Marian Anderson

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Marian Anderson était une contralto afro-américaine, dont on se souvient surtout pour sa performance le dimanche de Pâques 1939, sur les marches du Lincoln Memorial à Washington D.C. Le concert a commencé par une interprétation émouvante de « America ». L'événement avait été organisé par la première dame Eleanor Roosevelt et le secrétaire à l'Intérieur Harold Ickes, après que les Filles de la Révolution américaine (DAR) aient interdit à Anderson de chanter au Constitution Hall. Quatre ans plus tard, Anderson a été invité par le DAR à chanter lors d'un bénéfice pour la Croix-Rouge américaine.Enfance et éducationMarian Anderson est née à Philadelphie, en Pennsylvanie, en 1897, de John et Anna Anderson. Anderson et les filles ont emménagé chez les parents de John. Marian est diplômée du South Philadelphia High School après s'être concentrée sur la musique et chanter fréquemment lors d'assemblées. Peu de temps après l'obtention de son diplôme, cependant, le directeur de Marian lui a permis de rencontrer Guiseppe Boghetti, un enseignant très recherché. Quand il a entendu Marian chanter "Deep River" pour l'audition, il a été ému aux larmes.Une carrière illustreEn 1925, Anderson participe à la compétition du Lewisohn Stadium. Malgré ce succès, Anderson se produisait toujours principalement pour un public noir. Anderson a voyagé en Europe et y est resté jusqu'en 1935, se produisant également pour de nombreux publics et pour la royauté. Anderson a de nouveau fait une tournée en Europe et jusqu'en 1938, a donné environ 70 représentations par an. Le 9 avril 1939, à la suite du camouflet du DAR, Anderson a chanté devant la statue de Lincoln devant 75 000 personnes et des millions d'auditeurs de la radio. Quelques semaines plus tard, elle donne un concert à la Maison Blanche, où le président Franklin D. Roosevelt reçoit le roi George VI et la reine Elizabeth d'Angleterre. En juillet 1943, Anderson épouse Orpheus H. Pendant la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée, elle a diverti les troupes dans les hôpitaux et sur les bases. En 1957, Anderson a visité l'Inde et l'Extrême-Orient en tant qu'ambassadrice de bonne volonté, à travers les États-Unis. À son retour, le président Dwight D. Eisenhower l'a nommée déléguée au Comité des droits de l'homme des Nations Unies. Elle a chanté lors de son investiture et de celle de John F. Kennedy. Anderson a donné son dernier concert le dimanche de Pâques, le 19 avril 1965, après une tournée d'adieu d'un an.Honoré jusqu'au boutMarian Anderson a reçu de nombreux prix tout au long de sa carrière, à commencer par la médaille Springarn en 1939. En 1963, le président Lyndon B. Johnson lui a décerné la médaille américaine de la liberté. En 1986, le président Ronald Reagan lui a remis la National Medal of Arts. En 1986, le mari d'Anderson est décédé. En juillet 1992, elle déménage à Portland, dans l'Oregon, pour vivre avec son neveu, le chef d'orchestre James DePriest. En juin, plus de 2 000 admirateurs ont assisté à un service commémoratif au Carnegie Hall.


Pour d'autres femmes célèbres, voir Femmes importantes et célèbres en Amérique.


Marian Anderson

Marian Anderson était l'une des plus grandes chanteuses du 20e siècle, mais c'est sa dignité face aux préjugés raciaux qui a confirmé son héritage aux États-Unis.

Marian Anderson est née le 27 février 1897 à Philadelphie, Pennsylvanie, la fille de John Berkley Anderson et d'Annie Delilah Anderson. John était chargeur au Reading Terminal Market et vendait de la glace et du charbon à Philadelphie. Avant leur mariage, Annie a fréquenté le Virginia Seminary and College à Lynchburg, en Virginie, et a ensuite travaillé comme institutrice. Elle n'a pas pu enseigner à Philadelphie en raison d'une loi qui ne s'appliquait qu'aux Noirs, les obligeant à avoir un diplôme pour enseigner. Marian était l'aînée des enfants, toutes des filles et qui allaient toutes devenir chanteuses.

La famille était très active au sein de l'Union Baptist Church de Philadelphie et la tante Mary de Marian l'a persuadée de se joindre à la chorale de l'église junior à l'âge de six ans. Marian a été autorisée à chanter des solos dans la chorale et a souvent chanté des sets avec sa tante. Son surnom parmi ses fans était "The Baby Contralto". Mary a emmené Marian à des concerts dans toute la ville et a souvent trouvé des occasions pour Marian de chanter lors d'événements, gagnant jusqu'à 50 cents. En vieillissant, elle est devenue plus sérieuse dans son chant et a gagné de plus en plus d'argent pour ses efforts.

En 1909, John Anderson a été accidentellement frappé à la tête alors qu'il travaillait. Elle est décédée d'une insuffisance cardiaque en janvier 1910. La famille a emménagé avec les parents de John, Benjamin et Isabella Anderson. Benjamin, un ancien esclave, est décédé un an plus tard.

Marian a fréquenté la Stanton Grammar School, mais après l'obtention de son diplôme, la famille n'a pas pu payer pour qu'elle fréquente l'école secondaire. Elle est restée active dans l'église et a continué à se produire et à apprendre de quiconque lui apprendrait à chanter. Elle était membre de l'Union des jeunes baptistes, des Camp Fire Girls et du People's Chorus. Les membres de l'église se sont réunis pour collecter des fonds pour payer des cours de chant pour elle et pour qu'elle aille au lycée. Elle a fréquenté le lycée William Penn, puis le lycée du sud de Philadelphie et a obtenu son diplôme en 1921. En même temps, elle a commencé à étudier avec son professeur de chant Mary S. Patterson.

