L'Armada espagnole - Histoire

L'Armada espagnole - Histoire


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La flotte espagnole a navigué le 12 juillet 1588. Elle se composait de 128 navires transportant 29 522 marins. La flotte britannique se composait de 116 grands navires et de nombreux navires côtiers.

Le matin du 21, des éléments de la flotte britannique attaquèrent les forces espagnoles supérieures pour prévenir leurs troupes de débarquement. La flotte britannique a réussi à semer la confusion parmi la flotte espagnole, provoquant la collision de nombreux navires espagnols. Le combat s'est poursuivi par intermittence pendant cinq jours. Il n'y a pas eu de batailles décisives, juste des engagements continus dans lesquels les Anglais ont constamment pris le dessus. Après cinq jours de coups, l'armada espagnole, à court de vivres, décide de se retirer. Leur chemin de retour vers l'Espagne a été jonché d'épaves de navires supplémentaires qui ne sont jamais rentrés chez eux.


Armada espagnole

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Armada espagnole, aussi appelé Armada ou Armada invincible, Espanol Armada espagnole ou Armada Invencible, la grande flotte envoyée par le roi Philippe II d'Espagne en 1588 pour envahir l'Angleterre en conjonction avec une armée espagnole de Flandre. Les tentatives de l'Angleterre pour repousser cette flotte impliquaient les premières batailles navales entièrement menées avec des canons lourds, et l'échec de l'entreprise espagnole a sauvé l'Angleterre et les Pays-Bas d'une éventuelle absorption dans l'empire espagnol.


L'Armada espagnole

L'Armada espagnole a quitté l'Espagne en juillet 1588. La tâche de l'Armada espagnole était de renverser l'Angleterre protestante dirigée par la reine Elizabeth I. L'Armada espagnole s'est avérée être un désastre coûteux pour les Espagnols, mais pour les Anglais, c'était une victoire célébrée faisant de Sir Francis Drake encore plus un héros qu'il ne l'était déjà et ayant même un impact sur les célébrations de Noël Tudor !

Pourquoi l'Espagne a-t-elle voulu renverser Elizabeth ? Il y avait un certain nombre de raisons.

à l'époque d'Elisabeth, l'Espagne contrôlait ce qu'on appelait les Pays-Bas espagnols. Il s'agissait de la Hollande et de la Belgique modernes. En particulier, la Hollande voulait son indépendance. En fait, ils n'aimaient pas être faits pour être catholiques, les idées protestantes s'étaient enracinées en Hollande et beaucoup d'entre eux étaient des protestants secrets. S'ils avaient publiquement déclaré leurs convictions protestantes, leurs vies auraient été en danger. L'Espagne a utilisé une police secrète religieuse appelée la Inquisition chasser les protestants. Cependant, pendant le règne d'Élisabeth, les Anglais avaient aidé les protestants hollandais en Hollande. Cela a grandement irrité le roi d'Espagne - Philippe II - qui voulait arrêter cela. Il avait été marié pendant une courte période à la demi-sœur d'Elizabeth, Mary, et quand ils se sont mariés, l'Angleterre était catholique. Avec l'Angleterre sous son contrôle, Philip pourrait contrôler la Manche et ses navires pourraient avoir un passage facile de l'Espagne aux Pays-Bas espagnols. Les troupes espagnoles stationnées là-bas pourraient être facilement approvisionnées.
De plus, les « chiens de mer » anglais avaient causé beaucoup de dommages au commerce espagnol de l'argent. Des hommes tels que Sir Francis Drake ont attaqué les navires espagnols au large des Antilles et l'Espagne a perdu une énorme somme d'argent lorsque les navires transportant de l'argent ont coulé ou ont été capturés par Drake. Pour les Anglais, Drake était un héros, mais pour les Espagnols, il n'était rien de plus qu'un pirate qui, à leur avis, était autorisé à faire ce qu'il faisait en toute connaissance de cause de la reine. Cela, les Espagnols ne pouvaient pas accepter.
En 1587, Marie, reine d'Écosse, est exécutée en Angleterre sur ordre d'Élisabeth. Marie, reine d'Écosse, était catholique et Philippe II croyait qu'il avait le devoir de veiller à ce qu'aucun autre catholique ne soit arrêté en Angleterre et qu'aucun autre ne soit exécuté. Marie, reine d'Écosse, avait également précisé que si elle devenait reine d'Angleterre, Philippe devrait hériter du trône après sa mort.

D'où sa décision d'attaquer et d'envahir l'Angleterre.

L'histoire de l'Armada espagnole est une histoire d'erreurs tout au long. Avant même le départ de l'Armada, de sérieux problèmes ont été rencontrés :

Avec tout ce qui s'était passé, il était très difficile pour les Espagnols de garder l'Armada secrète. En fait, ils tenaient à informer les Anglais de l'Armada, car ils pensaient que les Anglais seraient terrifiés à la nouvelle d'une si grande flotte de navires de guerre les attaquant.

L'organisation pour préparer l'Armada était énorme. Des canons, des fusils, de la poudre à canon, des épées et de nombreuses autres armes de guerre étaient nécessaires et l'Espagne les achetait à quiconque voulait leur vendre. Un certain nombre de navires marchands ont dû être convertis en navires de guerre, mais l'Armada (ou la "Grande Entreprise" comme l'appelait Philip) contenait également des navires qui transportaient simplement des choses plutôt que de se battre en mer. Ces navires transportaient entre autres :

11 millions de livres (en poids) de biscuits de navires 11 000 paires de sandales
40 000 gallons d'huile d'olive 5 000 paires de chaussures
14 000 barils de vin 180 prêtres
600 000 livres de porc salé 728 serviteurs

L'Armada a navigué le 19 juillet 1588. La flotte de 130 navires - dont 22 galions de combat - a navigué en forme de croissant. Ce n'était pas inhabituel car la plupart des flottes naviguaient dans cette forme car elle offrait aux navires de cette flotte la plus grande protection. Les galions plus grands mais plus lents étaient au milieu du croissant et ils étaient protégés par des bateaux plus rapides mais plus petits qui les entouraient. Des navires plus petits appelés zabras et pataches approvisionnaient les galions. L'Armada a rencontré peu d'opposition lorsqu'elle s'est approchée de la côte de Cornouailles le 29 juillet 1588. On dit que des pêcheurs de Cornouailles pêchant au large du Lézard ont regardé l'Armada passer !

Cependant, Londres a été averti que l'Armada approchait de la côte anglaise. Les communications dans le 16e siècle étaient très médiocres, mais les Anglais avaient développé un moyen d'informer Londres lorsque l'Armada a été aperçue pour la première fois. Des balises ont été allumées le long de la côte. Dès qu'une balise était vue, la suivante plus loin le long de la côte était allumée. Lorsque les balises ont atteint Beachy Head dans le Sussex, elles sont allées à l'intérieur des terres et en direction de Londres. De cette façon, Londres a rapidement été informé que l'Armada approchait de l'Angleterre.

Alors que l'Armada remontait la Manche, elle a été attaquée par une force anglaise dirigée par Sir Francis Drake. Il était stationné à Plymouth. On dit que lorsque Drake a été informé de l'approche de l'Armada, il a répondu qu'il avait le temps de terminer le jeu de boules auquel il jouait sur Plymouth Hoe et le temps de vaincre l'Armada. Il est possible qu'il savait que la marée de la rivière Tamar à Plymouth était contre lui, de sorte qu'il ne pouvait pas sortir ses navires de Devonport - par conséquent, il savait qu'il pouvait terminer sa partie de pétanque parce que ses navires dépendaient de la marée pour se déplacer. Si la marée montait, ses navires devaient rester amarrés. Si la marée baissait, il avait alors la liberté de déplacer ses navires dans la Manche. Quelle que soit la vérité, ce qui est vrai, c'est que Drake et ses hommes ont très peu endommagé l'Armada lorsqu'elle a remonté la Manche. Ce que les Anglais ont fait, c'est gaspiller beaucoup de munitions en tirant sur l'Armada et n'avoir pas beaucoup d'impact car les navires espagnols avaient des coques bien construites qui se sont avérées solides.

Alors que l'Armada remontait la Manche, les attaques de la flotte de Drake à Plymouth se sont avérées très inefficaces. A l'exception de deux galions, l'Armada est restée relativement indemne.

Cependant, Medina Sidonia était confronté à ses propres problèmes – l'Armada manquait de munitions. Le seul avantage des Espagnols à cette époque était la météo. Le 4 août, un vent fort a rendu la Manche beaucoup plus agitée et les petits navires anglais en ont souffert tandis que les Espagnols ont utilisé le vent pour se déplacer rapidement vers les côtes européennes où ils ramassaient les troupes espagnoles prêtes pour l'invasion de l'Angleterre. .

Tout au long de son voyage depuis l'Espagne jusqu'à la rive est de la Manche, l'Armada a rencontré peu de problèmes de la part de la marine anglaise. Même si nous connaissions son approche, nous ne pouvions pas faire grand-chose tant qu'il gardait sa formation en croissant.

