pâques, et l'analyse des datations au radiocarbone antérieures impliquent que l'île a été colonisée tardivement, vers 1200 CE. Impacts écologiques importants et investissements culturels majeurs dans l'architecture monumentale et la statuaire a ainsi commencé peu de temps après le règlement initial." [21] [22]

Selon la tradition orale, le premier établissement était à Anakena. Les chercheurs ont noté que le point de débarquement de Caleta Anakena offre le meilleur abri de l'île contre les houles dominantes ainsi qu'une plage de sable pour les débarquements et les lancements de canoës, il s'agit donc probablement d'un premier lieu d'établissement. Cependant la datation au radiocarbone conclut que d'autres sites ont précédé Anakena de plusieurs années, en particulier le Tahai de plusieurs siècles.

L'île était peuplée de Polynésiens qui naviguaient très probablement en pirogue ou en catamaran depuis les îles Gambier (Mangareva, à 2 600 km (1 600 mi)) ou les îles Marquises, à 3 200 km (2 000 mi). Selon certaines théories, telles que la théorie de la diaspora polynésienne, il est possible que les premiers colons polynésiens soient arrivés d'Amérique du Sud en raison de leurs remarquables capacités de navigation maritime. Les théoriciens ont soutenu cela à travers les preuves agricoles de la patate douce. La patate douce était une culture privilégiée dans la société polynésienne depuis des générations mais elle est originaire d'Amérique du Sud, suggérant une interaction entre ces deux zones géographiques. [23] Cependant, des recherches récentes suggèrent que les patates douces se sont peut-être propagées en Polynésie par dispersion sur de longues distances bien avant l'arrivée des Polynésiens. [24] Lorsque James Cook a visité l'île, un de ses membres d'équipage, un Polynésien de Bora Bora, Hitihiti, a pu communiquer avec le Rapa Nui. [25] : 296–97 La langue la plus similaire à Rapa Nui est le Mangarevan, avec un vocabulaire similaire estimé à 80%. En 1999, un voyage avec des bateaux polynésiens reconstitués a pu rejoindre l'île de Pâques depuis Mangareva en 19 jours. [26]

Selon les traditions orales enregistrées par les missionnaires dans les années 1860, l'île avait à l'origine un système de classe fort : un ariki, ou grand chef, exerçait un grand pouvoir sur neuf autres clans et leurs chefs respectifs. Le grand chef était le descendant le plus âgé des lignées aînées du fondateur légendaire de l'île, Hotu Matu'a. L'élément le plus visible de la culture était la production de statues moai massives qui, selon certains, représentaient des ancêtres divinisés. Selon National Geographic, "La plupart des érudits soupçonnent que les moai ont été créés pour honorer les ancêtres, les chefs ou d'autres personnages importants. Cependant, aucune histoire écrite et orale n'existe sur l'île, il est donc impossible d'en être certain." [28]

On croyait que les vivants avaient une relation symbiotique avec les morts dans laquelle les morts fournissaient tout ce dont les vivants avaient besoin (santé, fertilité de la terre et des animaux, fortune, etc.) et les vivants, par des offrandes, fournissaient aux morts un meilleur endroit. dans le monde des esprits. La plupart des colonies étaient situées sur la côte et la plupart des moai étaient érigés le long de la côte, veillant sur leurs descendants dans les colonies avant eux, le dos tourné vers le monde des esprits dans la mer.

Jared Diamond a suggéré que le cannibalisme a eu lieu sur l'île de Pâques après la construction du moai a contribué à la dégradation de l'environnement lorsque la déforestation extrême a déstabilisé un écosystème déjà précaire. [29] Les archives archéologiques montrent qu'au moment de la colonisation initiale, l'île abritait de nombreuses espèces d'arbres, dont au moins trois espèces pouvant atteindre 15 mètres (49 pieds) ou plus : Paschalococos (peut-être les plus grands palmiers du monde à l'époque), Alphitonia zizyphoides, et Elaeocarpus rarotongensis. Au moins six espèces d'oiseaux terrestres vivaient sur l'île. Un facteur majeur qui a contribué à l'extinction de plusieurs espèces végétales a été l'introduction du rat polynésien. Des études menées par des paléobotanistes ont montré que les rats peuvent considérablement affecter la reproduction de la végétation dans un écosystème. Dans le cas de Rapa Nui, les coquilles de graines de plantes récupérées présentaient des marques de rongement par des rats. [3] Barbara A. West a écrit : « Quelque temps avant l'arrivée des Européens sur l'île de Pâques, les Rapanui ont connu un énorme bouleversement dans leur système social provoqué par un changement dans l'écologie de leur île. Au moment de l'arrivée des Européens en 1722, le la population de l'île était tombée à 2 000-3 000 contre un maximum d'environ 15 000 un siècle plus tôt. » [30]

À cette époque, 21 espèces d'arbres et toutes les espèces d'oiseaux terrestres ont disparu à cause d'une combinaison de surexploitation, de chasse excessive, de prédation par les rats et de changement climatique. L'île était en grande partie déboisée et il n'y avait pas d'arbres de plus de 3 m (9,8 pi). La perte de grands arbres signifiait que les résidents n'étaient plus en mesure de construire des navires en état de naviguer, diminuant considérablement leurs capacités de pêche. Une théorie est que les arbres ont été utilisés comme rouleaux pour déplacer les statues vers leur lieu d'érection depuis la carrière de Rano Raraku. [31] La déforestation a également provoqué une érosion qui a provoqué une forte baisse de la production agricole. [3] Cela a été exacerbé par la perte d'oiseaux terrestres et l'effondrement des populations d'oiseaux de mer en tant que source de nourriture. Au XVIIIe siècle, les insulaires étaient largement soutenus par l'agriculture, les poulets domestiques étant la principale source de protéines. [32]

Alors que l'île devenait surpeuplée et que les ressources diminuaient, des guerriers connus sous le nom de matatoa a gagné plus de pouvoir et le culte des ancêtres a pris fin, laissant la place au culte de l'homme aux oiseaux. Beverly Haun a écrit : « Le concept de mana (pouvoir) investi dans les chefs héréditaires a été refondu en la personne de l'homme-oiseau, commençant apparemment vers 1540 et coïncidant avec les derniers vestiges de la période moai. [33] Ce culte soutenait que, bien que les ancêtres pourvoyaient toujours à leurs descendants, le moyen par lequel les vivants pouvaient contacter les morts n'était plus des statues mais des êtres humains choisis par concours. Le dieu responsable de la création des humains, Makemake, a joué un rôle important dans ce processus. Katherine Routledge, qui a systématiquement rassemblé les traditions de l'île dans son expédition de 1919, [34] a montré que les compétitions pour Bird Man (Rapa Nui : tangata manu) a commencé vers 1760, après l'arrivée des premiers Européens, et s'est terminé en 1878, avec la construction de la première église par des missionnaires catholiques romains qui sont officiellement arrivés en 1864. Les pétroglyphes représentant les Hommes Oiseaux sur l'île de Pâques sont les mêmes que certains à Hawaï, indiquant que ce concept a probablement été apporté par les premiers colons, seule la compétition elle-même était unique à l'île de Pâques.

