Ce qu'une chèvre alpine congelée peut nous apprendre sur les célèbres momies de glace

Ce qu'une chèvre alpine congelée peut nous apprendre sur les célèbres momies de glace

L'ADN est particulièrement important maintenant pour comprendre nos ancêtres et le passé. Cependant, il y a un problème en ce qu'il peut souvent être difficile à analyser et à préserver. La découverte d'un chamois momifié, un animal semblable à une chèvre indigène des régions montagneuses d'Europe, aide désormais les experts à évaluer l'ADN sans l'endommager de manière irrémédiable. Cette recherche peut aider au développement de nouvelles techniques de conservation pour des restes momifiés similaires. Cela signifie que la chèvre congelée peut être utile pour comprendre les célèbres momies de glace.

Le chamois momifié a été trouvé dans le Val Aurina, Tyrol du Sud, dans les Alpes italiennes par certains alpinistes. Des experts d'Eurac se sont rendus sur le site et l'un d'entre eux, Hermann Oberlechner, un alpiniste « s'est rendu compte qu'il était confronté à une découverte tout à fait unique et a informé le garde forestier concerné », selon Eurac. L'objet avait été conservé pendant environ quatre siècles et n'avait été révélé que récemment par un glacier en retrait. Oberlechner a déclaré à Science Daily que « Seule la moitié du corps de l'animal était exposée à la neige. La peau ressemblait à du cuir, complètement glabre ; Je ne l'avais jamais vu quelque chose comme ça."

« Seule la moitié du corps de l'animal était exposée à la neige. La peau ressemblait à du cuir, complètement glabre ; Je ne l'avais jamais vu quelque chose comme ça." ( Esercito Italiano - Comando Truppe Alpine )

Transport en hélicoptère pour une chèvre congelée

Il a fallu beaucoup de collaboration et de soin pour enlever la couverture de neige qui recouvrait la chèvre, qui n'a pas été endommagée lors de l'enlèvement. Les experts voulaient retirer le chamois de la montagne pour qu'il puisse être étudié et conservé, mais il y avait un problème. Le site de découverte est infranchissable et n'est accessible que par l'escalade et la randonnée de plusieurs heures.

Le Corps de l'armée alpine italienne a été sollicité pour son assistance et a fourni un hélicoptère. Cela a amené les restes de chamois de la montagne à un centre de recherche Eurac, où ils ont été placés dans une cellule réfrigérée.

Marco Samadelli, expert en conservation à Eurac Research, et l'anthropologue d'Eurac Research Alice Paladin avec le chamois de 400 ans découvert à Val Aurina, Tyrol du Sud (Italie). Le site de découverte, à 3200 m MSL, est infranchissable et n'est accessible que par une randonnée de six heures. Pour cette raison, suite à leur première inspection, les chercheurs ont décidé de demander le soutien du Corps d'armée alpin pour la récupération de l'animal. (Esercito Italiano - Comando Truppe Alpine )

Le chamois n'est pas si important en soi, mais on s'est vite rendu compte qu'il pouvait être utile comme simulant pour la recherche sur la matière biologique qui a été congelée. Marco Samadelli, un expert en conservation à Eurac, a déclaré à Heritage Daily que "Grâce à nos études précédentes, nous connaissons les paramètres physiques et chimiques optimaux pour la conservation d'un point de vue microbiologique".

Le chamois peut être étudié spécifiquement au regard de l'ADN et de la façon dont les conditions de froid extrême ont modifié sa constitution. Samadelli a déclaré à Heritage Daily "Avec des analyses approfondies répétées, nous vérifierons quelles altérations l'ADN subit lorsque les conditions extérieures changent."

Immédiatement, les experts ont reconnu que le chamois pourrait être utile lors du développement de nouvelles techniques pour comprendre l'ADN des momies de glace. Albert Zink, qui dirige la recherche sur les momies de glace à Eurac, a déclaré par Heritage Daily que « Notre objectif est d'utiliser des données scientifiques pour développer un protocole de conservation valable à l'échelle mondiale pour les momies de glace. C'est la première fois qu'une momie animale est utilisée de cette manière.

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Conserver les momies de glace

Le chamois congelé peut permettre aux chercheurs d'avoir une meilleure compréhension des momies de glace. Eureka Alerts rapporte qu'"une momie animale intacte est un simulant parfait pour la recherche". Cela peut permettre aux scientifiques de développer de nouvelles techniques sur la façon d'extraire l'ADN. Ceux-ci peuvent ensuite être utilisés de nouvelles manières, non seulement pour étudier les momies de glace, mais aussi pour aider à les préserver, ce qui est souvent très difficile.

Alors que les glaciers fondent dans le monde, souvent à cause du changement climatique, de nombreuses découvertes étonnantes sont faites. Plusieurs découvertes cruciales sont faites dans les montagnes, au-dessus de la limite des neiges. Beaucoup de ces découvertes incluent des restes biologiques et des restes humains qui ont été momifiés grâce au froid extrême - les momies de glace. Naturellement, ils offrent aux spécialistes une occasion unique d'étudier le passé.

Momie Juanita et Ötzi, deux célèbres momies de glace

Ötzi ou Utzi est l'une des momies de glace les plus célèbres à avoir été découverte jusqu'à présent. Il s'agit de la momie d'un homme décédé il y a plus de 5000 ans au Chalcolithique (âge du cuivre). Mummy Juanita est une autre momie de glace célèbre. C'est le nom donné aux restes préservés d'une jeune fille inca qui a été tuée dans le cadre d'un sacrifice au 16ème siècle dans les Andes.

tzi ( CC PAR NC ND 2.0 ) et maman Juanita. ( Maman Juanita )

Les momies de glace sont connues sous le nom de momies naturelles car elles ont été préservées par des conditions naturelles. Ces cadavres n'ont pas été soumis à des procédures humaines qui les ont momifiés contrairement au cas des momies égyptiennes.

Les restes de chamois sont actuellement en cours d'évaluation au Laboratoire de recherche et de conservation d'Eurac. Ce laboratoire est dédié à la compréhension de la conservation des momies congelées. Le chamois peut aider les spécialistes à développer des systèmes de préservation qui peuvent garantir que les restes des autres sont préservés, pour la postérité et surtout, leur ADN crucial.


12 choses que vous ne savez peut-être pas sur Otzi l'homme de glace

Michael d'Estries est co-fondateur du blog de célébrités vertes Ecorazzi. Il écrit sur la culture, la science et la durabilité depuis 2005. Son travail a été publié sur Business Insider, CNN et Forbes.

En 1991, un groupe de randonneurs explorant les Alpes de l'Ötztal à la frontière austro-italienne est tombé sur le cadavre momifié d'une personne à moitié ensevelie sous la glace. Parce que la découverte était à une altitude de 10 530 pieds, le groupe a d'abord soupçonné que les restes appartenaient à un alpiniste perdu. Des responsables locaux amenés pour examiner la scène ont en outre évoqué la possibilité qu'il s'agisse du corps d'un soldat italien perdu pendant l'une des guerres mondiales.

Ce n'est qu'après que les archéologues aient eu la chance d'examiner Otzi, ainsi nommé pour la chaîne de montagnes où il a été découvert, que l'étonnante vérité de son âge a été révélée. À l'aide de la datation au radiocarbone, les scientifiques ont déterminé qu'il avait péri dans les Alpes 5 300 ans plus tôt. La préservation de la poche de glace dans laquelle il est tombé était si complète que son cerveau, ses organes internes, son pénis, ses poils pubiens et l'un de ses globes oculaires étaient tous complètement intacts.

Depuis sa découverte, Otzi est devenu une véritable célébrité du monde scientifique – fournissant des informations et balayant les hypothèses sur le monde antique. Vous trouverez ci-dessous quelques-uns des secrets que les chercheurs ont découverts sur l'homme de glace, ses biens et les circonstances entourant sa mort inhabituelle.


L'estomac d'Iceman échantillonné—Rempli de viande de chèvre

Disparu jusqu'en 2009, l'estomac de maman contenait des morceaux du dernier repas.

Quelques heures avant sa mort, "Ötzi" l'homme de glace s'est gorgé de viande grasse d'une chèvre sauvage, selon une nouvelle analyse du contenu de l'estomac de la célèbre momie.