Mais il a rencontré de réels problèmes lorsqu'il a dû s'arrêter pour ramasser des troupes en Europe continentale. Alors que l'Armada gardait sa forme de croissant, il était très difficile pour la marine anglaise de l'attaquer. Une fois arrêté, il a perdu sa forme de croissant et l'a laissé ouvert aux attaques. Medina Sidonia apprit avec horreur qu'il n'y avait pas de port assez profond près de l'endroit où se trouvaient les troupes espagnoles pour qu'il puisse arrêter sa flotte. Le mieux qu'il pouvait faire était de s'abriter à Gravelines près de l'actuelle Calais le 27 juillet 1588, puis d'attendre l'arrivée des troupes.

Sir Francis Drake est crédité de ce qui s'est passé ensuite, mais un Italien appelé Giambelli devrait également recevoir le crédit d'avoir construit les "Hell Burners" pour les Anglais. Huit vieux navires étaient chargés de tout ce qui pouvait bien brûler. Ces bombes flottantes devaient dériver pendant la nuit dans l'Armada au repos. L'Armada était une flotte entièrement armée. Chaque navire transportait de la poudre à canon et les navires étaient en bois avec des voiles en toile. S'ils prenaient feu, chaque navire n'aurait aucune chance. Connaissant les « Hell Burners », les Espagnols ont mis des vigies sur chaque bateau. Ils ont repéré les navires en feu qui arrivaient, mais que pouvaient-ils faire ?

Alors que l'Armada a vu les navires en feu approcher, chaque navire de l'Armada a tenté de sortir de Gravelines pour se sauver - mais dans l'obscurité. Un seul navire espagnol a été perdu mais la forme du croissant a disparu et l'Armada était désormais vulnérable aux attaques.

Les Anglais ont attaqué mais ils ont été courageusement repoussés par les Espagnols. Quatre galions espagnols ont tenu bon et ont combattu Drake. Les Espagnols étaient en infériorité numérique dix contre un. Trois de ces galions ont été coulés et 600 hommes ont été tués et 800 blessés. Mais ils avaient empêché les Anglais d'attaquer le reste de l'Armada et la détérioration du temps a également aidé l'Armada à s'échapper. Medina Sidonia a écrit plus tard que l'Armada a été « sauvée par le temps, par la miséricorde de Dieu… »

Cependant, la flotte anglaise bloque toute chance pour l'Armada de redescendre la Manche. Par conséquent, lorsque l'Armada s'est regroupée en une flotte, elle ne pouvait remonter que la côte est de l'Angleterre, puis autour du nord de l'Écosse. De là, l'Armada pouvait passer la côte ouest de l'Irlande et revenir en Espagne.

Cependant, leurs provisions à bord n'étaient pas suffisantes pour un tel voyage et de nombreux équipages en étaient réduits à manger de la corde pour survivre. L'eau douce a rapidement disparu et les équipages ne pouvaient plus boire d'eau de mer. Pour ajouter à leurs ennuis, alors que l'Armada naviguait dans le nord de l'Écosse à la mi-septembre, elle a frappé l'une des pires tempêtes de l'histoire qui a endommagé de nombreux navires.

Les navires qui ont survécu à cette tempête se sont dirigés vers l'Irlande. Ici, ils étaient convaincus qu'ils obtiendraient de l'aide et des fournitures. Pourquoi pensaient-ils cela ? L'Irlande était encore catholique et les marins catholiques espagnols croyaient que ceux qui avaient la même religion les aideraient. Ils avaient tord. L'Armada s'abritait dans ce qui est maintenant appelé Armada Bay, au sud de Galway. Les marins qui ont débarqué ont été attaqués et tués. Les Irlandais, catholiques ou non, voyaient toujours les Espagnols comme des envahisseurs. Ceux qui ont survécu aux tempêtes, aux Irlandais, au manque de nourriture, etc. devaient encore craindre la maladie car le scorbut, la dysenterie et la fièvre ont tué beaucoup de personnes déjà affaiblies.

Les chiffres varient, mais on pense que seuls 67 navires sur 130 sont retournés en Espagne – un taux de perte de près de 50 %. Plus de 20 000 marins et soldats espagnols ont été tués. Pendant toute la campagne, les Anglais n'ont perdu aucun navire et seulement 100 hommes au combat. Cependant, plus de 7 000 marins anglais sont morts de maladie (dysenterie et typhus principalement) pendant que l'Armada était dans les eaux anglaises. De plus, les marins anglais qui ont survécu et se sont battus contre l'Armada ont été mal traités par le gouvernement anglais. Beaucoup n'ont reçu que de l'argent pour le voyage jusqu'à leur domicile et certains n'ont reçu qu'une partie de leur salaire. Le commandant en chef de la marine anglaise, Lord Howard of Effingham, a été choqué en affirmant que « Je préférerais ne jamais avoir un centime au monde, qu'eux (ses marins) devraient manquer…. » Avec cela, il a utilisé son propre argent pour payer ses marins.

A qui la faute de cette défaite ?

Beaucoup en Espagne ont blâmé Medina Sidonia, mais le roi Philippe II n'en faisait pas partie. Il a attribué son échec à la météo en disant : « Je t'ai envoyé en guerre contre les hommes, pas contre le vent et les vagues.

Dans une certaine mesure, les Anglais ont accepté car une médaille a été frappée pour honorer la victoire. Il y avait les mots « Dieu a soufflé et ils ont été dispersés ».

1. Ils étaient proches de leurs ports navals et n'avaient pas à voyager loin pour combattre l'Armada.

2. Les Anglais avaient de nombreux avantages en ce qui concerne les navires qu'ils utilisaient. Les Espagnols plaçaient leur espoir dans la puissance des galions. Les Anglais utilisaient des navires plus petits mais plus rapides. Cependant, ils ne pouvaient pas faire grand-chose pour pénétrer la forme en croissant de l'Armada même s'ils avaient de puissants canons à bord.

3. Les Espagnols avaient des tactiques différentes des Anglais. Les Anglais voulaient couler les navires espagnols alors que les Espagnols voulaient monter à bord de nos navires puis les capturer. Pour ce faire, ils devraient s'approcher de nos navires, les laissant exposés à une bordée de canons anglais sur nos navires.

4. Nos navires, étant plus petits que les galions espagnols, étaient plus manœuvrables, ce qui était un avantage précieux.

5. La principale raison de la victoire des Anglais, était l'erreur fatale dans le plan des Espagnols. Alors qu'il naviguait en forme de croissant, l'Armada était relativement sûr. Mais une partie de son plan était de s'arrêter, de prendre des marins puis de naviguer vers l'Angleterre. Le simple fait que le plan impliquait d'arrêter l'Armada signifiait qu'il était fatalement défectueux. Des navires de guerre en mouvement et en formation assuraient la protection de l'Armada. Une fois que les navires étaient immobiles, ils étaient ouverts à l'attaque.

La victoire sur l'Armada allait faire de Sir Francis Drake un homme très célèbre. La victoire a même été rappelée à Noël quand Elizabeth a ordonné que tout le monde ait de l'oie le jour de Noël car c'était le repas qu'elle avait mangé le soir où elle avait appris que sa marine avait battu l'Armada.


10 choses que vous ne saviez (probablement) pas sur l'Armada espagnole

La défaite de l'Armada espagnole en 1588 - une flotte de navires espagnols dirigée par le commandant espagnol Medina Sidonia dans le but de renverser la reine Elizabeth I - est considérée comme l'une des plus grandes réalisations militaires de l'Angleterre et qui a contribué à renforcer la popularité du monarque. Ici, Robert Hutchinson, l'auteur de L'Armada espagnole, partage 10 faits moins connus…

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Publié : 2 novembre 2018 à 17h20

La campagne de l'Armada espagnole de 1588 a changé le cours de l'histoire européenne. Si Medina Sidonia, le commandant espagnol, avait réussi à escorter les 26 000 hommes de l'armée d'invasion de Philippe II depuis les Flandres, l'avenir d'Elizabeth I et de son Angleterre protestante aurait été très noir.

Après avoir atterri près de Margate dans le Kent, il est probable que les troupes espagnoles aguerries auraient été dans les rues de Londres en moins d'une semaine. L'Angleterre serait revenue à la foi catholique, et il n'y aurait peut-être pas eu d'empire britannique à venir. Nous parlons peut-être encore espagnol aujourd'hui.

Mais Medina Sidonia a subi l'une des catastrophes les plus signalées de l'histoire navale. Le mythe, alimenté par la propagande élisabéthaine, a façonné notre vision de cette dramatique bataille de course à pied dans la Manche.

Les Espagnols n'ont pas été vaincus par les courageux loups de mer de la reine qui se sont battus contre toute attente : ils ont été détruits par un temps épouvantable, une mauvaise planification et une stratégie et des tactiques défectueuses.