Selon la version de Diamond et Heyerdahl de l'histoire de l'île, le huri mo'ai - "le renversement de statue" - s'est poursuivi dans les années 1830 dans le cadre de guerres internes féroces. En 1838, les seuls moai debout se trouvaient sur les pentes de Rano Raraku, à Hoa Hakananai'a à Orongo, et Ariki Paro à Ahu Te Pito Kura. Une étude dirigée par Douglas Owsley publiée en 1994 a affirmé qu'il existe peu de preuves archéologiques d'un effondrement sociétal pré-européen. [ citation requise ] La pathologie osseuse et les données ostéométriques des insulaires de cette période suggèrent clairement que peu de décès peuvent être attribués directement à la violence. [35]

Contact européen

Le premier contact européen enregistré avec l'île a eu lieu le 5 avril 1722, dimanche de Pâques, par le navigateur néerlandais Jacob Roggeveen. [25] Sa visite a entraîné la mort d'une douzaine d'insulaires, dont le tumu ivi 'atua, et la blessure de beaucoup d'autres. [20] : 46–53

Les prochains visiteurs étrangers (le 15 novembre 1770) étaient deux navires espagnols, San Lorenzo et Santa Rosalie, sous le commandement du capitaine Don Felipe Gonzalez de Ahedo. [25] : 238 504 Les Espagnols ont été émerveillés par les "idoles debout", qui étaient toutes érigées à l'époque. [20] : 60–64

Quatre ans plus tard, en 1774, l'explorateur britannique James Cook visita l'île de Pâques et rapporta que certaines statues avaient été renversées. Grâce à l'interprétation de Hitihiti, Cook a appris que les statues commémoraient leurs anciens grands chefs, y compris leurs noms et leurs grades. [25] : 296–97

Le 10 avril 1776, l'amiral français Jean-François de Galaup, comte de Lapérouse jette l'ancre à Hanga Roa au début d'une circumnavigation du Pacifique. Il fit une carte détaillée de la baie, comprenant ses points de mouillage, ainsi qu'une carte plus généralisée de l'île, plus quelques illustrations. [36]

19ème siècle

Une série d'événements dévastateurs ont tué ou enlevé la plupart de la population dans les années 1860. En décembre 1862, des pilleurs d'esclaves péruviens ont frappé. Les enlèvements violents se sont poursuivis pendant plusieurs mois, capturant finalement environ 1 500 hommes et femmes, soit la moitié de la population de l'île. [37] Parmi les personnes capturées figuraient le chef suprême de l'île, son héritier, et ceux qui savaient lire et écrire l'écriture rongorongo, la seule écriture polynésienne à avoir été trouvée à ce jour, bien qu'il existe un débat pour savoir s'il s'agit d'une proto-écriture ou écriture vraie.

Lorsque les pilleurs d'esclaves ont été contraints de rapatrier les personnes qu'ils avaient kidnappées, les porteurs de la variole ont débarqué avec quelques survivants sur chacune des îles. [38] Cela a créé des épidémies dévastatrices de l'île de Pâques aux îles Marquises. La population de l'île de Pâques a été réduite au point où certains des morts n'ont même pas été enterrés. [20] : 91

La tuberculose, introduite par les baleiniers au milieu du XIXe siècle, avait déjà tué plusieurs insulaires lorsque le premier missionnaire chrétien, Eugène Eyraud, mourut de cette maladie en 1867. Elle tua finalement environ un quart de la population de l'île. Au cours des années suivantes, les gérants du ranch de moutons et les missionnaires ont commencé à acheter les terres nouvellement disponibles du défunt, ce qui a conduit à de grandes confrontations entre les indigènes et les colons.

Jean-Baptiste Dutrou-Bornier a racheté toute l'île à l'exception de la zone des missionnaires autour de Hanga Roa et a déplacé quelques centaines de Rapa Nui à Tahiti pour travailler pour ses bailleurs de fonds. En 1871, les missionnaires, s'étant brouillés avec Dutrou-Bornier, évacuèrent tout sauf 171 Rapa Nui vers les îles Gambier. [39] Ceux qui sont restés étaient pour la plupart des hommes plus âgés. Six ans plus tard, seulement 111 personnes vivaient sur l'île de Pâques, et seulement 36 d'entre elles avaient une descendance. [40] À partir de ce moment-là, la population de l'île s'est lentement rétablie. Mais avec plus de 97% de la population morte ou partie en moins d'une décennie, une grande partie des connaissances culturelles de l'île avait été perdue.

Alexander Salmon, Jr., fils d'un marchand juif anglais et d'un prince de la dynastie Pōmare, a finalement travaillé pour rapatrier les travailleurs de sa plantation de coprah héritée. Il a finalement acheté toutes les terres de l'île à l'exception de la mission, et était son seul employeur. Il travailla au développement du tourisme sur l'île et fut le principal informateur des expéditions archéologiques britanniques et allemandes pour l'île. Il a envoyé plusieurs morceaux de Rongorongo authentique au mari de sa nièce, le consul allemand à Valparaíso, au Chili. Le saumon a vendu les possessions de l'île de Pâques Brander au gouvernement chilien le 2 janvier 1888 et a signé comme témoin de la cession de l'île. Il retourna à Tahiti en décembre 1888. Il dirigea effectivement l'île de 1878 jusqu'à sa cession au Chili en 1888.

