Discours inaugural du président Garfield [4 mars 1881] - Histoire

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Concitoyens:

Nous nous trouvons aujourd'hui sur une éminence qui domine cent ans de vie nationale, un siècle semé de périls, mais couronné des triomphes de la liberté et de la loi. Avant de continuer la marche en avant, arrêtons-nous un instant sur cette hauteur pour renforcer notre foi et renouveler notre espérance par un regard sur le chemin parcouru par notre peuple. Cela fait maintenant trois jours plus de cent ans depuis l'adoption de la première constitution écrite des États-Unis : les articles de la Confédération et de l'Union perpétuelle. La nouvelle République était alors assaillie de dangers de toutes parts. Elle n'avait pas conquis une place dans la famille des nations. La bataille décisive de la guerre d'indépendance, dont le centenaire sera bientôt célébré avec reconnaissance à Yorktown, n'avait pas encore été livrée. Les colons luttaient non seulement contre les armées d'une grande nation, mais contre les opinions arrêtées de l'humanité ; car le monde ne croyait pas alors que l'autorité suprême du gouvernement pût être confiée en toute sécurité à la tutelle du peuple lui-même. Nous ne pouvons surestimer l'amour fervent de la liberté, le courage intelligent et la somme de bon sens avec lesquels nos pères ont fait la grande expérience du self-government. Lorsqu'ils trouvèrent, après un court procès, que la confédération des États était trop faible pour répondre aux besoins d'une république vigoureuse et en expansion, ils l'écartèrent hardiment et établirent à sa place une Union nationale, fondée directement sur la volonté de le peuple, doté d'un plein pouvoir de conservation et d'une autorité suffisante pour l'accomplissement de son grand objet. En vertu de cette Constitution, les frontières de la liberté ont été élargies, les fondements de l'ordre et de la paix ont été renforcés, et la croissance de notre peuple dans tous les meilleurs éléments de la vie nationale a indiqué la sagesse des fondateurs et donné un nouvel espoir à leurs descendants. En vertu de cette Constitution, notre peuple s'est depuis longtemps mis à l'abri des dangers extérieurs et a assuré à ses marins et à ses pavillons l'égalité des droits sur toutes les mers. En vertu de cette Constitution, vingt-cinq États ont été ajoutés à l'Union, avec des constitutions et des lois, élaborées et appliquées par leurs propres citoyens, pour garantir les multiples bénédictions de l'autonomie locale. La juridiction de cette Constitution couvre désormais une superficie cinquante fois plus grande que celle des treize États d'origine et une population vingt fois supérieure à celle de 1780.

Le procès suprême de la Constitution arriva enfin sous la terrible pression de la guerre civile. Nous sommes nous-mêmes témoins que l'Union est sortie du sang et du feu de ce conflit purifiée et renforcée pour tous les buts bienfaisants d'un bon gouvernement.

Et maintenant, à la fin de ce premier siècle de croissance, avec les inspirations de son histoire dans leurs cœurs, notre peuple a récemment passé en revue l'état de la nation, porté un jugement sur la conduite et les opinions des partis politiques, et a enregistré sa volonté concernant l'administration future du gouvernement. Interpréter et exécuter cette volonté conformément à la Constitution est le devoir primordial de l'Exécutif.

Même à partir de cette brève revue, il est évident que la nation est résolument tournée vers l'avant, résolue à employer ses meilleures énergies pour développer les grandes possibilités de l'avenir. Préservant sacrément tout ce qui a été gagné à la liberté et au bon gouvernement au cours du siècle, notre peuple est déterminé à laisser derrière lui toutes ces polémiques amères concernant des choses qui ont été irrévocablement réglées, et dont la poursuite de la discussion ne peut qu'attiser les conflits et retarder la progression. Mars. La suprématie de la nation et de ses lois ne doit plus être un sujet de débat. Cette discussion, qui pendant un demi-siècle menaçait l'existence de l'Union, fut enfin close à la haute cour de guerre par un décret sans appel, que la Constitution et les lois faites en vertu de celle-ci sont et continueront à être la loi suprême du pays, liant à la fois les États et le peuple. Ce décret ne perturbe pas l'autonomie des États ni n'interfère avec aucun de leurs droits nécessaires à l'autonomie locale, mais il fixe et établit la suprématie permanente de l'Union. La volonté de la nation, parlant avec la voix de la bataille et à travers la Constitution amendée, a accompli la grande promesse de 1776 en proclamant « la liberté dans tout le pays à tous ses habitants ». L'élévation de la race noire de l'esclavage aux pleins droits de citoyenneté est le changement politique le plus important que nous ayons connu depuis l'adoption de la Constitution de 1787. AUCUN homme réfléchi ne peut manquer d'apprécier son effet bienfaisant sur nos institutions et notre peuple. Elle nous a libérés du danger perpétuel de la guerre et de la dissolution. Il a énormément accru les forces morales et industrielles de notre peuple. Elle a libéré le maître aussi bien que l'esclave d'une relation qui les a lésés et affaiblis. Il a livré à leur propre tutelle la virilité de plus de 5 000 000 de personnes, et a ouvert à chacun d'eux une carrière de liberté et d'utilité. Il a donné une nouvelle inspiration au pouvoir d'auto-assistance dans les deux races en rendant le travail plus honorable pour l'un et plus nécessaire pour l'autre. L'influence de cette force grandira et portera des fruits plus riches dans les années à venir. Il ne fait aucun doute que ce grand changement a causé de graves perturbations à nos communautés du Sud. C'est à déplorer, même si c'était peut-être inévitable. Mais ceux qui ont résisté au changement devraient se rappeler que dans nos institutions, il n'y avait pas de terrain d'entente pour la race noire entre l'esclavage et l'égalité de citoyenneté. Il ne peut y avoir de paysannerie privée de ses droits permanents aux États-Unis. La liberté ne peut jamais donner sa plénitude de bénédictions tant que la loi ou son administration place le plus petit obstacle sur le chemin de tout citoyen vertueux. La race émancipée a déjà fait des progrès remarquables. Avec un dévouement inconditionnel à l'Union, avec une patience et une douceur qui ne sont pas nées de la peur, ils ont "suivi la lumière telle que Dieu leur a donné de voir la lumière". Ils jettent rapidement les bases matérielles de l'autosuffisance, élargissent leur cercle d'intelligence et commencent à profiter des bénédictions qui se rassemblent autour des maisons des pauvres travailleurs. Ils méritent les encouragements généreux de tous les hommes de bien. Dans la mesure où mon autorité peut légalement s'étendre, ils bénéficieront de la protection pleine et égale de la Constitution et des lois.