Voici quelques faits surprenants sur la campagne…

Les ministres d'Elizabeth et le roi Philippe d'Espagne s'attendaient à ce que les 50 % de la population anglaise restée catholique se lèvent pour soutenir les envahisseurs espagnols après tout débarquement.

Des épées à poignée de bijoux, conçues comme des cadeaux de Philip pour les nobles catholiques anglais, ont été trouvées dans une boîte à bord du navire mortellement endommagé. Nuestra Señora del Rosario après que le vice-amiral anglais Sir Francis Drake est monté à bord du navire.

Les espions du roi d'Espagne avaient signalé au préalable que "la plus grande partie du Lancashire est catholique... et la ville de Liverpool", et les comtés de Westmorland et de Northumberland sont restés "vraiment fidèles à votre majesté".

En outre, une autre évaluation espagnole d'août 1586 estime que 2 000 hommes pourraient être recrutés dans le Lincolnshire « ce qui était bien fait pour la religion catholique », plus 3 000 autres dans le Norfolk, alors que le Hampshire était « plein de catholiques ».

Ce dernier rapport contenait peut-être une part de vérité. Début juin 1586, Henry Radcliffe, 4e comte de Sussex, réprima ce qu'il décrivit comme une rébellion intentionnelle « dans le pays près de Portsmouth » et arrêta certains de ses dirigeants : le gouvernement d'Elizabeth prit des mesures sévères pour contenir la menace posée par ce qu'ils considéraient comme potentiels cinquièmes chroniqueurs.

Les réfractaires – ceux qui refusaient d'assister aux offices anglicans parce qu'ils étaient catholiques – furent désarmés et ceux considérés comme les plus dangereux furent emprisonnés sans jugement dans un certain nombre de forteresses, comme le château de Wisbech dans le Cambridgeshire. Ce sont les premiers camps d'internement au monde.

Dans le Bedfordshire, Henry Grey, 6e comte de Kent, a demandé comment il devait traiter les femmes réfractaires qui étaient « mariées à des maris conformes à la religion ». Godfrey Foljambe a arrêté sa propre grand-mère et « l'a maintenant en garde à vue ».

Certains parmi les fidèles sujets d'Élisabeth Ier plaçaient le profit avant le patriotisme

À un moment donné en 1587, les ministres d'Elizabeth I apprirent que 12 marchands anglais – certains basés à Bristol – avaient vendu des fournitures et du matériel à l'Armada « au détriment de sa majesté et de la destruction du royaume, si elle n'était pas réparée ».

Leurs neuf cargaisons importantes de contrebande, évaluées entre 300 et 2 000 livres chacune, contenaient non seulement des provisions, mais aussi des quantités de munitions, de poudre à canon et de munitions.

Le sort de ces commerçants téméraires (peut-être étaient-ils des sympathisants catholiques?)

Sir John Gilbert [qui a organisé la défense de Devon contre l'Armada espagnole] a également refusé la permission à ses navires de rejoindre l'escadre occidentale de Drake et leur a permis de naviguer sur leur voyage commercial prévu en Amérique du Sud en mars 1588 au mépris des ordres navals.

Les catholiques anglais ont navigué à bord de l'Armada

Au moins quatre de ses « gentlemen aventuriers » étaient anglais, et il y en avait 18 parmi les officiers salariés.

Inévitablement, certains ont payé le prix fort de la déloyauté envers la couronne : cinq catholiques se sont échappés en bateau des sinistrés Rosario avant l'arrivée de Drake, mais deux Anglais ont été capturés à bord et emmenés à la Tour de Londres en tant que « rebelles et traîtres à leur pays ».

L'un, identifié comme le Cornishman Tristram Winslade, a été remis à des officiers employés par le maître-espion d'Elizabeth, Sir Francis Walsingham, qui ont reçu l'ordre de l'interroger « en utilisant la torture… à leur gré ». (Miraculeusement, Winslade a survécu au racket et à la justice d'Elizabeth, et est décédé au séminaire catholique de Douai en France en novembre 1605).

A bord des blessés au combat San Mateo, échoué entre Ostende et Sluis après la bataille de Gravelines, deux Anglais ont été tués par des marins hollandais - l'un nommé William Browne, un frère du vicomte Montague. Le commissaire local pour les États protestants de Zélande a rapporté que le deuxième homme tué était « très riche, qui a laissé William comme héritier ».

D'autres Anglais auraient été à bord de ce navire, mangeant avec son capitaine, Don Diego Pimentel. « L'un s'appelait Robert, l'autre Raphaël, autrefois serviteur du… maire de Londres. Nous ne connaissons pas leurs noms de famille. Ils faisaient peut-être partie des personnes noyées ou pendues de force par les Hollandais qui se rebellaient contre la domination espagnole.

Avant le début de la campagne, des rapports faisaient état de désaffection sous les ponts des navires de guerre d'Elizabeth. Après une frayeur à bord du Lord Edmund Sheffield Ours, le « barbier et trois des quatre autres ont prêté serment [d'allégeance à la couronne] et ont renoncé à l'autorité du pape ».

Le pape Sixte V, qui soutenait l'Armada, s'était entiché d'Élisabeth, déclarant à un ambassadeur vénitien étonné : « Si elle était catholique, elle serait notre bien-aimée, car elle a une grande valeur »

Philippe a été contraint de demander au pape un prêt pour aider à couvrir les coûts fulgurants de la préparation de l'Armada. Cependant, ce pape était connu pour son avarice – l'ambassadeur d'Espagne au Vatican s'est plaint : « Quand il s'agit de lui soutirer de l'argent, c'est comme lui serrer le sang.

Pendant ce temps, Sixte avait le projet favori d'acheter l'église du Saint-Sépulcre à Jérusalem aux Turcs ottomans et de la reconstruire à Rome – ou de la récupérer par la force des armes. Il était piqué que, bien que l'armée espagnole "suffît à cet effet", elle combattait l'Angleterre, au lieu de réaliser ses ambitions en Terre Sainte.

En fin de compte, Sixtus a promis de payer 1 million de ducats d'or (662 millions de livres sterling en 2015), mais a astucieusement stipulé que la moitié ne serait payée qu'une fois que les forces espagnoles auraient mis le pied en Angleterre. Le reste serait en versements égaux tous les deux mois par la suite.

Philippe pouvait conférer la couronne d'Angleterre à qui il voulait, à condition que le royaume revienne immédiatement à la foi catholique. Sixte a également demandé que la propriété et les droits de l'église, aliénés depuis l'époque du père d'Élisabeth, Henri VIII, soient désormais restaurés.

Aucun centime n'a jamais été versé.

Après la défaite de l'Armada, Sixte dit à l'un de ses cardinaux d'écrire à Philippe pour le consoler et l'encourager à lancer une nouvelle expédition contre l'Angleterre. Il s'abstient d'écrire lui-même, craignant que le roi « n'en fasse un prétexte pour lui demander de l'argent ».

Medina Sidonia ne voulait pas commander l'Armada

Il était administrateur et n'avait jamais pris la mer. Il a dit au roi d'Espagne : "Je sais par la petite expérience que j'ai eue à flot que je vais bientôt avoir le mal de mer."

Il avait été le premier à renforcer Cadix lors du raid de Drake sur cette ville en 1587, et avait été nommé capitaine général d'Andalousie comme « preuve évidente de la faveur du roi ».

Après avoir réfléchi à sa nomination pendant deux jours, Medina Sidonia a clairement exprimé sa conviction absolue que l'expédition de l'Armada était une grave erreur et avait peu de chances de succès. Seul un miracle, ajouta-t-il dans une lettre franche et franche, pourrait le sauver.

Les conseillers de Philippe, horrifiés par son contenu électrisant, n'osèrent pas le montrer au roi. « Ne nous déprimez pas avec des craintes pour le sort de l'Armada car dans une telle cause, Dieu veillera à ce qu'elle réussisse », a-t-il supplié le nouvel amiral.

Quant à son aptitude au commandement, « personne n'en sait plus que vous sur les affaires navales ».

Puis leur ton devint menaçant : « Souvenez-vous que la réputation et l'estime dont vous jouissez actuellement pour le courage et la sagesse seraient entièrement perdues si ce que vous nous avez écrit était connu de tous (bien que nous le gardions secret).

Lorsque les tempêtes se sont dispersées et ont endommagé l'Armada après son départ de Lisbonne, les sérieux doutes de Medina Sidonia sur sa mission sont revenus

Il écrivit à Philippe : « Je dois avouer que je vois très peu ou presque aucun de ceux de l'Armada ayant les connaissances ou la capacité d'accomplir les tâches qui leur sont confiées.