Le corps gelé du chasseur de l'âge du cuivre a été découvert en 1991 dans les Alpes du nord de l'Italie, où il est mort il y a environ 5 000 ans.

Les circonstances entourant la mort d'Ötzi ne sont pas entièrement connues, mais la théorie la plus populaire - basée en partie sur la découverte d'une pointe de flèche dans son dos - est qu'il a été assassiné par d'autres chasseurs alors qu'il fuyait à travers les montagnes.

Les scientifiques avaient précédemment analysé le contenu de l'intestin inférieur d'Ötzi et déterminé qu'il avait mangé un repas de céréales avec éventuellement de la viande de cerf rouge et de chèvre cuite jusqu'à 30 heures avant sa mort.

Mais les tentatives utilisant un outil endoscopique pour échantillonner l'estomac d'Ötzi ont échoué.

La raison de l'échec est devenue claire en 2009, lorsque des scientifiques étudiant les tomodensitogrammes d'Ötzi ont découvert que l'estomac de l'homme de glace s'était déplacé vers le haut après la mort, là où se trouverait normalement la partie inférieure de ses poumons.

"Pourquoi cela a augmenté, nous ne le savons pas", a déclaré Frank Maixner, microbiologiste à l'Institut des momies et de l'homme de glace à Bolzano, en Italie, qui a participé à la nouvelle enquête.

L'équipe a trouvé l'estomac en examinant d'autres organes associés, qui avaient maintenu leurs positions relatives les uns par rapport aux autres lorsqu'ils se sont déplacés.

L'équipe a trouvé des calculs biliaires dans la vésicule biliaire, par exemple, et à partir de là, elle a pu identifier l'estomac.

À la suite du processus naturel de momification, l'estomac d'Ötzi s'était considérablement rétréci. Mais les chercheurs ont pu obtenir un échantillon de son contenu, qui, comme les intestins, contenait des traces de viande et de grains de blé.

De plus, l'état de la nourriture partiellement digérée suggère que l'homme de glace a mangé un repas substantiel moins de deux heures avant sa mort.

"Le contenu de l'estomac est de couleur jaunâtre à brunâtre et pâteux, avec quelques gros morceaux de viande et de céréales", a déclaré Maixner.

(Voir aussi "Last Hours of the Iceman" du magazine National Geographic.)

L'analyse de l'ADN de la viande a montré qu'elle provenait d'un bouquetin, une espèce de chèvre sauvage dont les mâles ont de grandes cornes recourbées vers l'arrière. (Voir des photos de bouquetins des Alpes modernes escaladant un barrage italien.)

Le bouquetin aurait été beaucoup plus répandu à l'époque d'Ötzi et aurait été une bonne source de viande pour les chasseurs.

Les animaux sont généralement craintifs avec les humains et fuiront à la première occasion, mais un chasseur qualifié peut s'en approcher dans les bonnes circonstances.

Par exemple, "pendant certaines périodes où les mâles se battent, vous pouvez vous approcher jusqu'à 20 à 50 mètres [65 à 160 pieds]", a déclaré Maixner.

Selon des études antérieures, une telle distance aurait été juste à portée de l'arc et des flèches trouvés avec Ötzi, a-t-il ajouté.

On ne sait pas si la viande de bouquetin a été cuite, mais il est possible que ce soit le cas, d'autant plus que des particules de cendres associées à d'autres repas, probablement issues de feux de cuisson, ont été trouvées dans l'intestin inférieur d'Ötzi, a déclaré Maixner.

Pourtant, des mèches de poils d'animaux et des parties de mouches également trouvées dans l'estomac d'Ötzi suggèrent que l'homme de glace n'était pas trop préoccupé par le nettoyage de la viande avant de la manger.

"Ce n'était pas le plus hygiénique des repas", a déclaré Maixner.

La nouvelle recherche d'Iceman a été présentée au 7e Congrès mondial sur les études sur les momies à San Diego, en Californie, au début du mois.


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En y regardant de plus près, il réalisa qu'il était tombé sur quelque chose d'extraordinaire.

"Seule la moitié du corps de l'animal a été exposée à la neige", a déclaré Oberlechner dans un communiqué.

Hermann Oberlechner a trouvé la carcasse à 10 500 pieds au-dessus du niveau de la mer dans une partie des Alpes inaccessible aux véhicules routiers. Les chercheurs ont donc construit un boîtier personnalisé et l'ont fait héliporter par l'Alpine Army Corp.

«La peau ressemblait à du cuir, complètement glabre. Je ne l'avais jamais vu quelque chose comme ça.'

Il a rapidement prévenu un garde-parc et ils ont contacté le Département du patrimoine culturel.

Mais Oberlechner était à 10 500 pieds au-dessus du niveau de la mer dans une partie des Alpes inaccessible aux véhicules routiers.

Le département a donc appelé le Corps d'armée alpin, qui a envoyé un hélicoptère piloté par un pilote formé pour opérer à haute altitude.

Le spécimen a été placé dans un boîtier sur mesure et accroché à l'hélicoptère avant d'être emmené au laboratoire de conservation d'Eurac Research à Bolzano, en Italie.

Bien qu'enfermées dans un glacier, ces « momies de glace » sont parfaitement conservées. Mais à mesure que la température baisse, leur ADN commence à se dégrader rapidement. Les experts disent que plus de spécimens seront découverts alors que le réchauffement climatique se poursuit

L'état de conservation remarquable du chamois permettra aux chercheurs d'améliorer les techniques de conservation des momies de glace, qui peuvent offrir une mine d'informations scientifiques. Il est stocké dans le laboratoire de conservation d'Eurac Research à 23 degrés Fahrenheit

Pour assurer sa conservation, la carcasse est stockée dans une cellule réfrigérée à 23 degrés Fahrenheit.

Alors qu'elles sont enfermées dans un glacier, ces "momies de glace" sont parfaitement conservées, mais à mesure que la température baisse, leur ADN commence à se dégrader rapidement.

L'état de conservation remarquable du chamois permettra aux chercheurs d'améliorer les techniques de conservation des momies de glace, qui peuvent offrir une mine d'informations scientifiques.

Au début, Hermann Oberlechner (photo) pensait qu'il ne faisait que regarder les restes récents d'un animal sauvage

"C'est la première fois qu'une momie animale est utilisée de cette manière", a déclaré Albert Zink, directeur de l'Institut d'études sur les momies d'Eurac.

En 1991, le corps d'Ötzi, âgé de 5 300 ans, le célèbre « homme de glace », a été découvert par des touristes allemands à Fineilspitze, à environ 110 miles d'Ahrntal.

Le chamois est un herbivore agile aux cornes courtes et crochues que l'on trouve encore dans les régions montagneuses d'Europe et d'Asie occidentale.

Généralement moins de quatre pieds et demi de long, ils ont une riche fourrure brune qui devient gris clair en hiver.

Il n'est pas clair si les restes trouvés par Oberlechner sont d'un homme ou d'une femme.

Alors que les mâles sont généralement solitaires, les femelles et leurs petits vivent en troupeaux jusqu'à 30.

Les chamois étaient autrefois chassés par les lynx et les loups, mais leur principal prédateur aujourd'hui est l'homme.

Le chamois est un herbivore isagile aux cornes courtes et crochues que l'on trouve encore dans les montagnes d'Europe et d'Asie occidentale. Sa fourrure brune devient gris clair en hiver

Cependant, ce ne sont pas des proies faciles : les chamois peuvent courir à plus de 30 mph et sauter à 6,6 pieds en l'air.

On ne sait pas comment ce chamois est mort - il a été préservé pendant des siècles et n'est devenu visible que récemment lorsque la glace a reculé.

Les experts disent que de telles découvertes deviendront de plus en plus courantes si le changement climatique se poursuit sans relâche.

QUI ÉTAIT ÖTZI L'ICEMAN ?

Depuis sa découverte le 19 décembre 1991 par des randonneurs allemands, Ötzi (vue d'artiste) a ouvert une fenêtre sur les débuts de l'histoire de l'humanité.

Depuis sa découverte le 19 décembre 1991 par des randonneurs allemands, Ötzi a ouvert une fenêtre sur les débuts de l'histoire de l'humanité.

Ses restes momifiés ont été découverts dans la fonte des glaciers à la frontière montagneuse entre l'Autriche et l'Italie.

