Dynastie des Zhou

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La dynastie Zhou (1046-256 av. avant notre ère). Il a suivi la dynastie Shang (vers 1600-1046 avant notre ère) et a précédé la dynastie Qin (221-206 avant notre ère, prononcé « menton ») qui a donné son nom à la Chine.

Parmi les concepts Shang développés par les Zhou figurait le Mandat du ciel – la croyance dans le monarque et la maison dirigeante comme étant divinement nommés – qui informerait la politique chinoise pendant des siècles et que la Maison des Zhou invoquait pour déposer et remplacer les Shang.

La période des Zhou occidentaux a vu l'émergence d'un État décentralisé avec une hiérarchie sociale correspondant à la féodalité européenne dans laquelle la terre était détenue par un noble, liée par l'honneur au roi qui l'avait concédée, et était travaillée par des paysans. Western Zhou est tombé juste avant l'ère connue sous le nom de période de printemps et d'automne (vers 772-476 av. , en particulier le développement des écoles de pensée confucéenne, taoïste, mohiste et légaliste.

Les Zhou de l'Est ont déplacé la capitale à Luoyang et ont poursuivi le modèle des Zhou de l'Ouest, mais avec une rupture de plus en plus importante du gouvernement impérial chinois, ce qui a entraîné l'affirmation selon laquelle les Zhou avaient perdu le mandat du ciel. La faiblesse de la position du roi a donné naissance à l'ère chaotique connue sous le nom de période des Royaumes combattants (vers 481-221 avant notre ère) au cours de laquelle les sept États distincts de la Chine se sont battus pour la suprématie. Cette période se termina par la victoire de l'état de Qin sur les autres et l'établissement de la dynastie Qin qui tenta d'effacer les acquis des Zhou afin d'établir sa propre primauté.

La dynastie Zhou a apporté d'importantes contributions culturelles à l'éducation, à la littérature, aux écoles de pensée philosophiques, ainsi qu'aux innovations politiques et religieuses.

La dynastie Zhou a apporté d'importantes contributions culturelles à l'agriculture, à l'éducation, à l'organisation militaire, à la littérature chinoise, à la musique, aux écoles de pensée philosophiques et à la stratification sociale ainsi qu'aux innovations politiques et religieuses. La fondation de bon nombre de ces développements avait été posée par la dynastie Shang, mais la forme sous laquelle ils ont été reconnus est entièrement attribuée aux Zhou.

La culture qu'ils ont établie et maintenue pendant près de 800 ans a permis le développement des arts, de la métallurgie et de certains des noms les plus célèbres de la philosophie chinoise, parmi lesquels Confucius, Mencius, Mo Ti, Lao-Tzu et Sun-Tzu qui tous vécu et écrit au cours de la période connue sous le nom de l'époque des Cent Écoles de Pensée au cours de laquelle les philosophes individuels ont établi leurs propres écoles. Les contributions de la dynastie Zhou ont jeté les bases du développement de la culture chinoise par ceux qui ont suivi, notamment la dynastie Han (202 BCE-220 CE) qui reconnaîtrait pleinement la valeur des contributions de la dynastie Zhou.

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Chute des Shang et ascension des Zhou

Avant les Zhou, la dynastie Shang a renversé la dynastie Xia (vers 2700-1600 av. . Les Shang ont profité du sol fertile des rives du fleuve Jaune pour produire d'abondantes récoltes, fournissant plus de nourriture que nécessaire, dont le surplus allait ensuite vers le commerce. La prospérité qui en a résulté a permis le développement de villes (certaines à grande échelle, comme Erligang), d'arts et de culture.

Les Shang étaient des maçons, des bijoutiers et des métallurgistes experts, créant des chefs-d'œuvre en bronze et en jade, ainsi que des boulons de soie de haute qualité. Ils ont développé un calendrier, la divination à travers les os d'oracle, l'écriture, la musique et les instruments de musique, le concept de culte des ancêtres, le taoïsme et le concept religieux du Mandat du Ciel qui revendiquait le monarque gouverné par la volonté des dieux.

