Ulrich von Hassell

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Ulrich von Hassell est né à Anklam, en Allemagne, le 12 novembre 1881. Il a reçu une éducation typique d'un jeune noble prussien. Son père a pris sa retraite de l'armée royale hanovrienne et a pris sa retraite avec le grade de colonel. Hassell a fréquenté le célèbre Prinz-Heinrich-Gymnasium à Berlin et a obtenu son Abitur en 1899. (1)

Après des études de droit, il entra au ministère des Affaires étrangères en 1908 et épousa trois ans plus tard la fille d'Alfred von Tirpitz, Hassell fut consul général à Barcelone (1921-1926), ambassadeur à Copenhague (1926-30) et ambassadeur à Belgrade (1930 -32) avant de devenir ambassadeur à Rome. (2)

En 1932, Hassell est nommé ambassadeur à Rome. Dans son nouveau poste, il s'opposa à la fois à l'axe Rome-Berlin et au pacte anti-Komintern. Cela a bouleversé le ministre italien des Affaires étrangères, le comte Galeazzo Ciano, qui considérait Hassell "désagréable et traître" comme une relique survivante de "ce monde de Junkers qui ne peut oublier 1914". (3)

Ciano se plaignit à Joachim von Ribbentrop d'Hassell et il fut rappelé à Berlin le 17 février 1938. Hassell ne fut pas limogé et fut placé sur une liste de réserve de diplomates. Hassell, qui avait rejoint le parti nazi en 1933, a été autorisé à voyager librement en Europe. Au début, il soutenait la politique d'Adolf Hitler, mais peu à peu, il "a commencé à avoir de graves doutes à propos d'Hitler". (4)

En septembre 1938, il écrit dans son journal : « Les discours d'Hitler sont tous démagogiques et pimentés d'attaques contre l'ensemble de la classe supérieure. a été enflammé par les avertissements des généraux (sauf Keitel) contre la guerre. Hitler s'enflamme contre eux et les traite de lâches. En même temps, il y a une aversion croissante pour tous les indépendants... Au cours des dernières semaines, j'ai demandé moi-même à plusieurs reprises s'il est juste de servir un système aussi immoral. Cependant, "à l'extérieur", la légère chance d'une opposition réussie serait encore plus petite. " (5)

Hassell était un adversaire farouche de l'apaisement et a eu plusieurs réunions avec Neville Henderson, l'ambassadeur britannique en Allemagne. Hassell a exhorté Henderson à dire à Neville Chamberlain que cette politique ne fonctionnerait pas. « Je vois les erreurs de la politique britannique d'abord, dans les traités de garantie qui devaient rendre l'Allemagne nerveuse sans réellement protéger les États de l'Est ; ensuite que la Grande-Bretagne - suite à un piètre précédent - n'a pas annoncé avec la plus grande gravité à Munich qu'elle prendrait des mesures militaires au cas où l'accord serait violé. Tout cela, bien sûr, n'excuse pas la politique d'Hitler... La responsabilité historique incombe à Hitler. (6)

En septembre 1938, Hassell rencontra Johannes Popitz, le ministre des Finances. Popitz a également désapprouvé l'hostilité d'Hitler envers les classes supérieures : « Popitz était extrêmement amer : il était d'avis que les nazis procéderaient avec une fureur croissante contre les " couches supérieures " comme Hitler l'appelle. Le danger de cette tendance est énorme depuis Hitler a commencé à inclure des officiers supérieurs ("les généraux lâches et mutins") dans ceux qu'il rejette. Toute personne honnête est prise de nausées physiques, comme l'a exprimé le ministre des Finances par intérim Popitz, lorsqu'il entend des discours comme la récente tirade vulgaire d'Hitler au Palais des Sports ." (7)

Hjalmar Schacht, ancien ministre de l'Économie et président de la Reichsbank, était opposé aux dépenses excessives en armement. Hassell l'a rencontré lors d'un dîner le 6 octobre 1938 : « Après le dîner, malheureusement au milieu d'un cercle assez large, il (Schacht) a dominé une conversation superficielle et très spirituelle en lançant des attaques mordantes contre le régime dans lequel, après tout , il occupe toujours un poste de responsabilité. Dans sa discussion privée avec moi, ses remarques politiques étaient obscures et contradictoires." (8)

Le 13 octobre, Hassell a assisté à la fête du soixante-quinzième anniversaire d'Hugo Bruckmann. Hitler s'est également présenté et Frau Bruckmann a déclaré qu'elle était heureuse que la signature des accords de Munich ait empêché une guerre. Hitler grogna un oui sans conviction. Lorsqu'elle exprima certains doutes sur l'empressement du peuple allemand à entreprendre une autre guerre, Hitler répondit que seuls les dix mille dans les couches supérieures avaient des doutes, le peuple était solidement derrière lui. Hassell a écrit dans son journal : « Croit-il vraiment cela ? Si c'est le cas, quelqu'un lui a dit les mensonges les plus horribles... Hitler a également mentionné sa conviction inébranlable que la Grande-Bretagne et la France, conscientes de leurs faiblesses, n'auraient jamais marché. Si ils l'avaient fait, nous aurions gagné, principalement parce que notre puissance aérienne est deux fois supérieure à la leur combinée, même en incluant les Russes !" (9)

Ernst vom Rath a été assassiné par Herschel Grynszpan, un jeune juif réfugié à Paris le 9 novembre 1938. Lors d'une réunion des dirigeants du parti nazi ce soir-là, Joseph Goebbels a suggéré qu'il devrait y avoir des émeutes anti-juives "spontanées". (10) Reinhard Heydrich a envoyé des directives urgentes à tous les commissariats de police suggérant comment ils pourraient déclencher ces troubles. Il a ordonné la destruction de tous les lieux de culte juifs en Allemagne. Heydrich a également donné des instructions selon lesquelles la police ne devrait pas interférer avec les manifestations et les bâtiments environnants ne devraient pas être endommagés lors de l'incendie des synagogues. (11)

Heinrich Mueller, chef de la police politique secrète, a envoyé un ordre à tous les commandants régionaux et locaux de la police d'État : « (i) Les opérations contre les Juifs, en particulier contre leurs synagogues, commenceront très bientôt dans toute l'Allemagne. Il ne doit y avoir aucune ingérence. Cependant, des dispositions doivent être prises, en consultation avec la police générale, pour empêcher les pillages et autres excès. (ii) Tout matériel d'archives vital qui pourrait se trouver dans les synagogues doit être sécurisé par les moyens les plus rapides possibles. (iii) Les préparatifs doivent être pour l'arrestation de 20.000 à 30.000 Juifs à l'intérieur du Reich. En particulier, les Juifs aisés doivent être sélectionnés. D'autres directives seront données au cours de la nuit. (iv) Si des Juifs sont trouvés en possession d'armes au cours de la opérations imminentes les mesures les plus sévères doivent être prises. SS Verfuegungstruppen et SS généraux peuvent être appelés pour l'ensemble des opérations. La police d'État doit en toutes circonstances garder le contrôle de l'o opérations en prenant les mesures appropriées." (12)

Un grand nombre de jeunes ont participé à ce qui est devenu connu sous le nom de Kristallnacht (Crystal Night). (13) Joseph Goebbels a écrit un article pour le Volkischer Beobachter où il a affirmé que Kristallnacht était une manifestation spontanée de sentiment : "L'explosion de fureur du peuple dans la nuit du 9 au 10 novembre montre que la patience du peuple allemand est maintenant épuisée. Elle n'était ni organisée ni préparée mais elle a éclaté spontanément." (14) Cependant, Erich Dressler, qui avait participé aux émeutes, était déçu par le manque de passion affiché ce soir-là : « Une chose m'a sérieusement perturbé. Toutes ces mesures devaient être ordonnées d'en haut. Il n'y avait aucun signe de bonne santé. l'indignation ou la rage parmi les Allemands moyens. C'est sans aucun doute une vertu allemande louable de garder ses sentiments sous contrôle et pas seulement de frapper à sa guise ; mais là où la culpabilité des Juifs pour ce lâche meurtre était évidente et prouvée, le peuple pourrait bien ont montré un peu plus d'esprit." (15)

Le 11 novembre 1938, Reinhard Heydrich rapporte à Hermann Göring, les détails de la nuit de la terreur : « 74 Juifs tués ou grièvement blessés, 20 000 arrêtés, 815 magasins et 171 maisons détruits, 191 synagogues incendiées ; les dégâts totaux s'élèvent à 25 millions de marks. , dont plus de 5 millions pour du verre brisé." (16) Il a été décidé que les « juifs devaient payer pour les dommages qu'ils avaient provoqués. remis aux caisses de l'État." (17)

Hassell a été consterné par les événements de Kristallnacht et les réactions des grandes puissances étrangères : Il a écrit dans son journal : « J'écris sous les émotions écrasantes suscitées par l'ignoble persécution des Juifs après le meurtre de vom Rath. Pas depuis le Monde. La guerre a-t-elle perdu tant de crédit dans le monde, et cela peu de temps après les plus grands succès de la politique étrangère. Mais ma principale préoccupation n'est pas les effets à l'étranger, ni le type de réaction de politique étrangère auquel nous pouvons nous attendre - du moins pas pour le moment La débilité et l'amnésie des soi-disant grandes démocraties sont d'ailleurs trop monstrueuses. Preuve en est la signature de l'accord franco-allemand anti-guerre en même temps que la furieuse indignation mondiale contre l'Allemagne, et la visite ministérielle britannique à Paris. Je suis très préoccupé par l'effet sur notre vie nationale qui est de plus en plus inexorablement dominée par un système capable de telles choses... Il n'y a probablement rien de plus déplaisant dans la vie publique que de devoir admettre ge que les étrangers sont fondés à critiquer son propre peuple. En fait, ils font une distinction claire entre le peuple et les auteurs d'actes comme ceux-ci. Il est vain de nier, cependant, que les instincts les plus bas ont été éveillés, et l'effet, surtout chez les jeunes, a dû être mauvais." (18)

Hassell a été consterné par l'invasion de la Tchécoslovaquie : « Au grand étonnement du monde, qui regarde avec effroi, brillamment exécuté sous tous ses aspects, c'est le premier exemple de dépravation manifeste, dépassant toutes les limites, y compris celles de la décence. La violation de toutes les normes décentes maintenant prouvées entre autres par le vol des réserves d'or. Une violation de chaque engagement reconnu et de chaque politique nationale saine. Toute l'affaire a été menée au mépris des préceptes de la bonne foi... La Grande-Bretagne montre la réaction la plus forte et veut apparemment construire un front défensif solide contre nous. Mais comme il n'y a pas de réelle détermination à résister où que ce soit - et Hitler compte là-dessus - rien ne se passera pour le moment." (19)

