Le président Truman annonce le développement de la bombe H

Le président Truman annonce le développement de la bombe H

Le président américain Harry S. Truman annonce publiquement sa décision de soutenir le développement de la bombe à hydrogène, une arme théoriquement des centaines de fois plus puissante que les bombes atomiques larguées sur le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale.

Cinq mois plus tôt, les États-Unis avaient perdu leur suprématie nucléaire lorsque l'Union soviétique avait réussi à faire exploser une bombe atomique sur leur site d'essai au Kazakhstan. Puis, plusieurs semaines plus tard, les services de renseignement britanniques et américains sont arrivés à la conclusion stupéfiante que Klaus Fuchs, un scientifique de premier plan du programme nucléaire américain, d'origine allemande, était un espion pour l'Union soviétique. Ces deux événements, et le fait que les Soviétiques savaient maintenant tout ce que les Américains faisaient sur la façon de construire une bombe à hydrogène, ont conduit Truman à approuver un financement massif de la course aux superpuissances pour achever la première «superbombe» au monde, comme il l'a décrit dans son annonce publique le 31 janvier.

Le 1er novembre 1952, les États-Unis ont réussi à faire exploser « Mike », la première bombe à hydrogène au monde, sur l'atoll d'Eniwetok dans les îles Marshall du Pacifique. Le dispositif thermonucléaire de 10,4 mégatonnes, construit sur les principes de Teller-Ulam d'implosion par rayonnement par étapes, a instantanément vaporisé une île entière et laissé derrière lui un cratère de plus d'un mile de large. L'incroyable force explosive de Mike était également évidente à cause de l'ampleur de son nuage en forme de champignon - en 90 secondes, le nuage en forme de champignon a grimpé à 57 000 pieds et est entré dans la stratosphère. Une minute plus tard, il a atteint 108 000 pieds, pour finalement se stabiliser à un plafond de 120 000 pieds. Une demi-heure après le test, le champignon s'étendait sur 60 miles de diamètre, la base de la tête rejoignant la tige à 45 000 pieds.

Trois ans plus tard, le 22 novembre 1955, l'Union soviétique a fait exploser sa première bombe à hydrogène sur le même principe d'implosion radioactive. Les deux superpuissances étaient maintenant en possession de la « bombe infernale », comme l'appelaient de nombreux Américains, et le monde vivait sous la menace d'une guerre thermonucléaire pour la première fois de l'histoire.

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Truman annonce le développement de la bombe H

Cinq mois plus tôt, les États-Unis avaient perdu leur suprématie nucléaire lorsque l'Union soviétique avait réussi à faire exploser une bombe atomique sur leur site d'essai au Kazakhstan. Puis, plusieurs semaines plus tard, les services de renseignement britanniques et américains sont arrivés à la conclusion stupéfiante que Klaus Fuchs, un scientifique de premier plan du programme nucléaire américain, d'origine allemande, était un espion pour l'Union soviétique. Ces deux événements, et le fait que les Soviétiques savaient maintenant tout ce que les Américains faisaient sur la façon de construire une bombe à hydrogène, ont conduit Truman à approuver un financement massif de la course aux superpuissances pour achever la première «superbombe» au monde, comme il l'a décrit dans son annonce publique le 31 janvier.

Le 1er novembre 1952, les États-Unis ont réussi à faire exploser « Mike », la première bombe à hydrogène au monde, sur l'atoll d'Elugelab dans les îles Marshall du Pacifique. Le dispositif thermonucléaire de 10,4 mégatonnes, construit sur les principes de Teller-Ulam d'implosion par rayonnement par étapes, a instantanément vaporisé une île entière et laissé derrière lui un cratère de plus d'un mile de large. L'incroyable force explosive de Mike était également évidente à cause de l'ampleur de son nuage en forme de champignon - en 90 secondes, le nuage en forme de champignon a grimpé à 57 000 pieds et est entré dans la stratosphère. Une minute plus tard, il a atteint 108 000 pieds, pour finalement se stabiliser à un plafond de 120 000 pieds. Une demi-heure après le test, le champignon s'étendait sur 60 miles de diamètre, la base de la tête rejoignant la tige à 45 000 pieds.

