Les agents d'interdiction qui sont devenus des maîtres du déguisement

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Lorsque la prohibition a commencé, deux gars ordinaires ont pensé que ce serait amusant de s'inscrire pour faire appliquer la nouvelle loi. Ils avaient raison.


Les secrets de style que Jonna Mendez a appris en tant que chef du déguisement de la CIA

Jonna Mendez, déguisée, avec le président de l'époque, George H.W. Buisson.

Photo : avec l'aimable autorisation de Jonna Mendez

Personne ne comprend le pouvoir de la mode pour communiquer et dissimuler mieux que Jonna Mendez.

Ayant servi avec la CIA pendant 27 ans avant sa retraite en 1993, & # xA0Mendez&# xA0 a obtenu le titre de chef du déguisement, a dirigé un programme de plusieurs millions de dollars et a reçu la Médaille d'éloge du renseignement pour ses services. Au cours de sa carrière au sein de l'agence, elle devient spécialiste de la transformation identitaire et de la photographie clandestine et se heurte au KGB à Moscou, à la Stasi en Allemagne de l'Est et à la Direction du renseignement cubain. Pas grave.

Au cours des années qui ont suivi son départ de l'agence, Mendez a utilisé son expérience avec des espions réels pour co-écrire des livres comme "Argo," "Spy Dust" et "The Moscow Rules"ਊvec son mari Antonio Mendez, qui partageait le titre de chef du déguisement. Jonna est maintenant conférencière, consultante et membre fondatrice du conseil consultatif de l'International Spy Museum de Washington, DC, et elle est sans doute la meilleure personne à qui demander conseil si vous partez en voyage dans votre ville natale et ne le faites pas. voulez que votre ex vous reconnaisse dans la rue.

En ce qui concerne les déguisements, les gens se concentrent souvent sur ce que vous voyez du menton vers le haut (perruques, moustaches, prothèses faciales), mais ont tendance à oublier le reste du corps. Curieux d'en savoir plus sur la façon dont la mode peut être utilisée pour transformer totalement les perceptions, nous avons contacté Mendez pour découvrir les secrets de style qu'elle a appris en tant que chef du déguisement de la CIA&aposs. Lisez la suite pour voir ce que nous avons appris.

Vous pouvez dire d'où vient une personne en fonction de ses chaussures.

Si la CIA envoyait l'un de ses agents dans un autre pays, elle leur demanderait d'acheter leurs chaussures après avoir atterri dans leur nouvel emplacement. Pourquoi ? 

"Au cours de toutes mes années de travail, les chaussures étaient la chose numéro un [qui marquait les gens comme étrangers]", dit Mendez. "It&aposs;est américain ou non. Nous portons des baskets blanches flambant neuves. " 

Donc, si vous voyagez et que vous voulez vous fondre dans la masse, assurez-vous d'aller directement de l'aéroport à un magasin de chaussures. 

Il y a une raison précise pour laquelle la mode française est si convoitée.

"Ce que [les Américains] mettent dans nos valises lorsque nous voyageons [est destiné au confort]… Cela se traduit soit par des tongs soit par des baskets pour beaucoup de gens", déclare Mendez. « La plupart des Européens, lorsqu'ils franchissent la porte, se mettent ensemble, en particulier les femmes ».

Ce n'est pas que les Françaises soient intrinsèquement plus chics, soutient Mendez. C'est juste qu'elles sont plus disposées à consacrer un peu de temps à leur apparence et qu'elles sont moins enclines à privilégier le confort au style.

"Ils passent du temps devant un miroir", dit-elle. "Et ça&aposs pourquoi tout le monde commente toujours, &aposOh, les femmes françaises sont si belles.&apos" 

Il suffit de quelques ajustements pour changer complètement qui semble être quelqu'un.

Mendez explique que les gens pensent souvent que le département des déguisements de la CIA passe le plus clair de son temps avec des perruques et des moustaches, mais ce n'est certainement pas le cas.

"Cela ne parle que de l'ovale du visage, et souvent, ce n'est pas le problème", dit-elle. 

En utilisant un diplomate américain comme exemple — une personne bien habillée portant un costume et une cravate — Mendez révèle que rendre cette personne difficile à repérer ne prendrait que quelques ajustements.

"Nous pourrions enlever leur cravate, déboutonner leur chemise, peut-être un bouton de trop, mettre une sorte de chaîne en or horrible, retirer leur alliance, pour que vous puissiez voir qu'ils ont une alliance, mais ce n'est pas là. Il n'y a pas de bosse dans le doigt", dit-elle. "Mettez-leur un peu trop d'eau de Cologne, mettez quelques tatouages ​​ou un piercing, il ne faut rien pour changer complètement les gens&donner l'impression de ce type dans la rue."

Il est simple de changer la façon dont les gens vous voient car, selon Mendez, lorsque vous regardez les gens qui vont et viennent sur le trottoir, c'est presque comme si vous scanniez un code-barres. Vous jetez un coup d'œil à une personne et sans même y penser consciemment, vous tirez des conclusions sur le genre de personne qu'elle est.

Les étiquettes que vous portez peuvent être considérées comme monnaie d'échange dans d'autres pays.

Faites un saut dans n'importe quelle friperie locale et vous trouverez probablement un tas de jeans Levi&aposs. Cela ne vous semble pas inhabituel si vous êtes aux États-Unis, mais ailleurs, cela pourrait le faire.

"Il fut un temps où si vous vous présentiez en Europe à Levi&aposs, dans un véritable Levi&aposs américain, quelqu'un voudrait vous les acheter", dit Mendez. « Ils étaient très, très conscients des articles et des étiquettes de marque. De plus, si vous portiez de faux jeans Levi&aposs, ils pourraient le voir aussi." 

Du point de vue de la CIA&aposs, ce n'était pas souhaitable, car ils voulaient se fondre dans le décor et s'assurer qu'ils portaient ce que les locaux portaient.

Photo : avec l'aimable autorisation de Jonna Mendez

Il ne prend pas beaucoup pour changer votre statut social perçu.

Il semble évident que pour jouer avec la perception du statut socio-économique, vous devez acheter des vêtements et des accessoires plus chers si vous essayez de gravir les échelons visuellement. Cependant, cela ne doit pas être aussi complexe ou coûteux, selon Mendez.

"Nous avions un casque comme vous&aposd en voyez sur un chantier de construction. Nous avions un foulard rouge. Nous avions une grande feuille de papier enroulée. Et l'idée était que si vous mettez ce casque et le foulard autour de votre cou, tous ceux qui vous voient sur le chantier supposeront que vous êtes un ouvrier », explique Mendez. "Mais vous prenez le morceau de papier enroulé et vous mettez une cravate — maintenant vous avez le chapeau, une cravate, le papier, enlevez le foulard rouge, et vous êtes probablement le patron du travail ou l'architecte à la recherche pour s'assurer qu'il a été construit correctement. " 

Avec ces changements infimes, vous pouvez subtilement jouer avec les stéréotypes pour obtenir un changement de perception percutant.

La CIA demandait à des agents de suivre les tendances qui allaient et venaient dans un domaine donné.

Si vous êtes un professionnel de la mode ou un amoureux de la mode, vous pouvez vous tenir au courant de ce que les gens portent via Instagram ou ce site Web même, ce qui peut vous aider à avoir une idée des tendances. La CIA, bien que « 2014 qui accorde une grande importance au fait de rester au fait des tendances » a adopté une approche différente sous Mendez.

« [C]e n'est plus devenu une question d'être conscient du style, mais d'être conscient de ce qu'il y a à l'intérieur et à l'extérieur [à un endroit donné] », explique-t-elle. "Parce que les choses se succèdent. Donc quelqu'un doit garder un œil là-dessus et votre agent de déguisement local, qui serait soit un résident de la ville où vous vous trouviez, soit qui passerait par la ville où vous vous trouviez une ou deux fois par an, pourrait vous tenir au courant de ce que vous pourrait s'en tirer et ce que vous voudriez probablement être vu dans la rue en portant. " 

En bref : si vous voulez savoir ce qu'est l'avant-garde, Internet est très bien. Mais si vous voulez vraiment ressembler à la personne moyenne dans la rue dans un autre pays afin de devenir effectivement invisible, votre meilleur pari est de réserver un billet là-bas pour observer ou interroger quelqu'un qui y vit à temps plein sur ce qu'il faut porter.