La libre jouissance du suffrage égal est toujours en question, et un exposé franc du problème peut aider à sa solution. Il est allégué que dans de nombreuses communautés, les citoyens noirs se voient pratiquement refuser la liberté de voter. Dans la mesure où la vérité de cette allégation est admise, on répond que dans de nombreux endroits, un gouvernement local honnête est impossible si la masse des nègres sans instruction est autorisée à voter. Ce sont de graves allégations. Pour autant que ce dernier soit vrai, c'est le seul palliatif qui puisse être offert pour s'opposer à la liberté du vote. Un mauvais gouvernement local est certainement un grand mal qu'il faut prévenir ; mais violer la liberté et le caractère sacré du suffrage est plus qu'un mal. C'est un crime qui, s'il persiste, détruira le gouvernement lui-même. Le suicide n'est pas un remède. Si, dans d'autres pays, c'est une haute trahison que d'entourer la mort du roi, ce n'en sera pas moins un crime ici d'étrangler notre pouvoir souverain et d'étouffer sa voix. On a dit que les questions en suspens n'ont aucune pitié pour le repos des nations. Il faut dire avec la plus grande insistance que cette question du suffrage ne donnera jamais le repos ni la sécurité aux États ou à la nation tant que chacun, dans le cadre de sa propre juridiction, n'aura pas fait et maintenu le scrutin libre et pur par les fortes sanctions de la loi. . Mais le danger qui naît de l'ignorance chez l'électeur ne peut être nié. Il couvre un champ bien plus vaste que celui du suffrage nègre et de la condition actuelle de la race. C'est un danger qui se cache et se cache dans les sources et les fontaines du pouvoir dans chaque État. Nous n'avons pas d'étalon pour mesurer le désastre qui peut nous être causé par l'ignorance et le vice chez les citoyens lorsqu'ils sont associés à la corruption et à la fraude dans le suffrage.

Les électeurs de l'Union, qui font et défont les constitutions, et à la volonté desquels dépendent les destinées de nos gouvernements, ne peuvent transmettre leur autorité suprême à aucun successeur que la prochaine génération d'électeurs, qui sont les seuls héritiers du pouvoir souverain. Si cette génération vient à son héritage aveuglée par l'ignorance et corrompue par le vice, la chute de la République sera certaine et sans remède. Le recensement a déjà tiré la sonnette d'alarme avec des chiffres épouvantables qui montrent à quel point la marée d'analphabétisme a monté dangereusement parmi nos électeurs et leurs enfants.

Au Sud, cette question est d'une importance suprême. Mais la responsabilité de l'existence de l'esclavage ne reposait pas uniquement sur le Sud. La nation elle-même est responsable de l'extension du suffrage et a l'obligation spéciale d'aider à éliminer l'analphabétisme qu'elle a ajouté à la population électorale. Pour le Nord comme pour le Sud, il n'y a qu'un seul remède. Tout le pouvoir constitutionnel de la nation et des États et toutes les forces volontaires du peuple doivent être livrés pour faire face à ce danger par la savoureuse influence de l'éducation universelle. C'est le grand privilège et le devoir sacré de ceux qui vivent maintenant d'éduquer leurs successeurs et de les préparer, par l'intelligence et la vertu, à l'héritage qui les attend. Dans ce travail bienfaisant, les sections et les races devraient être oubliées et la partisanerie devrait être inconnue. Que notre peuple trouve un nouveau sens dans l'oracle divin qui déclare qu'« un petit enfant le conduira », car nos propres petits enfants contrôleront bientôt les destinées de la République. Mes compatriotes, nous ne différons pas maintenant dans notre jugement concernant les controverses des générations passées, et dans cinquante ans nos enfants ne seront pas divisés dans leurs opinions concernant nos controverses. Ils béniront sûrement leurs pères et le Dieu de leurs pères que l'Union a été préservée, que l'esclavage a été renversé et que les deux races ont été rendues égales devant la loi. Nous pouvons hâter ou retarder, mais nous ne pouvons pas empêcher, la réconciliation finale. Ne nous est-il pas possible maintenant de faire une trêve avec le temps en anticipant et en acceptant son inévitable verdict ? Des entreprises de la plus haute importance pour notre bien-être moral et matériel nous unissent et offrent un ample emploi de nos meilleurs pouvoirs. Que tous nos peuples, laissant derrière eux les champs de bataille des questions mortes, avancent et, dans la force de leur liberté et de l'Union restaurée, remportent les plus grandes victoires de la paix. La prospérité qui prévaut aujourd'hui est sans parallèle dans notre histoire. Les saisons fructueuses ont beaucoup fait pour l'assurer, mais elles n'ont pas tout fait. La conservation du crédit public et la reprise des paiements en espèces, si réussies par l'administration de mes prédécesseurs, ont permis à notre peuple de s'assurer les bienfaits apportés par les saisons. L'expérience des nations commerçantes de toutes les époques a montré que l'or et l'argent constituent la seule base sûre d'un système monétaire. La confusion a récemment été créée par les variations de la valeur relative des deux métaux, mais je crois avec confiance que des arrangements peuvent être conclus entre les principales nations commerciales qui assureront l'utilisation générale des deux métaux. Le Congrès devrait prévoir que le monnayage obligatoire de l'argent maintenant requis par la loi ne doit pas perturber notre système monétaire en chassant l'un ou l'autre métal de la circulation. Si possible, un tel ajustement devrait être fait pour que le pouvoir d'achat de chaque dollar frappé soit exactement égal à son pouvoir de remboursement de la dette sur tous les marchés du monde. Le devoir principal du gouvernement national en ce qui concerne la monnaie du pays est de frapper la monnaie et de déclarer sa valeur. De sérieux doutes ont été émis quant au fait que le Congrès soit autorisé par la Constitution à donner cours légal à toute forme de papier-monnaie. La présente émission de billets des États-Unis a été soutenue par les nécessités de la guerre ; mais ce papier devrait dépendre, pour sa valeur et sa monnaie, de sa commodité d'usage et de son prompt rachat en pièces à la volonté du détenteur, et non de sa circulation obligatoire. Ces notes ne sont pas de l'argent, mais des promesses de payer de l'argent. Si les titulaires l'exigent, la promesse doit être tenue. Le remboursement de la dette nationale à un taux d'intérêt inférieur doit s'accomplir sans forcer le retrait des billets de banque nationale, et perturber ainsi les affaires du pays. J'ose me référer à la position que j'ai occupée sur les questions financières pendant un long service au Congrès, et dire que le temps et l'expérience ont renforcé les opinions que j'ai si souvent exprimées sur ces sujets. Les finances du Gouvernement ne subiront aucun préjudice qu'il sera possible à mon Administration d'empêcher. Les intérêts de l'agriculture méritent plus d'attention de la part du gouvernement qu'ils n'en ont encore reçu. Les fermes des États-Unis fournissent des maisons et de l'emploi à plus de la moitié de notre population, et fournissent la plus grande partie de toutes nos exportations. De même que le gouvernement éclaire nos côtes pour la protection des marins et le profit du commerce, de même il doit donner aux cultivateurs du sol les meilleures lumières de la science et de l'expérience pratiques.

