Les États-Unis bombardent le Cambodge pour la première fois

Les États-Unis bombardent le Cambodge pour la première fois


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Des bombardiers américains B-52 sont détournés de leurs cibles au Sud-Vietnam pour attaquer des camps de base présumés communistes et des zones de ravitaillement au Cambodge pour la première fois de la guerre. Le président Nixon a approuvé la mission – officiellement désignée Opération Petit-déjeuner – lors d'une réunion du Conseil de sécurité nationale le 15 mars. Cette mission et les frappes ultérieures de B-52 au Cambodge sont devenues connues sous le nom d'attentats à la bombe « Menu ». Un total de 3 630 vols au-dessus du Cambodge a largué 110 000 tonnes de bombes au cours d'une période de 14 mois jusqu'en avril 1970. Ce bombardement du Cambodge et toutes les opérations de suivi "Menu" ont été tenus secrets du public américain et du Congrès américain parce que le Cambodge était apparemment neutre. . Pour garder le secret, un système de signalement complexe a été mis en place au Pentagone pour empêcher la divulgation de l'attentat à la bombe. Bien que le New York Times a cassé l'histoire de la campagne secrète de bombardement en mai 1969, il y a eu peu de réactions négatives du public.


Crise humanitaire cambodgienne

Les Crise humanitaire cambodgienne de 1969 à 1993 consistait en une série d'événements connexes qui ont entraîné la mort, le déplacement ou la réinstallation à l'étranger de millions de Cambodgiens.

La crise a connu plusieurs phases. La première a été la guerre civile cambodgienne entre le gouvernement de Lon Nol et les Khmers rouges communistes de 1970 à 1975. Cette phase a également été marquée par les bombardements intensifs des États-Unis de 1969 à 1973 contre les Khmers rouges et les sanctuaires et bases à l'intérieur du Cambodge de l'armée nord-vietnamienne. dans le cadre de sa stratégie pour gagner la guerre du Vietnam. La deuxième phase était le règne des Khmers rouges de 1975 à 1979. Les Khmers rouges ont assassiné ou affamé environ un quart des 8 millions de Cambodgiens.

En 1979, le Vietnam envahit le Cambodge et renversa les Khmers rouges. Le Vietnam et le gouvernement cambodgien qu'il a créé ont dirigé le pays pendant les 12 années suivantes. Les Khmers rouges et d'autres groupes ont mené une guerre de guérilla contre les occupants vietnamiens et le gouvernement cambodgien. En 1979 et 1980, le chaos a poussé des centaines de milliers de Cambodgiens à se précipiter à la frontière avec la Thaïlande pour échapper à la violence et éviter la famine qui menaçait le Cambodge. Les organisations humanitaires ont fait face à la crise avec le « pont terrestre », l'un des plus grands efforts d'aide humanitaire jamais entrepris.

De 1981 à 1991, la guérilla contre les gouvernements vietnamien et cambodgien s'est poursuivie et des centaines de milliers de Cambodgiens ont continué à résider dans des camps de réfugiés en Thaïlande ou à la frontière avec la Thaïlande. Environ 260 000 réfugiés ont été réinstallés à l'étranger, dont plus de la moitié aux États-Unis. La phase finale de la crise humanitaire cambodgienne a été sa résolution en 1991-1993. Le Vietnam s'est retiré du pays et les Nations Unies ont conduit le Cambodge vers un gouvernement élu et ont rapatrié 360 000 Cambodgiens, vidant et fermant les camps de réfugiés.


Bombardement secret américain du Cambodge

Au 18 mars 1969, les États-Unis ont lancé une campagne de bombardements en tapis de quatre ans dans le ciel du Cambodge, dévastant la campagne et provoquant des bouleversements socio-politiques qui ont finalement conduit à l'installation du régime de Pol Pot.

Pendant la guerre du Vietnam, le Front de libération vietnamien et le PAVN ont utilisé un réseau de routes d'approvisionnement qui traversaient en partie le Laos et le Cambodge. Au fur et à mesure que la guerre progressait, les États-Unis ont ostensiblement envahi le Cambodge et le Laos afin de perturber ces routes.

Le bombardement

L'opération initiale a été autorisée par le président de l'époque, Richard Nixon, mais à l'insu ou sans l'approbation du Congrès américain. Les bombardements sont devenus de notoriété publique en 1973, après quoi ils ont été arrêtés.

Les États-Unis ont largué plus de 2,7 millions de tonnes de bombes sur le Cambodge, dépassant de près d'un million de tonnes la quantité qu'ils avaient larguée sur le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale (y compris Hiroshima et Nagasaki). Pendant cette période, environ 30 % de la population du pays a été déplacée à l'intérieur du pays.

Les estimations varient considérablement sur le nombre de victimes civiles infligées par la campagne, cependant, jusqu'à 500 000 personnes sont mortes des suites directes des bombardements tandis que peut-être des centaines de milliers d'autres sont mortes des effets du déplacement, de la maladie ou de la famine au cours de cette période.

Les Khmers rouges, auparavant un groupe de guérilla marginalisé, ont propagé la campagne de bombardement avec grand effet selon les propres estimations des services de renseignement de la CIA, la campagne de bombardement américaine a été un facteur clé dans l'augmentation du soutien populaire aux rebelles khmers rouges. Après leur victoire en 1975, les Khmers rouges ont supervisé une période au cours de laquelle un à deux millions de Cambodgiens supplémentaires sont morts des suites d'exécutions, de faim et de travaux forcés.

Après avoir été rendue publique, la campagne de bombardement a été un sujet de discorde au sein des États-Unis alors que l'opposition au projet militaire américain en Indochine s'intensifiait.

"Consentement de fabrication" Noam Chomsky et Edward S. Hermann

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Contenu

Modifier l'arrière-plan

Du début au milieu des années 1960, les politiques du prince Norodom Sihanouk avaient protégé sa nation des troubles qui ont englouti le Laos et le Sud-Vietnam. [12] Ni la République populaire de Chine (RPC) ni le Vietnam du Nord n'ont contesté la prétention de Sihanouk à représenter des politiques politiques « progressistes » et la direction de l'opposition de gauche du prince, la Pracheachon parti, avait été intégré au gouvernement. [13] Le 3 mai 1965, Sihanouk rompt les relations diplomatiques avec les États-Unis, met fin au flux d'aide américaine et se tourne vers la RPC et l'Union soviétique pour obtenir une aide économique et militaire. [13]

À la fin des années 1960, l'équilibre délicat de la politique intérieure et étrangère de Sihanouk commençait à mal tourner. En 1966, un accord a été conclu entre le prince et les Chinois, permettant la présence de déploiements à grande échelle de troupes PAVN et Viet Cong et de bases logistiques dans les régions frontalières orientales. [14] Il avait également accepté d'autoriser l'utilisation du port de Sihanoukville par des navires battant pavillon communiste livrant des fournitures et du matériel pour soutenir l'effort militaire PAVN/Viet Cong au Sud-Vietnam. [15] Ces concessions remettaient en cause la neutralité du Cambodge, qui avait été garantie par la Conférence de Genève de 1954.