« Votre majesté peut me croire quand je vous assure que nous sommes très faibles. Ne vous laissez pas tromper par quiconque voudrait vous persuader du contraire. » L'amiral ajouta : « Eh bien, sire, comment pensez-vous que nous pouvons attaquer un si grand pays que l'Angleterre avec une force telle que la nôtre l'est maintenant ? » Mieux vaut, conseille-t-il, s'entendre sur « des conditions honorables avec l'ennemi » pendant la réparation de l'Armada à La Corogne.

Sans surprise, cette sombre lettre alarma et déprima Philippe, qui passa tout « jour et nuit en prière, bien que souffrant de la goutte à la main ». Son humeur n'a pas été améliorée par une lettre d'Alexandre Farnèse, duc de Parme, commandant de ses forces terrestres aux Pays-Bas espagnols et général en charge de l'armée d'invasion. Parme a averti Philip que les barges fluviales plates qui transporteraient ses troupes jusqu'en Angleterre ne pourraient pas rencontrer l'Armada en mer : « Si nous rencontrions des navires rebelles anglais ou [néerlandais] armés, ils pourraient nous détruire avec la plus grande facilité.

Philippe a noté dans la marge à côté de ce passage : « Dieu veuille qu'aucun embarras ne puisse en sortir. » Mais il ne pouvait plus accepter d'arguments de son commandant naval. Il écrit à Medina Sidonia : « J'ai dédié cette entreprise à Dieu. Ressaisis-toi alors et fais ta part !

Sir Francis Drake était plus intéressé par le butin que par les combats

Après le premier combat au sud de Cornouailles, Drake a reçu l'ordre de suivre la flotte espagnole avec une lumière allumée à sa poupe comme guide pour la flotte anglaise suivante.

Mais à un moment donné cette nuit-là, la lumière a disparu. Drake avait quitté son poste pour piller les sinistrés Rosario.

A l'aube, l'amiral anglais Lord Howard of Effingham, en Arche Royale, et deux autres navires anglais se sont retrouvés durement contre l'arrière-garde de l'Armada. Ils se retirèrent précipitamment.

Drake a affirmé par la suite qu'il avait aperçu des voiles étranges à tribord à minuit et, croyant qu'elles étaient espagnoles, a éteint sa lanterne et s'est lancé à sa poursuite. Ils se sont avérés être des navires marchands allemands innocents.

Sans aucun doute, Howard a jugé impolitique de passer en cour martiale l'un des héros navals de l'Angleterre à un moment d'urgence nationale - même si par ses actions, la flotte anglaise avait perdu du temps et de la distance en poursuivant les Espagnols.

Martin Frobisher, commandant Triomphe, fulminait : « Nous cherchions la lumière de Drake mais il n'y avait aucune lumière à voir… Comme un lâche qu'il gardait auprès d'elle [la Rosario] toute la nuit parce qu'il aurait le butin… Nous aurons nos parts ou je lui ferai passer le meilleur sang dans son ventre.

Le discours d'Elizabeth à Tilbury – « Je sais que j'ai le corps d'une femme faible et faible » – qui promettait que « bientôt nous aurons une victoire célèbre sur les ennemis de mon Dieu et de mon royaume », a été prononcé après l'Armada était entrée dans les eaux écossaises sur le chemin du retour

Le même matin, Howard était arrivé avec ses navires et ses équipages affamés à Harwich dans l'Essex. Dans la soirée, alors qu'Elizabeth était encore au camp de l'armée anglaise à Tilbury, des rumeurs circulèrent selon lesquelles Parme et sa force d'invasion s'étaient embarquées et « seraient ici aussi rapidement qu'il le pourrait ».

La reine a refusé de retourner, pour sa propre sécurité, à Londres, déclarant qu'elle "ne songerait pas à déserter son armée en cas de danger". Le lendemain, ses troupes ont tenu un jeûne public pour la victoire.

Les rumeurs sur Parme n'étaient que de la propagande élisabéthaine. Le coût de ses forces dans les zones d'invasion probables du Kent et de l'Essex s'élevant à 783 £ 14s 8d par jour, la reine ordonna une démobilisation immédiate de l'armée.

Un long tract de propagande écrit à la demande du secrétaire d'État d'Elizabeth, Lord Burghley, aurait été trouvé « dans la chambre d'un certain Richard Leigh, un prêtre du séminaire qui a récemment été exécuté pour haute trahison ». En fait, c'était une contrefaçon. L'identité de Leigh avait été commodément volée

Le tract affirmait que les vérités de la suprématie navale anglaise ou du pouvoir du dieu protestant étaient indéniables : « Les Espagnols n'ont jamais pris ou coulé de navire ou de bateau anglais, ni brisé de mât ni fait de prisonnier. Cela stupéfia les prisonniers espagnols à Londres qui s'exclamèrent que « dans tous ces combats, le Christ s'est montré luthérien ».

Medina Sidonia a attiré une diffamation particulière. Il avait passé une grande partie de son temps pendant la campagne de l'Armada « logé au fond de son navire par mesure de sécurité ». Le tract se terminait par cette phrase méprisante et méprisante : « Ainsi se termine ce récit des malheurs de l'Armada espagnole qu'ils appelaient INVINCIBLE.

L'assaut de la propagande ne s'est pas arrêté là. Un vers de doggerel de 10 pages promettait aux lecteurs anglais qu'il était sécuritaire de manger du poisson, même s'ils s'étaient nourris de cadavres de marins espagnols, infectés par des maladies vénériennes. Était-ce le premier avertissement sanitaire du gouvernement ?

L'Armada espagnole n'était pas la dernière Armada envoyée contre l'Angleterre

Deux autres ont été expédiés en 1596 et 1597, mais ces flottes ont également été dispersées par les tempêtes.

Le 23 juillet 1595, quatre galères espagnoles partent en mission de reconnaissance depuis le sud de la Bretagne et débarquent à Mousehole en Cornouailles. Le village de pêcheurs a été incendié et trois hommes tués.

Une petite force de milices de Cornouailles a fui dans une panique aveugle à leur première vue des troupes espagnoles et Penzance a ensuite été bombardée, détruisant des maisons et coulant trois navires dans son port. Newlyn a également été brûlé.

La crainte de l'arrivée imminente d'une flotte anglaise a forcé les Espagnols à partir le 4 août – mais pas avant qu'une messe catholique ne soit célébrée ouvertement sur le sol anglais.
Une force plus importante de 3 000 soldats espagnols a débarqué à Kinsale dans le sud-ouest de l'Irlande en 1601 pour aider les rebelles irlandais, mais a été contraint de se rendre.

La guerre anglo-espagnole de 19 ans a pris fin en 1604 alors que le successeur d'Elizabeth, James VI et moi, voulions mettre fin aux hostilités paralysantes. Le traité de Londres a accordé une grande partie de ce que Philippe II a demandé si l'Angleterre avait été forcée de demander la paix en 1588.

L'Angleterre a mis fin à son soutien à la rébellion néerlandaise aux Pays-Bas espagnols et a renoncé aux attaques de ses corsaires contre les navires espagnols. Du côté de l'Espagne, le traité reconnaissait que les espoirs officiels de restaurer le catholicisme en Angleterre étaient définitivement perdus.

Robert Hutchinson est l'auteur de L'Armada espagnole (W&N, 2013).

Cet article a été publié pour la première fois par HistoireExtra en avril 2015.


L'Armada espagnole - Histoire

C'est le 19 mai que l'Armada espagnole s'embarqua pour envahir l'Angleterre protestante.

Phillip lance l'Armada

Philippe II d'Espagne a appelé le monde catholique à une croisade contre l'Angleterre protestante. C'est l'or et le soutien anglais qui ont soutenu la cause protestante en Écosse et aux Pays-Bas. Phillip ayant conquis le Portugal et étendu la puissance atlantique de l'Espagne, il ordonna à ses amiraux de constituer une Armada qui pourrait écraser une fois pour toutes les protestants en Angleterre.

"L'Armada invincible"

En mai 1588, Phillip avait préparé une flotte composée de 130 navires, 2 400 canons et plus de 30 000 hommes. C'était la plus grande force navale que le monde ait jamais vue. Ça s'appelait "L'Armada Invincible." Le plan était que l'Armada remonte la Manche, ramasse des troupes des Pays-Bas espagnols sous les ordres du duc de Parme et escorte ses barges d'invasion à travers la Manche pour conquérir l'Angleterre. La reine Elizabeth a ordonné à toute la nation de prier pour l'intervention et la protection de Dieu contre l'invasion de l'Armada espagnole.

Ce qui était en jeu

Si l'Armada espagnole avait réussi, le monde d'aujourd'hui serait méconnaissable. L'Espagne était la superpuissance catholique. L'Angleterre a mené la cause protestante. Toute l'Europe craignait l'Espagne. Il avait submergé tous ses adversaires – même le Turc. Si l'Armada avait réussi, toute l'histoire ultérieure de l'Angleterre et de l'Écosse aurait été radicalement changée. Il n'y aurait eu ni Amérique du Nord protestante ni civilisation anglo-saxonne. Cela aurait fait de l'Espagne la superpuissance mondiale inégalée et de l'espagnol la langue du monde.