L'analyse du corps nous a dit qu'il était vivant pendant l'âge du cuivre et qu'il est mort d'une mort macabre.

Ötzi, qui avait 46 ans au moment de sa mort, avait les yeux marrons, des parents en Sardaigne et était intolérant au lactose.

Il était également prédisposé aux maladies cardiaques.

En 2015, les experts ont découvert un total de 61 tatouages ​​​​sur le corps d'Ötzi en utilisant différentes longueurs d'onde de lumière pour les repérer sur la peau sombre de la momie.

Des recherches plus récentes se sont concentrées sur l'ADN dans les noyaux des cellules d'Ötzi, ce qui pourrait fournir des informations supplémentaires sur la vie de la célèbre momie de glace.

Les scientifiques qui ont examiné le contenu de son estomac ont également découvert que son dernier repas était composé de viande de gibier et de bouquetin.

Les archéologues pensent qu'tzi, qui portait un arc, un carquois de flèches et une hache en cuivre, pourrait avoir été un chasseur ou un guerrier tué lors d'une escarmouche avec une tribu rivale.

Les chercheurs disent qu'il mesurait environ 5 pieds 2,5 pouces (159 cm), 46 ans, arthritique et infesté de trichures - un parasite intestinal.

Son corps parfaitement conservé est stocké dans sa propre chambre froide spécialement conçue au Musée d'archéologie du Tyrol du Sud en Italie à une température constante de -6°C (21°F).

Les visiteurs peuvent voir la momie à travers une petite fenêtre.

À côté de ses restes se trouve un modèle Ötzi créé à l'aide d'images 3D du cadavre et de la technologie médico-légale par deux artistes néerlandais - Alfons et Adrie Kennis.


Ce que les cowboys peuvent nous apprendre sur la cuisson des testicules

Le cow-boy américain est une race en voie de disparition. Les droits coutumiers de pâturage ont été perdus ou annulés. Les fermes ont été vendues au plus riche enchérisseur. Pendant tout ce temps, la production de bœuf est de plus en plus expédiée à l'étranger. Pourtant, certaines traditions de l'Occident refusent de s'éteindre.

Chaque année, les éleveurs à travers les États-Unis lancent ce qu'on appelle une « image de marque ». Les familles se réunissent pour partager et célébrer le travail de baptême de la nouvelle souche. Dans un désordre poussiéreux ou boueux, les veaux sont lassos, luttés et collés avec un fer chaud signifiant la marque du ranch. Cela marque la propriété d'une vache donnée afin qu'elle puisse être correctement triée, soignée et éventuellement expédiée.

Cependant, le summum de l'événement est une castration brutale, poussant tout homme sain d'esprit à se tortiller. Un « cutter » (différent d'un cutter foncé) fait une incision initiale autour du scrotum exposant les deux testicules. Avec une certaine finesse, il ou elle commence à tirer les testicules tout en tranchant uniformément les cordons spermatiques résistants. C'est une opération courte qui dure moins de cinq secondes, mais la précipitation ne rend pas plus facile à regarder. Le coupeur tient deux testicules et le veau pèse environ 10 oz. briquet.

Le but de la castration est de créer un animal plus docile, réduisant la probabilité de combat et d'agression envers les humains. Dans la même veine, la castration empêche toute grossesse inattendue. La qualité de la viande est également améliorée en abaissant la testostérone, créant un produit plus tendre et marbré.

Après le grésillement de la dernière marque, il est de pratique courante que les noix de veau soient jetées directement de la boîte de café dans lesquelles elles ont été collectées sur le feu de fer à marquer. Non nettoyé et non coupé, le feu chaud fait une friandise carbonisée et moelleuse qui signifie que le travail de la journée est terminé.

Les cow-boys utilisent tout L'écrivain et poète Tyler Julian a grandi en travaillant pour Julian Land & Livestock, l'un des plus grands ranchs de moutons du Wyoming. Le troupeau de sa famille s'étend sur des centaines de kilomètres à travers les paysages désertiques et alpins. Lorsque les agneaux atteignent une certaine taille, il est temps de couper leur queue, de couper leurs noix et de les marquer avec de la peinture pour éviter de ruiner la laine.

Alors que les "frites d'agneau" sont loin d'être son plat préféré, Julian a parlé de la pléthore de protéines dans des seaux à la fin de la journée d'amarrage : "C'est révélateur de la mentalité d'éleveur d'utiliser tout le produit possible."

Avant l'époque des coupeurs de noix de haute technologie, les bergers utilisaient leurs dents pour enlever les testicules, selon Julian. Leur attitude grizzly et leur aversion pour le gaspillage sont une qualité que tous les chasseurs devraient rechercher.

Cultures qui castrent Les testicules, comme le sang, sont un ingrédient apprécié à l'échelle mondiale. Ils peuvent être trouvés sur les marchés de l'Europe à l'Amérique du Sud en passant par l'Asie pour être préparés de diverses manières. À l'exception des cow-boys et des chasseurs de gros gibier, les Américains se moquent généralement de ces abats, les consommant parfois comme un bâillon dans un bar à thème occidental, bien que la blague ne soit pas la même dans d'autres pays.

Les vaqueros et les gauchos d'Espagne, d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale les appellent "criadillas" ou "huevos de toro", selon les régions. Bien que les faire frire soit une méthode de préparation populaire, ils sont également connus pour les faire bouillir, les couper en dés et les manger dans des tacos.

Les Hongrois préparent un plat appelé Kakashere Pörkölt ou Rooster Testicle Stew. Dans celui-ci, des boulettes de poulet sont cuites dans un mélange de légumes et servies sur un glucide. La taille des testicules aviaires varie, bien que les poulets semblent être « là-haut » en comparaison. Remarquablement, de nombreux oiseaux en vol expriment une augmentation de la taille des testicules pendant leur saison de reproduction, et les organes ont tendance à s'atrophier pendant les mois sans reproduction.

Les boulettes de mouton et de chèvre sont préférées aux bovins au Moyen-Orient en raison de la partialité nomade des animaux et de leur capacité à survivre sur une végétation clairsemée. En utilisant des épices exotiques et des ingrédients traditionnels, les Nord-Africains remplacent parfois la viande par des testicules d'agneau dans un plat appelé tajine.

Comment nettoyer les testicules À la suite d'une marque, parmi une pile de canettes Coors écrasées se trouve un sac zippé rempli de testicules. Alors que l'herbe, les bâtons et la saleté tissés dans le désordre vasculaire peuvent sembler non comestibles, ils sont facilement réparés par un couteau tranchant et de la saumure.

Pour faire la saumure, mélangez un demi-gallon d'eau avec une demi-tasse de sel jusqu'à ce que le sel soit dissous.

Commencez par découper une fente dans la peau externe et retirez la couche protectrice entourant le testicule. Tirez la peau vers le cordon spermatique et coupez à la jonction. Jetez les cordons spermatiques et vasculaires et l'excès de peau en ne gardant que le testicule nettoyé. Faire tremper ces organes dans la saumure pendant au moins une heure, de préférence trois.

Ce processus peut prendre beaucoup de temps lors du traitement de centaines d'animaux, mais ne prend que quelques minutes si vous travaillez avec un seul gibier. Après le saumurage, les testicules peuvent être congelés ou cuits immédiatement après les avoir essuyés. Généralement, les éleveurs gèlent le butin pour une utilisation ultérieure après une longue journée de lutte contre les veaux.

Comment faire cuire des testicules La taille est la principale différence entre les jeunes animaux domestiques et les testicules du gibier. Bull elk huevos rivalise avec la circonférence d'un citron, pas tout à fait de la taille d'une bouchée. À l'approche de la saison de chasse automnale, même un veau mâle commencera à former un couple assez important. Les antilopes et les cerfs, bien que plus petits que les wapitis, seront toujours assez gros. Pour atténuer ce problème, les chasseurs peuvent les couper en portions plus faciles à gérer après un saumurage adéquat.

La préparation la plus populaire en Amérique est "Rocky Mountain Oysters". En utilisant votre méthode de friture préférée, tranchez les «huîtres» finement, mélangez-les et faites-les frire dans de l'huile chaude jusqu'à ce qu'elles soient dorées. Accompagnez-les d'une noisette de raifort.