L'île de Pâques a été annexée par le Chili le 9 septembre 1888 par Policarpo Toro au moyen du « Traité d'annexion de l'île » (Tratado de Anexión de la isla). Toro, représentant le gouvernement du Chili, a signé avec Atamu Tekena, désigné « roi » par les missionnaires catholiques romains après la mort du chef suprême et de son héritier. La validité de ce traité est encore contestée par certains Rapa Nui. Officiellement, le Chili a acheté la quasi-totalité du ranch de moutons Mason-Brander, composé de terres achetées aux descendants de Rapa Nui qui sont morts pendant les épidémies, puis a revendiqué la souveraineté sur l'île.

20ième siècle

Jusqu'aux années 1960, les Rapa Nui survivants étaient confinés à Hanga Roa. Le reste de l'île a été loué à la Williamson-Balfour Company comme ferme de moutons jusqu'en 1953. Cela a illustré l'introduction de la propriété privée à Rapa Nui. [41] L'île a ensuite été gérée par la marine chilienne jusqu'en 1966, date à laquelle l'île a été rouverte dans son intégralité. En 1966, les Rapa Nui ont été colonisés et ont reçu la nationalité chilienne. [42]

À la suite du coup d'État chilien de 1973 qui porta Augusto Pinochet au pouvoir, l'île de Pâques fut placée sous la loi martiale. Le tourisme a ralenti, les terres ont été morcelées et la propriété privée a été distribuée aux investisseurs. Pendant son mandat, Pinochet a visité l'île de Pâques à trois reprises. Les militaires ont construit des installations militaires et un hôtel de ville. [43]

Après un accord en 1985 entre le Chili et les États-Unis, la piste de l'aéroport international de Mataveri a été agrandie et inaugurée en 1987. La piste a été agrandie de 423 m (1 388 pi), atteignant 3 353 m (11 001 pi). Pinochet aurait refusé d'assister à l'inauguration en signe de protestation contre les pressions exercées par les États-Unis sur les droits de l'homme. [44]

21e siècle

Les pêcheurs de Rapa Nui ont montré leur inquiétude face à la pêche illégale sur l'île. "Depuis l'an 2000, nous avons commencé à perdre du thon, qui est la base de la pêche sur l'île, alors nous avons commencé à prendre le poisson du rivage pour nourrir nos familles, mais en moins de deux ans nous l'avons tout épuisé" , a déclaré Pakarati. [45] Le 30 juillet 2007, une réforme constitutionnelle a donné à l'île de Pâques et aux îles Juan Fernández (également connues sous le nom d'île Robinson Crusoé) le statut de « territoires spéciaux » du Chili. En attendant la promulgation d'une charte spéciale, l'île continue d'être gouvernée comme une province de la V Région de Valparaíso. [46]

Des espèces de poissons ont été collectées sur l'île de Pâques pendant un mois dans différents habitats, notamment des bassins de lave peu profonds et des eaux profondes. Au sein de ces habitats, deux holotypes et paratypes, Antennaire randalli et Antennaire moai, ont été découverts. Ceux-ci sont considérés comme des poissons-grenouilles en raison de leurs caractéristiques : « 12 rayons dorsaux, les deux ou trois derniers parties osseuses ramifiées de la première épine dorsale légèrement plus courtes que la deuxième épine dorsale corps sans marques audacieuses en forme de zèbre pédoncule caudal court, mais dernier rayon pelvien distinct divisé rayons pectoraux 11 ou 12". [47]

En 2018, le gouvernement a décidé de limiter la durée de séjour des touristes de 90 à 30 jours en raison des problèmes sociaux et environnementaux auxquels l'île est confrontée afin de préserver son importance historique. [48]

Mouvement des droits des autochtones

À partir d'août 2010, des membres du clan indigène Hitorangi ont occupé le Hangaroa Eco Village and Spa. [49] [50] Les occupants allèguent que l'hôtel a été acheté au gouvernement Pinochet, en violation d'un accord chilien avec les indigènes Rapa Nui, dans les années 1990. [51] Les occupants disent que leurs ancêtres ont été trompés en abandonnant la terre. [52] Selon un reportage de la BBC, le 3 décembre 2010, au moins 25 personnes ont été blessées lorsque la police chilienne utilisant des fusils à plomb a tenté d'expulser de ces bâtiments un groupe de Rapa Nui qui avait affirmé que le terrain sur lequel se trouvaient les bâtiments avait été illégalement pris à leurs ancêtres. [53]

En janvier 2011, le rapporteur spécial des Nations Unies sur les peuples autochtones, James Anaya, a exprimé sa préoccupation concernant le traitement réservé aux indigènes Rapa Nui par le gouvernement chilien, exhortant le Chili à « faire tout son possible pour mener un dialogue de bonne foi avec les représentants des Rapa Nui. personnes à résoudre, dans les plus brefs délais, les vrais problèmes sous-jacents qui expliquent la situation actuelle". [49] L'incident a pris fin en février 2011, lorsque jusqu'à 50 policiers armés ont fait irruption dans l'hôtel pour expulser les cinq derniers occupants. Ils ont été arrêtés par le gouvernement et aucun blessé n'a été signalé. [49]

L'île de Pâques est l'une des îles habitées les plus isolées au monde. Ses voisins habités les plus proches sont les îles chiliennes Juan Fernandez, à 1 850 km (1 150 mi) à l'est, avec environ 850 habitants. [ citation requise ] Le point continental le plus proche se trouve dans le centre du Chili, près de Concepción, à 3 512 kilomètres (2 182 mi). La latitude de l'île de Pâques est similaire à celle de Caldera, au Chili, et elle se situe à 3 510 km (2 180 mi) à l'ouest du Chili continental à son point le plus proche (entre Lota et Lebu dans la région du Biobío). Isla Salas y Gómez, à 415 km (258 mi) à l'est, est plus proche mais inhabitée. L'archipel de Tristan da Cunha dans l'Atlantique sud est en compétition pour le titre de l'île la plus éloignée, située à 2 430 km (1 510 mi) de l'île de Sainte-Hélène et à 2 816 km (1 750 mi) de la côte sud-africaine.

L'île mesure environ 24,6 km (15,3 mi) de long sur 12,3 km (7,6 mi) à son point le plus large, sa forme générale est triangulaire. It has an area of 163.6 km 2 (63.2 sq mi), and a maximum elevation of 507 m (1,663 ft) above mean sea level. Il ya trois Rano (freshwater crater lakes), at Rano Kau, Rano Raraku and Rano Aroi, near the summit of Terevaka, but no permanent streams or rivers.