Les bijoux et le maquillage sont vraiment tout ce dont vous avez besoin pour votre transition du jour au soir.

« Quand nous déguisons les femmes, c'était vraiment amusant », dit Mendez. "Parce que les femmes y sont très ouvertes. Nous jouons tous avec le maquillage depuis l'âge de trois ans.

Elle poursuit en disant qu'un moyen facile pour une femme de changer d'apparence est de changer ses bijoux : "Si elle porte un petit collier en or vraiment calme et de petits cerceaux, vous mettez de gros bijoux de fantaisie - quelque chose qu'elle ferait ne portez jamais — et égayez beaucoup son maquillage, elle peut simplement disparaître." 

Cette transition peut se produire en cinq minutes, ce qui est une excellente nouvelle pour toute femme essayant de passer d'un bureau d'entreprise à un entrepôt en quelques minutes (sans parler de la preuve que tous ces articles dans les glossaires de mode parlent de la facilité de passer du jour à la nuit les regards étaient sur quelque chose).

Photo : avec l'aimable autorisation de Jonna Mendez

La CIA utilisait du parfum et du rouge à lèvres pour cacher les caméras, et les Russes avaient un rouge à lèvres qui faisait aussi office d'arme à feu.

Tout en discutant si des dispositifs d'espionnage ont été placés dans des bijoux (ils n'en ont pas et après 2014, mais la CIA a essayé avec des montres), Mendez révèle : "Nous pourrions mettre un appareil photo dans un rouge à lèvres. On pourrait mettre une caméra dans un atomiseur de parfum. C'était comme un atomiseur de parfum Chanel, un truc laqué noir, on pouvait y mettre un appareil photo pour que lorsque vous appuyez sur l'atomiseur, au lieu de vaporiser du parfum, il prenne une photo.

Mais les Russes ont fait passer toute l'astuce du rouge à lèvres devenu dispositif d'espionnage au niveau supérieur. 

"Le KGB avait une arme qui était dans un rouge à lèvres et a tiré un coup de feu. C'est dans le musée des espions, dit Mendez. "Il serait utilisé par une femme qui était vraiment, vraiment proche de la personne qu'elle s'apprêtait à tuer."

À juste titre, ce pistolet à rouge à lèvres s'appelait « le baiser de la mort ».

Les palettes de couleurs ont beaucoup de pouvoir.

Vous cherchez à vous faire remarquer en dehors des défilés de la semaine de la mode, ou vous espérez vous fondre dans une mer de visages lors d'un événement où votre ex-boss effrayant est susceptible d'être présent ? Les couleurs que vous portez ont un grand rôle à jouer dans l'efficacité avec laquelle vous pouvez le faire.

« Vous pouvez vous faire reculer ou vous démarquer [en fonction de votre palette de couleurs] », explique Mendez. "Le rouge étant à une extrémité et peut-être le noir étant à l'autre extrémité. Aujourd'hui, maintenant que je ne travaille pas et que j'essaye de rester sous le radar, je porte presque entièrement du noir.

Cette friandise peut également vous aider à en apprendre davantage sur votre propre psychologie : il suffit de jeter un coup d'œil rapide dans votre placard pour voir si vous essayez inconsciemment de vous cacher ou de vous démarquer dans une foule.

La mode peut être aussi protectrice qu'une armure.

Mendez dit que les hommes de la CIA n'avaient pas envie de porter des perruques et des moustaches, mais cela a complètement changé lorsqu'ils ont commencé à travailler contre les terroristes et à lutter contre les stupéfiants.


L'espion de la guerre froide et le maître du déguisement de la CIA Écrire l'histoire des tactiques de la CIA pendant la guerre froide

Aleisha Smith est stagiaire pour History News Network.

Jonna Mendez est un ancien chef du déguisement avec plus de vingt-cinq ans d'expérience en tant qu'officier de la CIA travaillant à Moscou et dans d'autres zones sensibles. Elle est co-auteur avec son mari Tony Mendez de Poussière d'espion et son travail a été présenté dans le Washington Post, FILAIRE, NPR, et d'autres endroits. Son mari, Antonio (Tony) Mendez, peut-être mieux connu pour son livre devenu film ARGO, était l'un des officiers les plus célèbres de l'histoire de la CIA. Il est malheureusement décédé fin janvier. LES RÈGLES DE MOSCOU : Des tactiques qui ont aidé l'Amérique à gagner la guerre froide est leur dernier livre ensemble.

Comment était-ce de passer du statut d'agent de la CIA à celui d'agent de la CIA en sachant que vous étiez autrefois un agent ? À quoi ressemble cette transition ?

J'ai travaillé pour la CIA pendant 27 ans. Pendant tout ce temps, j'étais sous couverture, que je vivais aux États-Unis ou à l'étranger. La couverture varierait pour s'adapter à ma situation. Il tournait généralement autour d'autres entités officielles du gouvernement américain. Alors que mes collègues connaissaient, bien sûr, ma véritable affiliation, mes contacts sociaux ne le savaient pas. Cela inclurait des amis proches depuis de nombreuses années et qui pensaient que j'avais un travail très ennuyeux pour le gouvernement américain. Certains membres de ma famille le savaient, mais aucun de mes amis. Quand Tony et moi sommes sortis publiquement, cela a créé beaucoup de frictions avec des amis dont j'étais proche, et en fait j'ai perdu plusieurs amis qui ne pouvaient pas croire que je les avais trompés au fil des ans. C'était douloureux. Mes amis étrangers ont probablement mieux compris que mes amis américains. Au début, il était également difficile de parler publiquement. Nous étions tellement habitués à obscurcir que dire la vérité, à propos d'une chose aussi simple, était difficile.

À votre avis, quel est votre rôle personnel dans l'histoire et comment était-ce d'écrire à ce sujet ?

Tony Mendez et moi avons travaillé ensemble pendant de nombreuses années. Après notre mariage, la dualité a continué. Lorsque nous avons commencé à parler et à écrire sur notre travail, nous l'avons fait ensemble. Bien sûr, il a été le catalyseur pour que nous puissions parler quand les autres ne le pouvaient pas. Mais nous avions fait une grande partie du même travail et nous avons eu de nombreuses expériences similaires. Je pense que son rôle dans l'histoire est héroïque, tandis que mon rôle sera d'aider à dédiaboliser publiquement la CIA. Nous pensions que notre rôle était de personnaliser la CIA pour démontrer qu'elle était composée d'Américains normaux essayant de faire le meilleur travail possible pour leur pays. Un groupe apolitique d'employés vraiment excellents. Cela peut sembler simpliste, mais je pense qu'ensemble, nous avons ouvert la porte pour jeter un coup d'œil à l'intérieur et à la machinerie de cette agence gouvernementale et des personnes qui y travaillent.

Je sens aussi que j'avais un rôle créatif à jouer dans l'arène du déguisement. Nous commencions à produire des systèmes de déguisement très avancés, calqués sur certains que nous avions vus à Hollywood, et ils sont devenus des outils nécessaires dans les régions refusées du monde, les endroits difficiles à travailler où la surveillance vous empêcherait presque de travailler. tous &ndash comme Moscou. Nous avons constamment innové et créé de nouveaux outils pour permettre à nos collègues chargés de cas de travailler dans la rue même s'ils étaient entourés de surveillance.

Le climat politique actuel façonne-t-il la manière dont vous discutez de votre travail en tant qu'auteur et en tant qu'ancien agent de la CIA ?

La politique ne façonne pas la discussion autant que le besoin de sensibilité aux informations classifiées. La CIA maintient une bride assez serrée sur ses anciens employés, insistant sur l'examen de la publication de tout document écrit et gardant un œil vigilant sur les discussions publiques. Ce n'est pas la politique qui limite ce que nous disons, mais la nécessité de protéger les sources et les méthodes. J'ai toujours été heureux de m'y conformer. Je n'ai aucune envie de divulguer des informations classifiées. En revanche, quand la CIA m'a semblé lourde, je n'ai pas hésité à remettre en cause leurs décisions. Ni Tony ni moi ne nous sommes sentis contraints par la CIA dans ce que nous disons ou écrivons.

Vous étiez un photographe clandestin et êtes toujours un photographe passionné. Quelles sont les similitudes et les différences entre la préservation de l'histoire par la photographie et l'écrit ?