La texture et le goût des testicules rappellent le bacon, ce qui en fait un excellent substitut dans un ragoût copieux ou un plat de pâtes. L'éleveur générationnel du Wyoming, Casey Manning, se souvient avec émotion de sa mère faisant un testicule stroganoff après la récolte de printemps.

Steven Rinella poche des testicules de gibier dans du beurre. C'est une technique rapide et accessible qui permet aux chasseurs de préparer une entrée décalée avant une entrée qui plaira à tous.

"Si vous pouvez dire que c'était quelque chose que ce n'était pas, et je ne sais pas ce que ce serait, ils adoreraient ça jusqu'à ce qu'ils découvrent ce que vous leur avez donné", a déclaré Rinella à propos de servir des noix aux non-chasseurs.

Coupe d'un homme pensant La vie d'un cow-boy ou d'un berger a souvent été romancée par les médias, mais c'est vraiment un style de vie difficile. Et une dure vérité est qu'une grande partie du monde, y compris les cow-boys, n'a pas le privilège de négliger la viande comestible.

Ceux qui trouvent la culture fascinante et ceux qui se soucient d'utiliser l'animal entier devraient être fiers de manger ce dont les autres se moquent. Cuisiner une paire de noix, quel que soit l'animal, est une façon de rendre hommage aux personnes les plus dures qui ont marqué l'Occident tel que nous le connaissons.


Iceman Assassiner Mystère

Une nouvelle enquête médico-légale sur une momie vieille de 5 000 ans reconstitue sa mort et révèle un ancien mode de vie.

(Ce programme n'est plus disponible pour la diffusion en ligne.) Il est mort depuis plus de 5 000 ans et a été poussé, poussé et sondé par des scientifiques au cours des 20 dernières années. glacier des Alpes italiennes, continue de garder de nombreux secrets. Désormais, grâce à une autopsie pas comme les autres, les scientifiques tenteront de percer les mystères de cette ancienne momie, révélant non seulement les détails de la mort d'I-tzi, mais aussi tout un mode de vie. Comment les gens vivaient-ils à l'époque des années í-tzi, l'âge du cuivre ? Qu'ont-ils mangé? A quelles maladies ont-ils fait face ? Rejoignez NOVA alors que nous dégivrons la capsule temporelle ultime, l'homme de 5 000 ans.

Plus de façons de regarder

NARRATEUR: Gelé pendant plus de 5 000 ans, sur un col de montagne reculé, et maintenant, conservé depuis des siècles dans une tombe réfrigérée, il est l'homme de glace, une relique gelée de l'âge de pierre, le plus ancien corps humain intact jamais retrouvé. C'est un messager du passé, portant des secrets sur la façon dont les humains vivaient près de mille ans avant les pyramides.

C'est aussi un homicide qui attend d'être résolu.

Qui était-il? Et qui lui a tiré une flèche dans le dos ?

PATRICK HUNT (archéologue alpin): Celui qui lui a tiré dessus est monté et a sorti la flèche de son dos.

Pourquoi ferais-tu ça? Pourquoi voudriez-vous enlever la flèche?

NARRATEUR: Était-ce la guerre ? Ou meurtre ?

Maintenant, une procédure rare et dangereuse mène à des indices étonnamment frais. Un morceau d'os, une hache en cuivre et un dernier repas surprennent les experts, alors qu'ils se rapprochent de la compréhension de notre passé ancien et de la résolution du mystère du meurtre de l'homme de glace, en ce moment dans ce spécial NOVA-National Geographic.

Sur un flanc de montagne reculé, haut dans les Alpes européennes, un homme se fraie un chemin dans l'air raréfié de la montagne. C'est un endroit désolé, mais il n'est pas seul. En ce jour, 3000 ans avant la naissance du Christ, la vie de cet homme se terminera par une mort violente. Mais son corps restera sur la montagne pendant plus de 5 000 ans.

Septembre 1991 : Deux randonneurs grimpant dans les Alpes italiennes sortent du sentier. et tombe sur un spectacle macabre : la tête et les épaules d'un homme, émergeant de la glace.

Au début, le pathologiste qui a répondu à la scène suppose qu'il s'agit simplement des restes d'un randonneur malheureux, l'un des nombreux perdus dans les Alpes au fil des ans. Mais ce corps a l'air différent. Il ne montre presque aucun signe de décomposition. Sa peau et sa chair semblent avoir été lyophilisées. Les mains, les pieds et même les globes oculaires sont toujours intacts. L'air et la glace de la montagne avaient transformé ce cadavre en momie.

Alors que la reprise se poursuit, certains éléments inhabituels commencent à apparaître :

des morceaux de cuir et de corde faits à la main et un couteau avec une lame de silex. Ce n'était pas un randonneur ordinaire.

L'analyse initiale de son équipement suggère qu'il avait des milliers d'années. La découverte fait sensation dans le monde entier. La presse le surnomme "Iceman" ou "quotí-tzi", d'après les montagnes í-tztal où il est mort.

Finalement, la datation au carbone confirme que í-tzi est mort il y a 5 300 ans. Il s'agissait des plus anciens restes humains intacts jamais retrouvés.

Que peuvent-ils nous dire sur notre propre histoire ? Et comment cet homme est mort sur cette montagne ?

PATRICK CHASSE : Pour une raison quelconque, í–tzi fait un voyage fatidique sur cette crête, le long de cette vallée jusqu'en haut. Il passe essentiellement d'environ 1 000 pieds à près de 11 000 pieds. Pourquoi?

NARRATEUR: Au début, ils soupçonnent qu'il s'est perdu dans une tempête, mais de plus en plus de preuves commencent à suggérer que quelque chose d'autre est arrivé à l'homme de glace, quelque chose de plus violent.

Ce que c'était exactement sera probablement découvert ici, à Bolzano, en Italie, à seulement 30 miles de l'endroit où il est mort. Un musée de plusieurs millions de dollars célèbre ce qui pourrait être le plus ancien cas d'homicide ouvert au monde. Le corps momifié de í–tzi est exposé, soigneusement congelé dans une température de crypte sur mesure :

20,3 degrés Fahrenheit, humidité relative : 98 %.

Désormais, les médecins en charge du corps espèrent forcer une rupture dans l'affaire ancienne en procédant à une procédure rare et dangereuse. Ils laissent dégivrer le corps de l'Iceman.

Les scientifiques affluent à Bolzano pour mettre la main et les instruments sur le cadavre vieux de 5 000 ans. Ils suivront de nouvelles pistes sur la mort d'Iceman, mais aussi sur sa vie, à un tournant clé de la civilisation humaine. Ils n'auront que neuf heures pour terminer leurs enquêtes avant que l'Iceman ne doive être recongelé.

Le pathologiste Eduard Egarter Vigl mène une opération qui pourrait être risquée.

DR. EDUARD EGARTER VIGL (Responsable de la conservation pour l'Iceman) (Traduction): L'un des risques est que les scientifiques qui entrent dans la pièce emportent avec eux leurs bactéries et leurs germes. Un autre risque est que nous n'avons aucun moyen de savoir s'il y a encore des organismes vivants dans la momie elle-même, et si ceux-ci seraient activés lors de la décongélation.

NARRATEUR: Si le corps est blessé par le dégivrage, la perte serait profonde. Les érudits dépendent de ce cadavre pour faire la lumière sur une période cruciale de l'histoire de l'humanité.

ACTUALITÉS (Traduction) : í–tzi est unique. Il date de la toute fin de l'âge de pierre, une époque où les humains utilisaient encore des outils en pierre, mais avant de maîtriser l'art de la fonte du métal.

ACTUALITÉS (Traduction) : Frappé à mi-course, il donne un aperçu de la vie à cette époque, avec quelques rebondissements surprenants.

PATRICK CHASSE : Une découverte – l'homme dans la glace – a ouvert une toute nouvelle fenêtre sur le monde antique qui n'avait jamais existé auparavant.

NARRATEUR: Il y a cinq mille ans, sur le continent européen, était un temps avant les pays, avant les rois, avant même l'introduction de la roue. Dans ces vallées alpines, certaines personnes vivent dans de petits villages, commencent tout juste à cultiver du blé et de l'orge, et à élever des chèvres, des moutons et du bétail. Mais d'autres sont des chasseurs nomades, dépendant toujours du gibier sauvage pour leur survie.

La population augmente, tout comme la concurrence entre ces chasseurs et les premiers agriculteurs.