Géologie

Easter Island is a volcanic high island, consisting mainly of three extinct coalesced volcanoes: Terevaka (altitude 507 metres) forms the bulk of the island, while two other volcanoes, Poike and Rano Kau, form the eastern and southern headlands and give the island its roughly triangular shape. Lesser cones and other volcanic features include the crater Rano Raraku, the cinder cone Puna Pau and many volcanic caves including lava tubes. [54] Poike used to be a separate island until volcanic material from Terevaka united it to the larger whole. The island is dominated by hawaiite and basalt flows which are rich in iron and show affinity with igneous rocks found in the Galápagos Islands. [55]

Easter Island and surrounding islets, such as Motu Nui and Motu Iti, form the summit of a large volcanic mountain rising over 2,000 m (6,600 ft) from the sea bed. The mountain is part of the Salas y Gómez Ridge, a (mostly submarine) mountain range with dozens of seamounts, formed by the Easter hotspot. The range begins with Pukao and next Moai, two seamounts to the west of Easter Island, and extends 2,700 km (1,700 mi) east to the Nazca Ridge. The ridge was formed by the Nazca Plate moving over the Easter hotspot. [56]

Located about 350 km (220 mi) east of the East Pacific Rise, Easter Island lies within the Nazca Plate, bordering the Easter Microplate. The Nazca-Pacific relative plate movement due to the seafloor spreading, amounts to about 150 mm (5.9 in) per year. This movement over the Easter hotspot has resulted in the Easter Seamount Chain, which merges into the Nazca Ridge further to the east. Easter Island and Isla Salas y Gómez are surface representations of that chain. The chain has progressively younger ages to the west. The current hotspot location is speculated to be west of Easter Island, amidst the Ahu, Umu and Tupa submarine volcanic fields and the Pukao and Moai seamounts. [57]

Easter Island lies atop the Rano Kau Ridge, and consists of three shield volcanoes with parallel geologic histories. Poike and Rano Kau exist on the east and south slopes of Terevaka, respectively. Rano Kau developed between 0.78 and 0.46 Ma from tholeiitic to alkalic basalts. This volcano possesses a clearly defined summit caldera. Benmoreitic lavas extruded about the rim from 0.35 to 0.34 Ma. Finally, between 0.24 and 0.11 Ma, a 6.5 km (4.0 mi) fissure developed along a NE–SW trend, forming monogenetic vents and rhyolitic intrusions. These include the cryptodome islets of Motu Nui and Motu Iti, the islet of Motu Kao Kao, the sheet intrusion of Te Kari Kari, the perlitic obsidian Te Manavai dome and the Maunga Orito dome. [57]

Poike formed from tholeiitic to alkali basalts from 0.78 to 0.41 Ma. Its summit collapsed into a caldera which was subsequently filled by the Puakatiki lava cone pahoehoe flows at 0.36 Ma. Finally, the trachytic lava domes of Maunga Vai a Heva, Maunga Tea Tea, and Maunga Parehe formed along a NE-SW trending fissure. [57]

Terevaka formed around 0.77 Ma of tholeiitic to alkali basalts, followed by the collapse of its summit into a caldera. Then at about 0.3Ma, cinder cones formed along a NNE-SSW trend on the western rim, while porphyritic benmoreitic lava filled the caldera, and pahoehoe flowed towards the northern coast, forming lava tubes, and to the southeast. Lava domes and a vent complex formed in the Maunga Puka area, while breccias formed along the vents on the western portion of Rano Aroi crater. This volcano's southern and southeastern flanks are composed of younger flows consisting of basalt, alkali basalt, hawaiite, mugearite, and benmoreite from eruptive fissures starting at 0.24 Ma. The youngest lava flow, Roiho, is dated at 0.11 Ma. The Hanga O Teo embayment is interpreted to be a 200 m high landslide scarp. [57]

Rano Raraku and Maunga Toa Toa are isolated tuff cones of about 0.21 Ma. The crater of Rano Raraku contains a freshwater lake. The stratified tuff is composed of sideromelane, slightly altered to palagonite, and somewhat lithified. The tuff contains lithic fragments of older lava flows. The northwest sector of Rano Raraku contains reddish volcanic ash. [57] According to Bandy, ". all of the great images of Easter Island are carved from" the light and porous tuff from Rano Raraku. A carving was abandoned when a large, dense and hard lithic fragment was encountered. However, these lithics became the basis for stone hammers and chisels. The Puna Pau crater contains an extremely porous pumice, from which was carved the Pukao "hats". The Maunga Orito obsidian was used to make the "mataa" spearheads. [58]

In the first half of the 20th century, steam reportedly came out of the Rano Kau crater wall. This was photographed by the island's manager, Mr. Edmunds. [59]

Climat

Under the Köppen climate classification, the climate of Easter Island is classified as a tropical rainforest climate (Af) that borders on a humid subtropical climate (CFA). The lowest temperatures are recorded in July and August (minimum 15 °C or 59 °F) and the highest in February (maximum temperature 28 °C or 82.4 °F [60] ), the summer season in the southern hemisphere. Winters are relatively mild. The rainiest month is May, though the island experiences year-round rainfall. [61] Easter Island's isolated location exposes it to winds which help to keep the temperature fairly cool. Precipitation averages 1,118 millimetres or 44 inches per year. Occasionally, heavy rainfall and rainstorms strike the island. These occur mostly in the winter months (June–August). Since it is close to the South Pacific High and outside the range of the intertropical convergence zone, cyclones and hurricanes do not occur around Easter Island. [62] There is significant temperature moderation due to its isolated position in the middle of the ocean.