Je crois vraiment qu'une photo vaut mille mots. Lorsque deux personnes sont prises en flagrant délit de transmission d'informations classifiées, lorsque la plaque d'immatriculation de la voiture est clairement imprimée, lorsque le visage du traître est filmé, c'est une preuve incontestable. En fait, aucun mot n'est nécessaire. La photo en est la preuve. Mais je ne rejetterais jamais le mot écrit, l'approche analytique pour résoudre le problème, la connexion des points. Cependant, si vous avez une photographie du procès-verbal de la réunion, ou de la scène du crime, vous avez une preuve positive. Historiquement, vous voulez avoir les deux.

En tant que membre du conseil consultatif du Musée international de l'espionnage, pouvez-vous parler de l'histoire publique et de l'importance de partager vos connaissances avec un large public ?

Je vois cela comme le rôle principal du musée, une opportunité d'éduquer le public et de faire la lumière sur un domaine qui a généralement été interdit et le monde de l'espionnage. Le public américain est fasciné par ce monde secret et semble toujours intéressé par le sujet. Être membre du Spy Museum me donne l'occasion d'expliquer comment cela fonctionne, comment les outils sont utilisés à travers de vastes programmes de formation et à quoi pourrait ressembler le produit du travail. Nous sommes un musée international, alors abordez ces sujets avec un objectif grand angle, pour ainsi dire. La connexion avec le musée offre une occasion rare de se connecter et d'éduquer le grand public.

Il y a une fascination pour la vie d'espion qui est souvent dépeinte dans les médias, en particulier dans les films et la télévision. Pensez-vous que cette excitation est justifiée ? Existe-t-il des représentations exactes ?

Il m'a fallu des années pour comprendre cette fascination. Je crois qu'elle repose en partie sur l'image de la culture pop de l'espion (Ian Fleming, Graham Green, John LeCarre), la aussi sur l'appât de l'inconnu, le secret entourant tout travail de renseignement. Il y a une curiosité de base sur le travail et une hypothèse sur le glamour qui l'entoure, qui attire le public. S'ils savaient que pour cinq minutes d'excitation, il y a des heures et des heures de planification banale, de réunions et de détails administratifs . Il y a peu de représentations que j'ai vues qui semblent réelles et c'est pourquoi je ne regarde vraiment pas beaucoup les médias sur le thème de l'espionnage. Une exception était The Americans &ndash, une émission télévisée qui, je crois, a parfaitement capturé l'éthique de la culture de l'espion. Les personnages semblaient réels, les situations proches de la vie, et les déguisements étaient fabuleux. La BBC a également fait de belles productions du travail de John LeCarré. Et les romans récents de Jason Matthews ont la capacité de me replacer dans les rues enneigées de Moscou avec un danger à chaque coin de rue.

En tant qu'ancien chef des déguisements, y a-t-il des événements historiques dans lesquels, selon vous, les déguisements ont joué un rôle ? Sinon, comment pensez-vous que les déguisements ont contribué à façonner l'histoire du monde ?

Oui, il y a un certain nombre d'événements historiques qui ont tourné autour de l'utilisation du déguisement et nous en avons décrit certains dans notre nouveau livre, Les règles de Moscou. Dans une ville où nous ne pouvions pas rencontrer nos agents étrangers en tête-à-tête, où la surveillance du KGB étouffait nos agents chargés des affaires, et où l'utilisation de l'artisanat était la seule chose qui permettait à nos opérations d'avoir lieu, le déguisement était un outil qui a permis aux opérations d'avancer. Nous avons utilisé des techniques exclusives de déguisement, dérivées des communautés de maquillage et de magie d'Hollywood, pour protéger nos agents de la CIA et leurs agents russes. Ces outils ont permis de livrer le produit du renseignement aux mains américaines, ce qui a entraîné un certain nombre d'opérations clandestines incroyablement réussies dans le Ventre de la Bête, le nom que nous avons donné à Moscou. Un échec à Moscou entraînerait l'arrestation et l'exécution de nos avoirs étrangers. C'était une situation de vie ou de mort.

Vous avez également co-écrit le livre Spy Dust avec votre mari Tony Mendez. Pourquoi celui-ci a-t-il semblé important d'écrire ensuite ?

Spy Dust était une suite naturelle à The Master of Disguise. Nous avons rencontré notre éditrice après la publication de MOD autour d'un cocktail, et elle nous a demandé comment nous nous étions rencontrés pendant nos jours à la CIA. Quand elle a entendu l'histoire, elle a essentiellement commandé le livre suivant, Spy Dust. Elle pensait que l'histoire ferait un livre très intéressant. Il s'est avéré que sa maison d'édition n'était pas celle qui avait acheté le manuscrit. En fait, il y a eu une discussion animée, une fois le manuscrit terminé, pour savoir si notre romance appartenait au milieu d'une histoire d'espionnage. Nous avons insisté sur le fait qu'il n'y avait pas de livre sans cette histoire, et donc elle est restée. C'était difficile à écrire, car cela impliquait la rupture de mon mariage, mais il était important pour nous, à plusieurs niveaux, de raconter l'histoire avec vérité. Et c'est ce que nous avons fait.

Pourquoi les gens devraient-ils lire les règles de Moscou ? Quel message espérez-vous qu'ils en retirent ?

Beaucoup de gens pensent que la guerre froide est terminée et que nous devrions passer à des relations normalisées avec nos anciens antagonistes. Les règles de Moscou s'ouvrent sur une scène de fin de soirée à la porte de l'ambassade américaine à Moscou. Situé en juin 2016, il détaille le passage à tabac d'un diplomate américain par le FSB, successeur du KGB, alors qu'il tentait d'entrer dans sa propre ambassade. Les coups se sont poursuivis dans le hall de l'ambassade, en sol légalement américain. L'Américain a été évacué médicalement le lendemain avec des fractures. C'était en 2016, au milieu de notre dernière campagne présidentielle.

Le FSB montrait une conséquence des Règles de Moscou, les règles de conduite jusqu'alors non écrites mais largement comprises pour les agents de renseignement américains en Russie. Ma meilleure supposition était que l'Américain avait violé l'une de ces règles : Ne harcelez pas l'opposition. Le FSB est autoritaire, tout comme Poutine, un ancien officier du renseignement.

Les règles de Moscou étaient les règles de conduite nécessaires lorsque vous travailliez à Moscou, les méthodes comprises pour vous conduire et vos opérations de renseignement qui avaient fait leurs preuves au fil des ans. Ils n'ont jamais été écrits auparavant, mais ont été largement compris par nos officiers. Et ils sont tout simples : Utilisez votre instinct. Soyez non menaçant. Créez une opportunité mais utilisez-la avec parcimonie. Gardez vos options ouvertes. Utilisez la mauvaise direction, l'illusion et la tromperie. Tous les bons exemples des Règles.

Qu'espérez-vous que ce livre ajoute à l'héritage de votre mari, Tony Mendez, ainsi qu'au vôtre ?

The Moscow Rules est le quatrième livre de Tony&rsquos et mon deuxième, troisième si vous comptez mon travail sur le livre ARGO. Aucun de nous ne cherche un héritage. L'héritage de Tony&rsquos est déjà bien établi, mon objectif se situe davantage dans le domaine éducatif. Nous avons toujours pensé que notre opportunité unique de parler au nom de la CIA et d'éduquer le public sur le travail qui est fait en leur nom était une chance d'ouvrir la porte à une myriade d'opportunités de carrière pour les jeunes Américains qui pourraient ne jamais donner au domaine du renseignement un deuxième pensée. Bien que je ne sois pas une féministe traditionnelle, je peux servir d'exemple du succès continu et continu des femmes dans ce domaine. Et dans notre travail avec l'International Spy Museum, nous avons essayé de poursuivre ces mêmes objectifs. Entre nous deux, et dans les livres que nous avons écrits, nous avons essayé de poursuivre ces objectifs.


Agent secret X

Agent secret X était le titre d'un magazine pulp américain publié par A. A. Wyn's Ace Magazines, et le nom du personnage principal présenté dans le magazine. Le magazine a été publié pour 41 numéros entre février 1934 et mars 1939. [1]

Les Agent secret X les histoires ont été écrites par plus d'un auteur, mais elles sont toutes apparues sous le « nom de maison » de Brant House. [2] La première histoire de l'agent secret X, La Fiducie de la Torture a été écrit par Paul Chadwick, d. 1971, qui en écrira au moins quinze autres. Des histoires ultérieures ont été produites par G.T. Fleming-Roberts (né George Thomas Roberts, 1910-1968), Emile C. Tepperman (1899-1951) et Wayne Rogers (nom de plume d'Archibald Bittner (1897-1966).