PATRICK CHASSE : Nous savons maintenant qu'avec l'augmentation de la population, de plus en plus de personnes contestent les frontières. C'est la première fois que nous cultivons réellement. Ainsi, les gens peuvent maintenant se battre pour une parcelle de terre et pour les ressources qui s'y trouvent.

NARRATEUR: C'est 1 000 ans avant que l'écriture n'arrive dans cette région, donc l'équipement des années í-tzi, bien conservé par le glacier glacé, offre un aperçu critique de la culture préhistorique.

PATRICK CHASSE : Tout a été placé dans ce réfrigérateur, et la porte a été scellée. Et nous pouvons ouvrir cette fenêtre dans le temps, 5 300 ans plus tard, et tout était presque comme il l'avait laissé.

NARRATEUR: En fait, quand ils ont trouvé l'Iceman, il portait encore une de ses chaussures. Les artefacts se trouvent maintenant au musée de Bolzano, où Patrick Hunt est rejoint par Annaluisa Pedrotti, de l'université voisine de Trente, pour examiner attentivement chaque objet, à la recherche d'indices, non seulement sur la culture des í-tzi, mais aussi sur son dernier jour de vie.

Pourquoi aurait-il emporté ces choses avec lui au moment de sa mort ? La chaussure est l'un des premiers exemples de ce type et étonnamment complexe.

PATRICK CHASSE : Vous pouvez simplement voir ici, au moins trois types de matériaux différents. Vous voyez l'herbe, vous voyez la peau et vous voyez la corde.

NARRATEUR: Il est peu probable qu'un homme de l'âge de pierre porte des chaussures tout le temps, mais s'il savait qu'il allait traverser les pentes rocheuses et les glaciers des Alpes, des chaussures comme celles-ci seraient importantes à emporter.

Les artefacts ne fournissent pas seulement des détails personnels sur l'homme qui les portait, ils prouvent que les conceptions de l'âge de pierre peuvent être étonnamment sophistiquées.

Son sac à dos, avec son cadre en bois, semble presque moderne. Une pochette en cuir était peut-être attachée autour de sa taille comme un sac banane. Des morceaux de champignons des arbres, censés avoir des pouvoirs médicinaux, servaient de trousse de premiers soins. Les feuilles d'érable servaient à transporter des braises chaudes pour allumer des feux.

PATRICK CHASSE : La culture de í–tzi connaissait l'utilisation de toutes les plantes possibles…

ANNALUISA PEDROTTI (Université de Trente) : Oui.

PATRICK CHASSE : …et de la pierre et du bois.

ANNALUISA PEDROTTI : Oui, ils utilisent le matériau optimal.

NARRATEUR: Mais s'aventurer dans les montagnes au-delà de sa colonie pourrait être dangereux. Les loups, les sangliers et les ours étaient communs. Des affrontements entre les colonies et les chasseurs étaient également possibles, donc í-tzi portait des armes.

Avec son couteau, il avait un arc et des flèches. Son carquois, le plus ancien jamais trouvé, contenait des flèches en bois soigneusement conçues, avec des pointes de flèches en silex, taillées en pointe de rasoir et collées avec de la poix fabriquée à partir de la sève d'un bouleau. Les plumes sur les tiges sont également soigneusement attachées pour stabiliser la flèche en vol. Mais pour une raison mystérieuse, l'arc et les flèches n'étaient pas prêts à être utilisés.

PATRICK CHASSE : If you count the number of arrows here, easily over a dozen, most of the arrows are completely un-useable at this time. Why do we have so many arrows unfinished?

ANNALUISA PEDROTTI (Translation): This is a huge mystery. He was found with equipment that was not fully prepared.

NARRATEUR: It's as if he were walking in the wilderness with an unloaded gun.

PATRICK HUNT: I would say that í–tzi is going to be in trouble. This is a serious flaw in his plan for survival.

NARRATEUR: But he wasn't completely unarmed. He was carrying a weapon far advanced for his time, an ax made of copper.

PATRICK HUNT: The one object that continues to draw our attention, like a magnet, is that copper ax. It's so intriguing, because the technology required to make it is far beyond anything we've seen before.

NARRATEUR: The Iceman's copper ax surprises archaeologists and forces a revision in the timeline of history. Before í–tzi, scholars didn't think alpine cultures had learned to smelt copper until about 2,000 B.C. But carbon-dating shows that the Iceman's ax is far older than that. This means his people already knew how to heat copper-rich rock up to 2,000 degrees Fahrenheit, hot enough to extract the metal from the ore.

The discovery of the ax meant they were stepping out of the age of stone tools a thousand years before experts thought possible.

PATRICK HUNT: To be that far ahead so far back, this is simply incredible. This is one find that changes forever what we think about the past. The mind that can create that copper ax is practically, and for all purposes, the same mind that can create a computer, a circuit board. In other words, í–tzi is us.

NARRATEUR: For years after the Iceman was discovered in 1991, scholars believed he had frozen to death in an alpine storm. But how could someone so in tune with his environment get caught out in a storm? Experts searched for other clues to explain his death. The body was CT-scanned and X-rayed, but all they saw was some broken bones, nothing fatal.

Then one day, 10 years after the Iceman's discovery, Dr. Paul Gostner, a Bolzano radiologist, was studying images from the Iceman, when he saw something that struck him as strange.

PAUL GOSTNER (Radiologist) (Translation): It's this little white spot here. But you could also confuse it for a rib. It's hard to see right away, isn't it?

NARRATEUR: As Gostner began to look again at the original X-rays, he saw something that didn't add up.

So he had a CT scan image taken, and this time, there could be no doubt. There it was, lodged in the Iceman's back:

an arrowhead, made of stone.

PAUL GOSTNER (Translation): That was a great surprise since, up until that time, we didn't know that he was shot.

NARRATEUR: But did the arrow kill the Iceman?

PATRICK HUNT: We know he was shot in the back from slightly down below, with an arrow that penetrated his scapula, his shoulder blade.

NARRATEUR: The CT scans revealed that the arrowhead had, in fact, hit its mark.

PATRICK HUNT: The arrowhead penetrated a subclavial artery so that í–tzi bled to death very, very quickly.

NARRATEUR: Who killed the Iceman? Et pourquoi? The desire to solve this ancient homicide drives researchers back to the body one more time.

In the small operating room at the Bolzano museum, an international team of nearly two dozen researchers has gathered for the chance to examine the mummy. One of their first objectives will be to see if they can get a look at the fatal arrowhead.

Over two decades, scientists have learned a great deal about the Iceman. From his skeleton, they know he was five feet, two inches tall. Evidence of muscle development in his legs indicates a grueling routine of mountain hikes. The softness of his hands suggests he was not a farmer working the earth, but perhaps a hunter or a shepherd while study of his bones reveals that he was in his 40s the day he died. Identifying marks include over 50 tattoos of unknown significance.

Biological anthropologist Albert Zink is head of the Institute for Mummies and the Iceman. Together with Dr. Egarter Vigl, Zink is leading the procedure.

ALBERT ZINK (Director, European Academy of Bozen/Bolzano (EURAC)-Institute for Mummies and the Iceman): We're all a little bit excited and also nervous, because we have a lot to do, and we also have to be sure that the Iceman doesn't have any damage due to this investigation.

NARRATEUR: After a night spent outside his freezer, í–tzi is thawing nicely. As the mummy melts, he starts to sag. To prevent the body from completely falling apart, scientists place him in a special box. The box will allow them to move the body without damaging it and without altering the position of the limbs.

EDUARD EGARTER VIGL: You can see the mummy is well defrosted, the tissue is soft, so I think that we can start now with the investigation.

NARRATEUR: Body parts that were frozen now move.

With just nine hours to conduct their investigations, each team must stick to a tight schedule.

In order to gain access to his left shoulder and the arrowhead, doctors move quickly to flip í–tzi face down. They hope the arrowhead may provide a clue to help solve one of the key mysteries of í–tzi's death:

was he killed in a skirmish with another settlement or some hunters fighting over territory? Or was the arrowhead, still in his back, put there by one of his own—perhaps a jealous rival from his clan?

One clue supporting this idea is his copper ax. That ax was so advanced some believe it marks í–tzi as a man of great importance in his community. Stone carvings found in the valley below where he died prominently feature the exact same kind of ax, suggesting that the weapon had great symbolic power.