L'un des plus grands discours jamais prononcés

Une armée anglaise de près de 20 000 hommes est rassemblée à Tilbury pour s'opposer aux 30 000 hommes prévus dans l'Armada espagnole. In addition to this a further 15,000 Spanish troops under the brutal Duke of Parma were to be ferried across the Channel in barges from the Netherlands.

Queen Elizabeth addressed her soldiers at Tilbury with these words: “I am come amongst you, as you see, resolved, in the midst and heat of the battle, to live or die amongst you all, to lay down for my God and for my Kingdom and for my people, my honour and my blood, even in the dust. I know I have the body of a weak and feeble woman, but I have the heart and stomach of a king and of a King of England too and think foul scorn that Parma or Spain or any prince of Europe should dare to invade the borders of my realm to which, rather than any dishonour should grow by me, I myself will take up arms, I myself will be your general, judge and rewarder of every one of your virtues in the field.”

The English Navy

The Royal Navy had been under the control of Sir John Hawkins since 1573. He had rebuilt and reorganized the Navy that had survived from the days of Henry VIII. The castles which had towered above the galleon decks had been cut down. The keels were deepened. Designs concentrated on sea-worthiness and speed. Most significantly of all, Hawkins had installed heavier long-range guns. Knowing that he could not out-produce the Spanish in terms of the size and number of galleons, Hawkins was determined to batter the enemy from a distance with the superior range of his cannon. The Spanish Armada carried many cannon (2,400) but these were really only suitable for close-range salvos before grappling and boarding enemy vessels for hand-to-hand combat.

Against All Odds

To oppose the Armada’s 130 ships, Hawkins had 34 vessels, carrying 6,000 men. His commanders were Lord Howard and Sir Francis Drake. (It was Sir Francis Drake’s famous raid on the Spanish Armada in port at Cardiz in 1587 which had delayed the sailing of the Armada by destroying a large quantity of ships and stores. This was described as “the singeing of the King of Spain’s beard!”)

The Armada Sets Sail

The Armada finally left Tagus on 20 May. It was afflicted by severe storms. Two of their 1,000 ton ships lost their masts. They had to put in to refit at Carunna and could not sail again until 12 July.

Fires Over England

An Intelligence Report of 21 July from Howard to Walsingham reported sighting 120 sail vessels including galleys “and many ships of great burden.” Beacons were lit all across England to alert the population to the danger. Church bells rang. Special services were held to pray for God’s protection.

Engaging the Enemy

The English engaged the Armada in a four-hour battle, pounding away with their long range guns, but staying out of range of the Armada’s cannon. There was a further engagement on 23 July and then off the Isle of Wight on 25 July. The guns of the English ships raked the decks of the galleons killing many of the crew and soldiers.

Fire Ships Cause Panic

On 28 July the Spanish Armada anchored in the English Channel near Calais. As the English Navy lay upwind from the Spanish, they determined to set adrift 8 fire-ships, filled with explosives, to drift into the crowded Spanish fleet at anchor. As the Spanish crews awoke to see these flaming ships drifting towards their anchored Armada, they panicked. Spanish captains cut their cables and made for the open sea. Many collisions followed. The surviving ships of the Armada headed eastwards to Gravelines expecting to link up with Parma’s troops and barges, ready to be escorted for the invasion of England. But the tides and winds were against them and they found no sign of Parma’s troops in Dunkirk harbour.

Decisive Engagement

At this point the Royal Navy caught up with the Spaniards and a long and desperate fight raged for eight hours. Howard’s men sank or damaged many of the Spanish ships and drove others onto the banks. The English reported that at this point they had completely exhausted their ammunition, otherwise scarcely a Spanish ship would have escaped.

The Devastated Armada

The remnants of the defeated Armada now fled northwards seeking to sail around the north of Scotland in order to reach Spain. They faced mountainous seas and racing tides. Westerly winds drove two of the galleons to wreck upon the coast of Norway. Ships that had been shattered by the English cannonades were now struck by storms. Another 17 ships were wrecked on the coast of Britain. Most of the once mighty Armada were lost before the battered survivors finally reached Spanish ports in October.

God Blew and They Were Scattered

Incredibly, the English had not lost a single ship and scarcely 100 men in the ferocious engagements against the Spanish Armada. Though limited in supplies and ships, the tactics of Hawkins and his admirals Howard and Drake, had been crowned with success. A medal struck to commemorate the victory bears the inscription: “Afflavit Deus et dissipantur” (God blew and they were scattered!)

Answers to Prayer

While churches throughout England were holding extraordinary prayer meetings, devastating storms had wrecked the Spanish plans. The Duke of Parma’s invasion barges from Holland were prevented from linking up with the Armada by Dutch action. The English tactic of setting fire ships amongst the huge Spanish galleons created confusion. Courageous action by the English seamen and continuing storms decimated and broke up the Spanish Armada. Most of what was left of Phillip’s fleet was devastated by more storms off the coast of Scotland and Ireland. Only a miserable remnant of the once proud Armada limped back into the Ports of Spain. 51 Spanish ships and 20,000 men had been lost. The greatest superpower at the time had suffered a crippling blow. The defeat of the Spanish Armada in 1588 marked a great watershed in history. It signalled the decline of Catholic Spain and Portugal and the rise of Protestant England and Holland.

A Victory for the Protestant Reformation

Before 1588 the world powers were Spain and Portugal. These Roman Catholic empires dominated the seas and the overseas possessions of Europe. Only after the English defeated the Spanish Armada did the possibility arise of Protestant missionaries crossing the seas. As the Dutch and British grew in military and naval strength, they were able to challenge the Catholic dominance of the seas and the new continents. Foreign missions now became a distinct possibility. Had the Spanish Armada not been defeated, Protestantism could have been extinguished in England and Holland. And then the whole future of North America would have been far different with Catholicism dominating instead of the Protestant Pilgrims.

A Watershed Event

By the grace of God, the destruction of the Spanish Armada in 1588 saved the Protestant Reformation in England from Spanish invasion, oppression and the Inquisition. The victory of Protestant England and Protestant Holland against Catholic Spain was absolutely essential for the founding of the United States of America and of the Republic of South Africa.

A History of the English Speaking Personnes by Sir Winston Churchill, Cassel and Co., 1956.

The Great Christian Revolution by Otto Scott, 1995.

Elizabeth I by Jacob Abbott, 1876.

The Spanish Armadas by Winston Graham, Collins, 1972.

Queen Elizabeth I (to hear the audio, Cliquez ici and to see a vidéo


Contenu

The Spanish Armada was a fleet of 130 ships that sailed from A Coruña in August 1588 under the command of the Duke of Medina Sidonia with the purpose of escorting an army from Flanders to invade England. It met with armed resistance in the English Channel, when a fireship attack off Calais broke its formation, and was driven into the North Sea after the Battle of Gravelines.

When the fleet entered the North Sea, 110 ships remained under Medina Sidonia's command. Many were damaged by gunfire or were running low on supplies, making them unfit for service in the Atlantic Ocean. Some had cut their anchors in the flight from the fireships, which severely diminished their ability to navigate close to shore. Also, the Armada commanders made a large navigational error that brought the fleet too close to the dangerous Atlantic coasts of Scotland and Ireland.

The plotted course Edit

After Gravelines the commanders of the Armada held a conference on Sidonia's flagship. Some proposed a course for Norway, others for Ireland. The admiral made his choice, and orders were issued to the fleet:

The course that is first to be held is to the north/north-east until you be found under 61 degrees and a half and then to take great heed lest you fall upon the Island of Ireland for fear of the harm that may happen unto you upon that coast. Then, parting from those islands and doubling the Cape in 61 degrees and a half, you shall run west/south-west until you be found under 58 degrees and from thence to the south-west to the height of 53 degrees and then to the south/south-west, making to the Cape Finisterre, and so to procure your entrance into The Groyne A Coruña or to Ferrol, or to any other port of coast of Galicia. [1]

The fleet was to approach the coast of Norway, before steering to the meridian of the Shetland Islands and on to Rockall. This allowed passage outside the northern tip of Shetland, clearing the coast of Scotland at a distance of 160 km. Once out in the broad Atlantic, the ships were to steer to a point 645 km beyond the Shannon estuary on the west coast of Ireland, giving themselves a clear run to northern Spain. [2]

The course taken Edit

The Armada's sailing orders were almost impossible to follow. The weather was difficult. Many of the ships and their crew members were in great distress. The navigators' charts were primitive, [3] and their best training and experience in the techniques of dead reckoning and latitude sailing fell far short of what was needed to bring the fleet safely home. [4]

The sailing orders were rendered useless by the weather, but the miscalculation of the Armada's position contributed greatly to its destruction. The navigators were unaware of the effect of the eastward flowing Gulf Stream, which must have hindered the fleet's progress – perhaps by as much as 30 km a day. The paymaster of the San Juan Bautista, Marcos de Aramburu, recorded a log of his progress from late August onwards, when the rest of the fleet was within sight. The inference from his observations is that his ship's estimated position as it turned for home was entirely wrong, some 480 km to the west: its real position lay in the east, perilously close to the coasts of Scotland and Ireland. This single deficiency "made the difference between safety and disaster". [6]

After seven weeks at sea the opportunity to make landfall and take on supplies and effect repairs must have been welcome, but navigation in these waters demanded intimate knowledge. The experience of Spanish mariners in the intricacies of north Atlantic conditions was largely confined to trading voyages to the south and south-west of Ireland, and it is likely that the fleet's pilots preferred to maintain Sidonia's course, despite the hardships on board their ships.

