Le processus de momification

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Les anciens Égyptiens ont développé une méthode sophistiquée pour préserver un cadavre pour l'au-delà : la momification. Tout d'abord, les organes internes ont été retirés et toute l'humidité du corps a été éliminée. Ensuite, le corps était enveloppé de longues bandes de lin, puis recouvert d'une grande toile de lin. Suivez les étapes du processus de momification dans cette courte animation sur la momie romano-égyptienne Herakleides du Getty Museum.


Momification égyptienne – Processus de momification

Apprenez à faire une momie, ainsi que des informations sur les pots canopes égyptiens et l'au-delà égyptien.

Les premiers Égyptiens avaient une courte durée de vie et beaucoup sont morts avant l'âge de trente ans. L'au-delà a joué un rôle clé dans leur survie dans l'autre monde. Ils pensaient qu'ils avaient besoin à la fois du ka, qui était un double spirituel, et du ha, qui était considéré comme la force vitale d'une personne, pour continuer à exister.

Jarres canopes égyptiennes

Il a fallu environ soixante-dix jours pour préparer une momie. L'une des premières étapes consistait à prélever certains organes, à les embaumer et à les placer dans ce que l'on appelle des jarres canopes. Ces organes comprenaient le foie, les poumons, les intestins et l'estomac. Les premiers Égyptiens croyaient que le cœur serait jugé avant d'entrer dans ce qu'on appelait le monde d'après. Par conséquent, le cœur est resté avec le corps.

Informations sur les momies

L'étape suivante du processus de momification consistait à assécher le corps de tous les fluides. Cela a été fait avec un conservateur connu sous le nom de natron, qui est un type de sel. Cette partie de la procédure a duré de trente-cinq à quarante jours. Afin de ramener le corps à un état d'apparence normal, il était bourré de matériaux qui avaient été trempés dans des huiles et des résines.

Un emballage approprié était une partie complexe de la momification. Les anciens Égyptiens étaient si habiles dans ce processus que les momies découvertes ces derniers temps se sont avérées très bien conservées. La procédure d'emballage consistait à envelopper le linge en couches avec des bijoux et des amulettes entre les couches.

Une amulette populaire à inclure était un scarabée. C'était pour garder l'âme dans l'au-delà et la préparer à la résurrection. C'était aussi pour protéger la momie de tout type de sorcellerie. Après que chaque couche d'emballage ait été placée, elle a été frottée avec du parfum, des huiles et de la résine.

Cercueils égyptiens

Une fois l'enveloppement de la momie terminé, un masque a été placé sur le visage. Il était maintenant prêt à être placé dans un cercueil et enterré. Les cercueils étaient souvent peints et décorés de façon extravagante. Le voyage dans la prochaine vie était très important pour les anciens Égyptiens car ils pensaient que leur nouvelle vie serait similaire à la vie qu'ils ont passée sur terre, mais en mieux.

Avec un embaumement et un emballage appropriés, les corps des anciens Égyptiens décédés étaient soigneusement préparés pour leur voyage dans l'au-delà. La procédure a été un tel succès que même aujourd'hui, les corps de ces momies sont encore bien conservés.


Momification égyptienne

Il existe des preuves que les Égyptiens ont commencé à croire à une vie après la mort au début de leur préhistoire. Un membre de la famille a été enterré avec des objets du quotidien tels que des pots, des palettes pour broyer des produits cosmétiques, des perles, des amulettes et des peignes à utiliser dans l'au-delà. Le corps a été placé dans sa tombe dans une position accroupie ou fœtale, avec la tête normalement dirigée vers le sud et le visage tourné vers l'ouest pour voir le soleil couchant.

Les Égyptiens du début de la période prédynastique n'utilisaient pas de moyens artificiels pour préserver le corps pour l'au-delà, mais il était tout de même préservé. Le défunt, enveloppé uniquement dans une peau de chèvre, a été enterré dans une fosse ovale peu profonde creusée dans le sable du désert. Au fil du temps, la chaleur du sable environnant a desséché le corps. Si un corps est bien séché, les bactéries et les champignons ne peuvent pas manger les tissus après la mort et le corps ne se décompose pas. Ainsi, les premières momies égyptiennes ont été créées par la chaleur naturelle.