Trois ans plus tard, le 22 novembre 1955, l'Union soviétique a fait exploser sa première bombe à hydrogène sur le même principe d'implosion radioactive. Les deux superpuissances étaient maintenant en possession de la « bombe infernale », comme l'appelaient de nombreux Américains, et le monde vivait sous la menace d'une guerre thermonucléaire pour la première fois de l'histoire.


31 janvier 1950 : Truman annonce le développement de la bombe H

Le président américain Harry S. Truman annonce publiquement sa décision de soutenir le développement de la bombe à hydrogène, une arme théoriquement des centaines de fois plus puissante que les bombes atomiques larguées sur le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale.

Cinq mois plus tôt, les États-Unis avaient perdu leur suprématie nucléaire lorsque l'Union soviétique avait réussi à faire exploser une bombe atomique sur leur site d'essai au Kazakhstan. Puis, plusieurs semaines plus tard, les services de renseignement britanniques et américains sont arrivés à la conclusion stupéfiante que Klaus Fuchs, un scientifique de premier plan du programme nucléaire américain, d'origine allemande, était un espion pour l'Union soviétique. Ces deux événements, et le fait que les Soviétiques savaient maintenant tout ce que les Américains faisaient pour construire une bombe à hydrogène, ont conduit Truman à approuver un financement massif de la course aux superpuissances pour terminer la première «superbombe» au monde, comme il l'a décrit dans son annonce publique du 31 janvier.

Le 1er novembre 1952, les États-Unis ont réussi à faire exploser Mike, la première bombe à hydrogène au monde, sur l'atoll d'Elugelab dans les îles Marshall du Pacifique. Le dispositif thermonucléaire de 10,4 mégatonnes, construit sur les principes de Teller-Ulam d'implosion par rayonnement par étapes, a instantanément vaporisé une île entière et laissé derrière lui un cratère de plus d'un mile de large. L'incroyable force explosive de Mike était également évidente à cause de l'ampleur de son champignon atomique. En 90 secondes, le champignon atomique a grimpé à 57 000 pieds et est entré dans la stratosphère. Une minute plus tard, il a atteint 108 000 pieds, pour finalement se stabiliser à un plafond de 120 000 pieds. Une demi-heure après le test, le champignon s'étendait sur 60 miles de diamètre, la base de la tête rejoignant la tige à 45 000 pieds.

Trois ans plus tard, le 22 novembre 1955, l'Union soviétique a fait exploser sa première bombe à hydrogène sur le même principe d'implosion radioactive. Les deux superpuissances étaient maintenant en possession de la « bombe infernale », comme l'appelaient de nombreux Américains, et le monde vivait sous la menace d'une guerre thermonucléaire pour la première fois de l'histoire.


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Le 1er novembre 1952, les États-Unis ont réussi à faire exploser Mike, la première bombe à hydrogène au monde, sur l'atoll d'Elugelab dans les îles Marshall du Pacifique. Le dispositif thermonucléaire de 10,4 mégatonnes, construit sur les principes de Teller-Ulam d'implosion par rayonnement par étapes, a instantanément vaporisé une île entière et laissé derrière lui un cratère de plus d'un mile de large. L'incroyable force explosive de Mike était également évidente à cause de l'ampleur de son champignon atomique. En 90 secondes, le champignon atomique a grimpé à 57 000 pieds et est entré dans la stratosphère. Une minute plus tard, il a atteint 108 000 pieds, pour finalement se stabiliser à un plafond de 120 000 pieds. Une demi-heure après le test, le champignon s'étendait sur 60 miles de diamètre, la base de la tête rejoignant la tige à 45 000 pieds.

Trois ans plus tard, le 22 novembre 1955, l'Union soviétique a fait exploser sa première bombe à hydrogène sur le même principe d'implosion radioactive. Les deux superpuissances étaient maintenant en possession de la « bombe infernale », comme l'appelaient de nombreux Américains, et le monde vivait sous la menace d'une guerre thermonucléaire pour la première fois de l'histoire.


La bombe à hydrogène

Après le succès de la bombe atomique soviétique, l'idée de construire une bombe à hydrogène a reçu un nouvel élan aux États-Unis. Dans ce type de bombe, le deutérium et le tritium (isotopes de l'hydrogène) sont fusionnés en hélium, libérant ainsi de l'énergie. Il n'y a pas de limite au rendement de cette arme.