Sihanouk était convaincu que la RPC, et non les États-Unis, finirait par contrôler la péninsule indochinoise et que « nos intérêts sont mieux servis en traitant avec le camp qui dominera un jour l'ensemble de l'Asie – et en s'entendant avant sa victoire – afin pour obtenir les meilleures conditions possibles." [14]

Au cours de la même année, cependant, il a permis à son ministre de la défense pro-américain, le général Lon Nol, de réprimer les activités de gauche, écrasant le Pracheachon en accusant ses membres de subversion et de soumission à Hanoï. [16] Simultanément, Sihanouk a perdu le soutien des conservateurs cambodgiens du fait de son incapacité à maîtriser la détérioration de la situation économique (exacerbée par la perte des exportations de riz dont l'essentiel est allé au PAVN/Viet Cong) et avec le présence militaire communiste croissante. [une]

Le 11 septembre 1966, le Cambodge a tenu sa première élection ouverte. Grâce à la manipulation et au harcèlement (et à la surprise de Sihanouk), les conservateurs ont remporté 75 pour cent des sièges à l'Assemblée nationale. [17] [18] Lon Nol a été choisi par la droite comme premier ministre et, comme son adjoint, ils ont nommé le prince Sirik Matak un membre ultraconservateur de la branche Sisowath du clan royal et ennemi de longue date de Sihanouk. En plus de ces développements et du conflit d'intérêts entre l'élite politisée de Phnom Penh, les tensions sociales ont créé un environnement favorable à la croissance d'une insurrection communiste dans les zones rurales. [19]

Révolte à Battambang Modifier

Le prince se retrouve alors face à un dilemme politique. Pour maintenir l'équilibre contre la marée montante des conservateurs, il a nommé les dirigeants du groupe même qu'il opprimait comme membres d'un « contre-gouvernement » censé surveiller et critiquer l'administration de Lon Nol. [20] L'une des premières priorités de Lon Nol était de réparer l'économie en difficulté en mettant fin à la vente illégale de riz aux communistes. Des soldats ont été envoyés dans les zones rizicoles pour ramasser de force les récoltes sous la menace d'une arme, et ils n'ont payé que le faible prix du gouvernement. Il y avait des troubles généralisés, en particulier dans la province de Battambang, riche en riz, une région connue depuis longtemps pour la présence de grands propriétaires terriens, une grande disparité de richesse et où les communistes avaient encore une certaine influence. [21] [22]

Le 11 mars 1967, alors que Sihanouk était à l'étranger en France, une rébellion éclata dans les environs de Samlaut à Battambang, lorsque des villageois enragés attaquèrent une brigade de collecte des impôts. Avec les encouragements probables des cadres communistes locaux, l'insurrection se répandit rapidement dans toute la région. [23] Lon Nol, agissant en l'absence du prince (mais avec son approbation), a répondu en déclarant la loi martiale. [20] Des centaines de paysans ont été tués et des villages entiers ont été dévastés pendant la répression. [24] Après être rentré chez lui en mars, Sihanouk a abandonné sa position centriste et a personnellement ordonné l'arrestation de Khieu Samphan, Hou Yuon et Hu Nim, les chefs du « contre-gouvernement », qui se sont tous enfuis dans le nord-est. [25]

Simultanément, Sihanouk a ordonné l'arrestation d'intermédiaires chinois impliqués dans le commerce illégal du riz, augmentant ainsi les revenus du gouvernement et apaisant les conservateurs. Lon Nol a été contraint de démissionner et, dans un geste typique, le prince a nommé de nouveaux gauchistes au gouvernement pour équilibrer les conservateurs. [25] La crise immédiate était passée, mais elle engendra deux conséquences tragiques. Premièrement, il a poussé des milliers de nouvelles recrues dans les bras de la ligne dure maquis du Parti communiste cambodgien (que Sihanouk a qualifié de Khmers rouges (« Khmers rouges »)). Deuxièmement, pour la paysannerie, le nom de Lon Nol est devenu associé à une répression impitoyable dans tout le Cambodge. [26]

Regroupement communiste Modifier

Alors que l'insurrection de 1967 n'avait pas été planifiée, les Khmers rouges ont tenté, sans grand succès, d'organiser une révolte plus sérieuse au cours de l'année suivante. La décimation par le prince du Prachea Chon et des communistes urbains avait cependant dégagé le champ de la concurrence pour Saloth Sar (également connu sous le nom de Pol Pot), Ieng Sary et Son Sen, la direction maoïste du maquisard. [27] Ils ont conduit leurs partisans dans les hautes terres du nord-est et dans les terres des Khmers Loeu, un peuple primitif hostile à la fois aux Khmers des plaines et au gouvernement central. Pour les Khmers rouges, qui manquaient encore de l'aide des Nord-Vietnamiens, ce fut une période de regroupement, d'organisation et d'entraînement. Hanoï a fondamentalement ignoré ses alliés parrainés par la Chine, et l'indifférence de leurs « camarades frères » à leur insurrection entre 1967 et 1969 ferait une impression indélébile sur les dirigeants khmers rouges. [28] [29]

Le 17 janvier 1968, les Khmers rouges lancent leur première offensive. Il visait davantage à rassembler des armes et à diffuser de la propagande qu'à s'emparer de territoires car, à cette époque, les adeptes de l'insurrection ne comptaient pas plus de 4 à 5 000. [30] [31] Au cours du même mois, les communistes ont établi l'Armée révolutionnaire du Kampuchea comme l'aile militaire du parti. Dès la fin de la révolte de Battambang, Sihanouk avait commencé à réévaluer ses relations avec les communistes. [32] Son accord antérieur avec les Chinois ne lui avait servi à rien. Non seulement ils n'avaient pas réussi à contenir les Nord-Vietnamiens, mais ils s'étaient en fait impliqués (par l'intermédiaire des Khmers rouges) dans une subversion active au sein de son pays. [23]

À la suggestion de Lon Nol (qui était revenu au cabinet en tant que ministre de la Défense en novembre 1968) et d'autres politiciens conservateurs, le 11 mai 1969, le prince se félicita du rétablissement de relations diplomatiques normales avec les États-Unis et créa un nouveau gouvernement de salut national. avec Lon Nol comme premier ministre. [7] Il l'a fait « pour jouer une nouvelle carte, puisque les communistes asiatiques nous attaquent déjà avant la fin de la guerre du Vietnam ». [33] Par ailleurs, le PAVN et le Viet Cong feraient des boucs émissaires très commodes pour les maux du Cambodge, bien plus que les minuscules Khmers rouges, et débarrasser le Cambodge de leur présence résoudrait simultanément de nombreux problèmes. [34]

Menu Opération et Opération Liberté Deal Modifier

Bien que les États-Unis connaissaient les sanctuaires PAVN/Viet Cong au Cambodge depuis 1966, le président Lyndon B. Johnson avait choisi de ne pas les attaquer en raison de possibles répercussions internationales et de sa conviction que Sihanouk pouvait être convaincu de modifier sa politique. [35] Johnson a cependant autorisé les équipes de reconnaissance du Commandement d'assistance militaire hautement classifié, Groupe d'études et d'observations du Vietnam (SOG) à entrer au Cambodge et à recueillir des renseignements sur les zones de base en 1967. [36] L'élection de Richard M. Nixon en 1968 et l'introduction de sa politique de retrait progressif des États-Unis du Sud-Vietnam et la vietnamisation du conflit là-bas, ont tout changé.