Climate data for Easter Island (Mataveri International Airport) 1981–2010, extremes 1912–1990
Mois Jan fév Mar avr Peut juin juil août SEP oct nov déc Année
Enregistrement élevé °C (°F) 32.0
(89.6)
31.0
(87.8)
32.0
(89.6)
31.0
(87.8)
30.0
(86.0)
29.0
(84.2)
31.0
(87.8)
28.3
(82.9)
30.0
(86.0)
29.0
(84.2)
33.0
(91.4)
34.0
(93.2)
34.0
(93.2)
Moyenne élevée °C (°F) 26.9
(80.4)
27.4
(81.3)
26.8
(80.2)
25.3
(77.5)
23.3
(73.9)
21.9
(71.4)
21.0
(69.8)
21.0
(69.8)
21.5
(70.7)
22.4
(72.3)
23.8
(74.8)
25.4
(77.7)
23.9
(75.0)
Moyenne quotidienne °C (°F) 23.3
(73.9)
23.7
(74.7)
23.1
(73.6)
21.9
(71.4)
20.1
(68.2)
18.9
(66.0)
18.0
(64.4)
17.9
(64.2)
18.3
(64.9)
19.0
(66.2)
20.4
(68.7)
21.8
(71.2)
20.5
(68.9)
Moyenne basse °C (°F) 20.0
(68.0)
20.6
(69.1)
20.3
(68.5)
19.3
(66.7)
17.8
(64.0)
16.8
(62.2)
15.9
(60.6)
15.6
(60.1)
15.8
(60.4)
16.2
(61.2)
17.4
(63.3)
18.7
(65.7)
17.9
(64.2)
Enregistrement bas °C (°F) 12.0
(53.6)
14.0
(57.2)
11.0
(51.8)
12.7
(54.9)
10.0
(50.0)
7.0
(44.6)
9.4
(48.9)
7.0
(44.6)
8.0
(46.4)
8.0
(46.4)
8.0
(46.4)
12.0
(53.6)
7.0
(44.6)
Précipitations moyennes mm (pouces) 70.4
(2.77)
80.2
(3.16)
99.2
(3.91)
139.9
(5.51)
143.4
(5.65)
110.3
(4.34)
130.1
(5.12)
104.8
(4.13)
108.5
(4.27)
90.6
(3.57)
75.4
(2.97)
75.6
(2.98)
1,228.1
(48.35)
Humidité relative moyenne (%) 77 79 79 81 81 81 80 80 79 77 77 78 79
Heures d'ensoleillement mensuelles moyennes 274 239 229 193 173 145 156 172 179 213 222 242 2,437
Source 1: Dirección Meteorológica de Chile [63]
Source 2: Ogimet (sun 1981–2010) [64] Deutscher Wetterdienst (extremes and humidity) [65]

Easter Island, together with its closest neighbour, the tiny island of Isla Salas y Gómez 415 km (258 mi) farther east, is recognized by ecologists as a distinct ecoregion, the Rapa Nui subtropical broadleaf forests. The original subtropical moist broadleaf forests are now gone, but paleobotanical studies of fossil pollen, tree moulds left by lava flows, and root casts found in local soils indicate that the island was formerly forested, with a range of trees, shrubs, ferns, and grasses. A large extinct palm, Paschalococos disperta, related to the Chilean wine palm (Jubaea chilensis), was one of the dominant trees as attested by fossil evidence. Like its Chilean counterpart it probably took close to 100 years to reach adult height. The Polynesian rat, which the original settlers brought with them, played a very important role in the disappearance of the Rapa Nui palm. Although some may believe that rats played a major role in the degradation of the forest, less than 10% of palm nuts show teeth marks from rats. The remains of palm stumps in different places indicate that humans caused the trees to fall because in large areas, the stumps were cut efficiently. [66] In 2018, a New York Times article announced that Easter Island is eroding. [67]

The clearance of the palms to make the settlements led to their extinction almost 350 years ago. [68] The toromiro tree (Sophora toromiro) was prehistorically present on Easter Island, but is now extinct in the wild. However, the Royal Botanic Gardens, Kew and the Göteborg Botanical Garden are jointly leading a scientific program to reintroduce the toromiro to Easter Island. With the palm and the toromiro virtually gone, there was considerably less rainfall as a result of less condensation. After the island was used to feed thousands of sheep for almost a century, by the mid-1900s the island was mostly covered in grassland with nga'atu or bulrush (Schoenoplectus californicus tatora) in the crater lakes of Rano Raraku and Rano Kau. The presence of these reeds, which are called totora in the Andes, was used to support the argument of a South American origin of the statue builders, but pollen analysis of lake sediments shows these reeds have grown on the island for over 30,000 years. [ citation requise ] Before the arrival of humans, Easter Island had vast seabird colonies containing probably over 30 resident species, perhaps the world's richest. [69] Such colonies are no longer found on the main island. Fossil evidence indicates six species of land birds (two rails, two parrots, one owl, and one heron), all of which have become extinct. [70] Five introduced species of land bird are known to have breeding populations (see List of birds of Easter Island).

Lack of studies results in poor understanding of the oceanic fauna of Easter Island and waters in its vicinity however, possibilities of undiscovered breeding grounds for humpback, southern blue and pygmy blue whales including Easter Island and Isla Salas y Gómez have been considered. [71] Potential breeding areas for fin whales have been detected off northeast of the island as well. [72]

Satellite view of Easter Island 2019. The Poike peninsula is on the right.

Digital recreation of its ancient landscape, with tropical forest and palm trees

View toward the interior of the island

View of Rano Kau and Pacific Ocean

The immunosuppressant drug sirolimus was first discovered in the bacterium Streptomyces hygroscopicus in a soil sample from Easter Island. The drug is also known as rapamycin, after Rapa Nui. [73] It is now being studied for extending longevity in mice. [74]

Trees are sparse, rarely forming natural groves, and it has been argued whether native Easter Islanders deforested the island in the process of erecting their statues, [75] and in providing sustenance for an overconsumption of natural resources from a overcrowded island. [ citation requise ] Experimental archaeology demonstrated that some statues certainly could have been placed on "Y" shaped wooden frames called miro manga erua and then pulled to their final destinations on ceremonial sites. [75] Other theories involve the use of "ladders" (parallel wooden rails) over which the statues could have been dragged. [76] Rapa Nui traditions metaphorically refer to spiritual power (mana) as the means by which the moai were "walked" from the quarry. Recent experimental recreations have proven that it is fully possible that the moai were literally walked from their quarries to their final positions by use of ropes, casting doubt on the role that their existence plays in the environmental collapse of the island. [77]

Given the island's southern latitude, the climatic effects of the Little Ice Age (about 1650 to 1850) may have exacerbated deforestation, although this remains speculative. [75] Many researchers [78] point to the climatic downtrend caused by the Little Ice Age as a contributing factor to resource stress and to the palm tree's disappearance. Experts, however, do not agree on when the island's palms became extinct.

Jared Diamond dismisses past climate change as a dominant cause of the island's deforestation in his book Collapse which assesses the collapse of the ancient Easter Islanders. [79] Influenced by Heyerdahl's romantic interpretation of Easter's history, Diamond insists that the disappearance of the island's trees seems to coincide with a decline of its civilization around the 17th and 18th centuries. He notes that they stopped making statues at that time and started destroying the ahu. But the link is weakened because the Bird Man cult continued to thrive and survived the great impact caused by the arrival of explorers, whalers, sandalwood traders, and slave raiders.