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Loki, Loki, Loki, dans quel genre d'ennuis vous êtes-vous mis maintenant. Le deuxième épisode de la dernière série Disney + MCU est tombé et c'est un délice total. Action, drame, voyage dans le temps et beaucoup de merveilleux moments Loki, le deuxième épisode pourrait même être meilleur que la première de la saison. Et comme toutes les séries MCU impressionnantes jusqu'à présent, elle était également pleine de clins d'œil à la bande dessinée, d'œufs de Pâques coupés en profondeur et d'indices sur ce qui allait arriver. Alors allons-y !

Un œuf de Pâques du temps et du lieu

L'épisode commence lors d'une fête de la Renaissance à Oshkosh, Wisconsin en 1985. Non seulement c'est un endroit très amusant pour commencer des manigances de super-héros, mais le moment et le lieu sont probablement des œufs de Pâques. Dans l'histoire de Marvel, Oshkosh est l'endroit où réside la mère de Wendell Vaughn. Le possesseur des bandes extraterrestres Quantum, Wendell est mieux connu sous le nom de super-héros cosmique Quasar, un favori de l'écrivain Mark Gruenwald. Le créateur a lancé une série solo de Quasar en 1989. Si vous avez lu l'un de nos explicatifs ou notre dernier Loki Rassemblement des œufs de Pâques, vous savez que beaucoup de Loki vient du travail de Gruenwald. Cela fait de ce petit œuf de Pâques un pari assez sûr. Et qui sait, peut-être qu'un certain Wendell Vaughn se présentera comme employé de TVA dans les prochains épisodes ?

Notre deuxième œuf ici vient de la date. Merveille 1985 est une très bonne bande dessinée de Mark Millar et Tommy Lee Edwards de 2008. L'histoire suit un jeune garçon qui trouve une collection de bandes dessinées et réalise finalement que les méchants du monde Marvel tentent de conquérir le monde réel. C'est un conte multivers dynamique qui présente certains des plus grands super-héros et méchants du MCU.

Tenir pour le héros

Alors que le mystérieux Variant Loki élimine les agents de TVA, nous entendons cette chanson emblématique. Non seulement ce classique de Bonnie Tyler est un banger intemporel, mais il est probablement mieux connu de la plupart des moins de 25 ans comme la chanson de Shrek 2. Étant donné que l'équipage est à un renfaire qui est thématiquement et à l'époque approprié pour Shrek 2, nous pensons qu'il s'agit d'une référence à cela. Quoi qu'il en soit, c'est une très, très bonne scène qui restera probablement dans l'histoire du MCU.

Pourquoi Mobius aime-t-il autant les années 󈨞 ?

Quelque chose de très intéressant à propos de Mobius M Mobius est son fétiche des années 80. Alors que les années '821790 dans la bande dessinée ont été une période énorme et percutante, nous apprenons que le directeur de TVA aime vraiment tout ce qui date des années '821790. La semaine dernière c'était Josta Soda, cette semaine c'est le jet ski. Serait-ce juste une référence à l'ère extrême des créateurs de bandes dessinées ? Ou est-ce un indice de la création de Mobius lui-même ? Se pourrait-il que la TVA n'existe que depuis lors?

Embrasse ce bébé au revoir !

En parlant de ce jet ski, une couverture Marvel très célèbre et très drôle en présente une. Au sommet de sa gloire dans les années 80, Jim Lee a créé avec Klaus Janson l'une des meilleures couvertures de bandes dessinées de tous les temps : Journal de guerre du Punisher #19. La couverture montre Punisher en train de faire du ski avec la légende inoubliable : « Vous venez de louer un jet-ski au Punisher. Embrasse ce bébé au revoir !”

Non, cela ne signifie pas que le Punisher va apparaître. Peut-être le Loki l'équipe créative n'a même jamais été bénie par cette couverture. Mais si vous évoquez un jet ski dans une série Marvel, nous allons évoquer cette très, très bonne couverture.

La variante Lokis

Nous voyons quelques Lokis différents ici. Bien qu'aucun d'entre eux ne semble être immédiatement pertinent pour les bandes dessinées, ils sont amusants. Remarque : certains des nombres désignés pour la variante Lokis qui ont été vus dans les hologrammes ont été mélangés et répétés. Nous avons fait de notre mieux pour saisir ce que nous pouvions! Nous avons aussi certainement inventé tous ces surnoms.

#L6792 – Normal MCU Loki / Monde sombre
#L1247 – Tour de France Loki
#L6792 – Hell Hulk Monstre Loki
#L6792 – Costume Vert Barbe Loki
#L7003 – Loki de guerre sexy

Une réflexion intéressante

Nous voyons également un autre numéro intéressant sur le petit écran du Hunter B-15, nous voyons la date du 12 avril (04.12). C'est l'inverse du 12 décembre (12.04)—la dernière date de la variante Loki (en France). Cela semble intéressant à noter au moins.

Souvenirs de Ravonna

Dans son rôle de chef apparent de la TVA, nous apprenons que Ravonna garde les souvenirs des missions de TVA, y compris celles dirigées par Mobius. L'agent d'Owen Wilson est moins qu'heureux de cela, comme nous l'apprenons lorsque le couple se rencontre dans son bureau. L'un des objets de collection les plus évidents qu'elle possède est un patin à roulettes aléatoire. Pour les fans de la vieille école d'Iron Man, cela ne peut signifier qu'une chose : une référence à l'époque où Iron Man avait des patins à roulettes à réaction dans son costume. Premiers débuts en Contes de Suspense #40, les patins sont apparus sporadiquement au cours de la première décennie des Avenger, y compris ici pendant l'ère du "nose" en Homme de fer #81. Bien que cela puisse sembler aléatoire, la TVA joue avec certains des morceaux les plus amusants et les plus stupides de l'histoire de Marvel, nous prenons donc celui-ci.

Montre Hexagone

Oui, plus d'hexagones apparaissent cette semaine ! Mais le plus important de tous se trouve dans le bureau de Ravonna avec le sous-verre utilisé par Mobius. Nous obtenons un gros plan géant sur les montagnes russes, il semble donc que nous soyons censés le remarquer. Apprendrons-nous un jour pourquoi l'hexagone est devenu la forme du jour de Marvel ? Peut-être pas, mais c'est une forme cool, donc nous sommes vraiment d'accord avec ça.

“Loki est un fléau maléfique.”

Ravonna semble très anti-Loki, avez-vous remarqué ? Elle décrit Loki comme un fléau maléfique lors de sa conversation avec Mobius. Et, bien sûr, deux personnages de Marvel partagent le nom Scourge, nos esprits y sont allés tout de suite. Il y a le maître du déguisement qui porte un masque, puis celui auquel vous êtes le plus susceptible de penser : Skurge. Bien que cela ne soit peut-être pas une référence directe à l'homme de main comique de Karl Urban dans Thor : Ragnarok, il était si charmant à la manière d'un himbo henchie que nous avons immédiatement pensé à lui. Vu que Loki est évidemment aussi dans Ragnarok, penser qu'il s'agit d'une petite référence n'est en aucun cas une portée.

Jeu d'association de noms

Alors que Mobius est dans le bureau de Ravonna, nous voyons un stylo du lycée Franklin D. Roosevelt. Alors que des centaines d'écoles portent le nom du président, l'accent mis sur ce stylo semble pertinent. Franklin est le nom de Reed et Sue Richards’ kid, et ils sont les ancêtres de Kang the Conqueror… Aussi, derrière Loki à son bureau se trouve le numéro #372, qui est certainement une référence à la deuxième apparition de la TVA dans Thor #372.

Destruction d'Asgard

La théorie cool de Loki sur la variante cachée dans les apocalypses est accompagnée d'une référence à Ragnarok. Au cas où vous l'auriez oublié, c'était la destruction d'Asgard dans le troisième film de Thor.

Roxxcorp / Roxxcart

Nous avons déjà repéré l'énorme société Marvel dans un Loki bande-annonce, mais la façon dont ils sont utilisés est vraiment amusante. Le centre commercial futuriste est comme un cauchemar Walmart. Et c'est là que nous rencontrons enfin la variante Loki.