Nos industriels nous rendent rapidement industriellement indépendants et ouvrent au capital et à la main-d'œuvre des domaines d'emploi nouveaux et rémunérateurs. Leur croissance régulière et saine doit encore être mûrie. Nos facilités de transport doivent être favorisées par l'amélioration continue de nos ports et grandes voies navigables intérieures et par l'augmentation de notre tonnage sur l'océan. Le développement du commerce mondial a conduit à une demande urgente de raccourcir le grand voyage maritime autour du Cap Horn en construisant des canaux de navigation ou des voies ferrées à travers l'isthme qui unit les continents. Divers plans à cette fin ont été suggérés et devront être examinés, mais aucun d'entre eux n'a été suffisamment mûr pour justifier que les États-Unis accordent une aide pécuniaire. Le sujet, cependant, est de ceux qui retiendront immédiatement l'attention du gouvernement en vue d'une protection complète des intérêts américains. Nous ne préconiserons aucune politique étroite ni ne chercherons de privilèges particuliers ou exclusifs dans aucune voie commerciale ; mais, dans le langage de mon prédécesseur, je pense qu'il est du droit " et du devoir des États-Unis d'affirmer et de maintenir une telle supervision et autorité sur tout canal interocéanique à travers l'isthme qui relie l'Amérique du Nord et du Sud, de manière à protéger notre intérêt national ." La Constitution garantit la liberté religieuse absolue. Il est interdit au Congrès de faire une loi concernant l'établissement d'une religion ou en interdisant le libre exercice de celle-ci. Les territoires des États-Unis sont soumis à l'autorité législative directe du Congrès et, par conséquent, le gouvernement général est responsable de toute violation de la Constitution dans l'un d'entre eux. C'est donc un reproche au gouvernement que dans le plus peuplé des territoires la garantie constitutionnelle n'est pas appréciée par le peuple et l'autorité du Congrès est réduite à néant. L'Église mormone non seulement offense le sens moral de la virilité en sanctionnant la polygamie, mais empêche l'administration de la justice par des instruments ordinaires de la loi. A mon avis, il est du devoir du Congrès, tout en respectant au plus haut point les convictions consciencieuses et les scrupules religieux de chaque citoyen, d'interdire dans sa juridiction toutes les pratiques criminelles, en particulier de cette classe qui détruisent les relations familiales et mettent en danger l'ordre social. Aucune organisation ecclésiastique ne peut non plus être autorisée à usurper le moins du monde les fonctions et les pouvoirs du gouvernement national. La fonction publique ne peut jamais être placée sur une base satisfaisante tant qu'elle n'est pas réglementée par la loi. Pour le bien du service lui-même, pour la protection de ceux à qui le pouvoir de nomination est confié contre la perte de temps et l'obstruction aux affaires publiques causées par la pression excessive pour la place, et pour la protection des titulaires contre les intrigues et le mal, Je demanderai en temps voulu au Congrès de fixer la durée des fonctions mineures des divers départements exécutifs et de prescrire les motifs sur lesquels les révocations seront faites pendant les mandats pour lesquels les titulaires ont été nommés. Enfin, agissant toujours dans le cadre de l'autorité et des limites de la Constitution, n'envahissant ni les droits des États ni les droits réservés du peuple, mon Administration aura pour but de maintenir l'autorité de la nation dans tous les lieux de sa juridiction ; imposer l'obéissance à toutes les lois de l'Union dans l'intérêt du peuple ; d'exiger une économie rigide dans toutes les dépenses du gouvernement, et d'exiger le service honnête et fidèle de tous les officiers exécutifs, se rappelant que les bureaux ont été créés, non pour le bénéfice des titulaires ou de leurs partisans, mais pour le service du gouvernement. Et maintenant, concitoyens, je vais assumer la grande confiance que vous m'avez confiée. Je fais appel à vous pour ce soutien sérieux et réfléchi qui fait de ce gouvernement, en fait, comme il est en droit, un gouvernement du peuple.

Je compte beaucoup sur la sagesse et le patriotisme du Congrès et de ceux qui peuvent partager avec moi les responsabilités et les devoirs de l'administration, et, surtout, sur nos efforts pour promouvoir le bien-être de ce grand peuple et de son gouvernement, j'invoque avec révérence le soutien et les bénédictions de Dieu Tout-Puissant.


Premiers mots : James Garfield, 4 mars 1881

Le discours inaugural de James Garfield entre certainement dans la catégorie des « discours perdus pour l'histoire ». Cela concorde bien avec les adresses examinées précédemment dans cette série. L'inauguration de Harrison est plus connue pour le fait qu'elle l'a probablement tué que pour son contenu. Celui de Buchanan est éclipsé par une présidence tristement célèbre pour son incapacité à prévenir (et à réagir) au déclenchement de la guerre civile. James Garfield n'appartient à aucune de ces catégories. Son discours est perdu pour l'histoire parce que sa présidence est perdue pour l'histoire. Son attribut le plus distinctif est qu'un ancien partisan atteint d'une maladie mentale l'a assassiné moins de cent jours après son investiture. Cette fin est d'autant plus malheureuse lorsqu'elle est considérée dans le contexte de son discours d'investiture, qui est étonnamment substantiel et inspirant, en particulier pour l'un des présidents « oubliés ».

Garfield, un homme qui a accédé à des fonctions publiques en grande partie grâce à sa renommée en tant que héros de la guerre civile, a commencé par dire : fins de bon gouvernement. Garfield pensait que le conflit avait exclu l'une des questions les plus controversées de l'histoire politique américaine :

La suprématie de la nation et de ses lois ne doit plus être un sujet de débat. Cette discussion, qui pendant un demi-siècle menaçait l'existence de l'Union, fut enfin close à la haute cour de guerre par un décret sans appel, que la Constitution et les lois faites en vertu de celle-ci sont et continueront être la loi suprême du pays, liant à la fois les États et le peuple.

Une partie considérable du discours est consacrée à discuter du sort des esclaves nouvellement libérés. Garfield a déclaré que l'émancipation et l'autosuffisance des personnes libérées étaient une force qui "se développerait et porterait des fruits plus riches dans les années à venir". Garfield a poursuivi en disant :

[C]eux qui ont résisté au changement devraient se rappeler que dans nos institutions, il n'y avait pas de terrain d'entente pour la race noire entre l'esclavage et l'égalité de citoyenneté. Il ne peut y avoir de paysannerie privée de ses droits permanents aux États-Unis. La liberté ne peut jamais céder sa plénitude de bénédictions tant que la loi ou son administration place le plus petit obstacle sur le chemin de tout citoyen vertueux.