Midden contents show that the main source of protein was tuna and dolphin. With the loss of the trees, there was a sudden drop in the quantities of fish bones found in middens as the islanders lost the means to construct fishing vessels, coinciding with a large increase in bird bones. This was followed by a decrease in the number of bird bones as birds lost their nesting sites or became extinct. A new style of art from this period shows people with exposed ribs and distended bellies, indicative of malnutrition, and it is around this time that many islanders moved to live in fortified caves, and the first signs of warfare and cannibalism appear.

Soil erosion because of lack of trees is apparent in some places. Sediment samples document that up to half of the native plants had become extinct and that the vegetation of the island drastically altered. Polynesians were primarily farmers, not fishermen, and their diet consisted mainly of cultivated staples such as taro root, sweet potato, yams, cassava, and bananas. With no trees to protect them, sea spray led to crop failures exacerbated by a sudden reduction in freshwater flows. There is evidence that the islanders took to planting crops in caves beneath collapsed ceilings and covered the soil with rocks to reduce evaporation. Cannibalism occurred on many Polynesian islands, sometimes in times of plenty as well as famine. Its presence on Easter Island (based on human remains associated with cooking sites, especially in caves) is supported by oral histories. [ citation requise ]

Benny Peiser [5] noted evidence of self-sufficiency when Europeans first arrived. The island still had smaller trees, mainly toromiro, which became extinct in the wild in the 20th century probably because of slow growth and changes in the island's ecosystem. Cornelis Bouman, Jakob Roggeveen's captain, stated in his logbook, ". of yams, bananas and small coconut palms we saw little and no other trees or crops." According to Carl Friedrich Behrens, Roggeveen's officer, "The natives presented palm branches as peace offerings." According to ethnographer Alfred Mètraux, the most common type of house was called "hare paenga" (and is known today as "boathouse") because the roof resembled an overturned boat. The foundations of the houses were made of buried basalt slabs with holes for wooden beams to connect with each other throughout the width of the house. These were then covered with a layer of totora reed, followed by a layer of woven sugarcane leaves, and lastly a layer of woven grass.

Peiser claims that these reports indicate that large trees existed at that time, which is perhaps contradicted by the Bouman quote above. Plantations were often located farther inland, next to foothills, inside open-ceiling lava tubes, and in other places protected from the strong salt winds and salt spray affecting areas closer to the coast. It is possible many of the Europeans did not venture inland. The statue quarry, only one kilometre ( 5 ⁄ 8 mile) from the coast with an impressive cliff 100 m (330 ft) high, was not explored by Europeans until well into the 19th century.

Easter Island has suffered from heavy soil erosion in recent centuries, perhaps aggravated by agriculture and massive deforestation. This process seems to have been gradual and may have been aggravated by sheep farming throughout most of the 20th century. Jakob Roggeveen reported that Easter Island was exceptionally fertile. "Fowls are the only animals they keep. They cultivate bananas, sugar cane, and above all sweet potatoes." In 1786 Jean-François de La Pérouse visited Easter Island and his gardener declared that "three days' work a year" would be enough to support the population. Rollin, a major in the Pérouse expedition, wrote, "Instead of meeting with men exhausted by famine. I found, on the contrary, a considerable population, with more beauty and grace than I afterwards met in any other island and a soil, which, with very little labor, furnished excellent provisions, and in an abundance more than sufficient for the consumption of the inhabitants." [81]

According to Diamond, the oral traditions (the veracity of which has been questioned by Routledge, Lavachery, Mètraux, Peiser, and others) of the current islanders seem obsessed with cannibalism, which he offers as evidence supporting a rapid collapse. For example, he states, to severely insult an enemy one would say, "The flesh of your mother sticks between my teeth." This, Diamond asserts, means the food supply of the people ultimately ran out. [82] Cannibalism, however, was widespread across Polynesian cultures. [83] Human bones have not been found in earth ovens other than those behind the religious platforms, indicating that cannibalism in Easter Island was a ritualistic practice. Contemporary ethnographic research has proven there is scarcely any tangible evidence for widespread cannibalism anywhere and at any time on the island. [84] The first scientific exploration of Easter Island (1914) recorded that the indigenous population strongly rejected allegations that they or their ancestors had been cannibals. [34]


Easter Island Moai

View of the northeast of the exterior slopes of the quarry, with several moai (human figure carving) on the slopes a young South American man with a horse is standing in the foreground for scale, Easter Island, photograph, 8.2 x 8.2 cm © Trustees of the British Museum

Les moai of Rapa Nui

Three views of Hoa Hakananai’a (‘lost or stolen friend’), Moai (ancestor figure), c. 1200 C.E., 242 x 96 x 47 cm, basalt (missing paint, coral eye sockets, and stone eyes), likely made in Rano Kao, Easter Island (Rapa Nui), found in the ceremonial center Orongo © Trustees of the British Museum. This monumental carving of the head and torso of a man is almost twice life-size. The proportions are typical of these statues, with the head one-third of the total height.

Easter Island is famous for its stone statues of human figures, known as moai (meaning “statue”). The island is known to its inhabitants as Rapa Nui. Les moai were probably carved to commemorate important ancestors and were made from around 1000 C.E. until the second half of the seventeenth century. Over a few hundred years the inhabitants of this remote island quarried, carved and erected around 887 moai. The size and complexity of the moai increased over time, and it is believed that Hoa Hakananai’a (below) dates to around 1200 C.E. It is one of only fourteen moai made from basalt, the rest are carved from the island’s softer volcanic tuff. With the adoption of Christianity in the 1860s, the remaining standing moai were toppled.

Their backs to the sea

Moai Hava (“Dirty statue” or “to be lost”), Moai (ancestor figure), c. 11-1600 C.E., 156 cm high, basalt, Easter Island (Rapa Nui) © Trustees of the British Museum

This example was probably first displayed outside on a stone platform (ahu) on the sacred site of Orongo, before being moved into a stone house at the ritual center of Orongo. It would have stood with giant stone companions, their backs to the sea, keeping watch over the island. Its eyes sockets were originally inlaid with red stone and coral and the sculpture was painted with red and white designs, which were washed off when it was rafted to the ship, to be taken to Europe in 1869. It was collected by the crew of the English ship HMS Topaze, under the command of Richard Ashmore Powell, on their visit to Easter Island in 1868 to carry out surveying work. Islanders helped the crew to move the statue, which has been estimated to weigh around four tons. It was moved to the beach and then taken to the Topaze by raft.