Voyage dans les retours mystérieux

Cette saison a déjà inclus quelques plaisirs Voyage dans le mystère Œufs de Pâques. La raison en est que c'est la bande dessinée d'où sont originaires Loki et Thor. Le #26 sur la porte de Roxxon fait probablement référence à Voyage dans le mystère #26. Les histoires incluent “The Man From Out There” et “The Machine.” Ce dernier est particulièrement intéressant car il présente une communauté scientifique bureaucratique qui crée une calculatrice qui s'ennuie avec eux et se transporte dans un autre monde. Bonne bizarrerie de science-fiction.

Elle y va, elle y va encore

Et voilà les gars, la grande révélation que Lady Loki est la variante Loki que TVA recherchait. Alors que Loki et Hunter B-15 se dirigent vers le monde étrange de Roxxcorp, ils font face à la variante. Loki révèle finalement qu'il s'agit d'une version inattendue et pourtant tout à fait attendue de lui-même. Lady Loki est depuis longtemps une favorite des fans, donc cela a beaucoup de sens. Reste à savoir quel sera son rôle. Mais nous connaissons son plan : elle a abandonné plusieurs charges de réinitialisation tout au long de l'histoire et a déclenché plusieurs nouvelles chronologies !

Chronologie Lady Loki joue avec:
  • 1492 Portugal : En 1492, Colomb a navigué sur le bleu de l'océan et non du Portugal, mais sa colonisation des Antilles en 1492 a encouragé le Portugal à rédiger un traité revendiquant la propriété de vastes étendues de terre. Ce qui est terrible.
  • 2301 Vormir : La planète où la pierre d'âme était cachée Avengers : Fin de partie.
  • 1551 Thornton, États-Unis : ?
  • 1999 Cookeville, États-Unis : ?
  • 2004 Asgard : Cela pourrait être une référence à la jeune série Thor de 2004, Thor: Son of Asgard.
  • 1390 Rome: Papal drama was occurring as Pope Boniface IX “saw to it that Ladislaus was crowned King of Naples at Gaeta on 29 May 1390.
  • 1984 Sakaar: The battle planet we visited during Thor : Ragnarok and the setting of the now-classic Planet Hulk comic book story arc.
  • 1808 Barichara: The Cabrera municipality was set up on this date.
  • 1208 Porvoo: A city in Finland, but this date would have been pre-colonization by the Swedes.
  • 1382 Ego: Whatever it is, this occurred on Kurt Russell’s living planet as seen in Guardians of the Galaxy Vol. 2.
  • 1982 Titan: This is the moon orbiting Saturn where Thanos hails from. It’s also the setting of Marvel’s first graphic novel, La mort du capitaine Marvel by Jim Starlin, published in—you guessed it�.
  • 1947 New York: There was a smallpox outbreak in New York during 1947, but it’s also a key location for Agent Carter!
  • 1984 Japan: There were multiple disasters and new incoming political figureheads this year.
  • 0051 Hala: This is the home planet of the Kree.
  • 1999 Kingsport, USA: ?
  • 1991 Xandar: Homeworld of the Nova Corps. In 1991’s Quasar #20, the Fantastic Four teamed up with Quasar in an issue set between Earth and Xandar.
  • 2005 Beijing: In the comics Beijing sometimes holds the Eighth Gate a transdimensional portal.
One Last Comic Book Reference

Ravonna Renslayer’s Hunter helmet in her trophy case says A-23. This is a reference to her first appearance in Vengeurs #23. This continues a nice trend of the MCU shows using A numbers to signify little Avengers Easter eggs.

New creator credits:

Olivier Coipel and J Michael Straczynski: Co-creators of the mid-00s Thor series where Asgard was reestablished in Oklahoma and Lady Loki first debuted.


Avs’ Gabriel Landeskog a master of disguise

Checking a new look, Avalanche left wing Gabriel Landeskog gets fitted for new suits by Han of Cherry Creek Tailor & Alterations before a recent road trip. The Swede moved to Canada when he was 16 to play major junior hockey. "It was probably the best decision of my life. I learned so much about myself that first year," he said. John Leyba, The Denver Post

Gabriel Landeskog, the No. 2 overall pick in the 2011 draft leads the Avswith a plus-11 rating. John Leyba, The Denver Post

Gabriel Landeskog hops out of his Range Rover at a Qdoba after a recent Avalanche practice, wearing a sleek leather jacket and a look that says, “Yes, I was the No. 2 pick in last year’s NHL draft. Yes, I play major minutes for the Avs, and yes, I’m only 19.”

For roughly a half hour, though, Landeskog sits undisturbed. A steady stream of lunchgoers stroll past his table, but the only autographs come from customers signing their names for debit-card burrito and quesadilla lunches.

That’s OK, though. Maybe someday there will be “Entourage” scenarios in his life, like that in his favorite TV show. Maybe some day down the road, anonymity will be a quaint memory from an innocent time.

Until then, Landeskog is OK looking like just another teenager in a burrito shop. Looks are deceiving. Next weekend in Ottawa, the rookie will represent the Avalanche at NHL All-Star Weekend, selected to participate in the skills competition.

“I’m living my dream. It’s the truth, and I’m having so much fun,” said Landeskog, the highest draft pick in team history. “But there’s still so many important games to come, and you don’t want to kind of float away in your own thoughts. Maybe after this season is over, you can sit down and think back to how crazy everything was.”

Crazy is a relative term to describe Landeskog’s lifestyle in his first NHL season. While he flies on charter jets, earns a million-dollar paycheck and stays in five-star hotels for his job, at home he’s just one of three boys under the roof of a local Denver family.

Landeskog is living with a “billet” family, a couple with two younger boys. Similar to the traditions of junior hockey, NHL players often live with families their first few seasons in the league. Landeskog prefers to keep the name of the family private.

“They let me do my thing,” he said. “We were up in Breckenridge for Thanksgiving with them, and it was great, my first kind of American Thanksgiving experience. I like to play pingpong, video games, pool, mini-sticks &mdash anything like that with their two boys. I’m only 19, so it’s nice to still feel like a kid again with them.”

Some young players live with older veterans, such as Matt Duchene did with Adam Foote his first two seasons. Alex Tanguay once lived in Patrick Roy’s basement, and Ryan O’Reilly lived with Darcy Tucker and his family.

The truth is, Landeskog probably is beyond his years in maturity and self-reliance. After all, he left a comfortable family and hockey life in Sweden at age 16 to play hockey in the tough Canadian junior system, with the Kitchener Rangers of the Ontario League. There, he became the first European captain in Rangers history.

“When I sit back and look at my decision to move to Canada at 16, it was probably the best decision of my life. I learned so much about myself that first year, just getting away from what was safe and secure,” said Landeskog, who has nine goals and 22 points in his first 48 games and leads the team with a plus-11. “Of course, it’s tough to be away from friends and family. But at the same time, for me to be living my dream now, I don’t think I’d be doing that if I stayed back in Sweden. My dream was to always play in the NHL.”

Landeskog has fond memories of being a “skate kid” at a Swedish pro game and shaking the hand of a pro player. He wanted hockey to be his life from that point on. Things have gone like clockwork toward his NHL goal, but it’s easy to see in his demeanor that he wants a lot more.

“I just have to work harder at different things, to get a little better each and every year,” said Landeskog, who keeps in touch with his parents and sister in Sweden by Skype. “It’s still early. You’re going to have ups and downs. I probably would have loved to have scored more goals, but then there’s times when you have to just look at yourself and say, ‘Keep doing what you’re doing.’ I’m pretty close with (Carolina’s) Jeff Skinner, because we played together in junior, and he’s helped me with things like, ‘Don’t get too high when things are going good or too low when they’re going bad.’ I think that’s very important, to kind of stay in the moment.”

Avs coach Joe Sacco sees nothing but bright days ahead for his young star. “He’s really done a lot of good things for us,” Sacco said. “He’s a big part of our team already. You don’t say that about too many 19-year-old players.”

Landeskog, called “Whitey” or “Landy” by teammates, may not be recognized by the local public just yet. But his presence has been felt in the organization.

The Gabriel Landeskog file

Position: Avalanche left wing

Selected to represent the Avalanche at the NHL All-Star Weekend in Ottawa next Sunday.