Hassell a blâmé Adolf Hitler, Joachim von Ribbentrop, Neville Chamberlain, Édouard Daladier et Władysław Sikorski pour le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. a donné les ordres pour l'invasion. « Hitler et Ribbentrop, ayant décidé d'attaquer la Pologne en toute connaissance de cause, ont pris le risque d'une guerre avec les puissances occidentales, se leurrant à des degrés divers jusqu'au dernier L'orgueil polonais et l'absurdité slave, confiants dans le soutien britannique et français, avaient manqué toutes les chances restantes d'éviter la guerre.Le gouvernement de Londres, qui avec sa politique de garanties et de flirt avec les Soviétiques sous les effets du 15 mars a poursuivi une politique de guerre sans agressivité, et dont l'ambassadeur a tout fait pour maintenir la paix, a renoncé à la lutte dans les tout derniers jours et a adopté une attitude d'insouciance. La France a traversé les mêmes étapes, mais avec beaucoup plus d'hésitation. (20)

En octobre 1939, Hassell recevait des informations sur les atrocités commises par les forces d'invasion allemandes. « Les principaux sentiments sont : la conviction que la guerre ne peut être gagnée militairement ; une prise de conscience de la situation économique hautement dangereuse ; le sentiment d'être dirigé par des aventuriers criminels ; et la honte qui a souillé le nom de l'Allemagne par sa conduite de la guerre. en Pologne, à savoir l'utilisation brutale de la puissance aérienne et les bestialités choquantes des SS, en particulier envers les Juifs. Les cruautés des Polonais contre la minorité allemande sont également factuelles, mais en quelque sorte plus excusables psychologiquement. Quand les gens utilisent leurs revolvers pour abattre un groupe de juifs rassemblés dans une synagogue, on est rempli de honte." (21)

En novembre 1939, Hassell est nommé au conseil d'administration du Conseil économique de l'Europe centrale. Cela a permis à Hassell de voyager à travers l'Europe pour parler aux dirigeants politiques et aux diplomates étrangers. En février 1940, Hassell se rendit en Suisse pour rencontrer James Lonsdale-Bryans, qui prétendait qu'il représentait Neville Chamberlain et Edward Wood, Lord Halifax, le ministre britannique des Affaires étrangères dans les pourparlers proposés. Il a affirmé que, comme ses proches collaborateurs, Hugh Grosvenor, 2e duc de Westminster et Arthur Nall-Cain, 2e baron Brocket, le gouvernement voulait des pourparlers de paix, mais cela a été empêché par Robert Vansittart du ministère des Affaires étrangères. (22)

Lord Halifax a affirmé plus tard que Lord Brocket avait organisé une réunion avec Lonsdale-Bryans au ministère des Affaires étrangères le 8 janvier 1940. Selon son propre compte rendu de l'entretien, Halifax a souligné que son propre nom devait être complètement tenu à l'écart de l'affaire. Si jamais cela venait à la connaissance du public, il nierait avoir dit autre chose que le fait que les Alliés ne pouvaient pas se satisfaire d'une paix rafistolée. Cependant, il a dit "cela ne peut pas faire de mal et peut faire beaucoup de bien". (23) Il a été convenu que Lonsdale-Bryans rencontrerait Hassell et rapporterait un message écrit de lui à Londres. (24)

Halifax accepta la mission si son nom n'était pas mentionné, et il chargea Sir Percy Loraine, l'ambassadeur britannique à Rome, d'aider Lonsdale-Bryans. Cependant, il a précisé qu'il n'était pas en "mission officielle". Il s'agit bien sûr d'une stratégie commune utilisée par les gouvernements comme si les choses tournaient mal, ils peuvent toujours dire que cela n'a rien à voir avec eux. Les négociations avec l'ennemi sont toujours un sujet sensible pendant une guerre. (25)

La réunion a eu lieu le 22 février. Le jour suivant, Hassell remit à Lonsdale-Bryans un document de sa propre écriture qui contenait « les principes de la libre coopération économique internationale ; il devrait également y avoir une reconnaissance par tous les États européens en commun des principes de l'éthique chrétienne ; la justice et le droit comme éléments fondamentaux de la vie publique, bien-être social universel, contrôle du pouvoir exécutif de l'État par le peuple et liberté de pensée, de conscience et d'activité intellectuelle. le plus tôt possible... L'Europe ne signifie pas pour nous un échiquier de l'action politique ou militaire ou une base de pouvoir." (26)

Sir Alexander Cadogan, sous-secrétaire permanent aux Affaires étrangères, a suggéré qu'ils étaient intéressés par ces négociations et on lui a dit que le ministère des Affaires étrangères faciliterait son retour en Suisse pour voir Hassell et "ne laisser aucune fin effilochée". (27) Après une réunion le 14 avril, Hassell a écrit dans son journal : « M. Bryans a rapporté qu'il avait donné mes notes à Halifax qui, prétendument sans mentionner mon nom, les avait montrées à Chamberlain... Halifax a dit à M. Bryans qu'il est très reconnaissant pour la communication, la valorise fortement et est en parfait accord avec les principes énoncés... De plus, il admet librement qu'ils sont lents, extrêmement inintelligents et également difficiles à déplacer." (28) Richard Overy prétend que les Britanniques considéraient le groupe Hassell "comme différant d'Hitler uniquement par la méthode plutôt que par le but". (29)

Les principaux liens antinazis de Hassell étaient avec Johannes Popitz et Carl Goerdeler. Ces hommes avaient tous des opinions de droite mais croyaient qu'Hitler voulait la "destruction des classes supérieures" et la "transformation des églises en sectes dénuées de sens". Hassell croyait que le fascisme était « complètement sans âme, son credo intrinsèque étant le pouvoir, nous obtiendrons une nature impie, une Allemagne et peut-être une Europe déshumanisée et sans culture, brutale et sans conscience. Hassell a écrit dans son journal : « Le pire est peut-être le dévastation effroyable opérée sur le caractère allemand, qui a assez souvent montré une tendance à la servilité." (30)

Hassell a écrit dans son journal, après l'invasion réussie de la France, que les classes supérieures allemandes avaient des sentiments mitigés à propos d'Hitler : grand style. D'autres étaient dans le plus profond désespoir car il faut maintenant s'attendre à la tyrannie effrénée du Parti pour les années à venir, liée à l'idée de renoncer à la vie publique et de se consacrer à l'étude. Parmi la population en général, il y a, à bien sûr, la joie des victoires qui, selon eux, rapprocheront la paix, mais en même temps il y a une étonnante apathie. Jamais auparavant la démoralisation des Allemands ne s'est manifestée aussi clairement." (31)

Hassell a d'abord été très impressionné par Goerdeler : « Je trouve cependant un soulagement de parler avec un homme prêt à agir plutôt que de se plaindre. Bien sûr, ses mains sont liées comme les nôtres, et il est désespéré par les pertes que nous avons subies. dans l'armée depuis février 1938. Néanmoins, il pense qu'il existe déjà des éléments de résistance renaissants dans tout le pays, bien qu'éparpillés et peu organisés. Il voit le développement du Troisième Reich tant à l'intérieur qu'à l'étranger, moralement et économiquement, sous la lumière la plus sombre. (32) Cependant, lors d'une réunion en juin 1941, il commente : « Au cours de la conversation, il est devenu évident que Goerdeler est souvent handicapé par des conceptions tout à fait dépassées. (33) À une autre occasion, il a dit "il est trop optimiste, voit toujours les choses comme il souhaite les voir, et à bien des égards est un vrai réactionnaire". (34)

Hassell et Goerdeler étaient tous deux monarchistes : « Hassell était un conservateur, voire un réactionnaire, et ses principes politiques et sa vision sociale étaient en décalage avec le monde de la politique moderne, à la fois démocratique et totalitaire... Pour Hassell, la monarchie était l'un des sauvegardes d'une perspective sociale réaliste et conservatrice ; une forme d'État corporatif, « un État organique » comme il l'appelait, dérivé de la tradition hégélienne de la théorie de l'État, était à son avis une voie plus sûre vers une société saine que la voie parlementaire. Il était un ferme opposant au communisme sous toutes ses formes et n'aimait pas la marque de socialisme populiste qu'il identifiait à Hitler. » (35)

Une autre figure importante dans le groupe Popitz-Goerdeler était le colonel-général Ludwig Beck, Hassell a écrit : « Ce soir, j'ai dîné seul avec Beck. Un homme très cultivé, attrayant et intelligent. Malheureusement, il a une très mauvaise opinion des chefs de l'armée. pour cette raison, il ne voyait aucun endroit où nous pourrions prendre pied bien qu'il soit fermement convaincu du caractère vicieux de la politique du Troisième Reich. théorique. Comme dit Popitz, un homme de tactique mais peu de volonté, alors que Goerdeler a beaucoup de volonté mais pas de tactique... Pourtant tous les trois sont des hommes capitaux." (37)

Hjalmar Schacht était un autre membre du groupe.En août 1934, Hitler avait nommé Schacht ministre de l'Économie. Profondément influencé par les idées économiques de John Maynard Keynes et la manière dont Franklin D. Roosevelt avait introduit son New Deal, Schacht a encouragé Hitler à introduire un programme de travaux publics, y compris la construction de l'autoroute. Cependant, Hitler et Schacht se sont disputés sur la façon de gérer l'économie et en novembre 1937, il a démissionné de son poste de ministre de l'Économie mais est resté président de la Reichsbank. (38)

Hassell rencontra Schacht le 3 septembre 1941 pour discuter tactique. Schacht pensait qu'il était important de retirer du pouvoir le ministre allemand des Affaires étrangères, Joachim von Ribbentrop. Hassell a eu du mal à faire confiance à Schacht qui ne s'est jamais pleinement engagé dans la tâche de renverser Hitler : « Schacht voit les choses très clairement, mais son jugement est affecté par son ambition personnelle illimitée et son caractère peu fiable. Je pense que si Hitler savait comment le gérer correctement, Schacht se mettrait même maintenant à sa disposition, à moins qu'il n'ait abandonné le navire pour perdu." (39)