The crew recorded the islanders’ name for the statue, which is thought to mean “stolen or hidden friend.” They also acquired another, smaller basalt statue, known asMoai Hava (left), which is also in the collections of the British Museum.

Hoa Hakananai’a is similar in appearance to a number of Easter Island moai. It has a heavy eyebrow ridge, elongated ears and oval nostrils. The clavicle is emphasized, and the nipples protrude. The arms are thin and lie tightly against the body the hands are hardly indicated.

Bust (detail), Hoa Hakananai’a (‘lost or stolen friend’), Moai (ancestor figure), c. 1200 C.E., 242 x 96 x 47 cm, basalt (missing paint, coral eye sockets, and stone eyes), likely made in Rano Kao, Easter Island (Rapa Nui), found in the ceremonial center Orongo © The Trustees of the British Museum

Hoa Hakananai’a (‘lost or stolen friend’), Moai (ancestor figure), c. 1200 C.E., 242 x 96 x 47 cm, basalt (missing paint, coral eye sockets, and stone eyes), likely made in Rano Kao, Easter Island (Rapa Nui), found in the ceremonial center Orongo © The Trustees of the British Museum

In the British Museum, the figure is set on a stone platform just over a meter high so that it towers above the visitor. It is carved out of dark grey basalt—a hard, dense, fine-grained volcanic rock. The surface of the rock is rough and pitted, and pinpricks of light sparkle as tiny crystals in the rock glint. Basalt is difficult to carve and unforgiving of errors. The sculpture was probably commissioned by a high status individual.

Hoa Hakananai’a’s head is slightly tilted back, as if scanning a distant horizon. He has a prominent eyebrow ridge shadowing the empty sockets of his eyes. The nose is long and straight, ending in large oval nostrils. The thin lips are set into a downward curve, giving the face a stern, uncompromising expression. A faint vertical line in low relief runs from the centre of the mouth to the chin. The jawline is well defined and massive, and the ears are long, beginning at the top of the head and ending with pendulous lobes.

The figure’s collarbone is emphasized by a curved indentation, and his chest is defined by carved lines that run downwards from the top of his arms and curve upwards onto the breast to end in the small protruding bumps of his nipples. The arms are held close against the side of the body, the hands rudimentary, carved in low relief.

Later carving on the back

The figure’s back is covered with ceremonial designs believed to have been added at a later date, some carved in low relief, others incised. These show images relating to the island’s birdman cult, which developed after about 1400 C.E. The key birdman cult ritual was an annual trial of strength and endurance, in which the chiefs and their followers competed. The victorious chief then represented the creator god, Makemake, for the following year.

Back (detail), Hoa Hakananai’a (‘lost or stolen friend’), Moai (ancestor figure), c. 1200 C.E., 242 x 96 x 47 cm, basalt (missing paint, coral eye sockets, and stone eyes), likely made in Rano Kao, Easter Island (Rapa Nui), found in the ceremonial center Orongo © The Trustees of the British Museum

Carved on the upper back and shoulders are two birdmen, facing each other. These have human hands and feet, and the head of a frigate bird. In the centre of the head is the carving of a small fledgling bird with an open beak. This is flanked by carvings of ceremonial dance paddles known as ‘ao, with faces carved into them. On the left ear is another ‘ao, and running from top to bottom of the right ear are four shapes like inverted ‘V’s representing the female vulva. These carvings are believed to have been added at a later date.

Collapse

Around 1500 C.E. the practice of constructing moai peaked, and from around 1600 C.E. statues began to be toppled, sporadically. The island’s fragile ecosystem had been pushed beyond what was sustainable. Over time only sea birds remained, nesting on safer offshore rocks and islands. As these changes occurred, so too did the Rapanui religion alter—to the birdman religion.

This sculpture bears witness to the loss of confidence in the efficacy of the ancestors after the deforestation and ecological collapse, and most recently a theory concerning the introduction of rats, which may have ultimately led to famine and conflict. After 1838 at a time of social collapse following European intervention, the remaining standing moai were toppled.

Suggested readings:

S.R. Fischer, “Rapani’s Tu’u ko Iho versus Mangareva’a ‘Atu Motua: Evidence for Multiple Reanalysis and Replacement in Rapanui Settlement Traditions, Easter Island,” Journal of Pacific History, 29 (1994), pp. 3–48.

S. Hooper, Pacific Encounters: Art and Divinity in Polynesia 1760-1860 (London, 2006).

A.L. Kaeppler, “Sculptures of Barkcloth and Wood from Rapa Nui: Continuities and Polynesian Affinities,” Anthropology and Aesthetics, 44 (2003), pp. 10–69.

R. Langdon, “New light on Easter Island Prehistory in a ‘Censored’ Spanish Report of 1770,” Journal of Pacific History, 30 (1995), pp. 112–120.

J.L. Palmer, “Observations on the Inhabitants and the Antiquaries of Easter Island,” Journal of the Ethnological Society of London, 1 (1869), pp. 371–377.

P. Rainbird, “A Message for our Future? The Papa Nui (Easter Island) Eco-disaster and Pacific Island Environments,” Archéologie mondiale, 33 (2002), pp. 436–451.


What Are the Moai Statues of Easter Island?

The Easter Island, known initially as Rapa Nui, is situated in the Southeast Pacific and is famous for its carvings. The statues take the form of human nature, and are known by the natives as “moai.” History has it that the sculptures were made from 1000 C.E. By the time the century was halfway the inhabitants had curved and erected 887 moai. The residents believed that the moai watched over the Island, which explains why their backs faced the sea. The complexity and size of the statues increased over time.

What Are the Moai Statues of Easter Island?

Who lived on Easter Island?

Legend has it that a chief known as Hotu Matu’a learned about the Rapa Nui from a group of explorers. He decided to lead a group of colonialists to the Island. Where they came from is still a mystery, but it could have been the Marquesas Island, which is 2,300 miles from Easter Island. They may have also come from Rarotonga, which is 3,200 miles from the Island.