PATRICK HUNT: And that makes us wonder more about í–tzi.

Who was he? Why did he have this? What kind of status did he have in the culture?

NARRATEUR: Zink and Egarter Vigl wonder whether the arrowhead might be able to provide other clues.

ALBERT ZINK: So we really hoped to get close to the arrowhead, because the arrowhead is still inside the body, and we never really saw the arrowhead. And so we really hoped to get close, to maybe see what is going on there.

NARRATEUR: Guided by an endoscope, they are now within half an inch of the actual arrowhead. But their route is blocked by tissue. With minutes ticking by, Egarter Vigl has a key decision to make. So far, they have used pre-existing access routes, created long before the presence of the arrowhead was known. If Egarter Vigl gives the okay to cut the Iceman in a new place, they will surely be able to gain access to the Stone Age arrowhead, but this creates a dilemma. It's Egarter Vigl's mission to learn all he can about the mummy, but it's his duty to keep it from harm.

The Iceman's body has become a kind of protected landscape, an archaeological site older than Stonehenge, with distinct areas marked out for exploration over the years. So the Iceman is not just an extremely cold case he's considered by the government to be a cultural treasure. That prevents Egarter Vigl from performing a true autopsy:

the kind of procedure that might radically alter a human time capsule that has remained intact for nearly 2,000,000 days.

Egarter Vigl and Zink have devoted much of their careers to studying this time traveler from the Stone Age. Now, they visit the remote pass where í–tzi met his fate.

EDUARD EGARTER VIGL: We see now, in front of us, this wall and, uh, the place in which the Iceman was found.

NARRATEUR: í–tzi was found just 100 yards from the border between Italy and Austria. Five thousand years ago, he climbed to this ridge and was killed.

EDUARD EGARTER VIGL: Here we are, on the top of the mountain. And if you look down in the valley we see that, the distance is very, very long. There are more than 1,500 meters.

ALBERT ZINK: So we can see here, very well, that here was the glacier, and the glacier tends to move down. And normally a dead body would have been transported with the glacier, down, and destroyed completely.

NARRATEUR: Most bodies lost in glaciers get buried in the river of ice and slowly glide down the mountain, along with tons of stone and other debris all grinding together. Alpine glaciers typically move about 100 feet per year. And after a few hundred years, most of the debris that gets caught up in them emerges at the bottom along the melting edge of the ice.

But, while the circumstances of í–tzi's death appear extremely unlucky, in archaeological terms, he couldn't have fallen in a better spot. The sun and wind dried his body out completely. Rocks on either side of him formed a small trench. This eventually filled in with 10 feet of snow and ice, preventing the Iceman's body from being swept into the deadly frozen current that flowed all around it. Fifty feet to the right or left and his body would have been ground to bits and lost forever. The mountain created and then protected the Iceman.

Back in the operating room, Egarter Vigl and Zink have to decide whether they are going to cut into the mummy, risking permanent damage.

Though investigators have known for a decade that í–tzi was killed, no one has ever seen the actual murder weapon. It is the last piece of unexamined evidence remaining. The team going after the arrowhead is tantalizingly close, but there is no way to get through the tissue without doing damage to the mummy.

Egarter Vigl decides to play it safe and move on without making a new incision.

PATRICK HUNT: We want to make sure that í–tzi is kept intact. Archaeologists have a tendency to alter the artifacts in a very destructive way. Once you excavate some sites, you can never go back, and you can't correct your mistakes, you can't do it over again.

NARRATEUR: Though the arrowhead is critical, it's not only evidence in the case. The idea that í–tzi was killed in a skirmish with a rival settlement or band of hunters seems to be supported by microscopic signs that he was on the run in the days leading up to his violent death. He's carrying those tiny clues in his intestine.

PATRICK HUNT: Wherever you walk in late spring to early summer, there's going to be a lot of pollen in the air. The pollen is going to also be in his throat and on his food.

NARRATEUR: At different elevations, different trees release their pollen. In this region, a tree called hornbeam dominates the lower elevations, while higher up the mountain, conifer forests cover the slopes.

In í–tzi's intestine, scientists find a layer of hornbeam pollen on top of that, a layer of conifer. It's a clear indication he's moving up the mountain.

PATRICK HUNT: Oddly enough, we believe he came back down again, because there's another layer of hornbeam pollen on top of the conifer pollen, which means he went up for some reason, came back down, and then went back up again, to his death.

What possesses a man to make such a journey, unless, for life-threatening reasons, he has to move?

NARRATEUR: And there is more forensic evidence that the Iceman was being pursued in the days leading up to his death. On his right hand:

a deep cut slicing across the palm, possibly the result of hand-to-hand combat involving a knife.

PATRICK HUNT: So has he been in a battle? Has he already been fighting for his life? There's some evidence that would lead to that interpretation.

NARRATEUR: But this war-like scenario has one hitch, and it has to do with what must have been the Iceman's most prized possession:

his ax. Why would the killers leave such a valuable object behind?

PATRICK HUNT: It makes sense if í–tzi is just a victim of a long distance kill-shot where someone would shoot him, leave the arrow, leave the ax and run away.

NARRATEUR: But the shaft of the fatal arrow was never found, suggesting the attacker got close enough to pull it from the Iceman's back. Anyone getting that close to the body would have been within reach of í–tzi's copper ax.

PATRICK HUNT: Why was the ax left by his body? A huge mystery surely people knew its value.

NARRATEUR: Perhaps the killer left the ax and took the arrow to avoid being discovered.

PATRICK HUNT: If you took his ax, youɽ be identified if you left your arrow shaft, you could be identified. So, to leave the ax and take the arrow says that someone is exercising great caution. They're thinking this through. Possibly, they don't want to be identified as í–tzi's killer.

NARRATEUR: In the search for more clues about í–tzi's killer, it's time for a new group to have their turn with the body. This team will be looking for blood, specifically in í–tzi's brain.

On scans of í–tzi's skull, there are clear signs of fracture. And in pictures of the shrunken but still intact brain, some areas appear darker than others, which could be either blood or rot. If it's blood, it's proof he suffered a blunt force trauma to the head, just before dying.

ALBERT ZINK: If you could really find evidence for a bleeding, this would prove that this was an injury that happened during the process when he was dying. Bleeding just happens if you are still alive or if you are in the process of dying.

NARRATEUR: Pincers, threaded through holes drilled in í–tzi's cranium years ago, snip samples of his brain.

When analyzed in the lab, these dark clumps of brain matter test positive for blood, confirming that í–tzi suffered a blow to the head before he died. Mais comment?

Either he was finished off by his killer at close range, or he hit his head on a rock after being struck by the arrow. Ultimately, the forensic evidence is inconclusive, but the blood in the brain confirms that his last moments were traumatic.

All this analysis has taken time, and the body cannot remain defrosted much longer. With so much information about his death still inconclusive, scientists shift their focus to look for more clues about í–tzi's life.

The copper ax suggests he was figure of some importance. But was he a farmer? A hunter? A shepherd? Why was he alone? Was he perhaps on the run? Unfortunately, the one vital organ that could possibly answer all these questions has been missing for 20 years, but recently it has been found, by the same radiologist who discovered the arrowhead.

Over the years, Dr. Paul Gostner has seen thousands of images of the mummy's insides. But one day, while scanning the familiar images, an unexpected shape seemed to emerge.

PAUL GOSTNER (Translation): Here we have the esophagus, heart, lungs. Voir? And if you go further down, then you see an image that corresponds to that of an organ, a big, hollow organ.

NARRATEUR: The "big, hollow organ" was something no one had noticed before:

the Iceman's stomach. How was it possible for everyone to miss something so basic as his stomach? La réponse? Because it was not where it should have been. The stomach had moved.

When the Iceman was found, his body was draped, face down, over a rock. For 50 centuries the he hugged that rock, pressed under tons of ice. His body, squeezed between the rock below and the ice above, pancaked. While the organs inside his body were preserved intact, some of them were squeezed out of place.

PAUL GOSTNER (Translation): The stomach usually sits in the upper abdomen. When a person stands, then the stomach moves down a bit. When a person lies on his stomach, then the stomach pushes up. When a person lies on his stomach and has a ton of ice on top of him, then the stomach is pushed up even further. You don't see the stomach because it is too far up.