Le 18 mars 1969, sur ordre secret de Nixon et Henry Kissinger, l'US Air Force a effectué le bombardement de la zone de base 353 (dans la région de Fishhook en face de la province de Tây Ninh au Sud-Vietnam) par 59 bombardiers B-52 Stratofortress. Cette frappe était la première d'une série d'attaques sur les sanctuaires qui ont duré jusqu'en mai 1970. Au cours de l'opération Menu, l'armée de l'air a effectué 3 875 sorties et largué plus de 108 000 tonnes de munitions sur les zones frontalières orientales. [37] Seuls cinq hauts fonctionnaires du Congrès ont été informés de l'attentat à la bombe. [38]

Après l'événement, Nixon et Kissinger ont affirmé que Sihanouk avait donné son approbation tacite pour les raids, mais cela est douteux. [39] Sihanouk a déclaré au diplomate américain Chester Bowles le 10 janvier 1968, qu'il ne s'opposerait pas à la "poursuite" américaine de la retraite des troupes nord-vietnamiennes "dans des régions éloignées [du Cambodge]", à condition que les Cambodgiens soient indemnes. Kenton Clymer note que cette déclaration « ne peut raisonnablement être interprétée comme signifiant que Sihanouk a approuvé les bombardements intensifs et continus de B-52. En tout état de cause, personne ne lui a demandé. il n'a jamais donné son approbation." [40] Au cours des attentats à la bombe de Menu, le gouvernement de Sihanouk a officiellement protesté contre les « violations américaines du territoire et de l'espace aérien du Cambodge » aux Nations Unies à plus de 100 occasions, bien qu'il n'ait « spécifiquement protesté contre l'utilisation de B-52 » qu'une seule fois. , à la suite d'un attentat contre Bu Chric en novembre 1969. [41] [42]

L'opération Freedom Deal a suivi le menu de l'opération. Dans le cadre de l'Accord de liberté, du 19 mai 1970 au 15 août 1973, les bombardements américains sur le Cambodge se sont étendus sur toute la moitié est du pays et ont été particulièrement intenses dans le quart sud-est densément peuplé du pays, y compris un large anneau entourant le la plus grande ville de Phnom Penh. Dans de vastes zones, selon les cartes des sites de bombardement américains, il semble que presque chaque mile carré de terre a été touché par des bombes. [43]

L'efficacité des bombardements américains sur les Khmers rouges et le nombre de morts parmi les civils cambodgiens sont contestés. Avec des données limitées, le nombre de morts cambodgiennes causées par les bombardements américains pourrait se situer entre 30 000 et 150 000 civils cambodgiens et combattants khmers rouges. [43] [44] Un autre impact des bombardements américains et de la guerre civile cambodgienne a été de détruire les maisons et les moyens de subsistance de nombreuses personnes. Cela a fortement contribué à la crise des réfugiés au Cambodge. [11]

Il a été avancé que l'intervention américaine au Cambodge a contribué à la prise du pouvoir par les Khmers rouges, dont le nombre est passé de 4 000 en 1970 à 70 000 en 1975. [45] Ce point de vue a été contesté, [46] [47] [48] ​​avec des documents découverts dans les archives soviétiques révélant que l'offensive nord-vietnamienne au Cambodge en 1970 a été lancée à la demande explicite des Khmers rouges à la suite de négociations avec Nuon Chea. [9] Il a également été avancé que les bombardements américains ont été décisifs pour retarder la victoire des Khmers rouges. [48] ​​[49] [50] [51] Victoire au Vietnam, l'histoire officielle de la guerre de l'Armée populaire du Vietnam, déclare franchement que l'insurrection communiste au Cambodge était déjà passée de « dix équipes de guérilla » à plusieurs dizaines de milliers de combattants seulement deux mois après l'invasion nord-vietnamienne en avril 1970, comme un résultat direct de la prise de 40 % du pays par le PAVN, le cédant aux insurgés communistes, puis fournissant et entraînant activement les insurgés. [52]

Renverser Modifier

Alors que Sihanouk était à l'étranger pour un voyage en France, des émeutes anti-vietnamiennes (qui étaient semi-parrainées par le gouvernement) ont eu lieu à Phnom Penh, au cours desquelles les ambassades nord-vietnamienne et vietnamienne ont été limogées. [53] [54] En l'absence du prince, Lon Nol n'a rien fait pour arrêter ces activités. [55] Le 12 mars, le Premier ministre ferme le port de Sihanoukville aux Nord-Vietnamiens et leur lance un ultimatum impossible. Toutes les forces PAVN/Viet Cong devaient se retirer du sol cambodgien dans les 72 heures (le 15 mars) ou faire face à une action militaire. [56]

Sihanouk, apprenant la tourmente, se dirigea vers Moscou et Pékin afin d'exiger que les patrons du PAVN et du Viet Cong exercent plus de contrôle sur leurs clients. [7] Le 18 mars 1970, Lon Nol a demandé que l'Assemblée nationale vote sur l'avenir de la direction du prince de la nation. Sihanouk a été évincé du pouvoir par un vote de 86-3. [57] [58] Heng Cheng est devenu président de l'Assemblée nationale, tandis que le Premier ministre Lon Nol a obtenu des pouvoirs d'urgence. Sirik Matak a conservé son poste de vice-premier ministre. Le nouveau gouvernement a souligné que le transfert de pouvoir avait été totalement légal et constitutionnel et qu'il avait reçu la reconnaissance de la plupart des gouvernements étrangers. Il y a eu, et continue d'être, des accusations selon lesquelles le gouvernement américain a joué un rôle dans le renversement de Sihanouk, mais aucune preuve concluante n'a jamais été trouvée pour les soutenir. [59]

La majorité des Khmers bourgeois et instruits s'étaient lassés du prince et se félicitaient du changement de gouvernement. [60] Ils sont rejoints par les militaires, pour qui la perspective du retour de l'aide militaire et financière américaine est un motif de célébration. [61] Quelques jours après sa déposition, Sihanouk, maintenant à Pékin, a diffusé un appel au peuple pour qu'il résiste aux usurpateurs. [7] Des manifestations et des émeutes se sont produites (principalement dans les zones contiguës aux zones contrôlées par PAVN/Viet Cong), mais aucune vague de fond nationale n'a menacé le gouvernement. [62] Dans un incident à Kampong Cham le 29 mars, cependant, une foule enragée a tué le frère de Lon Nol, Lon Nil, lui a arraché le foie et l'a cuit et mangé. [61] Environ 40 000 paysans ont alors commencé à marcher sur la capitale pour exiger la réintégration de Sihanouk. Ils ont été dispersés, avec de nombreuses victimes, par des contingents des forces armées.

Massacre des Vietnamiens Modifier

La plupart de la population, urbaine et rurale, a exprimé sa colère et ses frustrations sur la population vietnamienne du pays. L'appel de Lon Nol à 10 000 volontaires pour augmenter les effectifs de l'armée mal équipée de 30 000 hommes du Cambodge, a réussi à submerger l'armée de plus de 70 000 recrues. [63] Les rumeurs abondent concernant une éventuelle offensive du PAVN visant Phnom Penh même. La paranoïa a prospéré et cela a déclenché une violente réaction contre les 400 000 Vietnamiens ethniques du pays. [61]

Lon Nol espérait utiliser les Vietnamiens comme otages contre les activités du PAVN/Viet Cong, et l'armée a entrepris de les rassembler dans des camps de détention. [61] C'est à ce moment-là que le meurtre a commencé. Dans les villes et villages du Cambodge, des soldats et des civils ont recherché leurs voisins vietnamiens afin de les assassiner. [64] Le 15 avril, les corps de 800 Vietnamiens ont flotté sur le fleuve Mékong et dans le Sud-Vietnam.