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, Marian a postulé à l'Académie de musique entièrement blanche de Philadelphie (maintenant connue sous le nom d'Université des arts). Malgré son talent, elle s'est vu refuser l'admission en raison de sa race, a déclaré "nous ne prenons pas coloré" par le greffier d'admission. Marian n'a pas été découragée et, avec l'aide continue de son église et de sa communauté, a commencé à prendre des cours privés avec Giuseppe Boghetti et Agnes Reifsnyder, célèbres professeurs de chant à Philadelphie.

Le 23 avril 1924, elle donne un concert au Town Hall de New York. Malheureusement, la participation à l'événement était faible et les critiques étaient mitigées, certains critiques trouvant sa voix "manquante". En 1925, Marian a pris le courage de participer à un concours de chant parrainé par le prestigieux New York Philharmonic. Elle surprend tout le monde en remportant le premier prix puis en chantant avec orchestre le 26 août 1925. Cela lui ouvre de nombreuses portes, l'exposant aux éloges de la critique et lui donnant plus d'occasions de chanter en public. Elle a maintenant attiré l'attention de Frank LaForge, un pianiste et compositeur qui a contribué à sa formation, et d'Arthur Judson, directeur du New York Philharmonic et du Philadelphia Orchestra. Judson a signé pour devenir son manager, organisant un certain nombre de concerts à travers les États-Unis, et a finalement fait ses débuts au Carnegie Hall le 30 décembre 1928. des gammes pleines de puissance, d'expressivité, de contraste dynamique et d'une extrême délicatesse. Malheureusement, elle n'a pas pu échapper aux préjugés raciaux et a pris la décision de voyager en Europe. En Europe, elle a étudié avec la célèbre chanteuse Sara Charles-Cahier avant de s'engager dans une grande tournée de chant sur le continent. Elle avait reçu une bourse pour étudier en Grande-Bretagne de la National Association of Negro Musicians.

Elle a fait ses débuts en 1930 au Wigmore Hall de Londres et a apprécié sa tournée de printemps. Elle n'a pas été gênée par le racisme qu'elle a constamment rencontré aux États-Unis. Elle poursuit ses tournées et déménage en Scandinavie à l'été 1930, accompagnée du pianiste Kosti Vehanen. Vehanen était un pianiste et compositeur finlandais qui a également accompagné nombre des plus grands chanteurs de l'époque. Il a également été son coach vocal pendant plusieurs années. Grâce à Vehanen, elle fait la connaissance de Jean Sibelius, l'un des plus grands compositeurs de Finlande. Il a été frappé par sa passion et les deux développeraient un partenariat professionnel avec Sibelius en écrivant ou en modifiant des compositions pour qu'Anderson puisse chanter. Sibelius a été tellement ému par sa performance qu'il a dédié sa chanson "Solitude" à elle, et a proclamé " le toit de ma maison est trop bas pour ta voix ".

En 1935, Arthur Rubenstein présenta Marian à Sol Hurok. Hurok a dirigé certains des plus grands artistes du 20e siècle et il a persuadé Anderson de lui permettre de devenir son nouveau manager. Il l'a convaincue de retourner aux États-Unis et elle a donné un récital au Town Hall de New York et a remporté des critiques élogieuses et pendant les quatre années suivantes, elle a alterné entre l'Europe et les États-Unis. Elle a interprété un certain nombre d'airs d'opéra en studio mais a refusé de se produire sur scène en raison de son manque d'expérience. Elle a continué en Europe, puis a voyagé en Europe de l'Est et en Russie. En 1935, le grand chef d'orchestre italien Arturo Toscanini l'entendit chanter et lui dit qu'elle avait une voix « entendu une fois tous les cent ans ».

Malgré sa renommée, son succès et sa stature, Anderson souffrait toujours des préjugés scandaleux qui existaient à l'époque aux États-Unis. Elle s'est vu refuser le service dans les restaurants et l'hébergement dans les grands hôtels, mais le plus blessant était le refus d'elle en tant que chanteuse. En 1939, l'organisation Daughters of the American Revolution (DAR) refusa d'autoriser Anderson à chanter pour une foule intégrée au Constitution Hall à Washington, DC. directeur." Indignés, de nombreux membres éminents du DAR, dont la Première Dame Eleanor Roosevelt, ont démissionné de l'organisation. Le président Franklin Roosevelt ainsi que le directeur d'Anderson, Sol Hurok et le président de la NAACP, Walter White, ont persuadé le secrétaire à l'Intérieur Harold Ickes d'autoriser un concert au Lincoln Memorial. Il a eu lieu le dimanche de Pâques, le 9 avril 1939. Accompagné de Kosti Vehanen, Anderson a chanté un certain nombre de chansons, dont "My Country 'Tis of Thee" devant une foule de 75 000 personnes et une émission de radio nationale devant un public de millions de personnes. Quatre ans plus tard, elle est invitée par la DAR à chanter au Constitution Hall devant un public intégré. Elle a décrit sa performance en ces termes : « Quand je suis finalement montée sur la scène du Constitution Hall, je ne me sentais pas différente de ce que j'avais ressenti dans les autres salles. Il n'y avait aucun sentiment de triomphe. J'ai senti que c'était une belle salle de concert et j'étais très heureux d'y chanter. Malheureusement, son triomphe a été atténué par le fait que le Conseil de l'éducation du district de Columbia a continué à lui interdire de chanter dans un auditorium de lycée à Washington, DC.