Garfield a averti les communautés du Sud cherchant à priver les esclaves nouvellement libérés du droit de vote que leurs actions « détruiraient le gouvernement lui-même ». Il a posé une question poignante : « Nous pouvons hâter ou retarder, mais nous ne pouvons pas empêcher, la réconciliation finale. Ne nous est-il pas possible maintenant de faire une trêve avec le temps en anticipant et en acceptant son inévitable verdict ?

Pour Garfield, l'intégration des hommes et des femmes libérés dans la vie économique, politique et sociale était une voie fixe. C'était un symbole profond de cette Union « purifiée », plus forte. La route vers la réalisation de cette Union était (et est) inégale et venteuse. Mais l'Inaugural de Garfield reconnaît la direction ultime d'une manière inattendue et digne d'être rappelée.


Une visite des sites inauguraux présidentiels moins connus

Federal Hall, New York City, vers 1789, le premier bâtiment du Capitole des États-Unis. George Washington a prêté serment dans ce bâtiment en avril 1789. L'église Trinity est visible au loin.&# xA0

Six ans après avoir fait ses adieux à ses collègues officiers de l'armée continentale à New York, George Washington est retourné à l'Amérique&# x2019s nouvelle capitale pour la première inauguration. Le 30 avril 1789, 10 000 personnes se sont précipitées dans les rues Wall et Broad pour regarder Washington prêter le serment présidentiel sur le balcon de Federal Hall. Après la cérémonie d'assermentation, Washington a prononcé le premier discours inaugural dans la salle du Sénat, puis a dirigé une procession de délégués jusqu'à Broadway à un service de prière épiscopalienne à la chapelle St Paul&# x2019. Le Federal Hall d'origine a été démoli, mais son successeur, surmonté d'une statue de Washington, se tient toujours à quelques pas de la Bourse de New York.

2. Salle des congrès, Philadelphie

Inauguration de George Washington au Congress Hall de Philadelphie, le 4 mars 1793.

Archives de l'histoire universelle/Getty Images

Peu de temps après que Washington a assumé la présidence, la capitale fédérale s'est déplacée vers le sud, à Philadelphie. La salle des congrès a été le théâtre de deux inaugurations : Washington a prêté serment pour son deuxième mandat dans la chambre du Sénat, tandis que son successeur, John Adams, a prêté serment dans la chambre de la Chambre. La structure de style géorgien, adjacente à l'Independence Hall et à la Liberty Bell, est ouverte aux visiteurs dans le cadre du parc historique national de l'Indépendance.

3. 123 Lexington Avenue, New York

L'inauguration de Chester Alan Arthur, 21e président des États-Unis, ch. 1881.

Photo12/Universal Images Group/Getty Images

Les investitures présidentielles, comme celle de Chester A. Arthur, n'ont pas toujours été festives. Aux petites heures du matin du 20 septembre 1881, le vice-président Arthur, qui venait d'apprendre dans son brownstone de Manhattan que le président James Garfield avait finalement succombé à ses blessures par balle après s'être attardé pendant 80 jours, a prêté serment dans son salon, avec les stores verts tirés pour bloquer la vue des journalistes qui grouillent à l'extérieur. L'immeuble, qui était également la maison de l'éditeur William Randolph Hearst, est toujours une résidence privée, et les rez-de-chaussée abritent désormais un supermarché indien.

4. Résidence Ansley Wilcox, Buffalo

Résidence d'Ansley Wilcox, décorée de banderoles et du drapeau américain, où le président Theodore Roosevelt a prêté serment, Buffalo, New York, le 14 septembre 1901.

Collection Smith/Gado/Getty Images

Après que le président William McKinley a pris une tournure pour le pire après sa fusillade à Buffalo&# x2019s Exposition panaméricaine, Theodore Roosevelt a été convoqué pour des vacances dans la nature sauvage des Adirondacks. Au moment où le vice-président est arrivé à Buffalo, McKinley était mort. Le 14 septembre 1901, alors que le corps de McKinley gisait à un kilomètre et demi, Roosevelt prêta serment au domicile de son ami Ansley Wilcox. La résidence est maintenant le site historique national inaugural Theodore Roosevelt.

5. Calvin Coolidge Homestead, Plymouth Notch, Vermont

La première inauguration de Calvin Coolidge en tant que 30e président des États-Unis a eu lieu le vendredi 3 août 1923 au Coolidge Homestead à Plymouth Notch, Vermont, à la suite du décès du président Warren G. Harding la veille au soir.&# xA0

Archives de l'histoire universelle/Getty Images

Lorsque le président Warren Harding est décédé subitement à San Francisco, le vice-président Calvin Coolidge était en vacances à 3 000 milles de sa famille&# x2019s humble ferme. Après l'annonce du décès du président&# x2019s est arrivé dans le hameau de Green Mountain de Plymouth Notch, population 29, Coolidge a prêté serment à son père, notaire et juge de paix, par la douce lueur d'une lampe à pétrole aux petites heures du 3 août 1923. La ferme, ainsi que les structures emblématiques du Vermont telles qu'une école à une pièce et une fromagerie, est ouverte au public dans le cadre du site historique d'État President Calvin Coolidge.

6. Air Force One

Vice-président Lyndon Johnson prêtant serment de la juge Sarah Hughes (dos à huis clos) après l'assassinat du président Kennedy&aposs à bord d'Air Force One.&# xA0

Cecil Stoughton/La collection d'images LIFE/Getty Images

Quelques heures seulement après que le président John F. Kennedy ait été abattu à quelques mètres de lui à Dallas, Lyndon Johnson, avec Jackie Kennedy en deuil à ses côtés, a prêté serment en tant que président dans la cabine exiguë de l'Air Force One à Love Field. Le Boeing VC-137C connu sous le nom de SAM (Special Air Mission) 26000 est exposé au National Museum of the U.S. Air Force à Wright-Patterson Air Force Base à Dayton, Ohio.

7. Washington, D.C., mais pas le Capitole

James Monroe&aposs investit en tant que cinquième président après la guerre de 1812.