Deux choses ont aidé les Égyptiens à remarquer que ce processus naturel se produisait. Premièrement, les sables mouvants du désert rendaient le marquage des tombes très difficile, de sorte que les vieilles tombes étaient accidentellement perturbées lorsque de nouvelles tombes étaient creusées. Deuxièmement, le pillage des tombes est devenu une profession lucrative peu de temps après que les Égyptiens ont commencé à remplir les tombes d'objets de valeur, et l'exposition des tombes a clairement montré l'effet que le sable avait sur les corps.

Les développements dans les tombes ultérieures de cette période, cependant, ont empêché le sable de toucher le corps. Parfois, le défunt était placé sur une natte faite de brindilles et recouverte d'une boîte à brindilles. Lorsque les Égyptiens ont commencé à se spécialiser dans le travail du bois, des cercueils en bois étaient également utilisés. Les grandes tombes des riches étaient conservées comme des chambres ouvertes, souvent bordées de briques de boue séchées au soleil et couvertes d'un toit en planches. À l'heure actuelle, les Égyptiens considéraient le tombeau comme la demeure éternelle des morts, une construction conçue pour offrir un confort et une protection supplémentaires au défunt. Ironiquement, en modifiant la conception de la tombe pour s'adapter à cette croyance, les Égyptiens avaient créé des conditions qui ont conduit à la décomposition totale du corps.


L'affaire de la momification

Initialement, la momification était l'apanage exclusif de la royauté et de la cour. Pendant la période de l'Ancien Empire (vers 2575-2130 av. Plus tard, le rituel s'est généralisé et des ateliers indépendants ont été mis en place. La « démocratisation » des momies a mis en jeu les réalités du marché, et les niveaux de savoir-faire variaient considérablement en fonction de ce que les clients étaient en mesure de payer.

Même ainsi, les embaumeurs de tous les ateliers étaient considérés comme des professionnels qualifiés. Comme ils possédaient des connaissances anatomiques et devaient accomplir une série de rituels, ils étaient considérés à la fois comme des médecins et des membres de la classe sociale sacerdotale.

Divers papyrus ont été trouvés qui détaillent les différents professionnels impliqués dans le processus. L'un des plus notables était le "Seigneur des secrets" (hery sesheta), qui a effectué les rituels portant un masque d'Anubis, le dieu de l'embaumement qui aurait procédé à la momification d'Osiris lui-même.

Il y avait aussi des prêtres lecteurs (hery heb), qui lisaient à haute voix les instructions du rituel et des sorts magiques au fur et à mesure que les pansements étaient appliqués. Pendant ce temps, les coupeurs ont retiré les poumons, le foie, l'estomac et les intestins de l'incision sur le côté du cadavre. Leur statut social était le plus bas en raison de l'impureté associée au rituel.


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Les anciens Égyptiens croyaient que, lors de la transition de ce monde à une vie éternelle après la mort, les morts passeraient par une « salle du jugement ». Cette image montre la cérémonie critique de « pesée du cœur ».

Initialement, la momification était si chère que c'était un privilège dont ne jouissaient que le pharaon et quelques favoris. Tout le monde a reçu une simple sépulture dans l'un des vastes cimetières ou "nécropoles" de l'époque. Mais la promesse de la vie éternelle était si séduisante qu'il ne fallut pas longtemps avant que les riches Égyptiens ne commencent également à s'inscrire pour la momification. En 1550 avant JC, tous les Égyptiens qui pouvaient se le permettre étaient momifiés.

L'embaumement est devenu un art, pratiqué dans des cabines installées le long des rives du Nil. Un travail d'embaumement de premier ordre a pris soixante-dix jours. Les quarante premiers d'entre eux ont été consacrés à l'assèchement du cadavre. Le processus a commencé par l'ablation des poumons, de l'estomac, du foie et des intestins par une incision abdominale sur le côté gauche du corps. Le cerveau a été retiré par le nez avec un instrument appelé crochet cérébral, qui ressemblait à une aiguille au crochet. Le cœur, considéré comme la source de la pensée, a été laissé à l'intérieur du corps.