La communauté scientifique s'est divisée sur la question de la construction d'une bombe à hydrogène. Edward Teller, qui avait exploré l'idée d'un « super » lors du projet Manhattan, a soutenu son développement.

Edouard Teller

Des hommes comme J. Robert Oppenheimer, Enrico Fermi et I.I. Rabi s'est opposé à son développement. Fermi et Rabi ont écrit : "Puisqu'il n'existe aucune limite à la destructivité de cette arme, son existence et la connaissance de sa construction sont un danger pour l'humanité dans son ensemble."

Cependant, le Guerre froide commençait à s'intensifier. Un groupe de scientifiques dirigé par Edward Teller a soutenu son développement. Ils ont fait des démarches directes auprès de l'armée et du Comité mixte de l'énergie atomique.

En 1950, le président Harry S. Truman a annoncé que les travaux sur la bombe à hydrogène devaient se poursuivre. L'année suivante, Savannah River, en Caroline du Sud, est devenue le site de l'usine de production de bombes à hydrogène du pays. L'installation a produit du tritium pour l'arsenal nucléaire du pays jusqu'à ce que des problèmes de sécurité arrêtent la production en 1990.


Déclaration du président Truman annonçant la première bombe atomique soviétique

Je crois que le peuple américain, dans toute la mesure compatible avec la sécurité nationale, a le droit d'être informé de tous les développements dans le domaine de l'énergie atomique. C'est la raison pour laquelle je rends publiques les informations suivantes.

Nous avons la preuve qu'au cours des dernières semaines, une explosion atomique s'est produite en U.R.S.S.

Depuis que l'énergie atomique a été libérée pour la première fois par l'homme, le développement éventuel de cette nouvelle force par d'autres nations était à prévoir. Cette probabilité a toujours été prise en compte par nous.

Il y a près de 4 ans, j'ai souligné que « l'opinion scientifique semble être pratiquement unanime sur le fait que les connaissances théoriques essentielles sur lesquelles la découverte est basée sont déjà largement connues. Il existe également un accord substantiel sur le fait que la recherche étrangère peut se mettre au courant de nos connaissances théoriques actuelles à temps. 1945, il a été souligné qu'aucune nation ne pouvait en fait avoir le monopole des armes atomiques.

Cette évolution récente souligne une fois de plus, s'il en était besoin, la nécessité d'un contrôle international de l'énergie atomique réellement efficace et exécutoire auquel appuient ce gouvernement et la grande majorité des membres des Nations Unies.


La décision de la bombe H

En septembre 1949, la première bombe russe a modifié la situation.

Le débat parmi les scientifiques s'est centré, en grande partie, sur les opinions de deux hommes, Edward Teller et J. Robert Oppenheimer. Teller avait défendu le développement d'une super bombe depuis sa proposition théorique près d'une décennie plus tard. En 1949, Teller était revenu en visite à Los Alamos dans le but principal de poursuivre l'amélioration de la bombe à fission. Teller a souligné la nécessité de rester en avance sur les Soviétiques dans la course aux armements, reconnaissant l'ombre menaçante que l'empire de Staline projetait sur l'Europe occidentale et au-delà. Quelques années auparavant, des scientifiques américains s'étaient précipités pour développer une bombe atomique avant que l'Allemagne hitlérienne ne puisse accomplir l'exploit. Pour Teller, Staline et son idéologie n'étaient pas moins dangereux, et le pouvoir soviétique ne pouvait être contrôlé que par la science américaine.

J. Robert Oppenheimer, président de l'influent Comité consultatif général (GAC) de la Commission de l'énergie atomique (AEC), a eu un avis très différent sur la question. Oppenheimer a constamment démontré son approbation de divers types de bombes à fission. Cependant, lui et plusieurs collègues considéraient la bombe à hydrogène comme un type d'arme très différent. Dans les derniers jours d'octobre 1949, le GAC a préparé un rapport décrivant ses recommandations pour le développement de la bombe H. Le rapport comprenait un addendum, écrit par le président de l'Université Harvard James B. Conant et signé par Oppenheimer, qui déclarait, en partie : « Nous pensons qu'une super bombe ne devrait jamais être produite. En décidant de ne pas développer la super bombe, nous voyons une occasion unique de donner par l'exemple quelques limitations à la totalité de la guerre et ainsi de limiter la peur et de susciter les espoirs de l'humanité.