Les Sud-Vietnamiens, Nord-Vietnamiens et Viet Cong ont tous durement dénoncé ces actions. [65] De manière significative, aucun Cambodgien, y compris la communauté bouddhiste, n'a condamné les meurtres. Dans ses excuses au gouvernement de Saigon, Lon Nol a déclaré qu'« il était difficile de faire la distinction entre les citoyens vietnamiens qui étaient Viet Cong et ceux qui ne l'étaient pas. Il est donc tout à fait normal que la réaction des troupes cambodgiennes, qui se sentent trahies, soit difficile. contrôller." [66]

FUNK et GRUNK Modifier

De Pékin, Sihanouk a proclamé la dissolution du gouvernement de Phnom Penh et son intention de créer le Front uni national du Kampuchéa (Front national uni du Kampuchéa) ou FUNK. Sihanouk dira plus tard : « J'avais choisi de n'être ni avec les Américains ni avec les communistes, car je considérais qu'il y avait deux dangers, l'impérialisme américain et le communisme asiatique. C'est Lon Nol qui m'a obligé à choisir entre eux. [61]

Les Nord-Vietnamiens ont réagi aux changements politiques au Cambodge en envoyant le Premier ministre Phạm Văn Đồng rencontrer Sihanouk en Chine et le recruter dans une alliance avec les Khmers rouges. Pol Pot a également été contacté par les Vietnamiens qui lui ont maintenant offert toutes les ressources qu'il voulait pour son insurrection contre le gouvernement cambodgien. Pol Pot et Sihanouk étaient en fait à Pékin en même temps, mais les dirigeants vietnamiens et chinois n'ont jamais informé Sihanouk de la présence de Pol Pot ni autorisé les deux hommes à se rencontrer. [67]

Peu de temps après, Sihanouk a lancé un appel radio au peuple cambodgien pour qu'il se soulève contre le gouvernement et soutienne les Khmers rouges. Ce faisant, Sihanouk a prêté son nom et sa popularité dans les zones rurales du Cambodge à un mouvement sur lequel il avait peu de contrôle. [68] En mai 1970, Pol Pot est finalement revenu au Cambodge et le rythme de l'insurrection s'est considérablement accéléré. Après que Sihanouk ait montré son soutien aux Khmers rouges en leur rendant visite sur le terrain, leurs rangs sont passés de 6 000 à 50 000 combattants.

Le prince s'allia alors aux Khmers rouges, aux Nord-Vietnamiens, aux Laotien Pathet Lao et aux Viet Cong, jetant son prestige personnel derrière les communistes. Le 5 mai, la création effective de la FUNK et de la Gouvernement royal d'union nationale du Kampuchéa ou GRUNK (Gouvernement royal de l'Union nationale du Kampuchéa), a été proclamé. Sihanouk a assumé le poste de chef de l'État, nommant Penn Nouth, l'un de ses plus fidèles partisans, au poste de Premier ministre. [61]

Khieu Samphan a été nommé vice-premier ministre, ministre de la Défense et commandant en chef des forces armées du GRUNK (bien que les opérations militaires réelles aient été dirigées par Pol Pot). Hu Nim est devenu ministre de l'Information et Hou Yuon a assumé de multiples responsabilités en tant que ministre de l'Intérieur, des réformes communales et des coopératives. GRUNK a affirmé qu'il ne s'agissait pas d'un gouvernement en exil puisque Khieu Samphan et les insurgés sont restés à l'intérieur du Cambodge. Sihanouk et ses loyalistes sont restés en Chine, bien que le prince ait effectué une visite dans les "zones libérées" du Cambodge, dont Angkor Vat, en mars 1973. Ces visites ont été utilisées principalement à des fins de propagande et n'ont eu aucune influence réelle sur les affaires politiques. [69]

Pour Sihanouk, il s'agissait d'un mariage de convenance, stimulé par sa soif de vengeance contre ceux qui l'avaient trahi. [70] [71] Pour les Khmers rouges, c'était un moyen d'élargir considérablement l'attractivité de leur mouvement. Les paysans, motivés par la fidélité à la monarchie, se rallient progressivement à la cause GRUNK. [72] L'attrait personnel de Sihanouk et le bombardement aérien généralisé des États-Unis ont favorisé le recrutement. Cette tâche a été rendue encore plus facile pour les communistes après le 9 octobre 1970, lorsque Lon Nol a aboli la monarchie vaguement fédéraliste et a proclamé l'établissement d'une République khmère centralisée. [73]

Le GRUNK fut bientôt pris entre les puissances communistes concurrentes : le Nord-Vietnam, la Chine et l'Union soviétique. Lors des visites que le Premier ministre chinois Zhou Enlai et Sihanouk effectuèrent en Corée du Nord respectivement en avril et juin 1970, ils appelèrent à la constitution d'un « front uni des cinq pays révolutionnaires asiatiques » (Chine, Corée du Nord, Nord Vietnam, Laos, et Cambodge, le dernier étant représenté par le GRUNK). Alors que les dirigeants nord-coréens ont accueilli avec enthousiasme le plan, il a rapidement sombré dans l'opposition de Hanoï. Ayant compris qu'un tel front exclurait l'Union soviétique et remettrait implicitement en cause le rôle hégémonique que la RDV s'était arrogé en Indochine, les dirigeants nord-vietnamiens ont déclaré que tous les États communistes devaient unir leurs forces contre « l'impérialisme américain ». [74]

En effet, la question de l'hégémonie vietnamienne contre l'hégémonie chinoise sur l'Indochine a fortement influencé l'attitude adoptée par Hanoï à l'égard de Moscou au début et au milieu des années 1970. Pendant la guerre civile cambodgienne, les dirigeants soviétiques, prêts à accepter la domination de Hanoï sur le Laos et le Cambodge, ont en fait insisté pour envoyer leurs cargaisons d'aide aux Khmers rouges via le DRV, alors que la Chine a fermement repoussé la proposition de Hanoï que l'aide chinoise au Cambodge soit envoyée via Nord-Vietnam. Face à la concurrence chinoise et à l'assentiment soviétique, les dirigeants nord-vietnamiens ont trouvé l'option soviétique plus avantageuse pour leurs intérêts, un calcul qui a joué un rôle majeur dans le virage pro-soviétique progressif de la politique étrangère de Hanoï. [75]

Offensive nord-vietnamienne au Cambodge Modifier

À la suite du coup d'État, Lon Nol n'a pas immédiatement lancé le Cambodge dans la guerre. Il a lancé un appel à la communauté internationale et aux Nations Unies pour tenter d'obtenir le soutien du nouveau gouvernement et a condamné les violations de la neutralité du Cambodge "par les forces étrangères, quel que soit le camp d'où elles viennent". [76] Son espoir d'un neutralisme continu ne lui a pas plus servi qu'à Sihanouk. Le 29 avril 1970, les Nord-Vietnamiens avaient pris les choses en main et lancé une offensive contre le désormais rebaptisé Forces Armées Nationales Khmères ou FANK (Forces armées nationales khmères) avec des documents découverts dans les archives soviétiques révélant que l'offensive a été lancée à la demande explicite des Khmers rouges à la suite de négociations avec Nuon Chea. [9] Les Nord-Vietnamiens ont envahi la majeure partie du nord-est du Cambodge en juin 1970. [8]

L'invasion nord-vietnamienne a complètement changé le cours de la guerre civile. L'armée cambodgienne a été mutilée, des terres contenant près de la moitié de la population cambodgienne ont été conquises et remises aux Khmers rouges et le Nord-Vietnam a maintenant joué un rôle actif dans l'approvisionnement et la formation des Khmers rouges. Tout cela a eu pour résultat que le gouvernement cambodgien s'est considérablement affaibli et les insurgés se sont multipliés plusieurs fois en quelques semaines. Comme indiqué dans l'histoire officielle de la guerre vietnamienne, « nos troupes ont aidé nos amis cambodgiens à libérer complètement cinq provinces avec une population totale de trois millions d'habitants. nos troupes ont également aidé nos amis cambodgiens à former des cadres et à étendre leurs forces armées. les forces armées de nos alliés cambodgiens sont passées de dix équipes de guérilla à neuf bataillons et 80 compagnies de troupes à plein temps avec une force totale de 20 000 soldats, plus des centaines d'escouades et de pelotons de guérilla dans les villages. » [77]