Archives Bettmann/Getty Images

Toutes les inaugurations dans la capitale nationale&# x2019s n'ont pas eu lieu au Capitole. Alors que la Seconde Guerre mondiale fait toujours rage, Franklin Roosevelt a prêté serment pour son quatrième mandat en 1945 lors d'une cérémonie tenue à la Maison Blanche&# x2019s South Portico. Moins de trois mois plus tard, après la mort subite de Roosevelt&# x2019, Harry Truman a prêté serment dans la salle du Cabinet de la Maison Blanche. L'East Room a été le cadre de Gerald Ford&# x2019s 1974 cérémonie d'assermentation à la suite de la démission de Richard Nixon.&# xA0


Bal inaugural de James Garfield 1881

Le hall ouest en direction de la rotonde du nouveau Musée national des États-Unis, maintenant le bâtiment des arts et industries, décoré pour le président James A. Garfield et le vice-président Chester A. Arthur's Inaugural Ball, le 4 mars 1881. C'était le premier événement organisé dans le nouveau bâtiment, avant l'installation des expositions. Un plancher en bois temporaire a été posé pour l'événement, deux lumières électriques ont été placées dans la rotonde, 10 000 poubelles pour chapeaux et manteaux ont été érigées, 3 000 lampes à gaz ont été installées et des banderoles de fête, des drapeaux d'État et des sceaux ont décoré les salles. Une colossale "Statue de l'Amérique" se tenait dans la rotonde, illustrant la paix, la justice et la liberté, tenant dans sa main levée une lumière électrique "indiquant l'habileté, le génie, le progrès et la civilisation" de l'Amérique au 19ème siècle. On peut voir le travail au pochoir dans la Rotonde. Le bâtiment a ouvert ses portes au public en octobre 1881.


Carrière au Congrès

Garfield a commencé à siéger à la Chambre en décembre 1863 et resterait au Congrès jusqu'en 1881. Pendant ce temps, il a siégé à un certain nombre d'importants comités du Congrès. Cependant, sa carrière n'a pas été sans défis. Dans une période politique marquée par le scandale et la corruption, l'éthique de Garfield&# x2019s a été remise en question lorsqu'il a été accusé (mais jamais reconnu coupable) d'avoir accepté des pots-de-vin dans le scandale Cr&# xE9dit Mobilier de 1872.

Républicain modéré, Garfield devait apaiser les deux ailes de son propre parti : les Stalwarts, qui étaient les républicains conservateurs de la vieille garde, et les Métis, qui s'orientaient vers le progressisme. Ce fut une manœuvre particulièrement difficile lorsque Garfield a siégé au comité du Congrès chargé de régler l'élection présidentielle contestée Rutherford B. Hayes (1822-93)-Samuel Tilden (1814-86) de 1876. Malgré ses défis à la Chambre, Garfield a été élu à le Sénat américain en 1880. Il n'a cependant jamais pris son siège, en raison des événements qui se sont déroulés lors de la convention républicaine en 1880.


Faites la fête comme en 1881 : bal inaugural du président Garfield

Rien ne dit « Bienvenue, Monsieur le Président », comme 3 000 lampes à gaz et une grande statue imposante. C'est du moins ce que l'Amérique a décidé en 1881, l'année où James Garfield a prêté serment. Par un 4 mars enneigé, le tout nouveau bâtiment des arts et industries du Smithsonian a organisé un bal inaugural pour le 20e président du pays après avoir remporté le siège par une faible marge sur le candidat démocrate Winfield Scott Hancock. Bien que le temps ait empêché de nombreuses personnes d'assister à l'inauguration elle-même (y compris le long discours inaugural de Garfield), plus de 7 000 citoyens bien habillés se sont rendus à la grande fête. Les décorations comprenaient des drapeaux élaborés, des guirlandes de lumières suspendues au plafond, un plancher en bois temporaire, 10 000 bacs pour chapeaux et manteaux et, dans la rotonde du musée, une immense statue féminine de l'Amérique.

Selon un dépliant pour le bal (photo ci-dessous), le décor était «artistique, grandiose et attrayant, embelli par les armoiries des différents États, richement orné de drapeaux et de sceaux d'État».

La dame America, note le dépliant, était « illustrative de la paix, de la justice et de la liberté. » La main levée de la statue tenait une lumière électrique, qui était « indicatif de la compétence, du génie, du progrès et de la civilisation le 19ème siècle.”

Le bal n'était pas seulement un événement politique important, mais une étape importante dans l'histoire de la Smithsonian’s. C'était le premier événement public jamais organisé dans le musée emblématique, qui était en phase finale de construction pour son ouverture en octobre (le bâtiment des arts et des industries est actuellement fermé et fait l'objet d'une rénovation majeure.). Les expositions n'avaient pas encore été installées dans le musée, donc personne n'avait à s'inquiéter de déplacer des artefacts inestimables afin que Garfield puisse passer une soirée à danser.

Les musées Smithsonian ont depuis organisé des bals inauguraux pour les présidents Nixon, Reagan, G.H.W. Bush et Clinton, ainsi que des ballons "non officiels" pour les présidents G.W. Bush et Obama. (Le bâtiment qui est maintenant l'American Art Museum et la National Portrait Gallery a également accueilli un bal pour le deuxième mandat de Lincoln en 1864.) Les styles de ces célébrations ont changé avec le temps, alors regardez les images ci-dessous de la photo Smithsonian archives pour voir le zèle patriotique de la fin du 19e siècle pour un président qui, malheureusement, grâce à une tentative d'assassinat et de pauvres médecins, ne resterait en fonction que 200 jours.

La “Statue of America” dans la rotonde du bâtiment. Her light is ”indicative of the skill, genius, progress, and civilization of the 19th century.” Image courtesy of Smithsonian Institution Archives. 

The southeast balcony. Carved plaques decorate the entrance to a very patriotic spiral staircase. Image Courtesy of Smithsonian Institution Archives. 

An engraving of the event by architects Cluss and Schulze. Image courtesy of Smithsonian Institution Archives. 

A flyer, or “broadside,” for “The Grand Fete to Garfield and Arthur at the National Museum Building.” The top image is a plat of the building and its grounds, and the bottom is an image of the building’s exterior. Image courtesy of Smithsonian Institution Archives. 

About Paul Bisceglio

Paul Bisceglio is an editorial fellow at Pacific Standard and co-editor of the website "Land That I Live." He was previously the editorial intern for Smithsonian magazine. Follow him on Twitter @PaulBisceglio


March 4, 1857: Inaugural Address

I appear before you this day to take the solemn oath "that I will faithfullyexecute the office of President of the United States and will to the bestof my ability preserve, protect, and defend the Constitution of the UnitedStates."

In entering upon this great office I must humbly invoke the God of ourfathers for wisdom and firmness to execute its high and responsible dutiesin such a manner as to restore harmony and ancient friendship among thepeople of the several States and to preserve our free institutions throughoutmany generations. Convinced that I owe my election to the inherent lovefor the Constitution and the Union which still animates the hearts of theAmerican people, let me earnestly ask their powerful support in sustainingall just measures calculated to perpetuate these, the richest politicalblessings which Heaven has ever bestowed upon any nation. Having determinednot to become a candidate for reelection, I shall have no motive to influencemy conduct in administering the Government except the desire ably and faithfullyto serve my country and to live in grateful memory of my countrymen.