Le concert au National Mall s'est avéré être un moment décisif pour le pays. Dans cette situation, l'Amérique a été confrontée à une femme instruite, bien élevée, digne et attirante cherchant à chanter des chansons patriotiques classiques et pourtant toujours refusée. Avec d'autres artistes, il semblait qu'il y avait toujours une excuse en plus du racisme, mais dans ce cas, il était exposé à son cœur et à sa face. Ainsi, avec son concert gratuit, elle a pu démontrer aux masses qu'il n'y avait pas du tout de problème noir et blanc. Elle était tout simplement l'une des plus grandes chanteuses du monde et devrait être considérée comme la fierté de sa nation. Quelques semaines plus tard, elle a donné un concert privé à la Maison Blanche pour le président Franklin D. Roosevelt et ses invités le roi George VI et la reine Elizabeth de Grande-Bretagne.

Le 17 juillet 1943, Anderson épousa l'architecte Orpheus H. Fisher à Bethel, Connecticut. Les deux étaient amis depuis leur enfance et Fisher lui avait demandé de l'épouser quand ils étaient adolescents. Le couple s'est installé dans une ferme de 100 acres à Danbury, dans le Connecticut, après une recherche exhaustive compliquée par un certain nombre de propriétaires fonciers refusant de vendre à une famille noire. Ils ont appelé la propriété Marianna Farm et elle deviendrait la maison de Marian pour les 50 prochaines années.

Un autre moment marquant s'est produit le 7 janvier 1955, lorsque Maria Anderson est devenue la première Afro-américaine à se produire avec le Metropolitan Opera de New York. Elle a chanté le rôle d'Ulrica dans Giuseppe Verdi Un ballon en maschera à l'invitation du réalisateur Rudolf Bing. Bien qu'il s'agisse de sa seule expérience de représentation avec la compagnie, elle a été nommée membre permanent de la compagnie Metropolitan Opera. En 1957, elle a été invitée à chanter pour l'investiture présidentielle de Dwight D. Eisenhower. Elle a ensuite été envoyée par le département d'État américain et l'American National Theatre and Academy en tournée en Inde et en Extrême-Orient en tant qu'ambassadrice de bonne volonté. Parcourant plus de 35 000 milles en trois mois, elle a donné 24 concerts. Après avoir été élue membre de l'Académie américaine des arts et des sciences, elle a été officiellement désignée déléguée aux Nations Unies en 1958, un rôle qu'elle avait joué auparavant à la demande du président Eisenhower. En 1961, elle a répété sa performance lors de l'inauguration présidentielle de John F. Kennedy et l'année suivante, elle s'est produite personnellement pour le président et son invité dans la salle Est de la Maison Blanche avant de lancer une tournée en Australie.


Avec l'arrivée du Mouvement des droits civiques, Marian a pris part au mouvement, rejoignant la NAACP et le Congrès de l'égalité raciale. Dans l'un des moments les plus appropriés pour la nation, elle a chanté au National Mall lors de la marche sur Washington dirigée par le Dr Martin Luther King, Jr. le 6 décembre 1963. Marian était l'un des 31 membres de la première classe de récipiendaires. de la Médaille présidentielle de la liberté. Après tant de réalisations et d'activités sur la scène nationale et internationale, Anderson a décidé de se retirer de la scène. Elle a lancé sa tournée d'adieu à partir du 24 octobre 1964 au Constitution Hall pour se terminer au Carnegie Hall à New York le 18 avril 1965.

Après 43 ans de mariage, le mari d'Anderson, Orpheus Fisher, est décédé en 1986. Marian est restée sur sa ferme jusqu'en 1992 (la ferme a été vendue à des développeurs mais le studio que Fisher avait construit pour elle a été relocalisé par le Danbury Museum and Historical Society et plus tard ouvert au public.Le 8 avril 1993, Marian Anderson est décédée d'une insuffisance cardiaque congestive à Portland, Oregon, un mois après avoir subi un accident vasculaire cérébral.Elle a été enterrée à Collingdale, Pennsylvanie.

Marian Anderson a brillé, non seulement en tant que merveilleuse chanteuse, mais aussi en tant que modèle pour le visage changeant de l'Amérique. Bien qu'elle se soit souvent vu refuser les courtoisies de base au cours de ses premières années, elle a été inondée de récompenses et de reconnaissance dans ses dernières années. Après avoir reçu la NAACP Spingarn Medal en 1939, elle a reçu le United Nations Peace Prize et la Congressional Gold Medal en 1977, le Kennedy Center Honors en 1978, la George Peabody Medal en 1984, la National Medal of Arts en 1986 et en 1991 et un Grammy Award pour l'ensemble de sa carrière. En 1980, le département du Trésor des États-Unis a inventé une médaille commémorative en or d'une demi-once à son effigie, et elle a été la première récipiendaire du prix Eleanor Roosevelt des droits de l'homme en 1984. En outre, elle a reçu des doctorats honorifiques de l'Université Howard, Temple Université et Smith College. Cette adulation a démontré que le monde avait enfin reconnu qu'elle était une grande héroïne noire.


Expérience américaine

Avant que la chanteuse légendaire ne soit une icône des droits civiques dans son pays, elle a lutté contre la suprématie blanche à l'étranger.

Art de Carla Scemama. Source photo : Bibliothèque du Congrès

En 1930, Marian Anderson a traversé l'Atlantique pour se rendre en Europe à la recherche d'opportunités d'étudier et de faire des tournées au-delà des offres limitées de Jim Crow America. Loin de chez elle à Philadelphie, elle a connu un succès dépassant tout ce qu'elle avait connu aux États-Unis. Sa popularité en Scandinavie était si grande, par exemple, que les fans auraient la « fièvre mariale ». Mais Anderson n'a pas pu échapper aux hostilités racistes à l'étranger.