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Deforestation on the Island

When the residents came to the Island, the chances are that they found a place covered with rich vegetation. By the 19th century, the land was bare. A popular myth claims that the inhabitants cleared the forest cover to make devices that could move the statues. However, other theories hold more ground. One of these is that the people came with Polynesian rats that reproduce fast. Without competition on the Island, the rat may have had a considerable role in the rapid deforestation.

The Moai mystery

Until today, nobody knows why the Island’s residents made the carvings. What most people have are theories. A YouTube video by Terry Hunt and Carl Lipo demonstrates the movement of the statues from the quarry sites to the seashore. Terry is a professor at Hawaii University, while Lipo is a professor at California State University Long Beach. Lipo and Carl explain that the road remnants on the islands aren’t part of a planned framework, but rather the routes the residents followed when moving the statues. While this could be true, it doesn’t explain why the residents carved the moai.

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The collapse

The practice ceased around 1722. One theory claims that this was because the natives adopted Christianity, which is against making idols. Another approach says that the Island’s contact with explorers prompted the change of heart, as they wanted the European goods. Others say that when famine struck, the inhabitants no longer believed in the power of their ancestors, who may have been represented by the carvings.

The popularity of the moai

Although we are yet to know why the moai were constructed, we can’t deny that their popularity is on the rise. Many of the statues have been re-erected, and the Island now hosts over 5,000 people. The Rapa Nui is a tourism hub, with several hotels and facilities sustaining the industry.

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New Discovery Just Changed Our Understanding of The Source of Easter Island's Moai

For hundreds of years, they stood watch in silence: the 'moai', a mysterious league of almost 1,000 carved monolithic statues, erected across the isolated landscape of Easter Island (Rapa Nui).

Just how these towering idols came to be has long fascinated researchers – as have the customs and collapse of the Polynesian society that engineered them – but the symbolic relevance of the figures themselves has never been fully understood.

Now, an international study offers fresh insights into what the moai could have represented to the islanders who toiled to quarry and carve the giant effigies.

Excavation and analysis at the site of two moai in Rano Raraku as part of the study. (Easter Island Statue Project)

Over 90 percent of the moai statues were produced in a quarry called Rano Raraku: a volcanic crater that at its base makes up less than 1 percent of the island's overall area, but nonetheless served as the single source of stone used to make the island's megalithic sculptural objects.

Yet there's more to Rano Raraku than just rock, the researchers say, based on an analysis of soil samples taken in the region.

"When we got the chemistry results back, I did a double take," explains geoarchaeologist Sarah Sherwood from the University of the South in Sewanee, Tennessee.

"There were really high levels of things that I never would have thought would be there, such as calcium and phosphorous. The soil chemistry showed high levels of elements that are key to plant growth and essential for high yields."

According to the research team, the established view of the quarry region is that it was an industrial site used to produce and temporarily store the moai prior to removal and transportation to other locations across the island.

Yet almost 400 of the monoliths remain in the quarry, and some are buried in the soil with support from fortified rock structures that suggest the placement is not temporary. The reason why, the researchers say, could be this uniquely rich soil.

"Everywhere else on the island the soil was being quickly worn out, eroding, being leeched of elements that feed plants," Sherwood says.

"But in the quarry, with its constant new influx of small fragments of the bedrock generated by the quarrying process, there is a perfect feedback system of water, natural fertiliser and nutrients."

In addition to evidence of the soil fertility, the researchers also found traces of ancient crops in the samples, including banana, taro, sweet potato, and paper mulberry.

These are all signs, the researchers think, that in addition to using the quarry for moai production, the Rapa Nui society also utilised the space as a place to grow foods they needed, leveraging the Rano Raraku's rich, tilled soils, which would have produced higher yields with lower labour costs.

"We venture the novel suggestion that based on these data, and on the ritualisation of Rano Raraku and its stone as megalithic resources, Rano Raraku soil/sediment itself was a valuable and protected commodity," the authors explain in their paper.

"Soil could have been transported from Rano Raraku to enrich those areas needing increased productivity."

It's a compelling case, but why were the moai also erected within the crater, amidst the land from which they were themselves produced?

It's long been theorised that the ceremonial purpose of the monoliths was associated with fertility rituals, and the researchers say their fieldwork provides chemistry-based evidence of this link – not to mention the discovery of the carved pits, suggesting the moai were likely erected to stand watch over these verdant gardens indefinitely.

"This study radically alters the idea that all standing statues in Rano Raraku were simply awaiting transport out of the quarry," says archaeologist Jo Anne Van Tilburg from UCLA.

"These and probably other upright moai in Rano Raraku were retained in place to ensure the sacred nature of the quarry itself. The moai were central to the idea of fertility, and in Rapa Nui belief their presence here stimulated agricultural food production."


History of the Moai Easter Island statues

Easter Island is a Polynesian island located in the southeastern Pacific Ocean. A tourist visiting Easter Island can view the Moai. The Moai are monolithic human figures which were carved between 1250 A.D. and 1500 A.D. About half of the Moai are at the main quarry at Rano Raraku.

The Rapa Nui people, a stone age culture, made these statues to represent deceased ancestors. The statues face inland, supposedly gazing across their clan. Later during conflicts they would be cast downward to symbolize the defeat of the Rapa Nui tribe that ended up on the losing side of the conflict.

There were 887 statues carved and moved. This is considered to have been quite a feat. The tallest statue is called Paro and is about 33 feet tall and weighs 75 &ldquotonnes&rdquo which is the same as 75 US tons. The statue of Ahu Tongariki is shorter and squat but weighs in at 86 tons. There is incomplete statue that if finished would have been 69 feet tall and 270 tons.

The characteristic of the statues vary. William Mulloy, an American archaeologist started and investigation into the production, transportation and erection the Moai. He also started a physical restoration in 1960 of some of the statues and in 1974 the ceremonial village at Orongo.

In 1979 a team of archaeologist discovered that the deep elliptical eye sockets were designed to hold coral eyes. Some of the statues have “pukao” on their heads which was topknots and headdresses. These were carved out of a very light rock called red scoria. In the beginning the Moai were polished to be smoothed with pumice but since has eroded.

In 1994 the Moai were includes in a list of UNESCO World Heritage sites. It is a crime to destroy or mutilate any of the statues but in 2008 a Finnish tourist chipped a piece of ear off one of the Moai. The tourist was fined $17,000 in damages and is banned from the island for three years.

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Last updated by Barb Jungbluth on 28 February, 2011 in Destinations.


Voir la vidéo: Ile de Pâques - Le Mystère des statues enfin levé?