We have recently passed through a Presidential contest in which thepassions of our fellow-citizens were excited to the highest degree by questionsof deep and vital importance but when the people proclaimed their willthe tempest at once subsided and all was calm.

The voice of the majority, speaking in the manner prescribed by theConstitution, was heard, and instant submission followed. Our own countrycould alone have exhibited so grand and striking a spectacle of the capacityof man for self-government.

What a happy conception, then, was it for Congress to apply this simplerule, that the will of the majority shall govern, to the settlement ofthe question of domestic slavery in the Territories. Congress is neither"to legislate slavery into any Territory or State nor to exclude it therefrom,but to leave the people thereof perfectly free to form and regulate theirdomestic institutions in their own way, subject only to the Constitutionof the United States."

As a natural consequence, Congress has also prescribed that when theTerritory of Kansas shall be admitted as a State it "shall be receivedinto the Union with or without slavery, as their constitution may prescribeat the time of their admission." A difference of opinion has arisen inregard to the point of time when the people of a Territory shall decidethis question for themselves.

This is, happily, a matter of but little practical importance. Besides,it is a judicial question, which legitimately belongs to the Supreme Courtof the United States, before whom it is now pending, and will, it is understood,be speedily and finally settled. To their decision, in common with allgood citizens, I shall cheerfully submit, whatever this may be, thoughit has ever been my individual opinion that under the Nebraska-Kansas actthe appropriate period will be when the number of actual residents in theTerritory shall justify the formation of a constitution with a view toits admission as a State into the Union. But be this as it may, it is theimperative and indispensable duty of the Government of the United Statesto secure to every resident inhabitant the free and independent expressionof his opinion by his vote. This sacred right of each individual must bepreserved. That being accomplished, nothing can be fairer than to leavethe people of a Territory free from all foreign interference to decidetheir own destiny for themselves, subject only to the Constitution of theUnited States.

The whole Territorial question being thus settled upon the principleof popular sovereignty--a principle as ancient as free government itself--everythingof a practical nature has been decided. No other question remains for adjustment,because all agree that under the Constitution slavery in the States isbeyond the reach of any human power except that of the respective Statesthemselves wherein it exists. May we not, then, hope that the long agitationon this subject is approaching its end, and that the geographical partiesto which it has given birth, so much dreaded by the Father of his Country,will speedily become extinct? Most happy will it be for the country whenthe public mind shall be diverted from this question to others of morepressing and practical importance. Throughout the whole progress of thisagitation, which has scarcely known any intermission for more than twentyyears, whilst it has been productive of no positive good to any human beingit has been the prolific source of great evils to the master, to the slave,and to the whole country. It has alienated and estranged the people ofthe sister States from each other, and has even seriously endangered thevery existence of the Union. Nor has the danger yet entirely ceased. Underour system there is a remedy for all mere political evils in the soundsense and sober judgment of the people. Time is a great corrective. Politicalsubjects which but a few years ago excited and exasperated the public mindhave passed away and are now nearly forgotten. But this question of domesticslavery is of far graver importance than any mere political question, becauseshould the agitation continue it may eventually endanger the personal safetyof a large portion of our countrymen where the institution exists. In thatevent no form of government, however admirable in itself and however productiveof material benefits, can compensate for the loss of peace and domesticsecurity around the family altar. Let every Union-loving man, therefore,exert his best influence to suppress this agitation, which since the recentlegislation of Congress is without any legitimate object.

It is an evil omen of the times that men have undertaken to calculatethe mere material value of the Union. Reasoned estimates have been presentedof the pecuniary profits and local advantages which would result to differentStates and sections from its dissolution and of the comparative injurieswhich such an event would inflict on other States and sections. Even descendingto this low and narrow view of the mighty question, all such calculationsare at fault. The bare reference to a single consideration will be conclusiveon this point. We at present enjoy a free trade throughout our extensiveand expanding country such as the world has never witnessed. This tradeis conducted on railroads and canals, on noble rivers and arms of the sea,which bind together the North and the South, the East and the West, ofour Confederacy. Annihilate this trade, arrest its free progress by thegeographical lines of jealous and hostile States, and you destroy the prosperityand onward march of the whole and every part and involve all in one commonruin. But such considerations, important as they are in themselves, sinkinto insignificance when we reflect on the terrific evils which would resultfrom disunion to every portion of the Confederacy--to the North, not morethan to the South, to the East not more than to the West. These I shallnot attempt to portray, because I feel an humble confidence that the kindProvidence which inspired our fathers with wisdom to frame the most perfectform of government and union ever devised by man will not suffer it toperish until it shall have been peacefully instrumental by its examplein the extension of civil and religious liberty throughout the world.

Next in importance to the maintenance of the Constitution and the Unionis the duty of preserving the Government free from the taint or even thesuspicion of corruption. Public virtue is the vital spirit of republics,and history proves that when this has decayed and the love of money hasusurped its place, although the forms of free government may remain fora season, the substance has departed forever.

Our present financial condition is without a parallel in history. Nonation has ever before been embarrassed from too large a surplus in itstreasury. This almost necessarily gives birth to extravagant legislation.It produces wild schemes of expenditure and begets a race of speculatorsand jobbers, whose ingenuity is exerted in contriving and promoting expedientsto obtain public money. The purity of official agents, whether rightfullyor wrongfully, is suspected, and the character of the government suffersin the estimation of the people. This is in itself a very great evil.

The natural mode of relief from this embarrassment is to appropriatethe surplus in the Treasury to great national objects for which a clearwarrant can be found in the Constitution. Among these I might mention theextinguishment of the public debt, a reasonable increase of the Navy, whichis at present inadequate to the protection of our vast tonnage afloat,now greater than that of any other nation, as well as to the defense ofour extended seacoast.

It is beyond all question the true principle that no more revenue oughtto be collected from the people than the amount necessary to defray theexpenses of a wise, economical, and efficient administration of the Government.To reach this point it was necessary to resort to a modification of thetariff, and this has, I trust, been accomplished in such a manner as todo as little injury as may have been practicable to our domestic manufactures,especially those necessary for the defense of the country. Any discriminationagainst a particular branch for the purpose of benefiting favored corporations,individuals, or interests would have been unjust to the rest of the communityand inconsistent with that spirit of fairness and equality which oughtto govern in the adjustment of a revenue tariff.

But the squandering of the public money sinks into comparative insignificanceas a temptation to corruption when compared with the squandering of thepublic lands.