One of 12 rookies who will participate in the NHL skills competition Saturday,

Leads the Avalanche in plus/minus (plus-11), shots-on-goal (140 and is tied for first in game- winning goals (two).

Is the highest draft pick in Avs history.

First player in franchise history to wear No. 92.

Had his first career multigoal game, which included the tying goal with 1:48 left in regulation, Oct. 22 at Chicago.

Tallied his first NHL goal Oct. 12 at Columbus, the tying score with 41 seconds left in regulation to send the game into overtime.


CIA's former chief of disguise Jonna Mendez on how to hide spies

One of the final testing grounds for disguises specially designed for the CIA's operations officers &mdash particularly those still coming begrudgingly to terms with wearing wigs and prostheses &mdash was centrally located and usefully crowded, according to the agency's former chief of disguise, Jonna Mendez.

"We would send them to the cafeteria at the agency," she said. "We'd send them down to go have lunch with everyone who knew them: their boss, their peers, their subordinates. Everybody was there."

"And that could be a very come-to-Jesus moment," she said. "When they discovered that nobody paid any attention."

In an interview with "Intelligence Matters" host and CBS News senior national security contributor Michael Morell, Mendez, who spent nearly 30 years at the agency before retiring in 1993, said the disguises she and teams around the world would create in the agency's Office of Technical Service could be life-saving.

"We disguised any intelligence officer or asset who had a need, either for deniability [or] possibly for personal-safety reasons, in order to be able to step away from a surveillance situation," she told Morell. "There were lots of situations where disguise was the obvious remedy."

One of them, she said, included handling so-called "walk-ins" &mdash potential but untested agents who enter an embassy to volunteer information. Intelligence officers can often take the first meeting.

"It quickly became apparent, when terrorism started raising its head, that those officers needed protection, when they're walking down and meeting with you-don't-know-who, and you don't really understand, initially, what their intent is," Mendez said. "So we used with them what we would call light disguise" &mdash just enough to mask their identities without being unduly elaborate.

"It was enough to conceal who they were, when they walked out of the embassy at the end of the day," she continued, "and somebody would not follow them home, for instance, and see where their house was and see where their family lived and set them up for something untoward."

"Intelligence Matters" Podcast With Michael Morell

Disguises used by the agency could involve typical props &mdash wigs, beards, masks, or fake ears &mdash but more sophisticated techniques have also evolved, Mendez said.

"We have people who have chemistry backgrounds, who evaluate materials for us, who actually invent materials for us," she told Morell. After modeling some disguises on Hollywood masks, which were usually made of latex, Mendez said, the CIA soon sought out better techniques.

Latex masks, she explained, "were uncomfortable. They didn't breathe. If you were in a climate with any humidity, they were suffocating."

"So we went off chasing other materials that would animate more, that were breathable, that were easy on, easy off," Mendez said.

Hair posed a similar problem. "We like to use real hair," Mendez said, "But that's a problem, especially if there's humidity. So then we use Kanekalon and things like that," she said, referring to a synthetic material typically used in hair extensions.

"And then there's a problem, security-wise. Because if you look at it with infrared, it looks like a glowing snow cone on your head," she explained. "We were always chasing down those kinds of things."

Mendez also discussed her marriage to Tony Mendez, a celebrated former CIA officer and master of disguise who was famously portrayed in the Oscar-winning film "Argo." The two had met while on assignment overseas and been married for nearly 30 years.

They had just finished working together on a new book, "The Moscow Rules," about their time spying in Russia during the Cold War when Tony passed away last January.

"Tony always said that working at the CIA was drinking from a firehose, and that retiring was like jumping from a moving train," Mendez said. "I think what Tony and I have tried to do is open it up enough where young people could consider, maybe, this kind of work, government work, as honorable work."

"Now, I know that CIA has 50,000 applicants a year," she continued. "They are not worried about getting to the bottom of the barrel."

"But we just like to encourage people to consider it as a career option."

For much more from Michael Morell's conversation with Jonna Mendez, including highlights from her new book, "The Moscow Rules," you can read the transcript here and subscribe to "Intelligence Matters" here.


How to Become a Master of Disguise

Perhaps you'd like to get a job as an international spy with the Central Intelligence Agency. You might want to do your research and due diligence on what that really means before submitting an application. The glitz and glamour of film and television shows lend fantasy elements to the concept of disguise, but some people really can become masters at this art. They are typically those who study for years in theatrical departments of major universities. Make-up artists and costume designers are the people who often bring alive the characters of film and television. To master disguise, you will need to invest considerable time, finances and maybe even some high-tech gadgetry.

Train in dialects and learn languages that appeal to you. Become fluent enough to make easy conversation. Study with a voice teacher to learn how to alter your voice to upper and lower ranges. You may need a voice device to help you. The voice is often overlooked by people who dress up and think they can fool family and friends. The voice is the first giveaway -- when you can disguise your voice consistently, enough to fool even audio recording comparisons -- then you can add the outer layers of costume and make-up.

  • Perhaps you'd like to get a job as an international spy with the Central Intelligence Agency.
  • The voice is the first giveaway -- when you can disguise your voice consistently, enough to fool even audio recording comparisons -- then you can add the outer layers of costume and make-up.

Attend a prominent college or university known for its theatre department. Find the professors with awards and kudos and study with them. Take courses in make-up and hair design, including wigs, ageing, racial, ethnic and effects. Practice with hair dyes, cuts and styles in combination with various make-up themes and costuming. Master make-up arts and you're on your way. Be careful with some of the toxic forms, though, as they can cause skin irritations and rashes -- you'll be taught this through reputable schools.

  • Attend a prominent college or university known for its theatre department.
  • Practice with hair dyes, cuts and styles in combination with various make-up themes and costuming.

Study costume design and implement the designs you create. Learn about layering, padding, thinning, elongating and other factors that give the illusion that a person is taller, shorter, heavier, etc. Study costuming history and current fashions. It doesn't bode well to show up in Paris in a 1940s steelworker outfit that makes you stand out against the well-dressed citizens walking about in 2011.

Take acting classes and perform live on many types of stages for different theatre companies. Your talent will escalate you into better roles. These roles provide you the necessary talents to "become" different people.

Practice your knowledge and talents by combining your voice, make-up, hair, voice and clothing, then visit friends and family to test your abilities. Once you have fooled all of them (not just a few), continue to your job and work outward into the community at large. When you have convinced a visiting Irish author or a Kenyan drummer that you are from the same clan or tribe, you are getting closer to the goal of mastery.

You could get a government job that requires disguises, but you will still have to train at length to become a master. Governments have high-tech, state-of-the-art equipment that can accelerate certain aspects of your goal, but to get such a job will require a number of other skills as well. Disguises for Halloween, concerts, programs and events can be great fun to create, but remember who you really are under there and where to draw the line between having a playful good time and getting seriously sidetracked.


Newton J. Jones, Makeup Artist to the Spies

With a change of posture, a bit of car grease, and some soot from a stovepipe, a spy could quickly transform himself from a respectable businessman into an innocuous hobo. The OSS knew the “surest way to hide is to be one of the crowd.”

A peacetime Hollywood cosmetics expert became an OSS master of disguise, helping wartime agents hide in plain sight.

UNITED STATES NAVAL RESERVE Specialist Second Class Newton J. Jones stood 5 feet 9 3/4 inches tall. He had short-cropped brown hair, a prominent nose, and the pale complexion of his mother’s Swedish ancestors. In the summer of 1944, he was 36 years old, with laugh lines beginning to deepen around his slate-gray eyes.

But all that could be changed in an instant.

Jones knew that if he slumped his shoulders and wore his trousers low on his hips so that the fabric pooled at his ankles, he could shave several inches off his height. Allowing his jacket to hang open, its pockets stuffed with newspapers to weigh it down, would enhance the effect. Shoeblack painted on the collar and cuffs would make the garment appear soiled from nights spent sleeping rough, and some car grease stippled across his cheeks would mimic a days-old beard. His hair and eyebrows could be blackened with soot from inside a stovepipe the same ash, mixed with rust scraped from a water heater vent, could be used to create the appearance of heavy bags beneath his eyes, gaunt cheeks, and a crooked nose, perhaps broken in a long-ago bar brawl. A small stone slipped into the heel of one of his socks would give him the stuttering step of an ailing man—and suddenly, Jones was no longer a hale American naval specialist on a secret assignment from the director of the Office of Strategic Services. He was a stooped and elderly tramp, easily overlooked on the streets of any city.