Hassell a également rencontré Adam von Trott, une figure de proue du cercle de Kreisau, un groupe chrétien-socialiste qui s'est opposé à Hitler, formé par Peter Graf Yorck von Wartenburg et Helmuth von Moltke. A. J. Ryder a souligné que le Cercle de Kreisau « regroupait une collection fascinante d'hommes doués issus des milieux les plus divers : nobles, officiers, avocats, socialistes, syndicalistes, hommes d'église ». (40) Joachim Fest soutient que les "fortes tendances religieuses" de ce groupe, ainsi que sa capacité à attirer des "socialistes dévoués mais non dogmatiques", ont été décrits comme sa "caractéristique la plus frappante". (41)

Trott a expliqué comment le groupe essayait de construire une large coalition mais était totalement en désaccord avec Hassell et ses collègues sur certaines questions. Par exemple, le groupe était opposé à l'idée de la réintroduction de la monarchie. Bien que la monarchie gagnerait le soutien de certaines sections de la population allemande mais "pas la confiance à l'étranger". Il a expliqué que les membres du Parti social-démocrate hors-la-loi "ne seraient jamais d'accord avec nous sur la monarchie et attendraient le prochain groupe". Une chose sur laquelle ils se sont mis d'accord était que Martin Niemöller ferait un bon chancelier après la guerre. (42)

Le 8 avril 1941, Hans Oster a informé Hassell au domicile de Ludwig Beck des ordres donnés aux commandants allemands d'exercer des représailles collectives contre les civils en Union soviétique. Il écrit dans son journal : « C'est se dresser les cheveux sur la tête d'apprendre les mesures à prendre en Russie, et la transformation systématique de la loi militaire concernant la population conquise en un despotisme incontrôlé, voire une caricature de toute loi. chose fait de l'Allemand un type d'être qui n'avait existé que dans la propagande ennemie." (43)

Hassell a également reçu des informations sur ces atrocités de la part de soldats allemands revenant du front de l'Est : « Un jeune officier maintenant à Munich a reçu l'ordre de tirer sur 350 civils, prétendument partisans, parmi lesquels des femmes et des enfants, qui avaient été rassemblés dans une grande grange. Il hésita d'abord, mais fut ensuite prévenu que la peine de mort était la mort. . Il est tellement secoué par cet épisode que, bien que légèrement blessé, il est déterminé à ne pas retourner au front." (44)

En avril 1942, il fut averti par Ernst Weizsäcker, secrétaire d'État au ministère des Affaires étrangères, qu'il faisait l'objet d'une enquête de la Gestapo. « Il ferma soigneusement les fenêtres et les portes, et m'annonça avec une certaine emphase qu'il avait une affaire très sérieuse à discuter avec moi. Il écarta brusquement ma réplique en plaisantant. présence. Quand j'ai commencé à faire des remontrances, il m'a brutalement interrompu. Il s'est ensuite mis à me faire des reproches tout en faisant les cent pas avec excitation. J'avais été incroyablement indiscret,... Tout cela était connu dans certains endroits (la Gestapo), et ils prétendaient même avoir des documents. Il doit exiger, plus catégoriquement, que je corrige ce comportement. Je n'avais aucune idée, dit-il, comment les gens étaient après moi (la Gestapo). Chaque pas que je faisais était observé. Je devrais certainement tout brûler J'avais en guise de notes qui couvraient des conversations dans lesquelles l'un ou l'autre avait dit ceci ou cela." (45)

Le 8 janvier 1943, un groupe de conspirateurs, dont Ulrich von Hassell, Helmuth von Moltke, Fritz-Dietlof von der Schulenburg, Johannes Popitz, Eugen Gerstenmaier, Adam von Trott, Ludwig Beck et Carl Goerdeler se sont rencontrés au domicile de Peter Graf Yorck von Wartenburg. Hassell n'était pas à l'aise avec l'utopie du cercle de Kreisau, mais croyait que « les différents groupes de résistance ne devraient pas gaspiller leurs forces à soigner leurs différences lorsqu'ils étaient dans un danger si extrême ». Wartenburg, Moltke et Hassell étaient tous préoccupés par la suggestion que Goerdeler devienne chancelier si Hitler était renversé, car ils craignaient qu'il ne devienne un leader du type Alexander Kerensky. (46)

Moltke et Goerdeler se sont affrontés sur plusieurs questions différentes. Selon Theodore S. Hamerow : « Goerdeler était l'opposé de Moltke dans le tempérament et les perspectives. Moltke, préoccupé par les dilemmes moraux du pouvoir, ne pouvait pas faire face aux problèmes pratiques de la saisie et de l'exercice. Il était submergé par sa propre intellectualité. Goerdeler, en revanche, semblait croire que la plupart des dilemmes spirituels pouvaient être résolus grâce à l'expertise administrative et aux compétences de gestion. Il a convenu en général que les Juifs étaient un élément étranger dans la vie nationale allemande, un élément qui devrait être isolé et supprimé. Mais il n'y a pas besoin de brutalité ou de persécution. Ne vaudrait-il pas mieux essayer de résoudre la question juive par des moyens modérés, moyens raisonnables ?" (47)

Certains historiens ont défendu Goerdeler contre les affirmations selon lesquelles il était un ultra-conservateur : « Goerdeler a souvent été accusé d'être un réactionnaire. Dans le cas de Goerdeler, l'accusation est injustifiée. Certes, comme Popitz, il voulait éviter les écueils de la démocratie de masse, il avait le souci de former une élite... et une forme d'autorité stable. par le libéralisme et la décentralisation ; son autorité stable doit être construite de manière à garantir plutôt qu'à supprimer la liberté. » (48)

Les conspirateurs ont finalement convenu qui seraient membres du gouvernement. Chef de l'Etat : Colonel-Général Ludwig Beck, Chancelier : Carl Goerdeler ; Vice-chancelier : Wilhelm Leuschner ; Secrétaire d'État : Peter Graf Yorck von Wartenburg ; Secrétaire d'État : Ulrich-Wilhelm Graf von Schwerin ; Ministre des Affaires étrangères : Ulrich von Hassell ; Ministre de l'Intérieur : Julius Leber ; Secrétaire d'État : Lieutenant Fritz-Dietlof von der Schulenburg ; Chef de police : général-major Henning von Tresckow ; Ministre des Finances : Johannes Popitz ; Président du Tribunal du Reich : général-major Hans Oster ; Ministre de la Guerre : Erich Hoepner ; Secrétaire d'État à la guerre : général Friedrich Olbricht ; Ministre de la Propagande : Carlo Mierendorff ; Commandant en chef de la Wehrmacht : le maréchal Erwin von Witzleben ; Ministre de la Justice : Josef Wirmer. (49)

Ulrich von Hassell et Johannes Popitz pensaient qu'il pouvait exploiter les différences au sein de la direction nazie et provoquer une scission en persuadant Heinrich Himmler de mener un coup d'État contre Adolf Hitler. En août 1943, Popitz rencontre deux personnalités de la résistance : le général Friedrich Olbricht et le général-major Henning von Tresckow. Ils ont donné leur accord à la stratégie. Il en va de même pour le colonel-général Ludwig Beck, qui "estimait qu'un putsch mené par des généraux était voué à l'échec" et il n'était prêt à participer qu'à "la condition" que le putsch ait le soutien de Himmler." (50)

Carl Langbehn, l'avocat de Himmler, était également membre de la résistance. Hassell a eu des discussions avec Langbehn et il l'a décrit comme un « homme intelligent mais plutôt limité par ses bonnes relations personnelles avec Himmler ». (51) Langbehn a approché Himmler et a réussi à le persuader de rencontrer Popitz. Le 26 août, Popitz a eu un entretien avec Himmler au ministère de l'Intérieur du Reich. « Apparemment, Popitz a commencé par flatter la vanité de Himmler en tant que gardien des valeurs nationales-socialistes attaquées par la corruption du Parti et la mauvaise direction de l'effort de guerre. au mieux une défaite ou une impasse." (52)

Selon Peter Hoffmann : « Adroitement, il suggéra à Himmler d'assumer le rôle de gardien du véritable Saint Graal du nazisme ; il fallait quelqu'un pour rétablir l'ordre, tant au pays qu'à l'étranger, après toute la corruption et la conduite malheureuse de la guerre par un seul homme surchargé. La guerre ne pourrait plus être gagnée, dit-il, mais elle ne serait perdue que si elle continuait à être menée sur ces lignes. Popitz a souligné qu'en raison de leur peur du communisme, Winston Churchill et Franklin D. Roosevelt étaient toujours prêts à négocier, mais pas avec Hitler ou Joachim von Ribbentrop. (53)

Popitz et Himmler ont accepté d'autres pourparlers, mais ceux-ci n'ont jamais eu lieu car en septembre 1943, Langbehn a été arrêté par la Gestapo. Il semble qu'ils aient intercepté un message allié qui avait été envoyé à Langbehn. Cela a été montré à Himmler et il n'a eu d'autre choix que d'agir, même s'il s'est arrangé pour éviter d'ordonner un procès. Popitz a conservé sa liberté, mais maintenant ses collègues conspirateurs ont tendance à garder leurs distances car on craignait qu'il ne soit étroitement surveillé par les autorités. (54) Il semble qu'Hitler était également très méfiant envers Popitz. Joseph Goebbels écrit dans son journal : « Hitler est absolument convaincu que Popitz est notre ennemi. Il le fait déjà surveiller afin d'avoir des informations incriminantes à son sujet ; dès que Popitz se livre, il se referme sur lui. (55)

Hassell était très inquiet de ces développements. Il a appris que deux hauts responsables de la Gestapo, Heinrich Müller et Walter Schellenberg, étaient impliqués dans l'interrogatoire. Hassell craignait que si Langbehn était torturé, il puisse mentionner qu'il était membre de la Résistance allemande. Il avait peur pour sa femme et ses enfants car la femme et la secrétaire de Langbehn ont également été arrêtées. "La Gestapo a enfermé Langbehn, sa femme, sa secrétaire et Puppi Sarre (un ami proche)... Désormais, Langbehn va disparaître de la circulation, l'homme qui a aidé tant de victimes de la Gestapo, indépendamment des conséquences politiques." (56)

En octobre 1943, le lieutenant-colonel Claus von Stauffenberg rejoint l'opération Valkyrie. Alors qu'il servait en Afrique, Stauffenberg a été blessé au visage, aux deux mains et au genou par le feu d'un avion allié volant à basse altitude. Selon une source : "Il craignait de perdre complètement la vue, mais il a gardé un œil et a perdu sa main droite, la moitié de la main gauche et une partie de sa jambe." Après sa guérison, il a été décidé qu'il serait impossible de servir sur la ligne de front et en octobre 1943, il a été nommé chef d'état-major au bureau général de l'armée. (57)