En 1935, vers la fin d'une longue tournée qui comprenait des représentations en Angleterre, en France, en Suède et en Russie, le cardinal archevêque de Salzbourg, Sigismund Waitz, est venu rencontrer Anderson dans les coulisses après un concert à Vienne. Il lui a proposé de donner un concert de charité à la cathédrale de Salzbourg dans le cadre du calendrier du célèbre Festival de Salzbourg. Le programme musical et artistique annuel, organisé dans le contexte baroque de la ville natale de Mozart, attire les artistes les plus distingués et les plus talentueux du monde pour plusieurs jours d'opéra, de théâtre et de spectacles musicaux.

Marian Anderson, 1940. Photographe : Carl Van Vechten, Bibliothèque du Congrès

Le sentiment croissant des nazis en Autriche a fait de cette invitation une perspective lourde et même dangereuse. Lorsque le baryton afro-américain Aubrey Pankey s'est produit à Salzbourg quelques années plus tôt, il a été chassé de la ville par une foule nazie. Ainsi, quand Anderson a demandé à y chanter à la demande du cardinal Waitz, les autorités du Festival de Salzbourg ont interdit sa performance. La chanteuse s'est retrouvée au centre d'un scandale dont elle ne voulait pas, avec des médias internationaux couvrant l'interdiction des concerts de Salzbourg. Sous la pression d'expliquer leur refus d'accueillir Anderson, les organisateurs de Salzbourg ont affirmé que la demande d'Anderson de chanter était tout simplement arrivée trop tard. "Le baron Puthon, président du comité du festival de Salzbourg, a déclaré qu'il n'était pas possible pour son organisation d'avoir le concert de Miss Anderson programmé dans le programme du festival car il avait été préparé il y a des mois", a rapporté Le New York Times. "Il a dit que le concert n'avait pas été interdit et qu'il ne connaissait aucune raison pour la plainte de Miss Anderson."

En fait, elle n'avait déposé aucune plainte connue. Anderson a eu une relation difficile avec la politique tout au long de sa carrière, elle était une artiste, pas une militante, et c'est sur les mérites de son art qu'elle a demandé à être jugée. Anderson n'a fait aucun commentaire à la presse concernant le refus du festival de l'inclure dans son programme. Au contraire, elle a gracieusement embrassé la tentative des organisateurs du festival d'endiguer le scandale public : elle pouvait chanter dans une salle de Salzbourg, mais pas dans le cadre du calendrier officiel des représentations.

Marian Anderson, 14 janvier 1940. Photographe : Carl Van Vechten, Bibliothèque du Congrès

Le premier soir du festival, elle a donné le concert autorisé et non approuvé au Mozarteum. Bien que le récital ait commencé petit, pendant l'entracte, la nouvelle du talent d'Anderson s'est répandue - sa gamme vocale remarquable s'étendait du ténor à la mezzo-soprano - et, au cours de la seconde moitié du concert, son public s'était sensiblement élargi. Dans une critique le lendemain, même un critique local a admis que « le chanteur nègre » avait donné une performance remarquable. Pourtant, le Volkblatt de Salzbourg Le journaliste n'a pu s'empêcher d'exoter Anderson : « la dame est, dans la mesure où une personne blanche a droit à un jugement de goût, une charmante figure animée », écrit-il. "Dans une longue robe de soie blanche à décolleté, sur son cou une fleur géante rouge pâle, elle a l'air d'avoir trop longtemps baigné dans le soleil de l'Afrique."

Anderson a fait sa plus grande impression dans les Alpes dans un deuxième récital privé organisé par un mécène américain aisé. Des centaines de personnes ont assisté à ce concert quelques jours plus tard. Chefs religieux, diplomates, personnalités éminentes du gouvernement et nombre des têtes d'affiche du festival se sont réunis dans la salle de bal de l'Hôtel de l'Europe, à la fois pour faire un spectacle public contre la ferveur fasciste qui submerge l'Europe et simplement pour l'entendre chanter.

Elle a ouvert le concert avec deux airs populaires, l'un britannique et l'autre italien, suivis de compositions bien connues de quatre Allemands—Handel, Schubert, Brahms et Mahler—avant de passer à deux chansons de Sibelius, un compositeur scandinave avec qui elle avait travaillé en étroite collaboration. Puis elle a conclu, comme elle le faisait souvent lors d'apparitions devant un public à prédominance blanche, avec une sélection de spirituals afro-américains.

Parfois, une chanson n'est qu'une chanson, mais, comme Marian Anderson l'a reconnu tout au long de sa carrière, parfois c'est bien plus que cela. En plaçant les spirituals créés par les Afro-Américains asservis aux côtés du soi-disant grand art européen, Anderson a insisté sur les mérites égaux des deux. Elle a changé les termes de connaisseur et d'engagement autour de sa performance dans une réprimande subversive aux pouvoirs qui, sur la base de son teint, avaient essayé de lui refuser la possibilité de se produire.

Le récital était envoûtant. « Sa superbe voix a attiré la plus grande attention de ce public dès la première note », se souvient un participant plus tard, ajoutant que « [a] la fin du spirituel, il n'y a eu aucun applaudissement – ​​un silence instinctif, naturel et intense, donc que tu avais peur de respirer. Ce qu'Anderson avait fait était quelque chose en dehors des limites de la musique classique ou romantique.