Le 29 avril 1970, les unités sud-vietnamiennes et américaines ont déclenché une campagne cambodgienne limitée et à plusieurs volets qui, selon Washington, résoudrait trois problèmes : troupes) au Cambodge deuxièmement, il fournirait un test pour la politique de vietnamisation troisièmement, il servirait de signal à Hanoï que Nixon était sérieux. [78] Malgré l'appréciation de Nixon de la position de Lon Nol, le leader cambodgien n'a même pas été informé à l'avance de la décision d'envoyer des troupes dans son pays. Il ne l'apprit qu'après qu'elle eut commencé par le chef de la mission américaine, qui l'avait lui-même appris lors d'une émission de radio. [79]

De vastes installations logistiques et de grandes quantités de fournitures ont été trouvées et détruites, mais comme l'ont révélé les rapports du commandement américain à Saigon, des quantités encore plus importantes de matériel militaire avaient déjà été déplacées plus loin de la frontière pour le mettre à l'abri de l'incursion au Cambodge par les États-Unis et Sud-Vietnam. [80]

Le jour du déclenchement de l'incursion, les Nord-Vietnamiens ont lancé une offensive (Campagne X) contre les forces des FANK à la demande des Khmers rouges [81] et afin de protéger et d'étendre leurs zones de base et leur système logistique. [82] En juin, trois mois après le retrait de Sihanouk, ils avaient balayé les forces gouvernementales de tout le tiers nord-est du pays. Après avoir vaincu ces forces, les Nord-Vietnamiens ont remis les territoires nouvellement conquis aux insurgés locaux. Les Khmers rouges ont également établi des zones « libérées » dans le sud et le sud-ouest du pays, où ils ont opéré indépendamment des Nord-Vietnamiens. [30]

Côtés opposés Modifier

Comme les opérations de combat l'ont rapidement révélé, les deux parties étaient mal assorties. FANK, dont les rangs avaient été augmentés par des milliers de jeunes Cambodgiens urbains qui avaient afflué pour le rejoindre dans les mois qui avaient suivi la destitution de Sihanouk, s'était agrandi bien au-delà de sa capacité à absorber les hommes nouveaux. [83] Plus tard, étant donné la pression des opérations tactiques et la nécessité de remplacer les pertes au combat, il n'y avait pas assez de temps pour transmettre les compétences nécessaires aux individus ou aux unités, et le manque de formation est resté le fléau de l'existence de FANK jusqu'à son effondrement. [84] Au cours de la période 1974-1975, les forces des FANK sont officiellement passées de 100 000 à environ 250 000 hommes, mais n'étaient probablement qu'environ 180 000 en raison du remplissage de la masse salariale de leurs officiers et des désertions. [85]

L'aide militaire américaine (munitions, fournitures et équipement) a été acheminée vers FANK par l'intermédiaire de l'Équipe de livraison d'équipement militaire au Cambodge (MEDTC). Autorisée au total 113 officiers et hommes, l'équipe arrive à Phnom Penh en 1971, [86] sous le commandement général de l'amiral CINCPAC John S. McCain Jr. [87] L'attitude de l'administration Nixon pourrait se résumer par les conseils given by Henry Kissinger to the first head of the liaison team, Colonel Jonathan Ladd: "Don't think of victory just keep it alive." [88] Nevertheless, McCain constantly petitioned the Pentagon for more arms, equipment, and staff for what he proprietarily viewed as "my war". [89]

There were other problems. The officer corps of FANK was generally corrupt and greedy. [90] The inclusion of "ghost" soldiers allowed massive payroll padding ration allowances were kept by the officers while their men starved and the sale of arms and ammunition on the black market (or to the enemy) was commonplace. [91] [92] Worse, the tactical ineptitude among FANK officers was as common as their greed. [93] Lon Nol frequently bypassed the general staff and directed operations down to battalion-level while also forbidding any real coordination between the army, navy and air force. [94]

The common soldiers fought bravely at first, but they were saddled with low pay (with which they had to purchase their own food and medical care), ammunition shortages, and mixed equipment. Due to the pay system, there were no allotments for their families, who were, therefore, forced to follow their husbands/sons into the battle zones. These problems (exacerbated by continuously declining morale) only increased over time. [90]

At the beginning of 1974, the Cambodian army inventory included 241,630 rifles, 7,079 machine guns, 2,726 mortars, 20,481 grenade launchers, 304 recoilless rifles, 289 howitzers, 202 APCs, and 4,316 trucks. The Khmer Navy had 171 vessels the Khmer Air Force had 211 aircraft, including 64 North American T-28s, 14 Douglas AC-47 gunships and 44 helicopters. American Embassy military personnel – who were only supposed to coordinate the arms aid program – sometimes found themselves involved in prohibited advisory and combat tasks.

When PAVN forces were supplanted, it was by the tough, rigidly indoctrinated peasant army of the Khmer Rouge with its core of seasoned leaders, who now received the full support of Hanoi. Khmer Rouge forces, which had been reorganized at an Indochinese summit held in Guangzhou, China in April 1970, would grow from 12–15,000 in 1970 to 35–40,000 by 1972, when the so-called "Khmerization" of the conflict took place and combat operations against the Republic were handed over completely to the insurgents. [95]

The development of these forces took place in three stages. 1970 to 1972 was a period of organization and recruitment, during which Khmer Rouge units served as auxiliaries to the PAVN. From 1972 to mid-1974, the insurgents formed units of battalion and regimental size. It was during this period that the Khmer Rouge began to break away from Sihanouk and his supporters and the collectivization of agriculture was begun in the "liberated" areas. Division-sized units were being fielded by 1974–1975, when the party was on its own and began the radical transformation of the country. [96]

With the fall of Sihanouk, Hanoi became alarmed at the prospect of a pro-Western regime that might allow the Americans to establish a military presence on their western flank. To prevent that from happening, they began transferring their military installations away from the border regions to locations deeper within Cambodian territory. A new command center was established at the city of Kratié and the timing of the move was propitious. President Nixon was of the opinion that:

We need a bold move in Cambodia to show that we stand with Lon Nol. something symbolic. for the only Cambodian regime that had the guts to take a pro-Western and pro-American stand. [79]

Chenla II Éditer

During the night of 21 January 1971, a force of 100 PAVN/Viet Cong commandos attacked Pochentong airfield, the main base of the Khmer Air Force. In this one action, the raiders destroyed almost the entire inventory of government aircraft, including all of its fighter planes. This may have been a blessing in disguise, however, since the air force was largely composed of old (even obsolete) Soviet aircraft. The Americans soon replaced the airplanes with more advanced models. The attack did, however, stall a proposed FANK offensive. Two weeks later, Lon Nol suffered a stroke and was evacuated to Hawaii for treatment. It had been a mild stroke, however, and the general recovered quickly, returning to Cambodia after only two months.

It was not until 20 August that FANK launched Operation Chenla II, its first offensive of the year. The objective of the campaign was to clear Route 6 of enemy forces and thereby reopen communications with Kompong Thom, the Republic's second largest city, which had been isolated from the capital for more than a year. The operation was initially successful, and the city was relieved. The PAVN and Khmer Rouge counterattacked in November and December, annihilating government forces in the process. There was never an accurate count of the losses, but the estimate was "on the order of ten battalions of personnel and equipment lost plus the equipment of an additional ten battalions." [97] The strategic result of the failure of Chenla II was that the offensive initiative passed completely into the hands of PAVN and the Khmer Rouge.

Struggling to survive Edit

From 1972 through 1974, the war was conducted along FANK's lines of communications north and south of the capital. Limited offensives were launched to maintain contact with the rice-growing regions of the northwest and along the Mekong River and Route 5, the Republic's overland connections to South Vietnam. The strategy of the Khmer Rouge was to gradually cut those lines of communication and squeeze Phnom Penh. As a result, FANK forces became fragmented, isolated, and unable to lend one another mutual support.