Le groupe se réjouit de l'arrivée de Stauffenberg qui apporte un nouveau dynamisme à la tentative de destitution d'Hitler. Stauffenberg s'est porté volontaire pour être l'homme qui assassinerait Hitler : « Avec l'aide d'hommes sur lesquels il pouvait compter au quartier général du Führer, à Berlin et dans l'armée allemande à l'ouest, Stauffenberg espérait pousser les chefs de l'armée réticents à l'action une fois qu'Hitler avait été tué. Pour s'assurer que ce préliminaire indispensable ne manquerait pas, Stauffenberg s'attribua la tâche de l'assassinat malgré le handicap de ses blessures. jalousies." (58)

Claus von Stauffenberg décide alors de commettre lui-même l'assassinat. Mais avant d'agir, il voulait s'assurer qu'il était d'accord avec le type de gouvernement qui allait se mettre en place. Des conservateurs tels que Johannes Popitz et Carl Goerdeler voulaient que le maréchal Erwin von Witzleben devienne le nouveau chancelier. Cependant, les socialistes du groupe, tels que Julius Leber et Wilhelm Leuschner, ont fait valoir que cela deviendrait donc une dictature militaire. Lors d'une réunion le 15 mai 1944, ils ont un fort désaccord sur l'avenir d'une Allemagne post-hitlérienne. (59)

Stauffenberg était très critique à l'égard des conservateurs dirigés par Carl Goerdeler et était beaucoup plus proche de l'aile socialiste de la conspiration autour de Julius Leber. Goerdeler a rappelé plus tard : « Stauffenberg s'est révélé être un type grincheux et obstiné qui voulait faire de la politique. J'ai eu de nombreuses disputes avec lui, mais je l'estimais beaucoup. , et m'a fait passer un mauvais moment avec son égoïsme écrasant." (60)

Le 20 juillet 1944, Claus von Stauffenberg et Werner von Haeften quittent Berlin pour rencontrer Hitler au Wolf' Lair. Après un vol de deux heures depuis Berlin, ils atterrissent à Rastenburg à 10h15. Stauffenberg a eu un briefing avec le maréchal Wilhelm Keitel, chef du haut commandement des forces armées, à 11h30, la réunion avec Hitler devant avoir lieu à 12h30. Dès la fin de la réunion, Stauffenberg retrouve Haeften, qui transporte les deux bombes dans sa mallette. Ils sont ensuite allés aux toilettes pour régler les fusibles temporisés dans les bombes. Ils n'ont eu le temps de préparer qu'une seule bombe lorsqu'ils ont été interrompus par un officier subalterne qui leur a dit que la rencontre avec Hitler était sur le point de commencer. Stauffenberg prend alors la décision fatale de ranger l'une des bombes dans sa mallette. « Si le deuxième engin, même sans que la charge ne soit réglée, avait été placé dans le sac de Stauffenberg seul avec le premier, il aurait explosé par l'explosion, faisant plus que doubler l'effet. Presque certainement, dans un tel cas, personne n'aurait Survécu." (61)

Lorsqu'il entra dans la cabane de briefing en bois, vingt-quatre officiers supérieurs étaient rassemblés autour d'une immense table à cartes sur deux lourds supports en chêne. Stauffenberg a dû s'avancer un peu à coups de coude pour s'approcher suffisamment de la table et il a dû placer la serviette de manière à ce qu'elle ne gêne personne. Malgré tous ses efforts, cependant, il ne put se rendre que dans le coin droit de la table. Au bout de quelques minutes, Stauffenberg s'est excusé en disant qu'il devait prendre un appel téléphonique de Berlin. Il y avait des allées et venues continuelles pendant les conférences d'information et cela n'a suscité aucun soupçon. (62)

Stauffenberg et Haeften se sont rendus directement dans un bâtiment à environ 200 mètres de là, composé de bunkers et de huttes renforcées. Peu de temps après, selon des témoins oculaires : « Un craquement assourdissant a brisé le calme de midi, et une flamme jaune bleuâtre s'est envolée vers le ciel... , du bois et des panneaux de fibres ont tourbillonné, et des morceaux de papier et d'isolant brûlés ont plu." (63)

Le général Friedrich Fromm a arrêté le lieutenant-colonel Claus von Stauffenberg, le colonel-général Ludwig Beck, le colonel-général Erich Hoepner, le général Friedrich Olbricht, le colonel Albrecht Metz von Quirnheim et le lieutenant Werner von Haeften. Fromm a décidé qu'il tiendrait immédiatement une cour martiale. Stauffenberg prit la parole, affirmant en quelques phrases coupées l'entière responsabilité de tout et déclarant que les autres avaient agi uniquement en tant que soldats et ses subordonnés. (64)

Tous les conspirateurs ont été reconnus coupables et condamnés à mort. Hoepner, un vieil ami, a été épargné pour subir un nouveau procès. Beck a demandé le droit de se suicider. Selon le témoignage de Hoepner, Beck a reçu son propre pistolet et s'est tiré une balle dans la tempe, mais n'a réussi qu'à se blesser légèrement à la tête. "Dans un état de stress extrême, Beck a demandé une autre arme et un officier d'état-major lui a offert un Mauser. Mais le deuxième coup n'a pas non plus réussi à le tuer, et un sergent a alors donné à Beck le coup de grâce. On lui a donné le pardessus en cuir de Beck en récompense. » (65)

Les condamnés ont été conduits dans la cour. Les conducteurs de véhicules garés dans la cour ont reçu l'ordre de les positionner de manière à ce que leur phare éclaire la scène. Le général Olbricht fut fusillé en premier, puis ce fut au tour de Stauffenberg. Il a crié "Vive la sainte Allemagne". La salve retentit mais Haeften s'était jeté devant Stauffenberg et était abattu en premier. Seule la salve suivante a tué Stauffenberg et a été abattu en premier. Seule la salve suivante a tué Stauffenberg. Quirnheim a été le dernier homme abattu. Il était 00h30 (66)

Heinrich Himmler a ordonné l'arrestation d'Hassell le lendemain de l'échec du complot de juillet. D'autres membres du groupe ont également été placés en garde à vue. Cela comprenait l'amiral Wilhelm Canaris, le maréchal Erwin von Witzleben, le général-major Hans Oster, le général-major Helmuth Stieff, Helmuth von Moltke, Peter von Wartenburg, Fabian Schlabrendorff, Johannes Popitz et Hjalmar Schacht. D'autres comme le général-major Henning von Tresckow se sont suicidés plutôt que d'être arrêtés et torturés. (67)

Bien qu'il n'y ait aucune preuve que Hassell savait quoi que ce soit sur le complot de juillet, il a comparu devant le juge Roland Freisler avec Josef Wirmer, Wilhelm Leuschner et Paul Lejeune-Jung, le 2 septembre 1944. Selon Peter Hoffmann, l'auteur du comportement de Hassell dans L'histoire de la résistance allemande (1977) : "semblait être le procureur plutôt que l'accusé devant le tribunal". (68) Theodore S. Hamerow a ajouté que Hassell « s'est tenu au banc des accusés, inébranlable et calme, faisant face avec courage aux accusations de trahison... toujours calme pendant la procédure judiciaire, toujours digne, plus l'accusateur que l'accusé. (69)

Ulrich von Hassell a été reconnu coupable de haute trahison et exécuté le 8 septembre 1944. Au cours des six années précédentes, il avait tenu un journal. Les premiers journaux jusqu'en 1941 ont été emmenés avec succès en Suisse, mais les autres ont été enterrés dans une boîte à thé Pure China de Ridgeway et enterrés dans un bois à l'extérieur de Munich. Les dernières entrées ont été glissées dans un album photo lorsque la Gestapo est venue les chercher le 28 juillet 1944, mais n'ont pas été retrouvées. Richard Overy a fait valoir : « Ce n'était pas une affaire privée ; il est clair que Hassell voulait que ce journal soit un enregistrement de la disgrâce de l'Allemagne, 'un legs' à l'avenir si le pire lui arrivait. (70)

En 1947, L'autre Allemagne : Journaux 1938-1944 a été publié. Comme Louis L. Snyder l'a souligné : « Les journaux... sont une source principale d'informations sur le mouvement de résistance. ... Il a beaucoup voyagé en Europe. Censé rendre compte des activités économiques, il est resté en contact avec ceux qui avaient sympathisé avec la Résistance. (71)

Le rôle joué par le conflit espagnol dans les relations de l'Italie avec la France et l'Angleterre pourrait être similaire à celui du conflit d'Abyssinie, mettant clairement en évidence les intérêts réels et opposés des puissances et empêchant ainsi l'Italie d'être entraînée dans le filet des puissances occidentales. et utilisé pour leurs machinations. La lutte pour l'influence politique dominante en Espagne met à nu l'opposition naturelle entre l'Italie et la France ; en même temps, la position de l'Italie en tant que puissance en Méditerranée occidentale entre en concurrence avec celle de la Grande-Bretagne. D'autant plus clairement que l'Italie reconnaîtra l'opportunité de confronter les puissances occidentales au coude à coude avec l'Allemagne.

Les discours d'Hitler sont tous démagogiques et pimentés d'attaques contre l'ensemble de la classe supérieure. Hitler s'enflamme contre eux et les traite de « lâches ». En même temps, il y a une aversion croissante pour toutes les personnes indépendantes. Celui qui ne rampe pas est considéré comme hautain. L'un des adjudants de Ribbentrop a dit récemment à Frau Schoningh que je suis très attaché à ma propre importance. Là est l'explication de ma propre situation. Heydrich a dit à Plessen à Rome que le Parti me considérait hautaine. Ribbentrop ne peut pas non plus me supporter. Cependant, "à l'extérieur", la légère chance d'une opposition réussie serait encore plus faible.

J'écris sous l'émotion écrasante suscitée par l'ignoble persécution des Juifs après le meurtre de vom Rath. Je suis très préoccupé par l'effet sur notre vie nationale qui est de plus en plus inexorablement dominée par un système capable de telles choses.

Goebbels a rarement gagné si peu de crédit pour une affirmation (bien qu'il y ait des gens parmi nous qui l'ont avalée) que lorsqu'il a dit qu'un accès de colère spontané parmi les gens avait causé les outrages et qu'ils ont été arrêtés après quelques heures. En même temps, il s'exposait à la réponse convaincante que si de telles choses peuvent se produire sans entrave, l'autorité de l'État doit être en mauvaise posture. En fait, il ne fait aucun doute que nous avons affaire à une émeute anti-juive officiellement organisée qui a éclaté à la même heure de la nuit dans toute l'Allemagne ! Vraiment une honte !