Des membres du public félicitant ont rendu visite à Anderson après le concert, parmi lesquels le chef d'orchestre italien de renommée mondiale Arturo Toscanini. "Ce que j'ai entendu aujourd'hui", a déclaré le maestro vénéré dans son italien natal, "on a le privilège de ne l'entendre qu'une fois tous les cent ans." Ses éloges viendraient définir le reste de sa carrière. Après que son agent l'eut transmis à la presse, Anderson serait désormais connue comme "la voix d'un siècle".

Quatre ans plus tard, sur les marches du Lincoln Memorial, Marian Anderson a donné un concert qui représentait une revendication audacieuse de l'idéal de l'égalité raciale américaine. En réponse aux Daughters of the American Revolution qui ne lui permettaient pas de se produire dans leur Constitution Hall, le concert a consacré le mémorial comme un site de victoire dans la lutte pour la liberté des Noirs. Cette représentation du dimanche de Pâques l'a élevée à une sorte de sainteté patronne pour l'excellence noire surmontant la suprématie blanche.

Marian Anderson, face au Washington Monument, chante devant un public assis devant le Lincoln Memorial, lors d'un service commémoratif pour le secrétaire à l'Intérieur Harold Ickes, le 20 avril 1952. Bibliothèque du Congrès

Dans une interview des années plus tard, Anderson a comparé le sentiment qu'elle avait au concert du Lincoln Memorial à ce moment plus intime en 1935. rencontrer une foule de 75 000 personnes dans son pays natal. « Mon cœur battait au point que je n'entendais presque plus rien. Et il y avait une excitation qui en a fait un, eh bien, vous ne pouviez tout simplement pas, vous ne pouviez rien dire. »

Ce qu'Anderson ne pouvait pas dire, elle l'a canalisé dans la musique. C'était un message qui, à travers ses performances vocales légendaires, résonnait avec une clarté saisissante : le triomphe de l'humanité noire sur ceux qui voudraient le nier.


Marian Anderson : réaliser l'histoire à travers la chanson

Le 9 avril 1939, la contralto américaine Marian Anderson (1897-1993) était une lueur d'espoir pour un pays déchiré par les conflits raciaux. La performance légendaire d'Anderson au Lincoln Memorial ce dimanche de Pâques existe dans les annales de l'histoire américaine comme un moment charnière dans le mouvement des droits civiques. Après s'être vu refuser le droit de se produire au Constitution Hall des Daughters of the American Revolution (D.A.R.) à Washington, DC en raison de sa couleur de peau, Anderson a reçu un avocat dans First Lady Eleanor Roosevelt. La Première Dame a publiquement présenté sa démission de la D.A.R. pour protester contre le traitement qu'Anderson a reçu et a aidé à faciliter la performance au Lincoln Memorial.

Leonard Bernstein répétant avec la chanteuse Marian Anderson au stade Lewisohn de New York. Juin 1947. (Division Musique) [photographies]

Anderson était déterminée à réussir en tant que chanteuse depuis son enfance. Il n'y avait aucun obstacle, racial ou autre, qui l'empêcherait d'atteindre ses objectifs. Elle sert de véritable modèle à tous les citoyens de la communauté mondiale, pas seulement aux musiciens. Sa carrière a pris une telle importance qu'elle a été nommée déléguée honoraire aux Nations Unies (1958) et a reçu la Médaille présidentielle de la liberté en 1963 par le président John F. Kennedy.

L'histoire d'Anderson est l'une des nombreuses incluses dans la bibliothèque Chansons d'Amérique projet. Cette initiative cherche à examiner l'histoire américaine à travers la chanson. La vie d'Anderson en tant que musicien touche à d'innombrables courants importants dans la société américaine du XXe siècle, du suffrage des femmes et des droits civils aux tendances relatives aux musiciens dans la diplomatie culturelle américaine. La Division Musique’s Encyclopédie des arts de la scène comprend plusieurs enregistrements d'Anderson, tels que “Nobody know de trouble I’ve seen,” qu'elle a interprété lors du concert du Lincoln Memorial.

Marian Anderson: A Singer’s Journey, par Allan Keiler

Vous trouverez ci-dessous une interview que j'ai menée avec Allan Keiler, professeur de musique à l'Université Brandeis à Waltham, Massachusetts. Keiler est l'auteur de Marian Anderson : le parcours d'une chanteuse (Scribner, 2000) et figurait dans le récent documentaire sur le chanteur, Marian Anderson: A Song of Dignity & Grace (2010).

NAB : Qu'est-ce qui vous a poussé à écrire Marian Anderson : le parcours d'une chanteuse?

Allan Keiler,
Professeur de musique,
Université Brandeis

AK : J'étais convaincu que la légende d'Anderson et sa place dans notre histoire, en particulier les droits civiques, avaient éclipsé sa grandeur en tant que chanteuse, et je voulais établir un meilleur équilibre entre ces aspects de sa vie. Même les gens qui prétendaient en savoir beaucoup sur son art, j'ai trouvé, ignoraient plutôt l'étendue et la polyvalence de ses efforts artistiques. Cela s'explique en partie par le fait qu'elle n'a enregistré qu'une très petite partie de son répertoire. Mais, c'était plus la légende d'Anderson qui restait dans l'esprit des gens. C'est ce que j'ai dit au [neveu d'Anderson] James DePriest (1936-2013) et cela a résonné en lui comme chez Anderson elle-même, qui croyait également que la première chose à laquelle les gens pensaient était le concert du Lincoln Memorial, pas son Schubert ou Debussy.


NAB :
Quel type de prise de conscience de la vie et de l'héritage de Marian espérez-vous être atteint dans la société contemporaine ?