The main U.S. contribution to the FANK effort came in the form of the bombers and tactical aircraft of the U.S. Air Force. When President Nixon launched the incursion in 1970, American and South Vietnamese troops operated under an umbrella of air cover that was designated Operation Freedom Deal. When those troops were withdrawn, the air operation continued, ostensibly to interdict PAVN/Viet Cong troop movements and logistics. [98] In reality (and unknown to the U.S. Congress and American public), they were utilized to provide tactical air support to FANK. [99] As a former U.S. military officer in Phnom Penh reported, "the areas around the Mekong River were so full of bomb craters from B-52 strikes that, by 1973, they looked like the valleys of the moon." [100]

On 10 March 1972, just before the newly renamed Constituent Assembly was to approve a revised constitution, Lon Nol suspended the deliberations. He then forced Cheng Heng, the head of state since Sihanouk's deposition, to surrender his authority to him. On the second anniversary of the coup, Lon Nol relinquished his authority as head of state, but retained his position as prime minister and defense minister.

On 4 June, Lon Nol was elected as the first president of the Khmer Republic in a blatantly rigged election. [101] As per the new constitution (ratified on 30 April), political parties formed in the new nation, quickly becoming a source of political factionalism. General Sutsakhan stated: "the seeds of democratization, which had been thrown into the wind with such goodwill by the Khmer leaders, returned for the Khmer Republic nothing but a poor harvest." [94]

In January 1973, hope was renewed when the Paris Peace Accords were signed, ending the conflict (for the time being) in South Vietnam and Laos. On 29 January, Lon Nol proclaimed a unilateral cease-fire throughout the nation. All U.S. bombing operations were halted in hopes of securing a chance for peace. Il ne devait pas être. The Khmer Rouge simply ignored the proclamation and carried on fighting. By March, heavy casualties, desertions, and low recruitment had forced Lon Nol to introduce conscription, and in April insurgent forces launched an offensive that pushed into the suburbs of the capital. The U.S. Air Force responded by launching an intense bombing operation that forced the communists back into the countryside after being decimated by the air strikes. [102] The U.S. Seventh Air Force argued that the bombing prevented the fall of Phnom Penh in 1973 by killing 16,000 of 25,500 Khmer Rouge fighters besieging the city. [103]

By the last day of Operation Freedom Deal (15 August 1973), 250,000 tons of bombs had been dropped on the Khmer Republic, 82,000 tons of which had been released in the last 45 days of the operation. [104] Since the inception of Operation Menu in 1969, the U.S. Air Force had dropped 539,129 tons of ordnance on Cambodia/Khmer Republic. [105]

Shape of things to come Edit

As late as 1972–1973, it was a commonly held belief, both within and outside Cambodia, that the war was essentially a foreign conflict that had not fundamentally altered the nature of the Khmer people. [106] By late 1973, there was a growing awareness among the government and population of Cambodia that the extremism, total lack of concern over casualties, and complete rejection of any offer of peace talks "began to suggest that Khmer Rouge fanaticism and capacity for violence were deeper than anyone had suspected." [106]

Reports of the brutal policies of the organization soon made their way to Phnom Penh and into the population foretelling the violence that was about to consume the nation. There were tales of the forced relocations of entire villages, of the summary execution of any who disobeyed or even asked questions, the forbidding of religious practices, of monks who were defrocked or murdered, and where traditional sexual and marital habits were foresworn. [107] [108] War was one thing the offhand manner in which the Khmer Rouge dealt out death, so contrary to the Khmer character, was quite another. [109] Reports of these atrocities began to surface during the same period in which North Vietnamese troops were withdrawing from the Cambodian battlefields. This was no coincidence. The concentration of the PAVN effort on South Vietnam allowed the Khmer Rouge to apply their doctrine and policies without restraint for the first time. [110]

The Khmer Rouge leadership was almost completely unknown by the public. They were referred to by their fellow countrymen as peap prey – the forest army. Previously, the very existence of the communist party as a component of GRUNK had been hidden. [107] Within the "liberated zones" it was simply referred to as "Angka" – the organization. During 1973, the communist party fell under the control of its most fanatical members, Pol Pot and Son Sen, who believed that "Cambodia was to go through a total social revolution and that everything that had preceded it was anathema and must be destroyed." [110]

Also hidden from scrutiny was the growing antagonism between the Khmer Rouge and their North Vietnamese allies. [110] [111] The radical leadership of the party could never escape the suspicion that Hanoi had designs on building an Indochinese federation with the North Vietnamese as its master. [112] The Khmer Rouge were ideologically tied to the Chinese, while North Vietnam's chief supporters, the Soviet Union, still recognized the Lon Nol government as legitimate. [113]

After the signing of the Paris Peace Accords, PAVN cut off the supply of arms to the Khmer Rouge, hoping to force them into a cease-fire. [110] [114] When the Americans were freed by the signing of the accords to turn their air power completely on the Khmer Rouge, this too was blamed on Hanoi. [115] During the year, these suspicions and attitudes led the party leadership to carry out purges within their ranks. Most of the Hanoi-trained members were then executed on the orders of Pol Pot. [116]

As time passed, the need of the Khmer Rouge for the support of Prince Sihanouk lessened. The organization demonstrated to the people of the 'liberated' areas in no uncertain terms that open expressions of support for Sihanouk would result in their liquidation. [117] Although the prince still enjoyed the protection of the Chinese, when he made public appearances overseas to publicize the GRUNK cause, he was treated with almost open contempt by Ministers Ieng Sary and Khieu Samphan. [118] In June, the prince told Italian journalist Oriana Fallaci that when "they [the Khmer Rouge] have sucked me dry, they will spit me out like a cherry stone." [119]

By the end of 1973, Sihanouk loyalists had been purged from all of GRUNK's ministries, and all of the prince's supporters within the insurgent ranks were also eliminated. [110] Shortly after Christmas, as the insurgents were gearing up for their final offensive, Sihanouk spoke with the French diplomat Etienne Manac'h. He said that his hopes for a moderate socialism akin to Yugoslavia's must now be totally dismissed. Stalinist Albania, he said, would be the model. [120]

Fall of Phnom Penh Edit

By the time the Khmer Rouge initiated their dry-season offensive to capture the beleaguered Cambodian capital on 1 January 1975, the Republic was in chaos. The economy had been gutted, the transportation network had been reduced to air and waterways, the rice harvest had fallen by one-quarter, and the supply of freshwater fish (the chief source of protein for the country) had declined drastically. The cost of food was 20 times greater than pre-war levels, while unemployment was not even measured anymore. [121]

Phnom Penh, which had a pre-war population of around 600,000, was overwhelmed by refugees (who continued to flood in from the steadily collapsing defense perimeter), growing to a size of around two million. These helpless and desperate civilians had no jobs and little in the way of food, shelter, or medical care. Their condition (and the government's) only worsened when Khmer Rouge forces gradually gained control of the banks of the Mekong. From the riverbanks, their mines and gunfire steadily reduced the river convoys through which 90 percent of the Republic's supplies moved, bringing relief supplies of food, fuel, and ammunition to the slowly starving city from South Vietnam. [122]

After the river was effectively blocked in early February, the U.S. began an airlift of supplies into Pochentong Airport. This became increasingly risky, however, due to communist rocket and artillery fire, which constantly rained down on the airfield and city. The Khmer Rouge cut off overland supplies to the city for more than a year before it fell on 17 April 1975. Reports from journalists stated that the Khmer Rouge shelling "tortured the capital almost continuously," inflicting "random death and mutilation" on millions of trapped civilians. [123]