Dès mercredi 9, un maire voisin a fait part au pasteur Weber de sa tristesse d'avoir reçu l'ordre de prendre des mesures contre un juif respectable. Il a ensuite ajouté que le 10, toutes les synagogues d'Allemagne seraient en feu. Ils ont eu l'impudeur de mobiliser les classes de l'école. Leyen dit que dans un village souabe, l'enseignant catholique a cédé, mais l'enseignant évangélique a refusé de laisser partir les garçons.

Il n'y a probablement rien de plus déplaisant dans la vie publique que de devoir reconnaître que les étrangers sont fondés à critiquer son propre peuple. Il est vain de nier, cependant, que les instincts les plus bas ont été éveillés, et l'effet, surtout chez les jeunes, a dû être mauvais.

L'effet de la fuite de Hess... était indescriptible, mais considérablement accru par la stupidité du communiqué officiel, qui pouvait clairement être attribuée aux explosions de colère personnelles d'Hitler. Le premier surtout, qui impliquait que pendant des mois, voire des années, il avait présenté au peuple un « Député » à moitié ou même complètement fou comme héritier présomptif du Führer.. .

Le contexte du vol de Hess n'est pas encore clair. Les explications officielles sont pour le moins incomplètes. Les performances sportives et techniques de Hess à elles seules ont montré qu'il ne pouvait pas être qualifié de fou.

Il ferma soigneusement les fenêtres et les portes, et m'annonça avec une certaine emphase qu'il avait une affaire très sérieuse à discuter avec moi. J'avais été incroyablement indiscret, tout à fait inouï ; en fait, "avec toute la déférence que je lui dois", ma femme aussi. Il a demandé, plus catégoriquement, que je corrige ce comportement. Je brûlerais certainement tout ce que j'avais comme notes qui couvraient des conversations où l'un ou l'autre avait dit ceci ou cela.

(1) Agostino von Hassell, Les journaux d'Ulrich von Hassell, 1938-1944 (2011) page xiv

(2) Louis L. Snyder, Encyclopédie du Troisième Reich (1998) page 138

(3) Richard Overy, Les journaux d'Ulrich von Hassell, 1938-1944 (2011) page ix

(4) Agostino von Hassell, Les journaux d'Ulrich von Hassell, 1938-1944 (2011) page xvii

(5) Ulrich von Hassell, entrée de journal (17 septembre 1938)

(6) Ulrich von Hassell, entrée de journal (20 juillet 1943)

(7) Ulrich von Hassell, entrée de journal (29 septembre 1938)

(8) Ulrich von Hassell, entrée de journal (10 octobre 1938)

(9) Ulrich von Hassell, entrée de journal (15 octobre 1938)

(10) James Taylor et Warren Shaw, Dictionnaire du Troisième Reich (1987) page 67

(11) Reinhard Heydrich, instructions pour des mesures contre les Juifs (10 novembre 1938)

(12) Heinrich Mueller, ordre envoyé à tous les commandants régionaux et locaux de la police d'État (9 novembre 1938)

(13) Daniel Goldhagen, Les bourreaux volontaires d'Hitler : les Allemands ordinaires et l'Holocauste (1996) page 100

(14) Joseph Goebbels, article dans le Volkischer Beobachter (12 novembre 1938)

(15) Erich Dressler, Neuf vies sous les nazis (2011) page 66

(16) Reinhard Heydrich, instructions à la Gestapo pour des mesures contre les Juifs (11 novembre 1938)

(17) James Taylor et Warren Shaw, Dictionnaire du Troisième Reich (1987) page 67

(18) Ulrich von Hassell, entrée de journal (25 novembre 1938)

(19) Ulrich von Hassell, entrée de journal (22 mars 1939)

(20) Ulrich von Hassell, entrée de journal (10 septembre 1939)

(21) Ulrich von Hassell, entrée de journal (23 octobre 1939)

(22) Ulrich von Hassell, entrée de journal (23 février 1940)

(23) Patricia Meehan, La guerre inutile : Whitehall et la résistance allemande à Hitler (1992) page 272

(24) John Wheeler-Bennett, L'ennemi juré du pouvoir : l'armée allemande en politique (1964) page 488

(25) Gregor Schöllgen, Un conservateur contre Hitler : Ulrich Von Hassell diplomate dans l'Allemagne impériale, la République de Weimar et le Troisième Reich (1991) page 80

(26) Patricia Meehan, La guerre inutile : Whitehall et la résistance allemande à Hitler (1992) page 273

(27) James Lonsdale-Bryans, Victoire aveugle (1951) pages 73-74

(28) Ulrich von Hassell, entrée de journal (15 avril 1940)

(29) Richard Overy, Les journaux d'Ulrich von Hassell, 1938-1944 (2011) page ix

(30) Ulrich von Hassell, entrée de journal (17 mai 1940)

(31) Ulrich von Hassell, entrée de journal (29 mai 1940)

(32) Ulrich von Hassell, entrée de journal (18 août 1939)

(33) Ulrich von Hassell, entrée de journal (15 juin 1941)

(34) Ulrich von Hassell, entrée de journal (21 décembre 1941)

(35) Richard Overy, Les journaux d'Ulrich von Hassell, 1938-1944 (2011) page x

(36) Ulrich von Hassell, entrée de journal (18 août 1939)

(37) Ulrich von Hassell, entrée de journal (21 décembre 1941)

(38) Louis L. Snyder, Encyclopédie du Troisième Reich (1998) page 308

(39) Ulrich von Hassell, entrée de journal (20 septembre 1941)

(40) A. Ryder, L'Allemagne du XXe siècle : de Bismarck à Brandt (1973) page 425

(41) Joachim Fest, Tracer la mort d'Hitler (1997) page 157

(42) Ulrich von Hassell, entrée de journal (21 décembre 1941)

(43) Ulrich von Hassell, entrée de journal (8 avril 1941)

(44) Ulrich von Hassell, entrée de journal (18 août 1941)

(45) Ulrich von Hassell, entrée de journal (27 avril 1942)

(46) Fête de Joachim, Tracer la mort d'Hitler (1997) page 164

(47) Théodore S. Hamerow, Sur la route du repaire des loups - Résistance allemande à Hitler (1997) page 295

(48) Peter Hoffmann, L'histoire de la résistance allemande (1977) page 184

(49) Fête de Joachim, Tracer la mort d'Hitler (1997) page 227

(50) Allen Dulles, Le métro allemand (1947) pages 148-149

(51) Ulrich von Hassell, entrée de journal (1er janvier 1942)

(52) Peter Padfield, Himmler : Reichsführer S.S. (1991) pages 426-427

(53) Peter Hoffmann, L'histoire de la résistance allemande (1977) page 296

(54) Fête de Joachim, Tracer la mort d'Hitler (1997) page 229

(55) Joseph Goebbels, entrée de journal (septembre 1943)

(56) Ulrich von Hassell, entrée de journal (9 octobre 1943)

(57) Louis L. Snyder, Encyclopédie du Troisième Reich (1998) page 332

(58) Alain Bullock, Hitler : une étude sur la tyrannie (1962) page 738

(59) Elfriede Nebgen, Jakob Kaiser (1967) page 184

(60) Roger Manvell, Le complot de juillet : la tentative en 1944 sur la vie d'Hitler et les hommes derrière elle (1964) page 77

(61) Ian Kershaw, La chance du diable : l'histoire de l'opération Valkyrie (2009) page 39

(62) Peter Hoffmann, L'histoire de la résistance allemande (1977) page 400

(63) Fête de Joachim, Tracer la mort d'Hitler (1997) page 258

(64) Fête de Joachim, Tracer la mort d'Hitler (1997) page 278

(65) Susan Ottaway, Les traîtres d'Hitler, la résistance allemande aux nazis (2003) page 250

(66) Peter Hoffmann, L'histoire de la résistance allemande (1977) page 508

(67) Ian Kershaw, La chance du diable : l'histoire de l'opération Valkyrie (2009) page 65

(68) Peter Hoffmann, L'histoire de la résistance allemande (1977) page 526

(69) Théodore S. Hamerow, Sur la route du repaire du loup - Résistance allemande à Hitler (1997) page 376

(70) Richard Overy, Les journaux d'Ulrich von Hassell, 1938-1944 (2011) page xi

(71) Louis L. Snyder, Encyclopédie du Troisième Reich (1998) page 138


Ulrich von Hassell

Christian August Ulrich von Hassell (12 novembre 1881 - 8 septembre 1944) était un diplomate allemand pendant la Seconde Guerre mondiale. Membre de la Résistance allemande contre le dictateur allemand Adolf Hitler, Hassell a proposé aux Britanniques que la résistance renverse Hitler, à condition que l'Allemagne conserve toutes ses conquêtes territoriales. Il a été exécuté à la suite de l'échec du complot du 20 juillet.


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Les familles qui ont essayé de tuer Hitler

Le 20 juillet de cette année, le président allemand Joachim Gauck a dirigé l'élite politique du pays pour commémorer le 70e anniversaire de la tentative d'assassinat la plus connue d'Adolf Hitler, en 1944. Le chef du complot, le colonel Claus Schenk von Stauffenberg (joué par Tom Cruise dans le film Valkyrie), a placé une mallette contenant une bombe sous la table d'Adolf Hitler au siège du Füumlhrer en Prusse orientale. La bombe a explosé, mais Hitler n'a subi que des blessures mineures. Von Stauffenberg, qui croyait initialement qu'Hitler avait été tué et s'était rendu à Berlin pour mener le coup d'État, a été sommairement abattu, ainsi que trois autres participants au Bendlerblock, le quartier général militaire de l'époque abritant maintenant le ministère de la Défense, où ce la cérémonie de commémoration de l'année a eu lieu.

Presque tous les autres membres du complot du 20 juillet, officiers, juristes, syndicalistes, ecclésiastiques, diplomates, etc. ont également été exécutés. Si l'assassinat avait réussi, les comploteurs avaient prévu de renverser le régime, d'arrêter les principaux nazis, de libérer les camps de concentration, d'établir l'état de droit et de négocier la paix avec les Alliés.