AK : Je pense que vous ne pouvez pas séparer Anderson sur la scène mondiale, ses luttes personnelles et ses réalisations artistiques. Cette perspective globale est ce que j'espérais atteindre dans mon livre.

NAB : Avec le décès récent du neveu de Marian, James DePriest, qui était le champion de son héritage, qui a la responsabilité de veiller à ce que son nom et son impact restent pertinents dans les perspectives actuelles de l'histoire américaine et du mouvement des droits civiques ?

AK : Je ne pense pas qu'il y ait une seule personne. Cela devrait être la tâche de tous ceux d'entre nous qui se soucient de ce que signifie sa vie, à la fois personnellement et artistiquement. Il y a beaucoup de personnes et d'institutions dévouées à son héritage qui travaillent pour le garder vivant : l'Université de Pennsylvanie où résident ses papiers, des membres de sa famille, des auteurs comme moi, [Raymond] Arsenault, par exemple, qui vient d'écrire sur le l'importance du concert du Lincoln Memorial, des sociétés comme VAI qui continuent de publier ses enregistrements, etc.

NAB : Comment Marian peut-elle servir de modèle aux jeunes chanteurs d'aujourd'hui ?

AK : Bien sûr, ses luttes, son travail acharné, son triomphe contre tant d'obstacles inspireront toujours les gens de toute race ou religion. La profondeur et la compréhension de son approche et de son interprétation des Lieder, du phrasé, du rythme, de la diction et du style sont également importantes, en particulier pour les jeunes chanteurs. Tous ces éléments doivent être étudiés en profondeur.

NAB : Quels conseils donneriez-vous aux futurs chercheurs intéressés par l'examen des contributions de Marian à la musique et à la société mondiale ?

AK : Le même conseil que je donnerais à n'importe quel chercheur : ne vous contentez pas de réponses faciles, examinez toutes les preuves et réfléchissez au type de public pour lequel vous souhaitez écrire. Even though this sounds presumptuous, people who want to work on the life and career of Marian Anderson cannot help but be doing it for the right reasons, I think.


Denied A Stage, She Sang For A Nation

Seventy-five years ago, on April 9, 1939, as Hitler's troops advanced in Europe and the Depression took its toll in the U.S., one of the most important musical events of the 20th century took place on the National Mall in Washington. There, just two performers, a singer and a pianist, made musical — and social — history.

At 42, contralto Marian Anderson was famous in Europe and the U.S., but she had never faced such an enormous crowd. There were 75,000 people in the audience that day, and she was terrified. Later, she wrote: "I could not run away from this situation. If I had anything to offer, I would have to do so now."

I could not run away from this situation. If I had anything to offer, I would have to do so now.

So, in the chilly April dusk, Anderson stepped onto a stage built over the steps of the Lincoln Memorial and began to sing "My Country, 'Tis of Thee." Her first notes show no sign of nerves. Her voice is forceful and sweet. And the choice of music — that opening song — is remarkable, given the circumstances. The NBC Blue Network announcer explained the unusual venue this way: "Marian Anderson is singing this public concert at the Lincoln Memorial because she was unable to get an auditorium to accommodate the tremendous audience that wishes to hear her."

That was hardly the story. According to Anderson biographer Allan Keiler, she was invited to sing in Washington by Howard University as part of its concert series. And because of Anderson's international reputation, the university needed to find a place large enough to accommodate the crowds. Constitution Hall was such a place, but the Daughters of the American Revolution owned the hall.

"They refused to allow her use of the hall," Keiler says, "because she was black and because there was a white-artist-only clause printed in every contract issued by the DAR."

Like the nation's capital, Constitution Hall was segregated then. Black audiences could sit in a small section of the balcony, and did, when a few black performers appeared in earlier years. But after one such singer refused to perform in a segregated auditorium, the DAR ruled that only whites could appear on their stage.

One of the members of the DAR was first lady Eleanor Roosevelt. Outraged by the decision, Roosevelt sent a letter of resignation and wrote about it in her weekly column, "My Day." "They have taken an action which has been widely criticized in the press," she wrote. "To remain as a member implies approval of that action, and therefore I am resigning."

The DAR did not relent. According to Keiler, the idea to sing outdoors came from Walter White, then executive secretary of the NAACP. Since the Lincoln Memorial was a national monument, the logistics for the day fell to Secretary of the Interior Harold Ickes. It was Ickes who led Anderson onto the stage on April 9, 1939.

'Of Thee We Sing'

She began with "My Country, 'Tis of Thee" — also known as "America" — a deeply patriotic song. When she got to the third line of that well-known tune, she made a change. Instead of "of thee I sing" she sang "to thee we sing."

A quiet, humble person, Anderson often used "we" when speaking about herself. Years after the concert, she explained why: "We cannot live alone," she said. "And the thing that made this moment possible for you and for me, has been brought about by many people whom we will never know."

But her change of lyric — from "I" to "we" — can be heard as an embrace, implying community and group responsibility. Never a civil rights activist, Anderson believed prejudice would disappear if she performed and behaved with dignity. But dignity came at a price throughout her 25-minute Lincoln Memorial concert. Biographer Keller says she appeared frightened before every song, yet the perfect notes kept coming.

"I think it was because she was able to close her eyes and shut out what she saw in front of her," Keiler says. "And simply the music took over."

After "America," she sang an aria from La favorite by Gaetano Donizetti, then Franz Schubert's "Ave Maria." She ended the concert with three spirituals, "Gospel Train," "Trampin'" and "My Soul is Anchored in the Lord."