Most of the fleet – 84 ships – avoided land, and most of those made it home, although in varying degrees of distress. The remainder were forced toward the coast of Ireland – perhaps 28 – and included several galleons and many merchantmen. The latter had been converted for battle and were leaking heavily, making sail with severely damaged masts and rigging, and with most of their anchors missing. The ships seem to have maintained contact until the beginning of September, when they were scattered by a south-west gale (described in the contemporary account of an Irish government official as one "the like whereof hath not been seen or heard for a long time"). Within days, this lost fleet had made landfall in Ireland.

Government preparations Edit

The head of the English Crown administration at Dublin was Lord Deputy William Fitzwilliam. In August 1588 he was presented with credible intelligence that the battle in the English Channel had been won by the Spanish and that the invasion of England was set to be completed. Then it was understood that the Spanish were in the Atlantic and the entire fleet was about to fall on the coast of Ireland. The degree of alarm among the English at Dublin was extreme, and Fitzwilliam put out false reports that reinforcements from England were due to arrive with 10,000 troops.

The English feared the Spanish would land in disciplined formations, with the Irish rising out to join them from territories that were almost beyond the control of the government. But reliable intelligence was soon received at Waterford and Dublin that the ships were fetching up in a chaotic manner at disparate locations in the provinces of Ulster, Connacht and Munster, along a coastline spanning 300 miles (480 km). Fitzwilliam ordered that all Spaniards be captured and hanged summarily and that anyone aiding them be tortured and charged as a traitor to the Crown.

Munster Edit

The Armada first made landfall in the southern province of Munster, which had been colonised by the English in 1583 following the suppression of the last of the Desmond Rebellions. Fitzwilliam received orders from London to lead an expedition there, and intelligence from the governor of Connacht, Richard Bingham, soon confirmed that further landfalls were being made throughout the west and north of the country.

Thomond: Many ships were sighted off the coast of County Clare: four at Loop Head, two of which were wrecked, including San Esteban (700 tons, 264 men) at Doonbeg, and probably the heavily damaged San Marcos (790 tons, squadron of Portugal, 409 men, 33 guns) at Lurga Point (modern day Seafield, Quilty, County Clare) inside Mutton Island. All survivors were put to death by the sheriff of Clare, Boetius MacClancy (some, according to tradition, at Gallows Hill, but more likely at Cnoc na Crocaire, Spanish Point).

Seven ships anchored at Scattery Roads, probably with a pilot who knew the coast. Their landing party was fought off, but they did secure some supplies and managed to repair their ships. One galleon, Anunciada (703 tons, 24 guns, 275 men), was fired and scuttled off Kilrush on 12 September, [7] and the crew transferred to Barco de Danzig, which made it safely to Spain after the squadron departed the Shannon estuary on 11 September.

Blasket Islands: One Armada commander, Juan Martínez de Recalde, did have experience of the Irish coast: in 1580 he had landed a Papal invasion force in the Dingle peninsula, in the run up to the Siege of Smerwick, and had managed to evade an English squadron of warships. In the Armada he had command of the galleon San Juan de Portugal (1,150 tons, 500 men, 50 guns) of the Biscayan squadron, which engaged with the English fleet in the Channel and held off Francis Drake in Revenge, John Hawkins in La victoire, and Martin Frobisher in Triumph.

After the defeat at Gravelines Recalde's galleon led San Juan de Bautista (750 tons, 243 men) and another small vessel (almost certainly a Scottish fishing smack seized to assist with navigation and inshore work). As these ships approached the coast of Kerry, Recalde's lookouts sighted Mount Brandon on the Dingle peninsula and, to the west, the lofty Blasket Islands, a complex archipelago studded with reefs.

Recalde steered to the islands in search of shelter, riding on a swell through a tight gap at the eastern tip of the Great Blasket Island. His galleon made it through to calm water and dropped anchor over a sandy bottom beneath sheer cliffs. San Juan de Bautista and the smack soon followed. The anchorage ensured that the only wind that might drive the ships off would bring them clear to the open sea. It was a difficult manoeuvre, demanding prior knowledge of the coastline.

Recalde's ships remained within their shelter for several days, and a crown force led by Thomas Norris (brother of the soldier, John Norris) and Edward Denny (husband of Lady Denny) arrived in Dingle to guard against a landing. Recalde sent a reconnaissance party ashore, but all eight members were captured. At one stage a westerly gale caused Portugal to collide with San Juan de Bautista, and when the wind died down another ship, Santa Maria de la Rosa (900 tons, 297 men: Guipuzcoa squadron), entered the sound from the north and fired off a gun by way of distress signal.

As the tide ebbed, Recalde's ships held their anchorage in the more sheltered part of the sound, while Santa Maria de la Rosa drifted and then simply sank — perhaps on striking Stromboli Rock — leaving one survivor for the English to interrogate. The survivor's information was that the captain of Santa Maria de la Rosa had called the pilot a traitor and run him through with a sword just as the ship began to sink he also asserted that the Prince of Ascoli, son of the king of Spain, had gone down with the ship — this information was false, but proved useful propaganda for the English.

Two more ships entered the sound — San Juan de Ragusa (650 tons, 285 men), the other unidentified. San Juan de Ragusa was in distress and sank — perhaps on striking Dunbinna reef. San Juan de Bautista attempted to take advantage of an ebb tide and sail south out of the sound, but ended up tacking about on the flood tide to avoid the numerous reefs, before sailing through the north-west passage. After a difficult night, the crew were dismayed to find themselves at the mouth of the sound once more. But the wind blew from the south-east, and San Juan de Bautista finally escaped on 25 September and made it home to Spain through a terrible storm.

Three days later Recalde led the remaining ships out of the sound and brought them to Spain, where he instantly died. [ citation requise ] Those survivors who had fallen into Denny's custody were put to death at Dingle.

Fenit: The sloop Nuestra Senora del Socorro (75 tons) anchored at Fenit, in Tralee Bay on the coast of Kerry, where she was surrendered to crown officers. The 24 men on board were taken into custody and marched to Tralee Castle. On the orders of Lady Margaret Denny, they were all hanged from a gibbet.

Valentia Island: Trinidad (800 tons, 302 men) was wrecked on the coast of Desmond — probably at Valentia Island, off the coast of south Kerry — although there are no details of this event.

At Liscannor the oar-powered galleass Zuñiga (290, Naples) anchored off-shore with a broken rudder, having found a gap in the Cliffs of Moher, which rise sheer from the sea over 220 metres. The ship came under surveillance by the sheriff of Clare and, when a cock-boat was sent ashore in search of supplies, the Spanish were attacked by crown forces and had to withdraw to their ship. One captive was taken and sent for interrogation. Zuñiga escaped the coast with favourable winds, put in at Le Havre, and finally made it back to Naples the following year.

Ulster Edit

Donegal: La Trinidad Valencera (1,000 tons, Levant squadron, 360 men, 42 guns) had taken on more water than could be pumped out. Yet as she approached the coast she managed to rescue 264 men from the Barca de Amburgo, another ship swamped in the heavy seas. Trinidad anchored in Glenagivney Bay, where she listed to such a degree that the order was given to abandon ship. Some locals were paid for the use of a small boat, and over the course of two days all 560 men were ferried to shore. [8]

During a seven-day march inland, the column of survivors met a force of cavalry under the command of Richard Hovenden and Henry Hovenden [9] foster-brothers of Hugh O'Neill, 3rd Earl of Tyrone. [ citation requise ] Upon pledges of safe conduct for their delivery into the custody of Fitzwilliam — given in the presence of the Earl of Tyrconnell — the Spanish laid down their arms. [ citation requise ] The noblemen and officers were separated out, and 300 of the ordinary men were massacred. The surviving 150 fled through the bog, ending up either with Sorley Boy MacDonnell at Dunluce or at the house of Redmond O'Gallagher, the bishop of Derry, and were sent to Scotland. The 45 noblemen and officers were marched to Dublin, but only 30 survived to reach the capital, where they were dispatched to London for ransom.