Aujourd'hui, les quelque 200 participants à l'intrigue sont traités en héros. Mais pendant longtemps, ils ont été considérés comme des traîtres. Le Dr Axel Smend, avocat d'entreprise, se souvient que sa mère était souvent appelée à des réunions avec ses professeurs en raison de ses mauvaises notes et de celles de ses frères et sœurs. « Une fois, se souvient Smend, elle a mentionné à mon prof de maths que mon père avait été membre du 20 juillet. .'"

Le père de Smend, Güumlnther Smend, avait 31 ans lorsqu'il a été pendu à la tristement célèbre prison de Plâoumltzensee à Berlin, pendu à une hameçon et condamné à une mort lente et douloureuse pour le crime d'avoir tenté d'enrôler son supérieur dans le complot. Le commandement d'Hitler était que les comploteurs soient tués comme des animaux timides. Le complot avait été mené par "une toute petite clique de criminels qui vont désormais être exterminés", s'est indigné le dictateur à la radio nationale. Quelque 88 autres participants du 20 juillet ont subi le même sort que Güumlnther Smend à Plötzensee, tandis que plusieurs dizaines d'autres ont été exécutés dans des camps de concentration. Quelques chanceux attendant leur exécution ne furent sauvés que par l'arrivée des Alliés.

Smend, qui avait quatre mois à la mort de son père, verse une larme en racontant la douloureuse rencontre avec son professeur, l'une des nombreuses indignités qu'ont subies la mère de Smend, 26 ans, et ses trois jeunes enfants. Les voisins qui évitaient la famille « veuves traîtres » n'étaient, selon un tribunal décidé plus tard, pas éligibles à la pension que recevaient toutes les autres veuves de guerre. Renate Smend ne découvrit que son mari avait été exécuté jusqu'à ce que le facteur lui livre un petit paquet contenant l'alliance de Güumlnther, un cahier qu'il avait conservé à Plômltzensee et la facture de son exécution. "Ce n'est que lorsque ma mère m'a emmené à Plötzensee quand j'avais neuf ans que j'ai compris comment mon père était mort", dit Smend.

Si le complot avait réussi, Ulrich von Hassell serait devenu ministre des Affaires étrangères. Le diplomate chevronné, un ami de Mussolini qui avait été ambassadeur d'Allemagne en Italie au début des années 1930 mais avait été limogé par Hitler, envisageait une Europe de valeurs partagées. Au lieu de cela, lui aussi a été pendu.

Le petit-fils de von Hassell, Corrado & timide Pirzio-Biroli, se souvient d'un incident que lui avait rapporté sa grand-mère : « Mon grand-père avait entendu parler de ce nouvel agitateur Adolf Hitler, et en 1928 il est allé le voir pour savoir qui il était. Hitler était célèbre pour regarder les gens, alors il a regardé mon grand-père. Mon grand-père a regardé en arrière. C'est ainsi que la réunion s'est terminée, sans un mot. Après, mon grand-père a écrit à ma grand-mère : Allemagne'."

Pirzio-Biroli, né de la fille de von Hassell Fey et de son mari italien Detalmo, se souvient encore de l'échec du complot : Fey von Hassell a été arrêté et le petit Corrado et son frère Roberto, alors âgés respectivement de trois et deux ans, ont été envoyés dans un orphelinat du Tyrol. ville de Halle. Leurs destins étaient assez communs. Le régime avait tendance à arrêter les épouses et les enfants plus âgés des comploteurs, tandis que les plus jeunes étaient envoyés dans des orphelinats pour être ensuite adoptés par des familles « fiables ». Corrado et Roberto ont été rebaptisés von Hof. "Nous avions été adoptés par une famille autrichienne lorsque ma grand-mère von Hassell a réussi à nous retrouver", se souvient Pirzio-Biroli. "Alors avant d'être fier de mon grand-père, j'étais fier de ma grand-mère, parce qu'elle nous a sauvés." Aujourd'hui, Pirzio-Biroli, qui s'identifie comme italien et allemand à parts égales, trouve un grand réconfort dans les efforts de son grand-père.

SI NOUS DEVONS ÉCHOUER

À l'extérieur de la maison berlinoise de Clarita Müller-Plantenberg, des enfants de différentes ethnies jouent dans le parc. C'est le genre d'Allemagne pour lequel le père de Müumlller-Plantenberg s'est battu. Adam von Trott zu Solz, né dans une famille distinguée qui comprenait John Jay, le premier juge en chef des États-Unis, était un jeune avocat cosmopolite qui avait également étudié la politique, la philosophie et l'économie en tant que boursier Rhodes à l'Université d'Oxford.

En 1939, von Trott se rend en Grande-Bretagne avec des informations secrètes sur les plans militaires d'Hitler, dans l'espoir de persuader le gouvernement britannique d'empêcher une guerre. Plus tard, son rôle crucial dans la tentative du 20 juillet consistait à tenter, sans succès, de gagner le soutien britannique pour l'assassinat. "Le gouvernement britannique a rejeté les comploteurs comme de simples dissidents", a déclaré Richard Evans, professeur d'histoire Regius à l'Université de Cambridge et une autorité de premier plan sur la Seconde Guerre mondiale.

« De son point de vue, la guerre ne concernait pas les camps de concentration mais les efforts allemands pour dominer l'Europe. Les comploteurs voulaient que l'Allemagne reste une puissance majeure en Europe, et la Grande-Bretagne voulait l'empêcher.

Von Trott, dit Müumlller-Plantenberg, savait que le complot pouvait échouer. "Il disait toujours à ma mère : 'Si quelque chose ne va pas, s'il te plaît, parle de nous au monde'." Les veuves ont essayé, mais même après la guerre, de nombreux Allemands ordinaires considéraient les membres du 20 juillet comme des traîtres. Dans une enquête de 1951, seuls 43 pour cent des hommes et 38 pour cent des femmes avaient une opinion positive d'eux, et dans une enquête de 1956, à peine 18 pour cent des personnes interrogées ont approuvé le fait de nommer une école d'après von Stauffenberg ou le chef civil du complot, l'ancien maire de Leipzig Carl Friedrich Goerdeler. Un projet de loi accordant des pensions aux veuves des comploteurs n'a jamais été présenté, bien que, comme compromis, les familles ont finalement reçu une somme annuelle. Au milieu d'une telle désapprobation, l'un des rares conspirateurs à avoir échappé à la potence, un jeune avocat nommé Fabian von Schlabrendorff, s'est chargé de la tâche ingrate de renforcer le soutien aux familles boudées. « Il a reçu des menaces de mort jusqu'à sa mort [en 1980] », se souvient son fils Juumlrgen-Lewin, banquier. "L'Allemagne avait perdu la guerre mais le nazisme imprégnait toujours le pays."

Von Schlabrendorff, qui était membre de la résistance depuis 1933, a été impliqué non seulement dans le complot du 20 juillet, mais aussi dans une tentative d'assassinat contre le Füumlhrer. Un an plus tôt, dans un plan qui semblait infaillible, il avait remis à un officier voyageant avec Hitler une bombe déguisée en bouteilles de cognac. Inexplicablement, la bombe n'a pas explosé. Bien qu'il risquait d'être découvert, von Schlabrendorff revint pour récupérer la bombe et retourna avec elle à Berlin, sachant qu'elle pourrait encore exploser.

L'échec du complot du 20 juillet signifiait une mort certaine pour von Schlabrendorff. Roland Freisler, le juge exceptionnellement sadique du « Tribunal du peuple » qui s'occupait des affaires politiques, était connu pour prononcer des condamnations à mort à une vitesse incroyable : trois à quatre par jour, suivies d'une exécution rapide. Le ministre de la Propagande, Joseph Goebbels, avait prévu de faire un film sur les procès du 20 juillet, mais lorsqu'il a vu le comportement digne de l'accusé, il a décidé de ne pas le faire.Des extraits déchirants des essais peuvent toujours être consultés en ligne.

Entre 1942 et 1945, Freisler a envoyé non seulement les comploteurs du 20 juillet, mais un total de 3 600 personnes reconnues coupables de crimes à motivation politique à la potence. Le 3 février 1945, von Schlabrendorff était en train de recevoir sa condamnation à mort lorsqu'une bombe américaine fit tomber un rayon sur le juge Freisler, le tuant sur le coup. Le von Schlabrendorff sévèrement torturé a été envoyé dans une série de camps de concentration, il a ensuite été libéré par des soldats américains.

Pourtant, chez lui, von Schlabrendorff parlait rarement de son calvaire. "Il voulait nous mettre à l'abri de ses expériences", explique Fabian Jnr, le frère cadet de Jürgen-Lewin et avocat. "Et tous ses amis avaient été exécutés. De plus, chaque fois qu'il parlait de ce qui s'était passé, il se sentait malade."

Dans la prison Prinz-Albrecht-Strasse de la Gestapo à Berlin, le père de trois enfants avait été victime d'une crise cardiaque provoquée. "En conséquence, sa santé a toujours été précaire", se souvient le frère aîné, Dieprand, qui est également avocat. "Mais nous n'avons jamais douté qu'il ait fait ce qu'il fallait. Et quand les familles du 20 juillet se sont réunies, nous étions toujours les privilégiés, car nous étions les seuls avec un père."

Luitgarde von Schlabrendorff a donné naissance à Fabian Jr. pendant l'incarcération de son mari à la Gestapo.

OFFICIERS CONTRE HITLER

C'est en grande partie grâce aux efforts de Fabian von Schlabrendorff que les comploteurs du 20 juillet ne se sont pas perdus dans l'amnésie collective de l'après-guerre. Officiers contre Hitler, publié en 1959, était l'hommage de von Schlabrendorff à ses amis exécutés et peut-être aussi une forme d'auto-thérapie à une époque qui a longtemps précédé la reconnaissance du trouble de stress post-traumatique.

Mais alors que von Schlabrendorff, von Trott et d'autres comme Hans von Dohnanyi avaient été les premiers ennemis des nazis, d'autres comploteurs ont rejoint la résistance beaucoup plus tard. "Au départ, mon grand-père était un nazi convaincu, cela ne fait aucun doute", explique Robert von ­Steinau-Steinrück, assis dans la salle d'exécution de Plötzensee, où son grand-père a été pendu. "Ce n'était pas exactement un démocrate, mais au fil du temps, il s'est rendu compte que les nazis étaient des criminels. Pour lui, c'était une question de primauté du droit."