On that stage, before a bank of microphones, the Lincoln statue looming behind her, iconic photographs reveal Anderson as a regal figure that cloudy, blustery day. Although the sun broke out as she began to sing, she wrapped her fur coat around her against the April wind.

Anderson's mink coat is preserved at the Anacostia Community Museum in Washington. It's kept in a large archival box in cold storage and stuffed with acid-free tissue to preserve its shape. The lining of the coat is embroidered with gold threads in a paisley pattern, and the initials M A are monogrammed inside.

Whether wrapped in that coat or gowned for a concert hall, Anderson, Museum historian Gail Lowe says, touched everyone who heard her: "Her voice was a very rich contralto and so those kind of low notes . can resonate and match one's heartbeat."

Conductor Arturo Toscanini said a voice like Anderson's "comes around once in a hundred years."

'Genuis, Like Justice, Is Blind'

When Ickes introduced Anderson, he told the desegregated crowd — which stretched all the way from the Lincoln Memorial to the Washington Monument — "In this great auditorium under the sky, all of us are free. Genius, like justice, is blind. Genius draws no color lines."

And genius had touched Marian Anderson.

Anderson inspired generations and continues to do so. An anniversary concert will take place at Constitution Hall, which denied her 75 years ago. A few featured performers are Jessye Norman, Dionne Warwick, Idole américaine winner Candice Glover, bass Soloman Howard and soprano Alyson Cambridge.

Cambridge first heard about Anderson while she was a young music student in Washington. "They said she was the first African-American to sing at the Met," Cambridge says. At 12 years old, Cambridge was just beginning voice lessons, but she knew that New York's Metropolitan Opera was ce for an opera singer.

These days, Cambridge finds elle has to explain the great singer to others. "Some people sort of look at me with a raised eyebrow — 'Who's Marian Anderson?' " Cambridge says. And she continues, "She really broke down the barriers for all African-American artists and performers."

The Lincoln Memorial concert made Anderson an international celebrity. It overshadowed the rest of her long life as a performer — she was 96 when she died in 1993. Eventually she fait sing at Constitution Hall. By that time, the DAR had apologized and changed its rules. Anderson rarely spoke of that historic April day, and Keiler says when she did, there was no rancor.

"You never heard in her voice, a single tone of meanness, bitterness, blame, it was simply lacking," he says. "There is something saintly in that. Something deeply human and good."


Marian Anderson Performs at the White House

Marian Anderson rehearsing with Leonard Bernstein in 1947.

One of the most memorable performances in White House history was Marian Anderson’s rendition of Schubert’s "Ave Maria" as the culmination of a gala "Evening of American Music" presented by Franklin and Eleanor Roosevelt in 1939. The entertainment was planned for a state visit by King George VI and Queen Elizabeth of England. Anderson’s powerful voice soared that evening. Arturo Toscanini once remarked that Anderson was a talent that "comes once in a hundred years." Anderson had performed "Ave Maria" just a few months earlier as the climax to an outdoor concert that moved to tears the audience of 75,000 at the Lincoln Memorial. That concert was arranged on the Mall because the Daughters of the American Revolution refused her a singing engagement at Constitution Hall because she was black. Mrs. Roosevelt immediately resigned from the DAR and invited Anderson to sing for the British royals despite bitter criticism from segregationists.


TALENT. PASSION. LEGACY.

Nationally acclaimed artist, Marian Anderson spent her youth in Nicollet and Madelia, Minnesota. At an early age, this Minnesota farm girl was already showing her natural artistic ability, coupled with a strong love for the outdoors. Her father was an avid hunter and taught Marian about wildlife lessons she would later use in bringing her paintings to life.

Marian was a self-taught and self-published artist. Her first oil paints were a discarded set, rescued from the Madelia city dump, and the closest she came to any formal training was a three-day seminar at the Minneapolis School of Art, a gift from the Madelia Rotary Club.

After high school, Marian came to Mankato where she worked various jobs and painted whenever her free time would allow. In 1961, she became a full-time artist, selling portraits and wildlife paintings for $150 to $200 and traveling to art shows across the country. Her hard work paid off with numerous credits and awards and her art has been exhibited in galleries and private art collections throughout the United States and abroad.

Marian’s paintings are oil on stretched canvas because she likes the “live feeling” under her brush. To get to know Marian, all one has to do is look at her artwork. There you will see the things that were most important to her: the joy in children’s faces, the spirit of nature, and preserving and honoring the past.

In 1980, Marian began offering limited-edition fine art prints of some of her paintings, each print is numbered and signed by Marian. In 2010, she retired from painting and generously donated her business of fine art prints to the Blue Earth County Historical Society. The Society operates the Marian Anderson Art Gallery at the History Center as well as online store featuring a full inventory of prints. The Blue Earth County Historical Society is also home to the Marian Anderson Archives featuring original art pieces.

Marian passed away on January 26, 2021 leaving a legacy of art for generations to come. Her charitable legacy will be realized through the Marian Anderson Fund of the Mankato Area Foundation, which will focus on promoting arts and aesthetics in Blue Earth and Nicollet counties.


Marian Anderson: Voice of the Century

Arturo Toscanini said that Marian Anderson (February 27, 1897 – April 8, 1993) had a voice that came along "once in a hundred years." When one of Anderson's teachers first heard her sing, the magnitude of her talent moved him to tears. Because she was black, however, her initial prospects as a concert singer in this country were sharply limited, and her early professional triumphs took place mostly in Europe. The magnitude of her musical gifts ultimately won her recognition in the United States as well. Despite that acclaim, in 1939 the Daughters of the American Revolution banned her from performing at its Constitution Hall. First Lady Eleanor Roosevelt ultimately intervened and facilitated Anderson's Easter Sunday outdoor concert at the Lincoln Memorial on April 9, 1939—an event witnessed by 75,000 and broadcast to a radio audience of millions. The affair generated great sympathy for Anderson and became a defining moment in America's civil rights movement.