Cette radiographie provient d'une étude explorant comment les Égyptiens ont probablement utilisé des crochets cérébraux pendant le processus d'embaumement.

Après le prélèvement des organes, le corps a été rincé avec du vin, ce qui a aidé à tuer toutes les bactéries restantes. Il a ensuite été recouvert et emballé avec une forme de sel naturel appelé natron et laissé à sécher sur la table d'embaumement. Quarante jours plus tard, il serait noirci et ratatiné, mais prêt à être restauré.

Les anciens Égyptiens croyaient qu'une personne Ka (force vitale) et Ba (personnalité) quittaient le corps au moment de la mort. Mais ils croyaient aussi que Ka et Ba pourraient être attirés en arrière si une recréation idéalisée du corps était offerte. Cette réunification du corps et de l'esprit était le billet pour le monde inférieur.

Pour s'assurer que l'esprit puisse trouver le corps (qui ressemblait maintenant à un pruneau flétri), un processus d'embellissement réparateur était nécessaire. La peau du cadavre a été massée pour la rendre souple, le corps a été rembourré et parfumé, et un rembourrage a été glissé sous la peau pour se rapprocher d'une chair charnue. Enfin, du rouge et d'autres peintures ont été appliqués. La dernière étape consistait à enduire la momie de résine chaude et à l'envelopper de la tête aux pieds en couche après couche de bandes de lin. Environ 150 mètres - la longueur d'un terrain de football et demi - ont été utilisés.

Les embaumeurs ont apporté le plus grand soin au corps du pharaon Thoutmosis Ier, le troisième roi de la 18e dynastie. Sa momie, vieille de plus de 3 000 ans, conserve une apparence réaliste.

Les Égyptiens ont cessé de fabriquer des momies entre le IVe et le VIIe siècle après JC, lorsque de nombreux Egyptiens sont devenus chrétiens. Mais on estime que, sur une période de 3000 ans, plus de 70 millions de momies ont été fabriquées en Égypte.

Les premières momies sud-américaines et incas

Alors que les anciens Égyptiens sont peut-être les fabricants de momies les plus connus, ils n'étaient pas les premiers. Une tribu de pêcheurs très sophistiquée appelée les Chinchoros, qui vivait sur la côte nord de l'actuel Chili, embaumait leurs morts dès 5000 av.

Les embaumeurs chinchoros ont démonté leurs cadavres, traité chimiquement les organes internes pour éviter la pourriture, puis remonté les morceaux. Ils ajoutaient souvent des supports en bois le long de la colonne vertébrale, des bras et des jambes, remplissaient la cavité corporelle de fibres ou de plumes et enduisaient l'extérieur du corps d'argile sur laquelle ils peignaient ou sculptaient. Les nourrissons, les enfants et les adultes des deux sexes ont été momifiés, bien que certains cadavres aient sans aucun doute reçu plus d'attention que d'autres.

Plus au nord, un autre groupe côtier de Paloma momifiait ses morts dès 4000 av. Les Palomans utilisaient du sel pour arrêter la pourriture et positionnaient soigneusement leurs morts avec les genoux tirés sur la poitrine et les mains jointes. Les corps ont ensuite été enveloppés dans des nattes de roseau et enterrés sous le sol de leurs maisons existantes.

Les Incas, architectes renommés du Machu Picchu, ont rendu hommage à leurs dieux de la montagne avec des momies sacrificielles.

5000 ans plus tard, à l'époque des Incas (environ 1100 à 1500 après JC), la tradition andine de préserver les morts était toujours intacte. La plupart des momies incas étaient disposées dans la position fœtale familière et étaient enveloppées de cuir ou de tissu ou placées dans des paniers ou assises sous d'énormes pots en céramique. Ces "paquets de momies", souvent décorés de couleurs vives, étaient enterrés avec de la nourriture, des vêtements et d'autres objets. Certains archéologues pensent que les Incas ont momifié tous leurs morts, pas seulement l'élite.