Jones’s ability to transform one person into someone else entirely was invaluable in Hollywood, where he had been an in-demand movie makeup man for more than a decade, but now he had been asked to take his talents into the operational theaters of World War II. Armed with only his makeup kit, Jones would teach the espionage agents of the OSS how to hide in plain sight. “If just one of the things you learn will save the neck of just one operator in this war—it is well worth all the effort we have put into it,” Jones told the spies he drilled on personal disguise in 1944 and 1945. “Remember—that man might be you.”


Naval Reserve Specialist Newton J. Jones turned his skills as a leading Hollywood makeup artist into a valuable wartime asset for the OSS. (Archives nationales)

OSS DIRECTOR Bill Donovan wanted his agents everywhere. “Wild Bill,” as he was known, had convinced President Franklin D. Roosevelt to establish the intelligence organization in June 1942 with the promise of a new weapon for the war: information. “Strategy, without information upon which it can rely, is helpless,” Donovan warned the president. To obtain this valuable intelligence, he staffed the OSS with “men calculatingly reckless with disciplined daring.” The next challenge was inserting his spies behind enemy lines, a mission that would require the cooperation of America’s allies. Donovan had spent early December 1943 in testy negotiations with China’s intelligence chief, General Dai Li, for permission to send operatives into that country to surveil the encroaching Japanese forces. In late December, the director headed to Moscow in hopes of forging an alliance with the NKGB, the Soviet secret police. But there would be no bargaining for access to Germany.

The question of how to infiltrate the Reich was on the director’s mind as he hopscotched around the Mediterranean in the winter of 1944. There, Donovan heard stories of thousands from France who had been pressed into labor at factories in Germany. Could OSS agents pass as young French workers? “I directed that a study be made at once to determine if something might be done to instruct intelligence agents in the use of simple disguises,” Donovan informed his deputy.

The London branch of the OSS already had a props department to rival that of any movie studio. The Research and Development Division’s secret “Camouflage Shop” was located at 14 Mount Row in London’s upscale Mayfair neighborhood. By the time Newton Jones arrived in late summer 1944, printing presses clattered and sewing machines whirred, producing counterfeit documents and picture-perfect European clothing, some secured with hollow buttons for hiding contraband. Even among the closed-lipped agents of the Camouflage Shop, Jones and his mission were a cipher. “No information or advanced notice was given relative to his arrival,” complained one higher-up, and “he is reluctant to pass on any information to us.”


The company founded by makeup mogul Max Factor, here with actress Bette Davis, loaned its cosmetics workshops to the American war effort. (The Hollywood Museum)

The mysterious Jones had been a member of the OSS’s Field Photographic Branch since 1942. The branch itself got its start in Hollywood in 1940 under the direction of John Ford. As in the credits of his Oscar-winning movies, Ford took top billing as commander of the Naval Reserve unit cinematographers were his lieutenants and grips, special-effects artists, and makeup men populated the lowlier ranks. In its earliest days, when the United States was still at peace, the reserve unit had mustered on a giant soundstage at 20th Century-Fox. The dimensions of a ship’s deck were taped out on the floor. The men learned—as every navy man must—to salute when coming onto the quarterdeck, but they drilled not with guns, but with Mitchell cameras and the film ends left over from Westerns and love stories. When the war came, “the cream of Hollywood motion picture technicians”—as Donovan said when he brought the naval unit into the OSS—aimed their lenses at coastlines and airports, trade routes and troop movements, and produced training videos. Jones had a decidedly unglamorous job in postproduction, adding title screens to the footage—until 1944, when Donovan’s disguise request arrived.

Lieutenant Ray Kellogg, the acting head of the Field Photographic Branch, had known Jones was the right man for the undertaking Donovan described. Jones had been in Hollywood since the arrival of the talkie. From his start as a blueprint boy for famed Paramount art director William Cameron Menzies in 1928, Jones had made his name as a makeup magician. When, in 1937, Jones transformed mezzo-soprano Gladys Swarthout into a 1920s Austrian beauty for Champagne Waltz, she told people she had the “bewildered feeling she is someone else every time she peers into a mirror.” Other subjects, though, were far less willing. After Jones wrestled Henry Fonda into pancake makeup in 1938’s I Met My Love Again, someone tattled to the papers about the star’s aversion to cosmetics. As one reporter described it, Fonda “practically has to be bound and gagged before a makeup man can get a dash of this or that on his face to kill a shadow in a close-up for some particular scene.”

The persuasive makeup man also had a knack for making something from nothing: Jones had carved soap into an army for the miniature sets used to create sweeping battle-scapes in Cecil B. DeMille’s Les croisades in 1935 and painted a Great Dane into the spitting image of a tiger for another film. After so many years in showbiz, Jones was “touched,” the OSS personnel department cautioned, “with some of the frenetic drive and tension of the industry,” and there was a “component of instability in this man.” But in a city under siege, tasked with rapidly training agents destined for enemy territory, those qualities would be more benefit than detriment.

JONES SPENT the month of September 1944 in London developing a curriculum on the basics of disguise, both quick changes with materials scavenged from one’s surroundings for eluding pursuit, and character changes with professional makeup for long-term undercover work. He would train both agents preparing for espionage missions and those who would teach these skills to others.

“It will not try the impossible: to turn them into skilled make up men in a few easy lessons,” Jones reminded his superiors. “All, however, should be able to learn enough basic rules and tricks on disguises to make the effort well worth while.” He would show pupils how to transform their clothing, change their posture and gait, and reshape their features. False mustaches would be a particular point of focus Jones spent significant time locating a reliable source for the delicate, handcrafted prosthetics. Most importantly, though, he planned to instruct on human behavior. In his first lecture, he advised, “People as a whole, fortunately, are very unobservant. Put an accepted commonplace label on a man or a thing and most people never go any deeper. The surest way to hide is to be one of the crowd.”

Jones’s first two students were “Gene” and “Bob,” two agents whom he referred to in memos only by those code names. Gene and Bob were assigned to “Milwaukee Lookout,” a new outpost established in Luxembourg for the purpose of infiltrating Germany. He only needed a few hours with them on Friday, October 6, before putting their new skills to the test the following day. The men collected materials—rust, soot, and ashes—and together spent nine minutes giving Gene a “quick change.” With his arms akimbo, a coat gathered loosely in one crooked arm and a hat held in his hand at his other hip, his stance casual, his face bare and his smile wide, Gene was short with a solid build, an affable salesman. Moments later, wearing the hat and a pair of dark-rimmed glasses, a carefully trimmed mustache attached with spirit gum above a tight grimace, his shoulders thrown back and spine straight, Gene was a tall, slender, and severe attorney. He “wandered through the bldg. and classes,” Jones noted. “All students saw him none recognized him.”

Despite this success, Jones would not be in London for much longer. His superiors believed his skills were also needed in the Pacific Theater. Before he departed in late October 1944, he began writing a 33-page manual titled “Personal Disguise” to be distributed to OSS bases. It covered everything he had taught to Gene and Bob and offered the same advice, in all caps, that an actor might hear on a Hollywood soundstage: “Disguise must be to a great extent an interne question. The less there is of it on the outside the better.”


In 1944, Jones and the Field Photographic Branch produced the secret “Personal Disguise” manual, with detailed instructions on how agents in the field could affect their appearance. For example, with nose plugs or pads of paper tucked under his lips, an OSS man could easily alter his facial features. (Archives nationales)


(Archives nationales)

THE TRICKS AND TOOLS of a Hollywood makeup artist had served Jones well in London. The well-known brand names he relied on needed little adaptation for use in the agents’ European destinations. Max Factor No. 6 blue-gray eye shadow transformed alert eyes into tired ones on a backlot or in Vichy France. Arrid antiperspirant may have been more commonly found underneath arms in Los Angeles, but the same formula could be rubbed along the upper lip to keep a hair lace mustache in place in Slovakia. And Inecto Rapid hair dye was as convincing on the big screen as it was behind enemy lines—though only for assignments lasting fewer than two weeks, lest the spy’s roots begin to show.