Le grand-père timide de von Steinau-Steinrück, l'officier de réserve Fritz-Dietlof von der Schulenburg, était un fonctionnaire du gouvernement en Allemagne de l'Est qui a rejoint la résistance après avoir été témoin des crimes du régime nazi. Si le complot avait abouti, il devait devenir ministre de l'Intérieur. "Pour lui, agir contre Hitler était une question de décence", déclare von ­Steinau-Steinrück, l'un des meilleurs avocats allemands du travail. "Les comploteurs auraient pu décider de ne rien faire, leur sauver la vie et jouer un rôle positif dans l'Allemagne d'après-guerre. Mais ils savaient que quelqu'un devait faire quelque chose."

Ce que le complot du 20 juillet a fait, reflète la petite-fille de von Stauffenberg Sophie Bechtolsheim, c'est montrer qu'il y avait un autre type d'Allemagne. « Sinon, comment pourrions-nous regarder les victimes du régime nazi dans les yeux ? elle demande. "Nous pouvons apprendre [des comploteurs] que prendre position et prendre les mesures qui en résultent n'est pas seulement nécessaire mais & hypossible."

Les conspirateurs, cependant, étaient confrontés à une énigme : non seulement Hitler disposait d'un soutien considérable, mais il avait également au départ bénéficié d'une certaine légitimité démocratique. En conséquence, il était facile pour le régime de les rejeter comme une minorité rancunière. "Le programme des résistants n'était pas démocratique", ajoute Evans. "On peut comprendre pourquoi ce n'était pas le cas, parce que la démocratie avait échoué dans la République de Weimar. Mais ils ont fourni un exemple moral de courage dans une dictature."

Lors de son procès, un von der Schulenburg a déclaré au juge Freisler: "Nous avons pris cet acte sur nous afin de sauver l'Allemagne de la misère. Je suis conscient que je serai exécuté mais ne regrette pas mon acte et espère que quelqu'un d'autre le réalisera dans un moment plus fortuit." Ce manque de courage a tourmenté l'Allemagne de l'Ouest après la guerre, et la réponse initiale du pays a simplement été d'essayer d'oublier le Troisième Reich. Le parlement a adopté des lois d'amnistie non pas une mais deux fois, en 1949 et 1954. La loi de 1949 a accordé l'amnistie pour les crimes commis avant 1949, y compris les crimes liés aux nazis. Quelque 800 000 personnes ont bénéficié de cette loi. La loi adoptée cinq ans plus tard a aidé quelque 400 000 personnes, dont un plus petit nombre de nazis.

Mais le best-seller de von Schlabrendorff, les recherches émergentes d'historiens et une génération d'enfants sondant les actions de leurs parents timides pendant la guerre ont changé cela. Il en va de même de la réévaluation émergente soutenue par le gouvernement de la culpabilité du Troisième Reich. Pour les familles du 20 juillet, cela constituait une sorte de restitution.

"Ma mère avait essayé de parler du complot, mais les politiciens n'ont commencé à parler de la résistance que lorsque cela est devenu politiquement nécessaire de le faire", se souvient Müumlller-Plantenberg. En grandissant, elle se sentait comme une étrangère à l'école. « Nous pensions que vous étiez juive », lui a dit plus tard un camarade de classe. Mais comme d'autres enfants comploteurs, elle avait trouvé une communauté dans le giron peu orthodoxe des familles du 20 juillet.

Peu à peu, les soi-disant « traîtres » ont gagné en respect. En 1967, les politiciens berlinois ont décidé que le Bendlerblock devrait comporter un mémorial de la tentative d'assassinat, et dans les années 1980, un centre de documentation de la résistance a été ajouté. En 1970, 39 % des Allemands considéraient les assassins potentiels de manière positive. En 2004, seulement 5 pour cent des Allemands ont déclaré qu'ils s'opposaient ou méprisaient les comploteurs. Aujourd'hui, l'association des familles du 20 juillet, qui a initialement déboursé la compensation gouvernementale, fait des présentations dans les écoles et co-organise les commémorations.

Depuis 2002, les recrues militaires allemandes ont prêté serment le 20 juillet. Les orateurs de cette année au Bendlerblock étaient la ministre de la Défense Ursula von der Leyen et l'aîné des enfants de von Stauffenberg, le général à la retraite Berthold Schenk von Stauffenberg.

« Quand la Bundeswehr [l'armée allemande] a présenté le [serment du 20 juillet], j'ai pensé, bien sûr ! » s'exclame Müumlller-Plantenberg. Elle n'en veut pas au sort de son père, affirmant plutôt que l'Allemagne d'aujourd'hui se bat pour les valeurs pour lesquelles il est mort : "la démocratisation, l'état de droit et la protection des minorités".

Clarita von Trott, la mère de Müumlller-Plantenberg, a tenté d'accéder au procès de son mari de 34 ans, dans lequel Freisler enragé avait qualifié Adam d'"intellectualiste" prétentieux, dénonçant son "éducation non allemande". Mais elle et ses deux filles ne l'ont jamais revu. (Les filles aussi ont été envoyées dans un orphelinat.) Une photo d'elle avec son père est tout ce qu'il reste à Müumlller-Plantenberg.

« Les comploteurs, explique Evans, savaient plus tard qu'ils échoueraient. Le coup d'État était un geste moral. En fait, les conspirateurs ont dû sentir que le destin conspirait contre eux. Dans un plan particulièrement inspiré, le beau jeune soldat Axel von dem Bussche, qui avait été choisi pour modéliser le nouvel uniforme de l'armée pour Hitler, devait dissimuler une bombe sur son corps. L'assassinat a été déjoué lorsqu'un raid aérien allié a détruit le kit la nuit précédant sa présentation. Dans un autre plan de 1943, le général de division Henning von Tresckow devait simplement se lever et tirer sur le dictateur lors d'un dîner. Il échoua lorsque le supérieur timide de von Tresckow eut vent du plan.

Et en 1938, un charpentier du nom de Georg Elser a presque réussi à tuer ­Hitler en plantant une bombe dans le pub munichois préféré du Führer. Hitler, affichant une habitude qui contrecarrerait également plusieurs tentatives ultérieures, a quitté le pub plus tôt. Au total, les historiens ont documenté une quarantaine de tentatives d'assassinat par les membres du 20 juillet et d'autres conspirateurs.

En tant que survivant des camps de concentration, Fey von Hassell avait droit à une indemnisation du gouvernement allemand. Le médecin de famille de Von ­Hassell près de chez elle à Rome, une juive allemande, a continué à rédiger les notes médicales requises longtemps après que ses maux induits par le camp de concentration se soient calmés. "C'est le moins que je puisse faire pour Ulrich von Hassell", a-t-il déclaré.

Comme Clarita Müller-Plantenberg, Axel Smend n'a qu'une seule photo de lui avec son père. Mais il a aussi le cahier que le facteur a remis à sa mère après l'exécution de Güumlnther.

Notre rendez-vous est terminé et Smend doit se précipiter à l'aéroport pour un procès à Munich. Toujours les yeux embués, il monte dans le taxi qui l'attend, il ressemble à la quintessence du succès d'après-guerre. En plus des documents juridiques dans sa serviette, il a mis le cahier vert de Güumlnther.

Correction : à l'origine, cet article a mal orthographié Ursula von der Leyen comme von den Leyen.


Divergente

Bien qu'il soit historien militaire, Hassell a fait un effort pour rompre avec le familier.

Quand Hassell avait 5 ans, son père l'emmena dans un cimetière protestant à Rome. Là, il lut la pierre tombale du fils de Goethe. Tout ce qu'il disait, c'était qu'il avait été le fils de Goethe.

« C'était inoubliable », a-t-il déclaré. “Son mérite était qu'il était le fils d'un homme célèbre… J'ai réalisé que je ne pouvais pas vivre sous les lois de mes ancêtres. J'ai suivi mon propre chemin.”

Au lieu de devenir un ambassadeur ou un chef militaire, les intérêts d'Hassell vont du gastronome et du photographe à la préparation de l'échelon supérieur du FBI sur les techniques de lutte contre le terrorisme.

Il a été professeur adjoint au programme d'études supérieures du John Jay College of Criminal Justice, où il a enseigné aux officiers du NYPD des cours sur la lutte contre le terrorisme et le leadership.

"Ce n'est pas un sujet facile à couvrir, mais c'est quelque chose dont on a désespérément besoin", a déclaré Hassell.

(Benjamin Chasteen/Epoch Times)

Hassell est actuellement président de The Repton Group LLC, une société d'intelligence d'entreprise.

Il a un mur pour ses photographies dans son bureau, y compris une photo qu'il a prise de policiers debout dans un bureau sans ressources en 1977 lors d'une des émeutes de panne de courant à Williamsburg. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il était là, il a répondu : « juste pour le plaisir. »


Ulrich von Hassell

Ulrich von Hassell est né à Anklam, en Allemagne, le 12 novembre 1881. Après des études de droit, il entra au ministère des Affaires étrangères en 1908. Il épousa la fille d'Alfred von Tirpitz et fut plus tard conseiller général à Barcelone (1921-1926). , ambassadeur à Copenhague (1926-30) et ambassadeur à Belgrade (1930-32).

En 1932, Hassell est nommé ambassadeur à Rome. Initialement partisan d'Adolf Hitler, Hassell devint de plus en plus critique à l'égard de sa politique étrangère agressive et, en 1938, fut limogé par Joachim von Ribbentrop.

Hassell est devenu un adversaire actif du gouvernement nazi et a uni ses forces avec Ludwig Beck et Carl Goerdeler.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a tenté de recruter des généraux de premier plan tels que Franz Halder, Friedrich Fromm et Erwin Rommel à l'idée d'une paix négociée avec les Alliés. Plus tard, il a essayé de les persuader de faire un coup d'État militaire.

En avril 1942, il est averti par Ernst Weiszacker, secrétaire d'État au ministère des Affaires étrangères, qu'il fait l'objet d'une enquête de la Gestapo. Cependant, il a ignoré cet avertissement et a continué à comploter contre Adolf Hitler.

Hassell a été arrêté par la police à la suite du complot de juillet. Il fut reconnu coupable de haute trahison et exécuté le 8 septembre 1944. Après la guerre, ses journaux furent retrouvés enterrés dans le jardin et publiés sous le titre L'Autre Allemagne : Journaux 1938-1944 (1947).