Lorsque les Espagnols ont conquis l'Inca dans les années 1500 et 1600, ils ont interdit la pratique de la momification, la déclarant païenne. Les Espagnols ont détruit d'innombrables sites de sépulture incas, en partie pour des raisons religieuses, mais aussi pour piller l'or souvent enterré avec des momies. En conséquence, il reste peu de sites funéraires incas.

En 1875, les archéologues ont réussi à découvrir un immense site de sépulture à Ancón sur la côte péruvienne. Des centaines de puits, de 18 à 20 pieds de profondeur, conduisaient à des tombes où des faisceaux de momies extrêmement bien conservés ont été trouvés. Apparemment, le climat sec et la forte teneur en sel de la région avaient contribué à prévenir la pourriture. Les momies étaient enveloppées de tissu, d'algues, de feuilles, de nattes d'herbe et de fourrures. De nombreux ballots étaient surmontés d'une sorte de fausse tête, ornée d'yeux qui regardaient fixement les ténèbres du tombeau.

Les momies incas les plus remarquables sont peut-être celles trouvées sur les hauts sommets des montagnes, où les Incas offraient des sacrifices humains à leurs dieux. Au fil des ans, quelque 115 de ces momies sacrificielles ont été retrouvées dans les hautes Andes. En 1995, le Dr Johan Reinhard est tombé sur le corps d'une jeune fille, à peine adolescente, au sommet du mont Ampato dans les Andes péruviennes. Nommée "Juanita", elle est la momie inca la mieux conservée jamais découverte. Avec de longs cheveux noirs, un cou gracieux et des bras bien musclés, Juanita a été retrouvée enveloppée dans un cocon de textiles fins et entourée de statues en or et en argent, de sacs de maïs et d'autres offrandes. Reinhard a dirigé une autre expédition en 1996 qui a abouti à la découverte de " Sarita ", une autre momie sacrificielle. (Pour plus d'informations, voir Momies de glace de l'Inca.)

L'archéologue Johan Reinhard, qui a découvert plusieurs momies incas haut dans les Andes, rend ici hommage à leur sacrifice.

Autres méthodes d'embaumement

Les méthodes d'embaumement reflètent généralement les outils et les matériaux disponibles pour une culture donnée. Par exemple, les Aléoutes, qui vivaient dans les îles Aléoutiennes au large des côtes de l'Alaska, momifiaient leurs morts en prélevant les organes et en remplissant la cavité d'herbe sèche. Ensuite, ils ont déposé le corps dans un ruisseau, où l'eau courante a dissous la graisse du corps et l'a lavée, ne laissant que les muscles et la peau. Le corps a ensuite été attaché en position accroupie et séché à l'air libre. Une fois sèche, la momie a été enveloppée dans plusieurs couches de cuir imperméable et de vêtements tissés et placée dans une grotte chaude, soit suspendue au plafond, soit allongée sur une plate-forme pour la protéger du sol humide. Dans une grotte des Aléoutiennes, les archéologues ont trouvé plus de 50 momies datant de 250 ans.

En Papouasie-Nouvelle-Guinée, les embaumeurs fumaient les morts, les recouvraient d'une couche protectrice d'argile et les étayaient sur des échafaudages qui surplombaient leurs villages.

On ne sait pas exactement comment les Anasazi, qui vivaient dans la région des « quatre coins » du sud-ouest américain, ont momifié leurs morts. Mais des momies datant d'aussi loin que 100 après JC ont été trouvées enveloppées dans des couvertures de fourrure et de cuir à l'intérieur de grottes et de trous rocheux. Beaucoup de ces momies ont été trouvées portant une nouvelle paire de sandales, vraisemblablement pour une utilisation dans la prochaine vie.