Desperate but determined units of FANK soldiers, many of whom had run out of ammunition, dug in around the capital and fought until they were overrun as the Khmer Rouge advanced. By the last week of March 1975, approximately 40,000 communist troops had surrounded the capital and began preparing to deliver the coup de grâce to about half as many FANK forces. [124]

Lon Nol resigned and left the country on 1 April, hoping that a negotiated settlement might still be possible if he was absent from the political scene. [125] Saukam Khoy became acting president of a government that had less than three weeks to live. Last-minute efforts on the part of the U.S. to arrange a peace agreement involving Sihanouk ended in failure. When a vote in the U.S. Congress for a resumption of American air support failed, panic and a sense of doom pervaded the capital. The situation was best described by General Sak Sutsakhan (now FANK chief of staff):

The picture of the Khmer Republic which came to mind at that time was one of a sick man who survived only by outside means and that, in its condition, the administration of medication, however efficient it might be, was probably of no further value. [126]

On 12 April, concluding that all was lost, the U.S. evacuated its embassy personnel by helicopter during Operation Eagle Pull. The 276 evacuees included U.S. Ambassador John Gunther Dean, other American diplomatic personnel, Acting President Saukam Khoy, senior Khmer Republic government officials and their families, and members of the news media. In all, 82 U.S., 159 Cambodian, and 35 third-country nationals were evacuated. [127] Although invited by Ambassador Dean to join the evacuation (and much to the Americans' surprise), Prince Sisowath Sirik Matak, Long Boret, Lon Non (Lon Nol's brother), and most members of Lon Nol's cabinet declined the offer. [128] All of them chose to share the fate of their people. Their names were not published on the death lists and many trusted the Khmer Rouge's assertions that former government officials would not be murdered, but would be welcome in helping to rebuild a new Cambodia.

After the Americans (and Saukam Khoy) had departed, a seven-member Supreme Committee, headed by General Sak Sutsakhan, assumed authority over the collapsing Republic. By 15 April, the last solid defenses of the city were overcome by the communists. In the early morning hours of 17 April, the committee decided to move the seat of government to Oddar Meanchey Province in the northwest. Around 10:00, the voice of General Mey Si Chan of the FANK general staff broadcast on the radio, ordering all FANK forces to cease firing, since "negotiations were in progress" for the surrender of Phnom Penh. [129]

The war was over, but the sinister plans of the Khmer Rouge were about to come to fruition in the newly proclaimed Democratic Kampuchea. Long Boret was captured and beheaded on the grounds of the Cercle Sportif, while a similar fate would await Sirik Matak and other senior officials. [130] Captured FANK officers were taken to the Monoram Hotel to write their biographies and then taken to the Olympic Stadium, where they were executed. [130] : 192–3 Khmer Rouge troops immediately began to forcibly empty the capital city, driving the population into the countryside and killing tens of thousands of civilians in the process. The Year Zero had begun.

Of 240,000 Khmer–Cambodian deaths during the war, French demographer Marek Sliwinski attributes 46.3% to firearms, 31.7% to assassinations (a tactic primarily used by the Khmer Rouge), 17.1% to (mainly U.S.) bombing, and 4.9% to accidents. An additional 70,000 Cambodians of Vietnamese descent were massacred with the complicity of Lon Nol's government during the war. [6]

Atrocities Edit

In the Cambodian Civil War, Khmer Rouge insurgents reportedly committed atrocities during the war. These include the murder of civilians and POWs by slowly sawing off their heads a little more each day, [131] the destruction of Buddhist wats and the killing of monks, [132] attacks on refugee camps involving the deliberate murder of babies and bomb threats against foreign aid workers, [133] the abduction and assassination of journalists, [134] and the shelling of Phnom Penh for more than a year. [135] Journalist accounts stated that the Khmer Rouge shelling "tortured the capital almost continuously", inflicting "random death and mutilation" on 2 million trapped civilians. [136]

The Khmer Rouge forcibly evacuated the entire city after taking it, in what has been described as a death march: François Ponchaud wrote: "I shall never forget one cripple who had neither hands nor feet, writhing along the ground like a severed worm, or a weeping father carrying his ten-year-old daughter wrapped in a sheet tied around his neck like a sling, or the man with his foot dangling at the end of a leg to which it was attached by nothing but skin" [137] John Swain recalled that the Khmer Rouge were "tipping out patients from the hospitals like garbage into the streets . In five years of war, this is the greatest caravan of human misery I have seen." [138]

Use of children Edit

The Khmer Rouge exploited thousands of desensitized, conscripted children in their early teens to commit mass murder and other atrocities during the genocide. [10] The indoctrinated children were taught to follow any order without hesitation. [10] During its guerrilla war after it was deposed, the Khmer Rouge continued to use children widely until at least 1998. [139] During this period, the children were deployed mainly in unpaid support roles, such as ammunition-carriers, and also as combatants. [139]


Discovery Of 16-Inch-Long Saber-Toothed Tiger Skull Proves They Were Bigger Than We Thought

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U.S. bombs Cambodia for the first time - Mar 18, 1969 - HISTORY.com

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U.S. B-52 bombers are diverted from their targets in South Vietnam to attack suspected communist base camps and supply areas in Cambodia for the first time in the war. President Nixon approved the mission–formally designated Operation Breakfast–at a meeting of the National Security Council on March 15. This mission and subsequent B-52 strikes inside Cambodia became known as the “Menu” bombings. A total of 3,630 flights over Cambodia dropped 110,000 tons of bombs during a 14-month period through April 1970. This bombing of Cambodia and all follow up “Menu” operations were kept secret from the American public and the U.S. Congress because Cambodia was ostensibly neutral. To keep the secret, an intricate reporting system was established at the Pentagon to prevent disclosure of the bombing. Although the New York Times broke the story of the secret bombing campaign in May 1969, there was little adverse public reaction.

U.S. bombs Cambodia for the first time - Mar 18, 1969 - HISTORY.com


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In 1993, Duane Peters left The Exploding Fuck Dolls and teamed up with Kerry Martinez to start a new band called U.S. Bombs. The band's first release was a double 7" called "Scouts of America" released in 1994 on Vinyl Dog Records with Peters on vocals, Martinez on guitar, Steve Reynolds on bass, and Benny Rapp III on drums. Next they released their first full length Put Strength in the Final Blow.

After a few different lineup changes in their early years, they settled into a lineup of Peters, Martinez, and Reynolds, with Chuck Briggson guitar and Alex Gomez on drums. In 1996, they released their second album Garibaldi Guard! on Alive Records. The next year, they put out an EP called Nevermind the Opened Minds. Here's the U.S. Bombs.

In 1997, due to touring commitments, the rhythm section of the band was replaced with Wade Walston on bass and Chip Hanna on drums. That year, the band released a 10" picture disc on Outsider Records. Next they moved to Tim Armstrong's Hellcat Records for a 4-record deal. The first album on Hellcat was War Birth.

Before the band's fourth full-length, Le monde, guitarist Chuck Briggs died. Briggs was replaced by Jonny "Two Bags" Wickersham. Le monde was released in 1999.

During this time, the band developed a relationship with Beer City Records/Skateboards and released three 7" records with them. In 1997, they released "Outtakes from a Beer City Basement" which had two exclusive songs, "Hot Seat" (an Empire cover) and "Rejected". Next was a split with The Bristles, where the U.S. Bombs did a cover of the Radio Birdman song "Breaks My Heart". The third Beer City release was called "The Great Lakes of Beer" in 2001 and had two exclusive songs, "The Great Lakes of Beer" and "The Critic!".

In 2000, Peters left to start his new band, Duane Peters and the Hunns. After a few releases and some touring, in 2001 he had to return to the studio with the U.S. Bombs as they were still under contract to make 2 more records with Hellcat. They recorded Back at the Laundromat, their fifth full length.