NARRATEUR: The team assembled to explore the stomach first tries to reach it the usual way—passing an endoscope in between the Iceman's teeth, through his mouth, and down his throat—but the Iceman's body is too compressed.

TEAM MEMBER: We cannot pass. We cannot pass.

NARRATEUR: So the team takes a different route, through an existing incision in the abdomen. And, here, they find the stomach, almost in his chest, just where Dr. Gostner predicted it would be.

ALBERT ZINK: I think this is stomach here.

NARRATEUR: The stomach is not only there, it is full of food:

TEAM MEMBER: So much material from the stomach now.

NARRATEUR: Initial analysis establishes the grain is a variety of wheat called einkorn. Einkorn was one of the first grains cultivated by human beings. The meat is ibex, a kind of wild goat still roaming the alps.

This last meal confirms the Iceman lived at a turning point in history. He and his people were just beginning to farm, but they still depended on meat from wild game. í–tzi himself may have been a hunter, connected to a small farming community. However he made his living, he was well fed.

After nine hours, í–tzi is resewn, holes plugged, flaps put back in place.

This one day has yielded 149 biological samples, enough material to keep scientists busy for years to come. The most important of all could be the vials that may contain the Iceman's D.N.A. Techniques of salvaging and sequencing D.N.A. have only recently improved enough to make it possible to get useful information from a mummy as old as í–tzi. But it will still be extremely difficult.

ALBERT ZINK: Testing the D.N.A. of the Iceman is difficult, on one hand, because he's a wet mummy, and wet mummies have a lot of humidity. This is very bad for the D.N.A. preservation. On the other hand, he was frozen for more than 5,000 years, and this turned out to be good, because the coldness preserves the D.N.A.

NARRATEUR: If fragments of D.N.A.can be reconstructed, scientists have hopes they will be able to learn a great deal about characteristics like his eye color, medical history and genetic mutations. But first they have to get the D.N.A. They will follow a multi-step process, in order to see if it is even possible.

For Angela Graefen, a researcher at Albert Zink's lab, helping to piece together the Iceman's genetic profile is the chance of a lifetime.

ANGELA GRAEFEN (Researcher, Institute for Mummies and the Iceman): I've always been very interested in mummies, and when I got the chance to work on the Iceman, yeah, well, of course I…it's everybody's dream to work on such a, such a well-known sample as that.

NARRATEUR: First, Graefen cuts the precious sample of í–tzi's bone into smaller pieces using a diamond-tipped saw. Tiny bone samples are placed into a sterile container with a steel ball. When the container is shaken at a high speed, the ball pulverizes the bone, breaking apart individual cells. Graefen adds various chemicals to make the D.N.A.easier to extract. Days later, what's left is a mixture of clear water and a golden-hued pure D.N.A.

The D.N.A.is sent from Bolzano, Italy, to a lab outside of Boston that specializes in reconstructing D.N.A.

TIMOTHY HARKINS (Director of Research and Development, Life Technologies): Ancient D.N.A.is very different from modern D.N.A.for several reasons. One of the bigger issues with ancient D.N.A.is contamination.

NARRATEUR: Contamination occurs when the D.N.A.of an outside source, whether from a microbe or a human being, gets mixed up with the D.N.A.being studied.

Over the years, countless people have touched the mummy, leaving traces of their own D.N.A.behind. So Zink and Egarter Vigl took their samples from deep within í–tzi's bone, counting on the outer bone to provide a natural seal to protect the inner bone from contamination.

Because the procedure was so meticulous, the D.N.A.extracted is remarkably pure 97 percent is í–tzi's. But there is a mysterious three percent that clearly does not belong to him.

TIM HARKINS: We found an interesting surprise when we looked at this contamination a significant portion of the contamination was actually attributable to a microbe that causes Lyme disease.

NARRATEUR: Lyme disease is caused by a bacteria, spread to humans by ticks. Untreated, its symptoms can include muscle weakness and serious swelling of the joints and arthritis. While Lyme disease is common today, the microbial D.N.A.contained within í–tzi's genes is proof that the disease is at least as old as the Stone Age. It is the oldest trace of Lyme disease ever identified.

And here is where í–tzi's ancient D.N.A.is nearly unique:

his D.N.A.has an actual body connected to it.

ANGELA GRAEFEN: This is different, because this is not just a bone we can't tell anything of, but this is a whole mummy. The whole body is preserved. So this is the first time we can actually compare a whole genome with a whole preserved body.

NARRATEUR: X-rays reveal that the Iceman's left knee shows signs of swelling, consistent with someone suffering from arthritis or Lyme disease. And there are more revelations to come. After tediously reconstructing 98 percent of í–tzi's fragmented D.N.A., a clearer picture of who he was emerges.

On the chromosomes of the genes that determine eye color, there's a marker showing that í–tzi had brown eyes. Other markers reveal that those with the closest genetic match living today are not from the Alps, but from Sardinia. They also found that Lyme disease is not the only ailment í–tzi shares with 21st century humans.

TIM HARKINS: Another surprising thing that we find, in sequencing í–tzi's whole genome, is that he had a marker for heart disease.

ANGELA GRAEFEN: And of course, one would ask, isn't that a modern disease? Why should he have those? And we know a bit about his lifestyle. He wasn't overweight. He wasn't lazy. He didn't sit on his sofa all day. Um, so, where could he have got those from?

ALBERT ZINK: We still think that many of the diseases are very modern diseases, are civilization diseases that just occur maybe 100, 200 years ago. Now we see that these genetic modifications were already present much, much longer before.

NARRATEUR: In fact, í–tzi's predisposition to heart disease is more than just a genetic curiosity. Dr. Paul Gostner's CT images reveal a sight familiar in today's cardiology labs.

PAUL GOSTNER (Translation): These two small clumps of calcium correspond to an atherosclerosis of the blood vessels.

NARRATEUR: While cholesterol forms the blockage that people are most familiar with, these calcium deposits in í–tzi's artery are also a common sign of heart disease. Despite a lifetime of exercise and what surely must have been an organic diet, í–tzi's arteries look like those of a typical 40-year-old man in the 21st century. Perhaps that shouldn't be surprising, since, genetically, we are almost unchanged from í–tzi's kind.

EDUARD EGARTER VIGL: We are in a big mistake, because we believe that 5,000 years are a lot of time in the human being development. But 5,000 years are only 250 generations, and so we can't expect changing in our genome in so short time.

NARRATEUR: But a few genes do adapt quickly to environmental and cultural factors. There's more D.N.A.evidence suggesting í–tzi lived in a time of great transition. í–tzi's genes indicate he was lactose intolerant he couldn't digest milk as an adult.

It's a condition many believe to be a result of an ailment or allergy. But they're wrong.

ANGELA GRAEFEN: Many people think lactose intolerance is an illness, but it's, you have to bear in mind, it's not, actually. It's the original state of humans. In the Stone Age, all humans were lactose intolerant.

NARRATEUR: In the ancient past, all humans could digest milk as babies, but lost the ability as they grew older. That's exactly what happened to í–tzi. But around the time when í–tzi lived, a genetic mutation occurred that allowed some adults to digest milk. The mutation spread, its survival probably favored by the greater availability of domesticated cow's milk. Today, about 40 percent of adults worldwide are able to digest milk. But in the Alps, where í–tzi lived, 85 percent can digest dairy products.

D.N.A.analysis suggests í–tzi lived in a time of significant change, but it gives few clues as to how he died. That leaves some key questions:

what was he doing on the mountain and why was he killed?

The key evidence to emerge from the autopsy comes from his stomach. Analysis of the extracted material reveals it is a balanced meal of meat and grain. The most important clue is the amount of food itself. During the autopsy, they removed nearly a quarter pound of food another quarter pound was left behind.

Food remains in the human stomach for an average of about one hour. í–tzi ate this very large meal shortly before dying. This does not seem to be the behavior of a man on the run, being pursued up and down the Alps by enemies.

ALBERT ZINK: So, I think, now, this completely changes the picture. So, he really felt sure he was not fleeing from somebody, because otherwise, I cannot imagine that somebody is sitting down, having a big meal.

NARRATEUR: So what does this tell us about how í–tzi died? Add up the evidence:

the missing arrow, the bleeding from his brain, a valuable copper ax left behind, a full stomach. Zink and Egarter Vigl think this final clue tips the balance. They now are convinced the Iceman was killed by someone he knew, perhaps a member of his own community, and he never saw it coming.