Momies accidentelles

Certaines des momies les plus spectaculaires ont été créées accidentellement. En 1991, des alpinistes allemands ont trouvé un corps gelé au sommet d'un glacier près de la frontière austro-italienne. Au départ, la police et les experts médico-légaux qui sont arrivés sur les lieux ne se rendaient pas compte de l'âge du corps, même s'il portait une cape d'herbe, un arc et des flèches et des chaussures bourrées d'herbe pour se réchauffer. Plus tard, la datation au radiocarbone a déterminé que "l'homme de glace" est mort entre 3350 et 3300 avant JC, faisant de lui la plus ancienne momie bien conservée au monde.

Comme l'homme des glaces, cet enfant inuit, mort il y a 500 ans au Groenland, était naturellement momifié.

En 1972, des chasseurs ont trouvé les corps humains les mieux conservés d'Amérique du Nord dans une colonie abandonnée appelée Qilakitsoq au Groenland. Les "momies du Groenland", décédées il y a environ 500 ans, se composaient d'un bébé de six mois, d'un garçon de quatre ans et de six femmes d'âges différents. Protégés par un rocher qui surplombait une grotte peu profonde, les corps ont été naturellement momifiés par les températures négatives et les vents secs et déshydratants. Les huit corps étaient accompagnés de 78 vêtements, la plupart en peau de phoque.

Au fil des ans, les coupeurs de tourbe travaillant dans les tourbières du nord-ouest de l'Europe ont découvert des centaines de momies. La couche supérieure spongieuse d'une tourbière a tendance à bloquer l'oxygène des couches inférieures. Un environnement naturellement acide de tourbière aide également à créer des momies, leur donnant une apparence typiquement brune, coriace et réaliste. Les plus anciennes "momies des tourbières" datent de l'âge du fer (entre 400 avant JC et 400 après JC) et auraient été les contemporains celtiques ou germaniques des Romains. Curieusement, de nombreuses momies trouvées dans les tourbières européennes montrent des preuves de morts violentes. Avec la gorge tranchée et le crâne brisé, ces individus ont peut-être été victimes de sacrifices rituels, tout comme les momies du désert de Takla Makan en Chine.

L'homme de Tollund est peut-être la plus célèbre et la mieux conservée de toutes les momies des tourbières.


Processus de momification de l'Egypte ancienne

Puis vint l'une des plus grandes inventions faites par l'homme dans l'histoire de l'humanité, le processus de conservation des cadavres suivant une série d'étapes scientifiques, appelée « momification » par la société moderne.

La momification d'un corps consiste en deux étapes principales : l'embaumement et l'enveloppement pour préparer le corps à l'enterrement. Le corps est amené à l'ibu ou Tente de purification où les embaumeurs le lavent avec de l'eau du Nil et du vin de palme. De nombreux organes internes sont retirés d'un côté car ils se décomposent le plus rapidement. Le cœur est laissé à l'intérieur du corps car les anciens Égyptiens croyaient qu'il serait nécessaire dans l'au-delà pour juger du caractère moral d'une personne.

Le cerveau a été extrait par le nez à l'aide d'un long bâton. Le corps a ensuite été bourré de natron et recouvert. Quarante jours plus tard, le corps était à nouveau lavé et recouvert d'huile pour lui donner un caractère élastique.

Les organes déshydratés étaient soit remis dans le corps, soit mis dans des pots canopes spécialement préparés pour ces organes. Ces jarres étaient également rituelles et étaient dédiées aux dieux qui gardaient chaque organe, par exemple Imsety pour le foie, Hapy pour les poumons, etc. le corps est ensuite bourré de sciure sèche, de feuilles et de linge.

Après cela, le corps entier est enveloppé de bandes de lin et des amulettes sont placées pour protéger le cadavre dans son voyage vers l'au-delà. La résine liquide aide à coller les bandages ensemble. Le corps est ensuite mis dans un cercueil. Au milieu de nombreuses festivités, chants et prières rituelles, le corps est finalement emmené pour être mis à l'intérieur de la tombe. A l'intérieur de la tombe, le cercueil est mis à l'intérieur d'un sarcophage, après avoir effectué la cérémonie « d'ouverture de la bouche ».