Critique de The Lost Boys de Catherine Bailey – une vendetta hitlérienne et une histoire de famille remarquable

E n 1987, Fey von Hassell, fille cadette de l'ancien ambassadeur d'Allemagne à Rome, publie ses mémoires. Une guerre de mères racontait l'histoire de la vendetta menée par Hitler contre les familles des hommes impliqués dans le complot de coup d'État de juillet 1944 - dont son père Ulrich von Hassell faisait partie - et la survie, contre toute attente, d'elle-même et de ses jeunes enfants. Catherine Bailey, auteur de deux biographies familiales à succès, a raconté l'histoire de Fey, comblant les lacunes et la situant dans un contexte plus large. C'est en effet une histoire extraordinaire.

Ulrich von Hassell, aristocrate et diplomate de la vieille école, a été affecté à Rome en 1932. D'abord opposé aux nazis, son opposition s'est renforcée à mesure que l'Europe se dirigeait vers la guerre. Observé par les trop efficaces réseaux d'espionnage fascistes allemands et italiens, il est limogé en décembre 1937 et rentre en Allemagne pour rejoindre la résistance. Von Hassell a été l'un des premiers hommes à être arrêté après le coup d'État manqué, traduit devant le tristement célèbre tribunal populaire et lentement étranglé, le processus filmé pour qu'Hitler puisse le regarder plus tard. Puis les nazis sont passés aux familles des comploteurs, la « couvée de vipères », en vertu d'une directive connue sous le nom de Sippenhaft, qui a décrété que la famille d'un traître était également coupable.

Fey avait alors 24 ans, était marié à un Italien appelé Detalmo Pirzio-Biroli et vivait dans son domaine familial, Brazza, un château du XIIe siècle surplombant les plaines de Venise, où les familles locales fabriquaient de la dentelle, élevaient des vers à soie et cultivaient. Elle était accompagnée de ses deux fils, Corrado, quatre ans, et Roberto, deux ans. Des soldats allemands étaient cantonnés dans le château, mais Fey, en tant que germanophone, était traitée avec civilité, bien qu'elle vivait dans la peur constante d'être prise pour une collaboratrice par la résistance italienne. Tandis que les alliés, débarqués à Salerne, remontaient l'Italie, Pirzio-Biroli se joignit aux partisans et disparut. Bailey brosse un tableau vivant de la violence et du chaos de la guerre civile italienne, avec les partisans dans les montagnes, les fascistes et les occupants allemands exerçant des représailles, et les anciens soldats italiens et les prisonniers de guerre alliés évadés essayant d'échapper à la capture.

Le 27 septembre 1944, les nazis sont venus chercher Fey. A Innsbruck, son premier lieu de détention, Corrado et Roberto lui ont été enlevés. Elle a écouté leurs cris alors qu'ils étaient emmitouflés. Au lieu de la tuer, les nazis en firent l'une de leurs otages, détenue avec un groupe de personnes importantes par Himmler contre un éventuel futur troc avec les alliés. Déplacée de prison en prison, de camp en camp, un temps dans un ancien hôtel où elle et ses compagnes jouaient au bridge et se promenaient, plus tard dans des casernes spéciales rattachées aux camps de Stutthof, Buchenwald et Dachau, elle attrapa la typhoïde et faillit décédés. Avec elle se trouvaient des membres des autres familles de comploteurs – les von Stauffenberg, les Goerdeler, les Hofacker. Fey était l'une des quatre femmes à qui on avait enlevé les enfants. Le plus jeune était un bébé de neuf mois.

Fey et Detalmo Pirzio-Biroli en 1940. Photographie : Brazzá Family Archive

La plupart des otages, à un moment ou à un autre, sont tombés malades avec la scarlatine, la typhoïde ou la dysenterie bacillaire. Vers la fin, ils ont été réunis avec d'autres otages éminents, dont l'ancien Premier ministre français Léon Blum, le pasteur Martin Niemöller et von Schuschnigg, le chancelier d'Autriche. Fey est devenu très proche d'Alex von Stauffenberg, frère aîné de Claus, principal comploteur du coup d'État de juillet, dont la femme Litta, pilote d'essai décoré de la Luftwaffe, est décédée dans ce qui était probablement une tentative de le sauver. À un moment donné, un certain nombre d'enfants ont été amenés à les rejoindre - mais les fils de Fey n'étaient pas parmi eux. Lorsque Himmler s'est rendu compte qu'ils n'allaient pas être utiles pour lui sauver la vie, l'ordre a été donné de les faire tuer. Mais le message est arrivé trop tard : le groupe avait déjà été déplacé et se dirigeait vers la sécurité. Bailey place habilement son récit dans le contexte du chaos qui se déroulait au cours des dernières semaines de la guerre alors que les Allemands, les fascistes italiens, la résistance italienne et les alliés se frayaient un chemin à travers le nord de l'Italie.

À certains égards, Les garçons perdus est un titre imprécis, car presque tout le livre est l'histoire de l'épreuve de Fey. Mais son angoisse sur le sort de ses fils a consommé une grande partie de ses journées et agit comme un thème omniprésent. C'était les retrouver, à l'été 1945, plus que leur survie, c'était presque miraculeux.

Retrouvée avec son mari, et enfin de nouveau en contact avec sa mère et sa sœur en Allemagne, Fey s'est mise à essayer de localiser ses enfants. Mais l'Europe d'après-guerre était inondée de réfugiés et de personnes qui avaient perdu leur famille, et la priorité pour les retrouver allait aux citoyens des pays alliés « non ennemis ». En tant qu'Allemands et Italiens, les Pirzio-Biroli étaient très bas sur la liste. Parmi les disparus se trouvaient des centaines de milliers de petits enfants, certains orphelins, certains enfants juifs qui avaient été cachés, d'autres qui avaient été kidnappés et « germanisés » par les nazis. L'un des spectacles les plus poignants était celui des affiches accrochées dans les gares, les bureaux et les centres de réfugiés, avec des photographies de bébés et de jeunes enfants et les mots « Qui suis-je ? » écrit en dessous. En 1948, l'International Tracing Service comptait encore 42 000 familles dans ses registres qui recherchaient leurs enfants perdus. La plupart n'ont jamais été retrouvés.

Les Pirzio-Biroli faisaient partie des quelques chanceux. Ayant reçu de nouveaux noms par les nazis, les deux garçons avaient été emmenés dans un orphelinat, un ancien centre Rudolf Steiner et un sanatorium perché dans les montagnes au-dessus d'Innsbruck. Même ainsi, la région en 1945 était une zone contestée, occupée par les troupes yougoslaves et les partisans communistes de Garibaldi, et interdite aux citoyens italiens. Ce ne sont que les excellentes relations des Pirzio-Biroli et l'extrême persistance de la mère de Fey qui ont conduit au sauvetage des garçons. Ils arrivent à point nommé : Corrado et Roberto sont sur le point d'être adoptés par une nouvelle famille.

Fey von Hassell et Bailey racontent essentiellement la même histoire, mais les deux livres sont un parfait exemple des différences subtiles et importantes entre mémoire et biographie. Le récit touchant et élégant de Fey est raconté d'un seul point de vue, tandis que celui de Bailey est un portrait plus riche et plus profond, comme s'il se retirait, dans un film, d'un plan rapproché à un paysage plus large. La relation entre Fey et Alex von Stauffenberg est beaucoup plus soulignée par Bailey, avec la suggestion que c'était principalement le devoir qui a poussé Fey à reprendre son mariage à la fin de la guerre, tandis que dans ses propres mémoires, Fey elle-même a décrit avoir retrouvé son mari. avec « une joie et un émerveillement absolus ». Des journaux intimes, des lettres, des mémoires et des conversations avec Corrado et Roberto, maintenant septuagénaires, ainsi que d'autres amis et relations de la famille, donnent de la profondeur à la version de Bailey. Comme Une guerre de mères, Les garçons perdus est une lecture captivante.


Les journaux de Von Hassell 1938-1944

Von Hassell, Ulrich Gibson, Hugh (éditeur)

Publié par Hamish Hamilton, Londres, 1948

Occasion - Relié
État : Très bon

Tissu d'origine. État : Très bon. Première édition. Dos un peu fané. Léger marquage de surface sur les planches avec une petite surface froissée sur le panneau avant et cognant dans les coins.Brunissement des pages de garde et des bords des pages, mais pages par ailleurs propres et non marquées. Première impression. Pas de veste.


Alliance of Enemies : L'histoire inédite de la collaboration secrète américaine et allemande pour mettre fin à la Seconde Guerre mondiale

Alliance des ennemis raconte l'histoire passionnante de la relation secrète de la Seconde Guerre mondiale entre le service d'espionnage de l'Allemagne nazie, l'Abwehr, et l'OSS américain, prédécesseur de la CIA. Les acteurs de cette grande histoire non encore racontée étaient souvent en désaccord avec leurs gouvernements respectifs. Travaillant face à des idéologies concurrentes et au péril de leur vie, ces collaborateurs peu orthodoxes ont lutté pour instaurer une paix rapide.

En extrayant des fichiers secrets de la Seconde Guerre mondiale qui n'ont été déclassifiés que récemment, ainsi que des entretiens personnels, des journaux intimes et des récits inédits pour découvrir certaines des surprises de l'histoire, Agostino von Hassell et Sigrid MacRae ont jeté un nouvel éclairage sur la position surprenante de Franklin Roosevelt envers Hitler avant le Les États-Unis sont entrés en guerre et sur la relation des entreprises américaines avec le Troisième Reich. Ils offrent des détails saisissants sur les efforts désespérés de la résistance allemande pour d'abord éviter la guerre, puis faire cause commune avec les représentants ennemis pour y mettre fin. Et leur travail détaille l'étendue et la profondeur de la résistance allemande et ses nombreux complots pour éliminer Hitler et pourquoi ils ont échoué.

De nouveaux noms et d'incroyables intrigues de guerre révèlent les luttes de pouvoir titanesques qui ont eu lieu à Istanbul et à Lisbonne, des villes grouillant d'espions. Les communications clandestines intenses et les réseaux d'espionnage sont évidents, tout comme la neutralité égoïste de la Suisse et du Portugal et la course choquante d'après-guerre pour les espions allemands, les scientifiques et plus encore, le tout pour aider à lutter contre un nouvel ennemi : le communisme.

Alliance des ennemis comble un vide énorme dans notre connaissance de la guerre cachée et en couches --- et des tentatives de paix --- de la Seconde Guerre mondiale. Il fascinera et enthousiasmera les historiens, les passionnés d'espionnage et de politique, ainsi que toute personne concernée par l'utilisation du renseignement en des temps difficiles. Nulle part une histoire aussi complète et provocatrice des guerres derrière la Seconde Guerre mondiale n'a été racontée --- jusqu'à maintenant.

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