Alors que les scientifiques débattaient de l'éthique de la bombe à hydrogène, un autre débat faisait rage sur sa valeur militaire. L'addendum du GAC de Conant déclarait que « la bombe pourrait devenir une arme de génocide », car « son utilisation impliquerait une décision de massacrer un grand nombre de civils » et « il n'y a pas de limite inhérente au pouvoir destructeur qui peut être atteint avec eux ». Robert Bacher, physicien du projet Y et ancien commissaire de l'AEC, s'est également interrogé sur l'utilité d'une bombe à hydrogène. Dans un article scientifique américain de mai 1950, il affirmait : « Du point de vue de l'efficacité militaire, il semble y avoir peu de raisons d'attacher une si grande importance à la bombe à hydrogène. Bien qu'il s'agisse d'une arme terrible, son importance militaire semble avoir été grossièrement surestimé dans l'esprit du profane."

Bacher a ajouté : "La partie la plus tragique est que la bombe à hydrogène ne nous sauvera pas et n'est même pas un très bon ajout à notre potentiel militaire." Cependant, le Joint Chiefs of Staff (JCS), présidé par le général Omar Bradley, a recommandé à l'unanimité de poursuivre le projet de développement. Dans un rapport de novembre 1949, JCS déclarait : « la possession d'une arme thermonucléaire par l'URSS sans une telle possession par les États-Unis serait intolérable ». Il est devenu clair, certainement dans les cercles militaires, que la valeur de la bombe à hydrogène ne venait pas de son efficacité tactique mais de son impressionnant pouvoir dissuasif.

Le débat a finalement atteint Capitol Hill, où le sénateur Brien McMahon (D-Connecticut), président du Comité mixte sur l'énergie atomique, a énergiquement appelé au développement immédiat de la bombe H. De nombreux démocrates, républicains et soldats ont convenu que la poursuite des négociations avec les Soviétiques était sans espoir. La large coalition de McMahon a bénéficié d'un soutien écrasant du public, mais a rencontré une opposition déterminée au sein du gouvernement fédéral. L'adversaire principal de McMahon était David E. Lilienthal, président de l'AEC. La position de Lilienthal, partagée par la plupart de ses collègues commissaires et le GAC, a déclaré que la bombe H « ne ferait pas avancer la défense commune, et cela pourrait nous nuire, en rendant les perspectives de l'autre cours - vers la paix - encore moins bonnes qu'elles sont maintenant."

Bien que Lilienthal puisse compter sur le soutien d'Oppenheimer, Bacher, Enrico Fermi et de plusieurs autres scientifiques de renom, il fait face à des adversaires tout aussi résolus tels que Teller, Ernest Lawrence, McMahon et ses collègues commissaires de l'AEC, Gordon Dean et Lewis Strauss. Strauss, un homme d'affaires conservateur, a plaidé sa cause dans une lettre de novembre 1949 adressée au président Truman. Il est arrivé à la même conclusion que le JCS : « Le danger de l'arme ne réside pas dans sa nature physique mais dans le comportement humain. Sa renonciation unilatérale par les États-Unis pourrait très facilement entraîner sa possession unilatérale par le gouvernement soviétique. Je suis incapable de voir aucune satisfaction dans cette perspective." Avec une multitude d'opinions articulées à sa disposition, le président s'est préparé à prendre une décision.

Truman a formé un comité spécial du Conseil de sécurité nationale, composé du secrétaire d'État Dean Acheson, du secrétaire à la Défense Louis Johnson et du chef de l'AEC, Lilienthal, pour explorer tous les aspects (scientifiques, militaires, politiques, etc.) de H- développement de bombes. Lilienthal, contrairement à sa position précédente, a rejoint Acheson et Johnson, approuvant un plan pour procéder avec le "Super". Avec cette recommandation finale, le président a publié une déclaration publique sur la question.