Three further ships — unidentified — were wrecked on the Donegal coast, one at Mullaghderg, one at Rinn a' Chaislean.The third was found in 2010 at Burtonport. [dix]

Antrim: The greatest loss of life was on the sinking of the galleass La Girona. She had docked for repairs to her rudder at Killybegs, where 800 survivors from two other Armada shipwrecks were taken aboard - from La Rata Santa Maria Encoronada et Duquesa Santa Ana, which went aground at Loughros Mor Bay, Donegal. La Girona set sail for Scotland, but on 26 October her rudder broke and she was wrecked off Lacada Point, County Antrim. Of the estimated 1300 people on board, only nine survived. [11]

Connacht Edit

The Governor of Connacht, Richard Bingham, sought reinforcements from Dublin but his request was denied by Fitzwilliam, who had few resources at his disposal. A proclamation made it treason on pain of death for any man to help Spaniards. Many survivors were delivered to Galway from all over the province. In the first wave of seizures, 40 noblemen were reserved for ransom, and 300 men were put to death. Later, on the orders of Fitzwilliam, all the unarmed noblemen except two were also executed, along with six Dutch boys who had fallen into custody afterward. In all, 12 ships were wrecked on the coast of Connacht, and 1,100 survivors were put to death. [12] [13]

Galway: Falcon Blanco (300 tons, 103 men, 16 guns) and Concepción de Juanes del Cano of Biscay (225 men, 18 guns) and another unknown ship entered Galway Bay. Falcon Blanco grounded at Barna, five km west of Galway City, and most of those on board made it to shore. Concepción de Juanes del Cano grounded at Carna 30 km further west, having been lured to shore by the bonfires of a party of wreckers from the Clan O'Flaherty

Sligo: Three ships grounded near Streedagh Strand, ten miles North of Sligo town, with 1,800 men drowned and perhaps 100 coming ashore. The wreck-site was discovered in 1985. Among the survivors was Captain Francisco de Cuellar, who gave a remarkable account of his experiences in the fleet and on the run in Ireland.

  • La Lavia (25 guns), was a Venetian merchantman and the Vice-flagship
  • La Juliana (32 guns) was a Catalan merchantman and
  • Santa Maria de Vison (de Biscione) (18 guns) was a Ragusan merchantman.

Mayo: In September a galleon was wrecked at Tyrawley (modern County Mayo). Tradition [ example needed ] has it that another ship was wrecked in the vicinity, near Kid Island, but no record remains of this event. Aussi, Gran Grin was wrecked at the mouth of Clew Bay.

Among those ships wrecked in Connacht was the merchant carrack La Rata Santa Maria Encoronada (419 men, 35 guns), which had run for the Irish coast in desperate need of repair, along with four other ships of the Levant squadron and four galleons. La Rata Santa Maria Encoronada carried an unusually large number of noblemen from the most ancient families of Spain — chief among them Don Alonso Martinez de Leyva — as well as the son of the Irish rebel, James Fitzmaurice Fitzgerald.

La Rata Santa Maria Encoronada was skillfully handled along the northern coast of Mayo, but could not clear the Mullet Peninsula, and so anchored in Blacksod Bay on 7 September. The wind got up and the anchors dragged, until the ship was driven on to Ballycroy strand. All the crew got to shore under the leadership of de Leyva, and two castles were seized and fortified with munitions and stores from the beached ship, which was then torched. The rebel's son, Maurice Fitzmaurice, had died on board, and was cast into the sea in a cypress chest.

The Spanish soon moved on to another castle, where they were met by a host of fellow survivors, approaching from the wreck in Broadhaven of another ship, which had entered that bay without masts. De Leyva's host now numbered 600, and the governor of Connacht, Richard Bingham, chose not to confront them. After some days two ships of the Armada entered Blacksod Bay — the merchantman Nuestra Señora de Begoña (750 tons, 297 men) and the transport Duquesa Santa Ana (900 tons, 23 guns, 357 men). De Leyva and his 600 men boarded Duquesa Santa Ana. Nuestra Señora de Begoña sailed straight for Santander, Spain, arriving some time later. Duquesa Santa Ana, however, was somewhat damaged and it was decided to sail north for Scotland. Stormy weather soon hit Duquesa Santa Ana and she was grounded in Loughros Bay in Donegal, with all aboard reaching shore in what was friendly territory.

De Leyva, who had been seriously injured by a capstan, pitched camp on the shore of the bay for nine days, until news came of another ship of the fleet, the galleass Girona, which had anchored in Killybegs harbour while two other ships had been lost on attempting to enter the harbour. With the assistance of an Irish chieftain, MacSweeney Bannagh, Girona was repaired and set sail in mid-October with 1,300 men on board, including de Leyva. Lough Foyle was cleared, but then a gale struck and Girona was driven ashore at Dunluce in modern County Antrim. There were nine survivors, who were sent on to Scotland by Sorley Boy MacDonnell 260 bodies were washed ashore.

Aran Islands: Two ships were sighted off the Aran Islands: one failed to land a party in hard weather, and it is not known what became of them.

Antrim: The single greatest loss of life occurred upon the wreck of the galleass Girona on the coast of Antrim after she had taken on board many survivors from other ships wrecked on the coast of Connacht (see Ulster, above).

Between 17 and 24 ships of the Grand Armada were lost on the Irish coast, accounting for about one-third of the fleet's total loss of 63, with the loss of about 6,000 men. [14]

By the end of September 1588 Fitzwilliam was able to report to the Queen's secretary, Lord Burghley, that the Armada alarm was over. Soon after, he reckoned that only about 100 survivors remained in the country. In 1596, an envoy of Philip II arrived in Ireland to make inquiries of survivors and was successful in only eight cases.

Following the defeat of the Armada the English sent their own fleet against the Iberian peninsula, but failed to press home their advantage and returned with similar losses. At the height of the Anglo-Spanish War the Spanish landed 3,500 troops in the south of Ireland to assist the Ulster rebel leader Hugh O'Neill, during the Nine Years' War (1594–1603). This expedition also failed, and Spain and England concluded a peace in 1604.

By the time of the peace the Spanish had restored their dominance at sea, and treasure from the New World was flowing in to their Royal Treasury at an increased rate. Elizabeth's successor James I neglected his fleet and chose to secure crown influence in Ireland: in 1607 the lords of Gaelic Ulster fled to the continent, and the English conquest of Ireland was largely completed on the seizure and colonisation of their territories in the Plantation of Ulster in 1610.

There is a myth that the Spanish Armada left descendents in Ireland, however research has discredited such claims. [15] [ meilleure source nécessaire ]

The first salvage attempts were made within months, on the coast of County Clare by George Carew, who complained [ citation requise ] at the expense "of sustaining the divers with copious draughts of usequebaugh" [Uisce Beatha - Irish for whiskey].

Sorley Boy MacDonnell recovered three brass cannon and two chests of treasure from the wreck of Girona.

In 1797 a quantity of lead and some brass guns were raised from the wreck of an unknown Armada ship at Mullaghderg in County Donegal. Two miles further south, in 1853, an anchor was recovered from another unknown Armada wreck. [16]

The Grainuaile Suite (1985), an orchestral treatment of the life of the Irish sea-queen Gráinne O'Malley by Irish composer Shaun Davey, contains a lament on the Spanish landings in Ireland, sung by Rita Connolly.

The wrecking of La Girona was commemorated in illustrations of the Armada and the Antrim coast which appear on the reverse side of sterling banknotes issued by the First Trust Bank in Northern Ireland.

The final published novel of Anthony Burgess, Byrne: A Novel, features a protagonist who is specifically stated to be descended from Spanish survivors who remained in Ireland.

The Luck of the Irish and Darby O'Gill and the Little People are American films that make reference to the wrecking of the Spanish armada as an explanation for leprechauns having pots of gold.


ISBN 13: 9781250047120

After the accession of Elizabeth I in 1558, Protestant England was beset by the hostile Catholic powers of Europe, including Spain. In October 1585, King Philip II of Spain declared his intention to destroy Protestant England and began preparing invasion plans, leading to an intense intelligence war between the two countries and culminating in the dramatic sea battles of 1588.

Popular history dictates that the defeat of the Spanish Armada was a David versus Goliath victory, snatched by plucky and outnumbered English forces. In this tightly written and fascinating new history, Robert Hutchinson explodes this myth, revealing the true destroyers of the Spanish Armada―inclement weather and bad luck. Of the 125 Spanish ships that set sail against England, only 60 limped home, the rest wrecked or sank with barely a shot fired from their main armament.

In this dramatic hour-by-hour, blow-by-blow account of the Spanish Armada's attempt to destroy Elizabeth's England, Hutchinson spins a compelling and unbelievable narrative. Using everything from contemporary eyewitness accounts to papers held by the national archives in Spain and the United Kingdom, Robert Hutchinson re-creates one of history's most famous episodes in an entirely new way.

"synopsis" may belong to another edition of this title.

With a doctorate in archaeology, ROBERT HUTCHINSON has spent his career as a journalist and publishing director before becoming a critically-acclaimed Tudor historian whose books have been translated into nine languages. He lives in England.