No nation in the tide of time has ever been blessed with so rich andnoble an inheritance as we enjoy in the public lands. In administeringthis important trust, whilst it may be wise to grant portions of them forthe improvement of the remainder, yet we should never forget that it isour cardinal policy to reserve these lands, as much as may be, for actualsettlers, and this at moderate prices. We shall thus not only best promotethe prosperity of the new States and Territories, by furnishing them ahardy and independent race of honest and industrious citizens, but shallsecure homes for our children and our children's children, as well as forthose exiles from foreign shores who may seek in this country to improvetheir condition and to enjoy the blessings of civil and religious liberty.Such emigrants have done much to promote the growth and prosperity of thecountry. They have proved faithful both in peace and in war. After becomingcitizens they are entitled, under the Constitution and laws, to be placedon a perfect equality with native-born citizens, and in this characterthey should ever be kindly recognized.

The Federal Constitution is a grant from the States to Congress of certainspecific powers, and the question whether this grant should be liberallyor strictly construed has more or less divided political parties from thebeginning. Without entering into the argument, I desire to state at thecommencement of my Administration that long experience and observationhave convinced me that a strict construction of the powers of the Governmentis the only true, as well as the only safe, theory of the Constitution.Whenever in our past history doubtful powers have been exercised by Congress,these have never failed to produce injurious and unhappy consequences.Many such instances might be adduced if this were the proper occasion.Neither is it necessary for the public service to strain the language ofthe Constitution, because all the great and useful powers required fora successful administration of the Government, both in peace and in war,have been granted, either in express terms or by the plainest implication.

Whilst deeply convinced of these truths, I yet consider it clear thatunder the war-making power Congress may appropriate money toward the constructionof a military road when this is absolutely necessary for the defense ofany State or Territory of the Union against foreign invasion. Under theConstitution Congress has power "to declare war," "to raise and supportarmies," "to provide and maintain a navy," and to call forth the militiato "repel invasions." Thus endowed, in an ample manner, with the war-makingpower, the corresponding duty is required that "the United States shallprotect each of them the States] against invasion." Now, how is it possibleto afford this protection to California and our Pacific possessions exceptby means of a military road through the Territories of the United States,over which men and munitions of war may be speedily transported from theAtlantic States to meet and to repel the invader? In the event of a warwith a naval power much stronger than our own we should then have no otheravailable access to the Pacific Coast, because such a power would instantlyclose the route across the isthmus of Central America. It is impossibleto conceive that whilst the Constitution has expressly required Congressto defend all the States it should yet deny to them, by any fair construction,the only possible means by which one of these States can be defended. Besides,the Government, ever since its origin, has been in the constant practiceof constructing military roads. It might also be wise to consider whetherthe love for the Union which now animates our fellow-citizens on the PacificCoast may not be impaired by our neglect or refusal to provide for them,in their remote and isolated condition, the only means by which the powerof the States on this side of the Rocky Mountains can reach them in sufficienttime to "protect" them "against invasion." I forbear for the present fromexpressing an opinion as to the wisest and most economical mode in whichthe Government can lend its aid in accomplishing this great and necessarywork. I believe that many of the difficulties in the way, which now appearformidable, will in a great degree vanish as soon as the nearest and bestroute shall have been satisfactorily ascertained.

It may be proper that on this occasion I should make some brief remarksin regard to our rights and duties as a member of the great family of nations.In our intercourse with them there are some plain principles, approvedby our own experience, from which we should never depart. We ought to cultivatepeace, commerce, and friendship with all nations, and this not merely asthe best means of promoting our own material interests, but in a spiritof Christian benevolence toward our fellow-men, wherever their lot maybe cast. Our diplomacy should be direct and frank, neither seeking to obtainmore nor accepting less than is our due. We ought to cherish a sacred regardfor the independence of all nations, and never attempt to interfere inthe domestic concerns of any unless this shall be imperatively requiredby the great law of self-preservation. To avoid entangling alliances hasbeen a maxim of our policy ever since the days of Washington, and its wisdom'sno one will attempt to dispute. In short, we ought to do justice in a kindlyspirit to all nations and require justice from them in return.

It is our glory that whilst other nations have extended their dominionsby the sword we have never acquired any territory except by fair purchaseor, as in the case of Texas, by the voluntary determination of a brave,kindred, and independent people to blend their destinies with our own.Even our acquisitions from Mexico form no exception. Unwilling to takeadvantage of the fortune of war against a sister republic, we purchasedthese possessions under the treaty of peace for a sum which was consideredat the time a fair equivalent. Our past history forbids that we shall inthe future acquire territory unless this be sanctioned by the laws of justiceand honor. Acting on this principle, no nation will have a right to interfereor to complain if in the progress of events we shall still further extendour possessions. Hitherto in all our acquisitions the people, under theprotection of the American flag, have enjoyed civil and religious liberty,as well as equal and just laws, and have been contented, prosperous, andhappy. Their trade with the rest of the world has rapidly increased, andthus every commercial nation has shared largely in their successful progress.

I shall now proceed to take the oath prescribed by the Constitution,whilst humbly invoking the blessing of Divine Providence on this greatpeople.


Why Mormons Were Mentioned in a Presidential Inaugural Address

When James A. Garfield took the oath of office as the new president of the United States of America in 1881, Mormonism was a heavily contested topic in much of the nation. As one of the largest territories in the nation at the time, Utah kept pushing for acceptance as a state, but many Americans feared the "peculiar" Mormons and their practices—including polygamy.

But this view was not unique to America. In 1910, twenty years after the Church ended the practice of polygamy, LDS missionaries were expelled from Germany for the fear they were trying to convert or kidnap women to provide more wives for Mormon men back in Utah. In fact, during the early 1900s, Sir Winston Churchill, then Secretary of the Home Department, was appointed by British Parliament to head up an investigation of LDS missionaries.

Tensions regarding polygamy rose in the United States when the Supreme Court ruled anti-polygamy laws passed decades earlier were constitutional. According to the Church's Gospel Topics Essay on polygamy, "federal officials began prosecuting polygamous husbands and wives during the 1880s. Believing these laws to be unjust, Latter-day Saints engaged in civil disobedience by continuing to practice plural marriage and by attempting to avoid arrest by moving to the homes of friends or family or by hiding under assumed names."

It was during this time of contention and suspicion of the Church and its leaders that James A. Garfield gave his inaugural address on March 4, 1881. In it, he stated:

While President Garfield's concerns might be understood given the context, it's interesting that he attacked the Mormon church in defense of the family. Throughout its history, the LDS Church has always defended the family and focused on building strong, eternal families. In fact, the doctrine of the family is one of our most fundamental and beloved doctrines.

While we might not understand the full reasons polygamy was reinstituted in the Church under Joseph Smith, the Church's Gospel Topics Essay explains this:

It turns out when James A. Garfield was speaking of the need for religious freedom, of strong families, and of unity in diversity, he had more in common with the Mormons than he might have thought.