With the procedures complete, the samples taken, the visiting scientists gone, Egarter Vigl preps the body to be refrozen.

EDUARD EGARTER VIGL (Translation): During this period, I am alone with the mummy. Naturally, you let your mind wander, and science is no longer the focus, but you think about how this was actually a person who lived 5,000 years ago.

What is his face telling me? What is the position of his body telling me? Then I start thinking about mortality and, well, I feel a real connection with him.

NARRATEUR: Now, for a while at least, the Iceman will be left in peace.

Of the estimated one-hundred-billion humans who have been born and passed from this earth, the Iceman has managed to survive the ravages of time, and he continues to help us understand what it means to be human.

ICEMAN MURDER MYSTERY PRODUCED AND DIRECTED BY David Murdock
Brando Quilici RECREATIONS DIRECTED BY Noel Dockstader EDITED BY Christine Jameson-Henry
Emmanuel Mairesse SERIES PRODUCER Anne Tarrant ASSOCIATE PRODUCERS Kate Culpepper
Rachel Watson CAMERA Colin Clarke
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Giuseppe Tedeschi NARRATED BY Jay O. Sanders ORIGINAL MUSIC Eric Kaye ANIMATION Pixeldust Studios PRODUCTION MANAGER Camille Moore PRODUCTION COORDINATOR Eric Stalzer POST PRODUCTION SUPERVISOR Brett Reinke POST PRODUCTION COORDINATOR Laura Beth Ward ASSISTANT EDITORS James Bates
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National Geographic Magazine
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Thought Equity SPECIAL THANKS Archeopark Val Senales
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Provincial College for Health-Care Professions
Dr. Eduard Egarter-Vigl
Dr. Paul Gostner
Dr. Marco Samadelli, South Tyrol Museum of Archaeology
Dr. Albert Zink
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A Production of NOVA and National Geographic Television

© 2011 NGHT, LLC and WGBH Educational Foundation

IMAGE: (iceman) Courtesy © South Tyrol Museum of Archeology/Foto Ochsenreiter

Participants Eduard Egarter Vigl, Paul Gostner, Timothy Harkins, Patrick Hunt, Annaluisa Pedrotti, Albert Zink


Le blog d'histoire

Oetzi the Iceman was discovered protruding from the ice of a glacier in the Oetzal Alps of the South Tyrol by hikers on September 19th, 1991, and in the years since has become the most studied mummy in the world. Kept in a climate controlled chamber with a viewing window for visitors at the South Tyrol Museum of Archaeology in Bolzano, Italy, Oetzi is under constant monitoring by researchers who use the latest and greatest technology to discover new information about his life and death with as little interference with the remains and artifacts as possible.

The question of what he ate in the day or days before someone shot an arrow in his back severing his subclavian artery — he bled to death within minutes — was previously addressed by analysis of the fecal material found in his bowels. They contained the remains of red deer meat and some kind of cereal eaten at least four hours before his murder. In 2011, microbiologists at the Institute for Mummies and the Iceman in Bolzano reexamined CT scans from 2005 and discovered something previous researchers had missed: Oetzi’s stomach. It had shifted north, which is why it was missed the first time, and it appeared to be full.

A sample of the stomach contents contained animal fibers which DNA analysis identified as Alpine ibex meat. This was his last meal, ingested 30 to 120 minutes before he died. The meat of the Alpine ibex was traditionally believed to have medicinal properties, and since Oetzi suffered from chronic joint pain, Lyme disease, periodontal disease, ulcers and a panoply of non-fatal wounds including knife cuts and blunt force trauma to his teeth received in the days and hours before his death, he had more than enough reasons to seek out healing foods.

New research has been able to narrow down how the Ibex meat was prepared.

/>Mummy specialist Albert Zink from the European Academy of Bolzano said he was able to analyse the nanostructure of meat fibres from a mountain goat found in Ötzi’s stomach – indicating that the meat was raw and had been dry-cured, and not cooked or grilled, which would have weakened the fibres.

He added that Ötzi did not have a proper hunting bow with him, and probably carried the dried meat with him from his home, as raw meat would have quickly gone bad.

Further analysis of his stomach contents showed that he had not eaten cheese or dairy products, just meat. “It seems probable that his last meal was very fatty, dried meat – perhaps a type of Stone Age Speck or bacon,” Zink said. As Ötzi had hiked down from the South Tyrolean side of the Alps, it’s likely his provisions came from there.

Speck is a famous local delicacy in the Tyrol. Cured with salt and spices and cold-smoked, Tyrolean Speck goes back to the 13th century. Little did we know that it was being made from wild mountain goats in the area 4,000 years before it was made from the hind legs of pigs. I’m not sure how fatty ibex meat can possibly be, though. These animals are accustomed to scrambling up and down the Alps, after all, not chilling in a wallow.

This entry was posted on Thursday, January 19th, 2017 at 11:53 PM and is filed under Ancient. Vous pouvez suivre toutes les réponses à cette entrée via le flux RSS 2.0. Vous pouvez passer à la fin et laisser une réponse. Le ping n'est actuellement pas autorisé.


Most famous of mummies

Ötzi the Iceman was first discovered by hikers in the Ötztal Alps, along the border with Austria and Italy, in 1991. Since then, the astonishingly well preserved body has been scrutinized down to the tiniest detail, from his clothing, to his day job, to his last meal, to his likely cause of death and poor oral hygiene. A genetic analysis in 2013 even found some of the iceman's living relatives.

A 2008 study determined that some of the hair from Ötzi's animal-skin clothing came from domesticated animals. Yet despite decades' worth of extensive analysis of minute details, researchers had yet to determine exactly which animals contributed their skin to Ötzi's fashion sense.

To answer that question, O'Sullivan and his colleagues attempted to gather genetic data from Ötzi's outfit. This could be a tricky task, as the leather might have been treated by scraping, intense heating and exposure to fatty acids, the researchers wrote in the study, which was published today (Aug. 18) in the journal Scientific Reports. Later, researchers handling the garments might have contaminated the material, while the freeze-drying used to preserve it could have further damaged the genetic material, the researchers said.


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Ötzi the Iceman was first discovered by hikers in the Ötztal Alps, along the border with Austria and Italy, in 1991. Since then, the astonishingly well preserved body has been scrutinized down to the tiniest detail, from his clothing, to his day job, to his last meal, to his likely cause of death and poor oral hygiene. A genetic analysis in 2013 even found some of the iceman's living relatives.

A 2008 study determined that some of the hair from Ötzi's animal-skin clothing came from domesticated animals. Yet despite decades' worth of extensive analysis of minute details, researchers had yet to determine exactly which animals contributed their skin to Ötzi's fashion sense.

To answer that question, O'Sullivan and his colleagues attempted to gather genetic data from Ötzi's outfit. This could be a tricky task, as the leather might have been treated by scraping, intense heating and exposure to fatty acids, the researchers wrote in the study, which was published today (Aug. 18) in the journal Scientific Reports. Later, researchers handling the garments might have contaminated the material, while the freeze-drying used to preserve it could have further damaged the genetic material, the researchers said.


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About a year ago, I happened upon this statement about the Monitor in the Harvard Business Review – under the charming heading of “do things that don’t interest you”:

“Many things that end up” being meaningful, writes social scientist Joseph Grenny, “have come from conference workshops, articles, or online videos that began as a chore and ended with an insight. My work in Kenya, for example, was heavily influenced by a Christian Science Monitor article I had forced myself to read 10 years earlier. Sometimes, we call things ‘boring’ simply because they lie outside the box we are currently in.”

If you were to come up with a punchline to a joke about the Monitor, that would probably be it. We’re seen as being global, fair, insightful, and perhaps a bit too earnest. We’re the bran muffin of journalism.

But you know what? We change lives. And I’m going to argue that we change lives precisely because we force open that too-small box that most human beings think they live in.

The Monitor is a peculiar little publication that’s hard for the world to figure out. We’re run by a church, but we’re not only for church members and we’re not about converting people. We’re known as being fair even as the world becomes as polarized as at any time since the newspaper’s founding in 1908.

We have a mission beyond circulation, we want to bridge divides. We’re about kicking down the door of thought everywhere and saying, “You are bigger and more capable than you realize. And we can prove it.”


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