Marian Anderson Photo Archives

The African American opera singer made history with a stirring concert at the Lincoln Memorial. But there was much more to Marian Anderson.

When opera singer Marian Anderson stood on stage at Washington, D.C.’s Constitution Hall on October 24, 1964, it was the first stop on her international farewell tour, but it was also a reclamation. The hall had been the scene of another battle in the nation’s long and painful struggle for equity: In 1939 the owners of the venue, the Daughters of the American Revolution, refused to allow Anderson to perform.

Marian Anderson and pianist Kosti Vehanen at the Lincoln Memorial via JSTOR

Anderson’s life was full of groundbreaking moments. Her presence in many spaces that had previously been all-white was powerful. But what may be lost in making her story solely about her challenges in a racist society is her talent. Anderson was, as conductor Arturo Toscanini put it, a voice “one is privileged to hear only in a hundred years.”

Marian Anderson in Haiti via JSTOR

Anderson was born in Philadelphia in 1897. Her natural musical talent was always evident and supported by her community. But as Nina Sun Eidsheim explains in Trimestriel américain, reaching the next level was difficult because “racism and financial difficulties obstructed her efforts to obtain musical training.” Members of her church offered to pay her way through a local music school, but “she was turned away: the school ‘[didn’t] take colored.’” In 1919 she found an instructor, Giuseppe Boghetti, a graduate of the Royal Conservatory in Milan. Boghetti not only had the skills to take her to the next level, he also had valuable connections that would help her advance.

Marian Anderson with Eleanor Roosevelt via JSTOR

She began touring the South during this time, but the inequities of Jim Crow–era America made this difficult. She’d understood the realities of racism, Anderson wrote in her autobiography, “but meeting it bit deeply into the soul.”

Wanting to expand her opportunities, Anderson began touring Europe, cementing her reputation worldwide. Capitalizing on her rising fame, her manager arranged the concert at Constitution Hall. Even though Eleanor Roosevelt, one of the DAR’s most notable members, publicly resigned her membership and condemned the organization’s actions, it didn’t relent, leading to the historic and now iconic performance at the Lincoln Memorial.

Marian Anderson performing in France via JSTOR

The power of images of Anderson, from that day and so many others, is often traced to that moment. As Feman writes, “[W]e will not soon forget that the recital represents an important victory in what has been a long, difficult fight for justice.” It’s hard, he continues, to see “any other news picture of Anderson from that day, perhaps any image of Anderson at all, in any other way.”


Mint Offers Marian Anderson National Medal

Director of the Mint, Mrs. Stella B. Hackel, today announced the availability of the Marian Anderson three-inch national bronze medal.

Public Law 95-9, passed by the Congress and signed into law by the President on March 8, 1977, authorized the Secretary of the Treasury to strike a special national gold medal to be awarded to Miss Marian Anderson and also authorized the striking of duplicate bronze national medals for sale to the public. This was in recognition of her highly distinguished and impressive career of more than half a century for untiring and unselfish devotion to the promotion of the arts throughout the world, including establishment of scholarships for young people, for her strong and imaginative support to humanitarian causes for contributions to the cause of world peace through her work as United States delegate to the United Nations for her performances and recordings which have reached people throughout the world for her unstinting efforts on behalf of the brotherhood of man and for the many treasured moments she has brought to the world with enormous demand on her time, talent, and energy.

At White House ceremonies October 16, 1978, the President presented the congressionally authorized gold medal to Miss Anderson and remarked, “She’s brought joy to millions of people, and she exemplifies the finest aspects of American citizenship.”

The obverse of the medal was designed by Mr. Frank Gasparro, the United States Mint’s Chief Sculptor and Engraver. The reverse was designed by Mr. Matthew Peloso, Sculptor and Engraver, Philadelphia Mint, and by Mr. Gasparro.

The reverse of the Marian Anderson medal features hands encompassing a global world. The inscription UNITY GOD’S WAY overlaps the wrists. HE’S GOT THE WHOLE WORLD IN HIS HANDS is the theme of the medal and was personally selected by Miss Anderson. This inscription appears on the upper border of the reverse while the lower border reads HONORED BY CONGRESS FOR PUBLIC SERVICE THROUGH MUSIC 1977.

The obverse of the medal features a full-view portrait of the artist with the inscription MARIAN ANDERSON at the top.

The Marian Anderson three-inch bronze medal may be purchased for $7.00 over-the-counter from the Bureau of the Mint Sales Areas at the Philadelphia Mint, the Denver Mint, the San Francisco Old Mint, and the Department of the Treasury Main Building, in Washington, D.C.

The medal may be ordered by mail for $7.30. This price includes mailing and handling costs. The medal is number 663 on the Mint’s Medal List. A money order or check payable to the Bureau of the Mint should be sent to the Bureau of the Mint, 55 Mint Street, San Francisco, California 94175. If ordering from another country, remittance should be payable to the Bureau of the Mint either by International Money Order or a check drawn on a U.S. bank payable in U.S. currency.

A brochure listing medals available from the United States Mint, and many other national medals authorized by Congress to honor famous Americans, landmarks and historic events can be obtained by writing to the above San Francisco address.

Over the Counter Sales

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Philadelphia, Pennsylvania

San Francisco Old Mint
88 Fifth Street
San Francisco, California


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