Bien que son dévouement au projet soit incontestable, Truman n'avait vraiment pas d'autre choix. Quelques mois auparavant, les Soviétiques avaient fait exploser leur première bombe atomique, Joe-1. La bombe soviétique était une copie de "Fat Man", basée sur des plans fournis par Klaus Fuchs, un expatrié allemand qui a servi à Los Alamos sous les auspices de la mission britannique. Pour la première fois, les Américains ont réalisé que les espions soviétiques avaient eu accès aux secrets les mieux gardés de la nation. Le bref règne dont les États-Unis avaient joui en tant que seule puissance nucléaire au monde était terminé. Joseph Staline n'avait revendiqué une part de la puissance atomique que la faiblesse interne de son propre pays et quelques ogives américaines maintenaient la fragile parité entre les deux superpuissances. Les réalités de la politique mondiale de la guerre froide avaient, en effet, nécessité une réponse agressive de Truman.

Le 31 janvier 1950, le président Truman annonça sa décision sur la bombe à hydrogène, qu'il fallait poursuivre ce programme. « Il est de ma responsabilité en tant que commandant en chef de veiller à ce que notre pays soit en mesure de se défendre contre tout agresseur éventuel. En conséquence, j'ai chargé le Commissariat à l'énergie atomique de poursuivre ses travaux sur toutes les formes d'armes atomiques, y compris la soi-disant bombe à hydrogène ou super-bombe."


Harry Truman et la bombe

Quand Harry S. Truman a appris le 12 avril 1945 par Eleanor Roosevelt que son mari, le président Franklin D. Roosevelt, était mort, Truman a réagi fidèlement.

Il a demandé s'il y avait quelque chose qu'il pouvait faire. Sa fameuse réponse : « Y a-t-il quelque chose nous peut faire pour vous ? Pour tu sont ceux qui ont des problèmes maintenant.

Problème en effet. Truman apprendrait bientôt à quel point FDR a fait ne pas lui parler de l'état de l'effort de guerre.

Quelques instants après la cérémonie de prestation de serment de Truman, le secrétaire à la Guerre Henry Stimson s'est attardé pour lui parler d'un "immense projet". Stimson a brièvement parlé à Truman du projet Manhattan, mais Truman a reporté une discussion approfondie à une date ultérieure.

La nation était sous le choc de la mort de FDR, le seul président que beaucoup d'Américains aient jamais connu, et la Seconde Guerre mondiale faisait rage. L'Allemagne était sur le point de s'effondrer, mais il est apparu que la guerre contre le Japon pourrait s'étendre sur le continent japonais et se prolonger jusqu'en 1946. Au milieu de ces troubles, Truman a dû apprendre tout ce que FDR n'a pas dit à son vice-président nouvellement élu, en fonction. seulement 82 jours.

La question de «l'immense projet» – la bombe atomique – a refait surface le 24 avril lorsque Stimson a demandé un rendez-vous. Truman l'a rencontré le lendemain. Le président a écouté attentivement. Il connaissait déjà quelques détails sommaires de ses jours au Sénat lorsqu'il a découvert les dépenses secrètes du département de la Guerre. Stimson a conseillé à Truman de nommer un comité pour étudier l'utilisation d'armes atomiques, que Truman a pris en considération.

Pour le moment, toute décision concernant l'utilisation de la bombe atomique a été reportée. Ailleurs, les plans pour l'invasion de Kyushu, la province la plus au sud du Japon, se sont poursuivis sérieusement. Truman gardait espoir que le Japon pourrait se rendre, étant donné les grands dommages infligés par les bombardements stratégiques.

En mai 1945, le secrétaire d'État par intérim Joseph Grew a parlé à Truman d'un plan visant à obliger le Japon à se rendre. Truman a apporté son soutien et l'a présenté aux chefs interarmées. L'utilisation d'armes atomiques est restée à l'étude et aucune décision définitive n'a été prise. Truman a demandé les conseils et les opinions des autres. Il se prépara et lut avec voracité.

Alors que les puissances alliées se préparaient à se rencontrer à Potsdam, en Allemagne, Truman voulait lancer un autre ultimatum de capitulation lors de la réunion. Il espérait que l'ultimatum coïnciderait avec un essai réussi de la bombe atomique pour démontrer la détermination des Alliés au Japon.

Pourtant, au début de juillet 1945, aucune décision finale n'a été prise au sujet de la bombe, mais Truman savait que c'était une option viable et il a continué à recueillir des informations. Le comité formé pour étudier cette nouvelle arme s'est réuni et a conseillé à Truman de l'utiliser immédiatement et sans avertissement. Aucune manifestation en guise d'avertissement n'était recommandée. Truman a consulté le Premier ministre britannique Winston Churchill, qui était d'accord.