Inaugural Address of President Garfield [March 4, 1881] - History

O ne bullet grazed his elbow, but a second lodged in the back of President James Garfield, who was shot JULY 2, 1881, as he waited in a Washington, D.C., train station.

The assassin was Charles Guiteau, a free-love polygamist who had been a member the communist cult called "Oneida Community."

President James Garfield had been in office only four months.

Though not wounded seriously, unsterile medical practices trying to remove the bullet resulted in an infection.

Alexander Graham Bell devised a metal detector to locate the bullet, but the metal bed frame confused the instrument.

Two months before his 50th birthday, Garfield died on September 19, 1881.

The next day, Secretary of State James Blaine wrote James Russell Lowell, U.S. Minister in London:

" James A. Garfield, President of the United States, died .

For nearly eighty days he suffered great pain, and during the entire period exhibited extraordinary patience, fortitude, and Christian resignation. Fifty millions of people stand as mourners by his bier."

Vice-President Chester Arthur assumed the Presidency and declared a National Day of Mourning, September 22, 1881:

"In His inscrutable wisdom it has pleased God to remove from us the illustrious head of the nation, James A. Garfield, late President of the United States .

It is fitting that the deep grief which fills all hearts should manifest itself with one accord toward the Throne of Infinite Grace . that we should bow before the Almighty . in our affliction."

James Garfield had been a Disciples of Christ preacher at Franklin Circle Christian Church dans Cleveland, 1857-58.

Biographer Frank H Mason wrote in "The Life and Public Services of James A. Garfield, Twentieth President of the United States" (Bret Harte Publisher: London, Trübner & Co., 1881):

"(Garfield) delivered his powerful and convincing sermons from the pulpit with the consent and encouragement of the Church authorities."

Garfield was principal of Western Reserve Eclectic Institute (Hiram College), 1857-1860, during which time he defended creation in a debate against evolution.

Mason wrote that Garfield:

"completely overwhelmed his opponent, who, after that defeat, abandoned his theory and gave up the fight against the inspiration of the Bible."

Garfield became a lawyer in 1861, and a Major General during the Civil War.

Elected to Congress, Garfield despised fiat paper "Greenbacks," supporting instead gold-silver backed currency.

Elected a U.S. Senator, James Garfield gave a stirring speech at the 1880 Republican National Convention opposing the rule that all delegates from each State were required to vote for the candidate with the majority of delegates:

"There never can be a convention . that shall bind my vote against my will on any question whatever."

Garfield won the crowd. In an unprecedented move, after 34 ballots, he was chosen as the Republican Presidential nominee over Ulysses S. Grant seeking a 3rd term.

James Garfield stated in his Inaugural Address, March 4, 1881, just 200 days before his death:

"Let our people find a new meaning in the divine oracle which declares that 'a little child shall lead them,' for our own little children will soon control the destinies of the Republic .

Our children . will surely bless their fathers and their fathers' Dieu that the Union was preserved, that slavery was overthrown, and that both races were made equal before the law."

Republican President James Garfield appointed African-Americans to prominent positions:

*Frederick Douglass, recorder of deeds in Washington

*Robert Brown Elliot, special agent to the U.S. Treasury

*John M. Langston, Haitian minister and

*Blanche K. Bruce, register to the U.S. Treasury.

Garfield appointed as U.S. Minister to Turkey the Civil War General Lew Wallace, author of the famous novel Ben-Hur-A Tale of Christ.



Garfield described Otto von Bismark, who united German and served at its first Chancellor, 1871-1890:

"I am struck with the fact that Otto von Bismarck, the great statesman of Germany, probably the foremost man in Europe today, stated as an unquestioned principle, that the support, the defense, and propagation of the Christian Gospel is the central object of the German government."

Otto von Bismark saw the danger of socialism and instituted Germany's Anti-Socialist Laws in 1878.

Lorsque Kaiser Wilhelm II forcé Bismark to resign it precipitated World War I.

As a Congressman, James Garfield had stated at the 100th anniversary of the Declaration of Independence, July 4, 1876:

"Now more than ever before, the people sommes responsible for the character of their Congress.

If that body be ignorant, reckless, and corrupt, it is because the people tolerate ignorance, recklessness, and corruption.

If it be intelligent, brave, and pure, it is because the people demand these high qualities to represent them in the national legislature .

If the next centennial does not find us a great nation . it will be because those who represent the enterprise, the culture, and the morality of the nation do not aid in controlling the political forces."


Historical Error #20: A Bogus Quotation from President Garfield

Ellen Brown offers this bogus quotation from President James Garfield.

In 1881, James Garfield became President. He boldly took a stand against the bankers, charging:

Whosoever controls the volume of money in any country is absolute master of all industry and commerce . . . And when you realize that the entire system is very easily controlled, one way or another, by a few powerful men at the top, you will not have to be told how periods of inflation and depression originate.

President Garfield was murdered not long after releasing this statement, when he was less than four months into his presidency. [Web of Debt, p. 96]

She cites no source. Neither do the 123,000 versions of this on Google. If he did say this, it would be easy to locate the source. His Presidency did not last long: 100 days.

Here is what he did say, in his inaugural address (1881).

The prosperity which now prevails is without parallel in our history. Fruitful seasons have done much to secure it, but they have not done all. The preservation of the public credit and the resumption of specie payments, so successfully attained by the Administration of my predecessors, have enabled our people to secure the blessings which the seasons brought.

By the experience of commercial nations in all ages it has been found that gold and silver afford the only safe foundation for a monetary system. Confusion has recently been created by variations in the relative value of the two metals, but I confidently believe that arrangements can be made between the leading commercial nations which will secure the general use of both metals. Congress should provide that the compulsory coinage of silver now required by law may not disturb our monetary system by driving either metal out of circulation. If possible, such an adjustment should be made that the purchasing power of every coined dollar will be exactly equal to its debt-paying power in all the markets of the world.

The chief duty of the National Government in connection with the currency of the country is to coin money and declare its value. Grave doubts have been entertained whether Congress is authorized by the Constitution to make any form of paper money legal tender. The present issue of United States notes has been sustained by the necessities of war but such paper should depend for its value and currency upon its convenience in use and its prompt redemption in coin at the will of the holder, and not upon its compulsory circulation. These notes are not money, but promises to pay money. If the holders demand it, the promise should be kept.

He was a gold standard man from the beginning. He was known as an expert in finance. He went on to say in his inaugural address, "I venture to refer to the position I have occupied on financial questions during a long service in Congress, and to say that time and experience have strengthened the opinions I have so often expressed on these subjects." He made his position clear: " The finances of the Government shall suffer no detriment which it may be possible for my Administration to prevent."

To imply that bankers had him killed is preposterous. It is far easier to believe that Greenbackers hired the killer.


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