𠇌ontemporary readers will certainly enjoy this outstanding contribution. Tudor historian Hutchinson (Young Henry: The Rise of Henry VIII, 2012, etc.) excels in his descriptions of the flow of information. Readers know how the battle turned out, but they will relish Hutchinson's intensely detailed account. Those with fond memories of Garrett Mattingly's classic The Armada (1959) will discover an equally enthralling successor.” ―Kirkus Reviews (starred review)

“In this engaging volume, archeologist and historian Hutchinson (Young Henry) sets out to overturn one of the cherished legends taught in British primary schools. Hutchinson lays out ample evidence that the Spanish ships sank more from happenstance than heroism. ” ―Publishers Weekly

“[Hutchinson's] attention to battle at sea, sixteenth-century style, induces wonder at how Phillip and his high command thought they could succeed. Culminating with the Armada's ghastly shipwrecks in Ireland, Hutchinson's day-by-day story of the Armada is a fine production for maritime history buffs.” ―Booklist

“The author does a magnificent job of describing the military campaign. . . . He also argues convincingly that, in terms of intelligence . . . this was a truly modern war.” ―Good Book Guide (UK)

“The victory of the English navy over the Spanish Armada in 1588 is one of those defining moments . . . of British pluck and determination. . . . Well no, not really, says historian Robert Hutchinson in his revelatory new book.” ―Choice (UK)

“In a book which successfully weaves together the different elements of the dramatic story, Robert Hutchinson, making use of fresh research (not least his own), sets out to consider the background and the events themselves.” ―The Tablet (UK)

𠇊nyone who sees history as boring should be given Robert Hutchinson's book posthaste. Without sacrificing facts and research, he has the ability to construct an absolutely compelling narrative. . . . He is one of the few authors who keep you up till 3 a.m.” ―The Bookseller on Young Henry

“Pulling quotations from the archives that convey Henry's pious yet imperious personality, Hutchinson ably meets history fans' unflagging fascination with Henry VIII.” ―Booklist on Young Henry

“Hutchinson is admirable at pulling out amusing tidbits from the primary sources he obviously plumbed to write this breezy account. . . . often enlivened by Hutchinson's irreverent commentary.” ―Publishers Weekly on Young Henry

𠇊nyone with a passing interest in Tudor history will catch up quickly and delight in a detailed profile of one of England's most famous--and infamous--monarchs.” ―Shelf Awareness on Young Henry


8th August 1588

At midnight, Howard sent eight fire ships into the congested Spanish ranks. Many Spanish Captains cut their cables in their haste to escape the flames. They blundered away from the blaze straight into the gunfire of the waiting English. Unfortunately for the Spanish, their fire power was vastly inferior to that of the English.

A change of wind blew the Armada North out of the range of English fire. However, the wind became a gale and the Spanish were driven further North and many were dashed on the Northern rocks. The survivors were forced to make their way round the Orkneys and down the Irish coast. The remains of the proud Armada limped home to Spain.

The Defeated Spanish Armada


English provocation

At the commencement of Elizabeth's reign (1558) Philip had been her best friend. His intercession helped to save her life after Wycliffe's rebellion (1554). He facilitated her accession, supported her against the claims of Mary Stuart, and intervened powerfully in her favor to prevent French aid from being sent to Scotland. When England had emerged triumphant at the treaty of Edinburgh (1560), Elizabeth sent him a special mission of thanks, with the Catholic Lord Montague at its head, to whom she gave a dispensation from the laws of England in order that he might practice Catholicism during the embassy.

The victory of Protestantism now being complete, greater coolness was shown. As time went on the Spanish ambassador was treated with disrespect, his house beset, visitors to his chapel imprisoned Spanish ships were robbed with impunity in the Channel. In 1562, Hawkins forced his way by violence into the forbidden markets of the West Indies, his trade being chiefly in slaves, whom he had captured in West Africa. In 1564 and 1567 the same violent measures were repeated, but the last ended in disaster for him. Meanwhile the Protestant party in the Netherlands began to rebel in 1566, and was subsidized by England.

In 1568, a Spanish ship having put into Plymouth with pay for the whole of the Spanish army in Flanders, the money was seized by the English government. Here ensued reprisals on both sides, trade was paralyzed, and war was on the point of breaking out, both on the occasion of the Northern rising (1569) and at the time of the Ridolfi conspiracy in 1571. The imprudent Spanish ambassador, Don Gerau Despes, was then expelled from England, Philip having previously dismissed from Spain the Spanish ambassador, Dr. Mann, an apostate priest, whose selection was naturally considered an insult. Whilst the Spanish fleet was fighting the cause of Christianity against the Turks at Lepanto (1572), Drake thrice sacked the almost defenseless colonies on the Spanish Main, from which he returned with enormous booty (1570, 1571, 1572-73).

Slightly better relations between the two countries ensued toward the close of this decade, when Elizabeth feared that, with the decay of Spanish power in the Netherlands, France might conquer the country for herself. So in 1578 a Spanish ambassador was received in London, though at the same time Drake was allowed to sail on his great buccaneering voyage around the world. On his return public opinion began to condemn aloud the "master-robber of the New World", but Elizabeth exerted herself warmly in his favor, gave him the honor of knighthood, and three years later, immediately before sending her army to fight the Spaniards in the Netherlands, she dispatched him once more to spoil the West Indies. It was then that Drake "convinced Spain that in self-defense she must crush England" (J.R. Seeley, Growth of British Policy).

Mr. Froude and the older panegyrists of Queen Elizabeth frequently justify the English piracies as acts of retaliation against the cruelties of the Inquisition, and maintain that Philip had given cause for war by encouraging plots against Elizabeth's throne and life. The prime motive of the Armada, they say, was to overthrow Protestantism. But these statements cannot be substantiated and are misleading (see Laughton, p. xxii Pollen, The Month, February, March, April, 1902). It is true that the ineffective attempts of Spain to shut out the rest of Europe from traffic with her colonies were unwise, perhaps unjust, and acted as an incentive to secret and unwarranted traffic. But it must also be remembered that trade monopolies flourished in England to such an extent that her pirates may have taken to that profession because honorable trading was so much impeded (Dascent, Acts of Privy Council, VII, p. xviii). On the other hand, one must unreservedly blame the cruelties of Alva and of the Spanish Inquisitors, which much embittered the struggle when it had once begun.


Aftermath

The defeat of the Armada, as much by bad weather, poor planning and bad luck as by battle, seemed a providential escape to English Protestants – literally gift sent by God. Nevertheless, war between England and Spain continued indecisively until 1604 – an ‘English Armada’, sent to destroy the port at Corruna 1589 was itself defeated with 40 ships sunk and 10,000 men lost.

In Ireland itself the immediate effects of the Armada are hard to gauge. The frantic military activity all over the west destabilized the always fragile political situation there. North Connacht rose in rebellion again in 1589, though again, mainly over local grievances. Brian O’Rourke who had harboured many Spaniards fled to Scotland but was handed over the English and hanged.

Certainly however, those areas, principally in the north, who had helped the wrecked Spaniards in 1588, helped to forge an enduring connection between Catholic Ireland and Catholic Spain.

During Hugh O’Neill and Hugh O’Donnell’s Nine Years War (1595-1603) against the English Crown, both lords were in constant communication with Phillip II, who aided them with weapons, money and finally a landing of Spanish troops at Kinsale in 1601-2.

Despite the fate of the Armada in Ireland, the late 16th century saw a strong bond created between Irish Catholics and the Spanish monarchy, through mutual hostility to Protestant England.

None of this should obscure the reality however that in the year of the Armada, the Irish weather and probably the majority of the Irish concerned helped to seal the fate of Spanish Armada.

This article is a version of a talk given at Kilrush, County Clare, on August 14, 2015 for the Office of Public Works (OPW). By My thanks to Padraig Og O Ruairc for inviting me.

Les références

[1] John O’Brien, The Other Clare, Vol 3, 1979, http://www.clarelibrary.ie/eolas/coclare/history/spanish_armada.htm

[2] See the Bull here http://tudorhistory.org/primary/papalbull.html

[3] Colm Lennon, Sixteenth Century Ireland, The Incomplete Conquest, Gill & MacMillan, Dublin 1994, p226

[4] Geoffrey Parker ,Empire War and Faith in Early Modern Europe, p50

[5] William Marmion, Irish regiments in the Spanish Army of Flanders https://www.theirishstory.com/2015/07/28/irish-regiments-in-the-spanish-army-of-flanders/#.VdNqkbJVhHw

[6] Lennon, Sixteenth century Ireland, p240-248

[7] Lennon, p249-255, Gallowglass refers to Gall Oglaigh, ‘foreign warriors’ traditional Scottish Gaelic soldiers for hire.

[8] Parker, Empire War and Faith p23-24

[9] Parker, Empire, War and Faith, p50

[12] Alessando Farnese Duke of Parma, an Italian who commanded the Spanish Army


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