Ce processus de momification égyptienne était intimement lié à l'ancienne croyance en l'au-delà. Les Égyptiens croyaient que l'âme avait besoin d'un corps dans l'au-delà et, par conséquent, une protection appropriée du corps mort était entreprise en le momifiant. Cela indique indirectement le fait que les anciens Égyptiens avaient une grande connaissance anatomique.

Avec le temps, le processus a été élaboré et de nouvelles découvertes ont été faites de temps en temps. La racine de toutes ces élaborations était un rituel et la foi aveugle des Égyptiens dans une vie après la mort, aussi réelle que la vie qu'ils vivaient dans ce monde.

Voici une vidéo du musée Getty sur la procédure de momification égyptienne antique.


Quel est le point de momification?

Les anciens Égyptiens croyaient qu'il y avait 6 aspects importants pour un être humain. Ce sont : Le corps physique, l'ombre, le nom, l'esprit (ka), la personnalité (ba) et l'immortalité (akh). Chaque aspect était nécessaire pour parvenir à une renaissance dans l'au-delà.

Chaque élément rejoint une personne à la naissance, à l'exception de l'immortalité. L'ombre d'une personne est toujours présente. Une personne ne pourrait pas exister sans une ombre, ce qui signifie aussi qu'une ombre ne pourrait pas exister sans une personne. Une personne reçoit un nom à la naissance et tant que le nom est prononcé, elle vivra. C'est pourquoi un gros effort a été fait pour protéger le nom. Un cartouche (corde magique) était utilisé pour entourer le nom et le protéger pour l'éternité.

C'est pourquoi les anciens Égyptiens pratiquaient la momification, comme moyen de célébrer la vie et de renaître dans l'au-delà.


Le processus de momification - Histoire

Le mode d'embaumement, selon le procédé le plus parfait, est le suivant : - Ils prennent d'abord un morceau de fer tordu, et avec lui tirent le cerveau par les narines, se débarrassant ainsi d'une partie, tandis que le crâne est dégagé de le reste en rinçant avec des médicaments, ils font ensuite une entaille le long du flanc avec une pierre éthiopienne pointue, et retirent tout le contenu de l'abdomen, qu'ils nettoient ensuite, le lavent abondamment avec du vin de palme, et encore fréquemment avec une infusion de pilon aromatiques. Après cela, ils remplissent la cavité de la myrrhe contusionnée la plus pure, de cassia et de toute autre sorte d'épices, à l'exception de l'encens, et cousent l'ouverture. Ensuite, le corps est placé au natrum pendant soixante-dix jours et entièrement recouvert. Après l'expiration de ce laps de temps qu'il ne faut pas dépasser, le corps est lavé et enveloppé, de la tête aux pieds, de bandages de fine toile de lin, enduits de gomme, qui est généralement utilisé par les Égyptiens dans le lieu de colle, et dans cet état il est rendu aux parents, qui l'enferment dans une caisse en bois qu'ils ont fait faire à cet effet, façonnée en figure d'homme. Fixant ensuite l'étui, ils le placent dans une chambre sépulcrale, debout contre le mur. Telle est la manière la plus coûteuse d'embaumer les morts.

Si les personnes souhaitent éviter les dépenses et choisir le second procédé, la méthode suivie est la suivante : - Des seringues sont remplies d'huile de cèdre, qui est ensuite, sans aucune incision ni éviscération, injectée dans l'abdomen. Le passage par lequel il pourrait vraisemblablement revenir est arrêté, et le corps mis au natrum le nombre de jours prescrit. À la fin du temps, l'huile de cèdre peut s'échapper et sa puissance est telle qu'elle apporte avec elle tout l'estomac et les intestins à l'état liquide. Pendant ce temps, le natrum a dissous la chair, et il ne reste donc du cadavre que la peau et les os. Il est rendu dans cet état aux parents, sans qu'aucune autre peine ne lui soit donnée.

La troisième méthode d'embaumement, qui est pratiquée dans le cas des classes les plus pauvres, est de vider les intestins avec un clyster, et de laisser le corps reposer dans le natrum les soixante-dix jours, après quoi il est immédiatement donné à ceux qui viennent à l'emporter.