Sans aucun doute, le poids du monde reposait sur les épaules de Truman, et la décision finale n'a pas été facile. Finalement, il a conclu que c'était sa décision, seul, si, quand et où utiliser la bombe. Le 24 juillet 1945, l'ordre a été donné aux forces aériennes stratégiques de l'armée américaine avec le contrôle opérationnel délégué à son commandant, le général Carl Spaatz.

Si la récente invasion d'Okinawa était un prédicteur, une invasion amphibie du continent japonais était impensable. Ni les millions de vies américaines estimées qui seraient perdues si le Japon continental était envahi.

Ceci, en partie, a incité Truman à donner au Japon une chance de plus de se rendre. Un autre avertissement a été lancé aux Japonais le 26 juillet lors de la conférence de Potsdam. Le 28 juillet, le Japon a annoncé son intention de poursuivre la guerre. Il n'y avait pas d'alternative : Truman devait prendre des mesures pour mettre fin à la guerre.

Hiroshima et Nagasaki ont été bombardées respectivement les 6 et 9 août, et la guerre a pris fin de façon dramatique quelques jours plus tard.

Pour sa part, Truman n'a jamais regretté sa décision et n'a jamais jubilé, même face à des décennies de remise en question par ceux qui n'étaient pas d'accord avec lui.

Truman a pris la décision et, comme il aimait à le dire, "c'est tout ce qu'il y avait à faire".

Le professeur Lacy a tiré ce récit des mémoires de Truman et des archives de la bibliothèque présidentielle de Truman à Independence, MO. Dr. Lacy peut être contacté au [email protected].

Pour consulter les documents originaux relatifs à l'utilisation de la bombe atomique, visitez le site Web de la bibliothèque et du musée Harry S. Truman.


Truman annonce le développement de la bombe H

Lieutenant-colonel Charlie Brown

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Le président américain Harry S. Truman annonce publiquement sa décision de soutenir le développement de la bombe à hydrogène, une arme théoriquement des centaines de fois plus puissante que les bombes atomiques larguées sur le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale.

Cinq mois plus tôt, les États-Unis avaient perdu leur suprématie nucléaire lorsque l'Union soviétique avait réussi à faire exploser une bombe atomique sur leur site d'essai au Kazakhstan. Puis, plusieurs semaines plus tard, les services de renseignement britanniques et américains sont arrivés à la conclusion stupéfiante que Klaus Fuchs, un scientifique de premier plan du programme nucléaire américain, d'origine allemande, était un espion pour l'Union soviétique. Ces deux événements, et le fait que les Soviétiques savaient maintenant tout ce que les Américains faisaient sur la façon de construire une bombe à hydrogène, ont conduit Truman à approuver un financement massif de la course aux superpuissances pour achever la première «superbombe» au monde, comme il l'a décrit dans son annonce publique le 31 janvier.

Le 1er novembre 1952, les États-Unis ont réussi à faire exploser « Mike », la première bombe à hydrogène au monde, sur l'atoll d'Eniwetok dans les îles Marshall du Pacifique. Le dispositif thermonucléaire de 10,4 mégatonnes, construit sur les principes de Teller-Ulam d'implosion par rayonnement par étapes, a instantanément vaporisé une île entière et laissé derrière lui un cratère de plus d'un mile de large. L'incroyable force explosive de Mike était également évidente à cause de l'ampleur de son champignon atomique - en 90 secondes, le champignon atomique a grimpé à 57 000 pieds et est entré dans la stratosphère. Une minute plus tard, il a atteint 108 000 pieds, pour finalement se stabiliser à un plafond de 120 000 pieds. Une demi-heure après le test, le champignon s'étendait sur 60 miles de diamètre, la base de la tête rejoignant la tige à 45 000 pieds.
Trois ans plus tard, le 22 novembre 1955, l'Union soviétique a fait exploser sa première bombe à hydrogène sur le même principe d'implosion radioactive. Les deux superpuissances étaient maintenant en possession de la « bombe infernale », comme l'appelaient de nombreux Américains, et le monde vivait sous la menace d'une guerre thermonucléaire pour la première fois de l'histoire.


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