The same was not true in China, Burma, India, and Singapore, where Jones was dispatched beginning in November 1944. There, the air was heavy and humid, mosquito repellent was essential, and the missions undertaken by the OSS’s Detachment 101 were those of a special-forces group, not of undercover agents. They ambushed Japanese troops, trained local militias, and rescued downed airmen. In Europe, Jones had been concerned with the close-up spies had to withstand face-to-face scrutiny. In Asia, he was preoccupied with the long shot—the long shot of a Japanese sniper for whom a white American operative among brown-skinned local troops was an “automatic bull’s-eye.”

“It is absolutely essential to know the individual problems involved before it is possible to know the materials to use or how best to use them,” he argued forcefully in a memo to Lieutenant Kellogg. Each region presented its own challenges, and none of the methods that Jones had devised in London could be applied in Asia. “The wrong materials for a particular area are worse than nothing—They are dangerous as hell!”

The men of Detachment 101 needed something Jones did not have in his makeup kit. They needed “war paint.”


Jones created a unique skin rub composed of red, yellow, and black iron oxide powders which, when blended in various proportions, could produce different camouflaging flesh tones. The storyboard for his “War Paint” training film demonstrates how to mix the powders in the field. (Archives nationales)


(Archives nationales)

IN THE FOGGY ASSAM VALLEY of far eastern India, the resourceful Jones set about manufacturing a potent skin-coloring agent concocted from the same iron oxides that provided pigment for the eye shadows and lip rouges he was familiar with. It took much trial and error to find the combinations of red, yellow, and black oxides to mimic the complexions of the region’s different ethnic groups. “This is it,” Jones finally wrote in a February 6, 1945, memo smeared with a rusty red powder, which, when spread in varying amounts on exposed skin, could effectively disguise an outsider.

At first Jones made the war paint by hand, measuring the colors as carefully as he could in the field and grinding each batch for 15 minutes in a mortar. If he tapped and tamped the power, he could press 13.5 grams into a small, easy-to-hide vial, enough for 25 applications. Jones made 50 vials—about two days’ work—which were dropped for troops on and behind Japanese lines, and then made 100 more. When Colonel Ray Peers, commander of Detachment 101, requested another 3,000 vials, Jones enlisted the most prominent Hollywood cosmetics producer for help.

Max Factor & Company was synonymous with “makeup” in the motion picture industry. When the greasepaint sticks used in stage production proved inadequate for the early era of Hollywood, the company pioneered a creamy foundation that looked just right under studio lights. By the ’20s, the firm had a full line of film-friendly products and a reputation for beautifying the industry’s biggest stars, including Lana Turner and Rita Hayworth.

The cosmetics company supported the war effort publicly with Tru-Color lipstick—the brand on the lips of every pinup girl—and leg makeup, a liquid substitute for the nylon stockings rationed during the war. More quietly, Max Factor lent its research and development department to the U.S. government. Jones knew that the microgrinding machine used to produce fine powders for the firm’s cosmetics could make war paint. He rushed back to the States in the spring of 1945 to strike the deal and, with the company’s help, also developed a hair black that could withstand the sweat and rain of the jungle. The company hired extra help to fulfill the contract, and, by the end of the war, it produced at least 8,000 containers of skin and hair coloring to be carried by troops operating on the front lines in Asia.


Working near enemy lines in the Pacific Theater, OSS agent Bob Flaherty applies Jones’s concoction to darken his exposed arms and face, making him less of a target for Japanese snipers. (Critical Past)


(Critical Past)

Jones never received a credit for the most important makeovers he ever did, but some of his efforts were captured on film. In 1945, Jones himself produced an eight-minute movie for the Field Photographic Branch on the proper application of war paint. He carefully sketched out a storyboard and wrote and rewrote the script. The final scene, filmed on location in the Pacific Theater, introduces fellow OSS agent Bob Flaherty—“a man,” the narrator intones, “who knows this war.” The young guerrilla fighter looks like the type of leading man who would argue with Jones over the need for makeup, but Flaherty applies the war paint quickly and expertly.

“Do you like that stuff, Bob?” the narrator asks the agent.

“You’re goddamn right I do,” Bob mouths.

This article was published in the August 2020 issue of La Seconde Guerre mondiale.


Master of Disguise / The Dominatress by Savage Grace (2010) Audio CD

Very rarely is a remastered edition of an album SO good that it completely makes you re-evaluate the original album & its place in history. Such is the case with the amazing reissue of Los Angeles cult metal legends SAVAGE GRACE(you may remember them from "Metal Massacre 2" & their KILLER track "Scepters Of Deceit") and their 1985 classic "Master Of Disguise" LP. For those of you who like me grew up listening to "Master Of Disguise" on vinyl, then you'll understand exactly what I'm talking about. The original "Master Of Disguise" LP sounded like it was mixed and mastered by either someone more concerned with snorting coke than producing a killer sounding LP, or by someone with NO experience in the studio. The mix was uneven, lacking bass, contained a terrible drum mix, and was generally just a mess. Which was SUCH a bummer, because any right minded metal fan could tell that the musical substance of "Master Of Disguise" was just great! With their high-energy, proto-speed metal crossed with Maiden styled licks(played at 45 RPM) it didn't take a metal expert to recognize these guys meant serious business! Tunes like "Bound To Be Free", "Sins Of The Damned", the raging title track "Master Of Disguise", "Sons Of Iniquity", "Betrayer", hell, every track on "Master Of Disguise" was simply AWESOME! It's unfortunate that "Master Of Disguise LP would be the only recording made with vocalist Michael John Smith(future vocal duties on 1986's "After The Fall From Grace" LP were handled by guitarist Christian Logue), as he was quite a talented vocalist and a perfect fit for the SAVAGE GRACE style.

But now, praise the metal gods, we have a re-issue that includes a remixed/remastered version of "Master Of Disguise" LP which corrects all the flaws of the original LP master/mix without altering history and fundamentally changing the album. The bass levels are corrected, the drums are actually audible, and FINALLY these killer songs can be enjoyed to the max without putting up with the terrible sound of the original LP. I hope that this "new" version of "Master Of Disguise" will not only blow away those who've never heard the album, but more importantly, gain the attention of those who may have passed up the album back in '85 due to its rather poor production. Now, the talent, brilliance, and power of SAVAGE GRACE is here for all to hear.

In addition to the rad "Master Of Disguse" LP this great CD contains SAVAGE GRACE's classic debut mini-LP "The Dominatress" from 1983(featuring the enthusiastic, if at times a bit rough technically speaking, super-high pitched vocalist John Birk, who would be replaced following the release of "The Dominatress" by the aforementioned belter Michael John Smith for the "Master Of Disguise" LP). The sound quality of this classic piece of early US heavy metal is also MUCH improved and has NEVER sounded better! Those of you with the original vinyl or any of the bootleg versions that have come out over the years will be STUNNED by how great "The Dominatress" sounds. Unlike the high speed and frantic pace of "Master Of Disguise", "The Dominatress" is a bit more traditional(it was '83 after all) in its approach(yet it is still an important example of US proto-speed metal). This is early US metal at its finest. Songs like "Fight For Your Life"(featuring some jaw-dropping, sky-high vocals from vocalist John Birk), "Curse The Night", and the awesome title track, "The Dominatress" is a vintage piece of underground early 80s US heavy metal.

This release would be mandatory if it were ONLY "Master Of Disguise" and "The Dominatress". But IN ADDITION to these two classics you get four SERIOUSLY BADASS bonus tracks! Three demo tracks from 1982 including the totally mind-blowing tune "Scepters Of Deceit"(seriously one of the raddest early 80s metal tunes-I cannot believe SAVAGE GRACE did not include this amazing song on either of their first two vinyl releases, although it is on the "Metal Massacre 2" compilation from '82) and an awesome alternate version of "No One Left To Blame" from SG's 1984 Demo. These four bonus tracks aren't just filler tacked on to bulk up the release, they're seriously mandatory SAVAGE GRACE rarities!

This release also comes with a HUGE booklet packed with VERY in-depth liner notes explaining the early history of the band, the reasons for the constant line-up cahnges(especially regarding vocalists), and technical info on the release itself and the remix/remastering techniques which were used to breathe new life into these two recordings. There are also tons of photos, lyrics, and a cool glossy cardboard slipcase which the jewel case slides into. In so many ways this is the cadillac of heavy metal re-issues(matched only by the great re-releases put out by labels like High Vaultage, etc.).


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