Recettes succinctes

Il y a cinq sections dans le papyrus médical. Dans la première se trouvent de courtes recettes médicales, suivies d'une section sur les herbes. Vient ensuite une longue section sur les maladies de la peau, suivie du manuel d'embaumement, "et enfin une autre section de recettes médicales succinctes", a déclaré Schiødt.

Seule une petite partie du papyrus - seulement trois colonnes de texte - couvre l'embaumement. Bien que la section sur la momification soit brève, elle regorge de détails, dont beaucoup étaient absents des textes d'embaumement ultérieurs.

"Plusieurs recettes sont incluses dans le manuel décrivant la fabrication de divers onguents aromatiques", a déclaré Schiødt à Live Science, faisant référence aux substances utilisées comme onguents. Cependant, certaines parties du processus d'embaumement, comme le séchage du cadavre avec du natron — un composé desséchant fait de sodium carbonate et bicarbonate de sodium (sel et bicarbonate de soude) - ne sont pas décrits en détail.

"En tant que tel, le texte se lit principalement comme un aide-mémoire, aidant l'embaumeur à se souvenir des parties les plus complexes du processus d'embaumement", a-t-elle déclaré.

Selon le manuel, l'embaumement d'une personne a pris 70 jours et la tâche a été effectuée dans un atelier spécial près de la tombe de la personne. Les deux étapes principales, le séchage et l'emballage, ont duré chacune 35 jours.

Schiødt a déclaré que l'une des nouvelles informations passionnantes du texte implique une procédure pour embaumer le visage d'une personne décédée. Les instructions comprennent une recette qui combine des aromates et des liants à base de plantes, les faisant cuire dans un liquide "avec lequel les embaumeurs enduisent un morceau de lin rouge", a-t-elle déclaré.

"Le linge rouge est ensuite appliqué sur le visage de la personne décédée afin de l'enfermer dans un cocon protecteur de matière parfumée et antibactérienne", et cela a été répété tous les quatre jours, selon l'étude. Les jours où les embaumeurs ne soignaient pas activement le corps, ils le recouvraient de paille infusée d'huiles aromatiques "afin d'éloigner les insectes et les charognards", selon Schiødt.

Le travail sur la momie se terminait généralement au 68e jour, "après quoi les derniers jours étaient consacrés à des activités rituelles permettant au défunt de vivre dans l'au-delà", a écrit Schiødt.


Ancien Empire (PJ)

Dynasties 3-8

2663-2160 avant JC

L'Ancien Empire et la Première Période Intermédiaire ont vu le développement de nombreuses techniques de momification qui persisteront jusqu'à la fin de la pratique de la momification en Égypte. Tout en enveloppant individuellement les membres décédés et en utilisant un rembourrage pour créer l'image d'un corps réaliste a été largement abandonné en faveur d'un style d'emballage cocon après l'Ancien Empire, certaines pratiques comme le retrait du cerveau et des viscères et la présence d'un masque de momie sont devenus des caractéristiques durables de la momification égyptienne. De plus, l'utilisation de résine et de natron pour aider à la conservation est devenue beaucoup plus courante au cours de ces périodes.

Momie de la Pyramide d'Unis

La momie d'un homme trouvée à la pyramide d'Unis à Saqqarah datant d'environ la 5e dynastie de l'Ancien Empire est un exemple des momies de lin qui étaient courantes pendant l'Ancien Empire. Les membres de la momie sont enveloppés individuellement comme c'était le style de l'époque et après le retrait des organes internes, la momie a été rembourrée de rembourrage pour redonner au corps son image réaliste. Plutôt qu'un masque, l'image du défunt est peinte sur les emballages.

Momie de l'Ancien Empire de l'Université Emory

La momie exposée à l'Université Emory est la plus ancienne momie d'Amérique du Nord. Il a été trouvé en très mauvais état mais a depuis été restauré par l'Université. Datant de 2300 av. La momie Emory est un exemple d'enveloppement de membres individuels qui était courant pendant l'Ancien Empire. La momie n'avait pas de masque couvrant sa tête et ses épaules.


Voir la vidéo: Momification façon égyptienne