The band appeared on Premium Blend as the stage band during Jim Breuer's hosting stint, and contributed the song "Yer Country" to the soundtrack for Tony Hawk's Pro Skater 4.

In 2006, the U.S. Bombs recorded their 7th full-length album. With Peters, Martinez, Gove, Jaime Reidling and studio bassists, they released We Are The Problem on Sailor's Grave Records.

In March 2015, Peters posted on Instagram, "The Bombs 1993–2013 RIP". In a separate post, he confirmed that the band had broken up.

In the spring of 2017, Peters posted on Instagram that he was going to be getting the U.S. Bombs back together with a completely new crew. The band scheduled a west coast tour for late Summer 2017 including the "It's Not Dead" festival. Peters announced that a new 7" of Clash covers was recorded and slated for release on Slope Records in 2017.

Road Case, the band's first album in twelve years, was released on November 23, 2018. [2]


History of Khmer Rouge (1975 to 1979)

They firstly built up in the 1960s in the jungle during the American War in Vietnam.

After neutral Cambodia was bombed with 2.7 million tons of U.S. bombs that killed 500,000 back into the stone age almost, during the American War Pol Pot came into power after a short civil war when he overtook Phnom Penh in 1975:

  • He had one of the most radical ideas for a revolution in history
  • He renamed the country Kampuchea
  • He wanted to rid the country of the entire past after taking over Phnom Penh
  • So they declared it year zero and set about creating a peasant dominated agrarian society

The Khmer Rouge regime was highly autocratic, xenophobic, paranoid and repressive. The genocide was in part the result of the regime’s social engineering policies. Its attempts at agricultural reform through collectivization led to widespread famine, (spiders became one of the popular survival foods), while its insistence on absolute self-sufficiency even in the supply of medicine led to the death of many thousands from treatable diseases such as malaria. The Khmer Rouge’s racist emphasis on national purity included several genocides of Cambodian minorities. Arbitrary executions and torture were carried out by its cadres against perceived subversive elements, or during genocidal purges of its own ranks between 1975 and 1978.

They immediately abolished currency and postal services and executed all previous government and other professionals while at the same time sending millions to work in slave-like conditions in the fields, immediately executing anyone who resisted. They wanted to cut off all contact with the outside world This short reign of horrors saw almost 2 million deaths or 25% of the population before the Vietnamese defeated them while the rest of the world had looked on.

The regime was removed from power in 1979 when Vietnam entered Cambodia and quickly destroyed most of the Khmer Rouge’s forces. The Khmer Rouge then fled to Thailand, whose government saw them as a buffer force against the Communist Vietnamese. The United States and China and their allies, notably the Thatcher government, backed Pol Pot in exile in Thailand, providing the Khmers with intelligence, food, weapons and military training. The Khmer Rouge continued to fight the Vietnamese and the new People’s Republic of Kampuchea government during the Cambodian–Vietnamese War which ended in 1989.

Pol Pot himself was born in 1925 and passed away in 1997. His real name was Saloth Sar.

He was educated at the most elite Cambodian schools before leaving for Paris where he joined the French Communist Party and adopted his Marxist-Leninist ideology.
He returned to Cambodia in 1953 working as a teacher. Over the years he helped develop the Kampuchea Communist Party and eventually, backed by some foreign governments including the U.S. & U.K. started a war against the central government, taking over in 1975 and the rest is history.

Not for the faint-hearted today are the “TOURIST ATTRACTIONS” of the killing fields of Choeung Ek and the even more disturbing Tuol Sleng Museum, (S24), of genocidal crimes.

For those not up to these things, Phnom Penh has numerous other more palatable attractions such as the Silver Pagoda complex and the National Museum which houses some amazing centuries-old relics.

Phnom Penh was once known as the Paris Of The East. So like in many parts of the country the French era architecture can still be seen today.

Again like pub street in Siem Reap, Sisowath Quay will cool you down with happy hour riverside as you reflect on the history of the Khmer Rouge, at the end of the day.


This Uninhabited Island Off of Massachusetts Is Littered With Bombs

Nomans Land, Massachusetts, is unusual for the heavily populated New England coast. The island could have ended up like a miniature version of Martha’s Vineyard—the upscale vacation destination that sits just five kilometers to the north. Instead it’s brimming with spotted turtles and myriad migratory birds—a de facto wildlife sanctuary with little human presence. And there’s a good reason for that: from 1943 to 1996, the island served as a bombing range for the US Navy. In spite of previous cleanup efforts, Nomans Land remains littered with unexploded explosive ordnance (UXO) that has rendered it closed to the public.

But despite half a century of destruction, life has flourished on the island. And now, area residents are embroiled in a question that is at once philosophical and practical: what to do with Nomans Land.

Gus Ben David, a naturalist, biologist, and third-generation Martha’s Vineyard resident first visited Nomans Land in 1973, when he was sent by the local newspaper to report on the state of the island. He has spent more time there than any other civilian, and today is championing the view that the island should be left alone. Nomans Land has become a paradise for wildlife unbothered by humankind, Ben David says. If the remaining ordnance doesn’t harm the wildlife, then it poses no problem, he says, and any further attempts to remove the unexploded weapons could jeopardize the habitat.

“Wildlife is a product of habitat,” Ben David says. “You protect the habitat, and you have your wildlife.”

But there are those who want to see a renewed effort to clean up the island. Some hope to eventually be able to set foot on the picturesque spot. Others are worried that unexploded bombs could find their way to sea and wash up on nearby Martha’s Vineyard.

A 509th Bombardment Wing FB-111A aircraft drops Mark 82 high drag practice bombs along a coastline during a training exercise over Nomans Land. (Wikipédia)

Brian McCarty, an ecologist, US Air Force veteran, and fishing guide, thinks the island needs to be cleaned up. He’d like to see the island opened to limited visitors—for research and for community members to reconnect with it. “You don’t manage anything by leaving it alone entirely and not having a connection to it,” he says.

But his motivation also stems from a more pragmatic concern. While the potential for the UXOs to explode is valid, he’s more concerned that corroding munitions could pollute the soil and groundwater. McCarty explains that the only fresh water on Martha’s Vineyard, where he lives, comes from the same aquifer that underlies Nomans Land. Anything that corrodes in the soil on Nomans Land, he says, will end up contaminating the water on Martha’s Vineyard.

Beyond ecological or public health concerns, there are serious cultural concerns that must be taken into account when discussing what to do with the island.

While the origin of the name Nomans Land is disputed, one explanation is that a Wampanoag leader named Tequenoman once had domain over the island—that is, Tequenoman’s land. What isn’t disputed, however, is that his people, the Wampanoag Tribe of Gay Head, lived there long before it was a bombing range.

As reported in the Vineyard Gazette, Bret Stearns, speaking on behalf of the tribe at a public hearing, said the Wampanoags want “greater and safer access to the island, both for cultural use, and for general access by tribal members.”

The opinions of those engaged in the public debate about what to do with Nomans Land are varied and passionately held, says Alex Bushe, a documentary filmmaker working on a project about the island. “I think that there are good arguments from all sides. It’s a really, really tough call.”

There is allure to the idea of leaving the island to nature—freeing it of human footprints and influence. There is a logical impulse to clean up humanity’s mess, to manage the island and connect with it. There is a duty to return the land to those who lived there long before any bombs were dropped. What remains unclear is if, how, or when, all parties can arrive at a consensus.


The VA and VVA focus on U.S. veterans. Australia is an example of an allied nation that recognizes its Vietnam veterans. It uses the time frame May 23, 1962, to April 29, 1975.

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Commentaires:

  1. Mikhos

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