L'approbation d'un roi par les dieux était évidente dans la prospérité du pays et le bien-être général du peuple. Tout déclin dans l'un ou l'autre était interprété comme un signe que le monarque avait rompu son contrat avec les dieux et devait être déposé. Le dernier empereur Shang, Zhou (également appelé Xin), devint aussi tyrannique que l'avaient été les premiers rois Xia. Il a été défié par le roi Wen de Zhou (l. 1152-1056 avant notre ère) et a été renversé par le deuxième fils de Wen, le roi Wu, qui a régné en 1046-1043 avant notre ère en tant que premier roi de la dynastie Zhou.

Zhou occidental

Le roi Wu a d'abord suivi le paradigme des Shang en établissant un gouvernement central de chaque côté de la rivière Feng connu sous le nom de Fenghao. Wu mourut peu de temps après, et son frère, Dan, le duc de Zhou (r. 1042-1035 avant notre ère), prit le contrôle du gouvernement en tant que régent du jeune fils de Wu, Cheng (r. 1042-1021 avant notre ère). Le duc de Zhou est un personnage légendaire de l'histoire chinoise en tant que poète-guerrier et auteur du célèbre livre de divination, le I-Ching. Il a étendu les territoires vers l'est et a régné avec respect, abdiquant lorsque le fils de Wu est devenu majeur et a pris le trône en tant que roi Cheng de Zhou. Cependant, toutes les régions sous le contrôle des Zhou n'admirent pas leurs politiques et des rébellions éclatèrent dans tout le vaste royaume, inspirées par des factions souhaitant se gouverner elles-mêmes.

Un gouvernement centralisé ne pouvait pas maintenir le vaste territoire qui avait été conquis et la maison dirigeante envoya donc des généraux de confiance, des membres de la famille et d'autres nobles pour établir des États plus petits qui seraient fidèles au roi. La politique de fengjian (« établissement ») a été institué qui a décentralisé le gouvernement et attribué des terres aux nobles qui ont reconnu la suprématie du roi Zhou. Les fengjian la politique a établi un système féodal et une hiérarchie sociale qui a couru, de haut en bas :

  • roi
  • Nobles
  • Messieurs
  • Marchands
  • Ouvriers
  • Paysans

Chaque noble a formé son propre État séparé avec son propre système juridique, son code fiscal, sa monnaie et sa milice. Ils ont rendu hommage et impôts au roi Zhou et lui ont fourni des soldats lorsque cela était nécessaire. Afin de renforcer la position du roi, le concept de Mandat du Ciel a été plus complètement développé. Le roi a fait des sacrifices dans la capitale au nom du peuple et le peuple l'a honoré de sa loyauté et de son service.

Ce fut l'une des rares fois dans l'histoire de la Chine où les classes supérieures et inférieures ont travaillé ensemble pour le plus grand bien commun.

Les fengjian la politique a été si réussie, produisant une telle abondance de récoltes, que la prospérité qui en a résulté a validé les Zhou comme possédant le Mandat du Ciel. La richesse générée encourage le système dit des champs de captage qui divise les terres entre celles cultivées pour la noblesse et le roi, et celles exploitées par et pour la paysannerie. Ce fut l'une des rares fois dans l'histoire de la Chine où les classes supérieures et inférieures travaillaient ensemble pour le plus grand bien commun.

La culture Zhou, naturellement, s'est épanouie avec ce genre de coopération. Les œuvres en bronze se sophistiquent et la métallurgie des Shang, dans l'ensemble, s'améliore. L'écriture chinoise a été codifiée et la littérature développée, comme en témoigne l'ouvrage connu sous le nom de Shijing (les Livre de chansons, composé des XIe et VIIe siècles avant notre ère), l'un des cinq classiques de la littérature chinoise. Les poèmes de la Shijing aurait été chanté à la cour et aurait encouragé un comportement vertueux et la compassion pour les membres de toutes les classes sociales.

Cette période de prospérité et de paix relative ne pouvait cependant pas durer. La chercheuse Patricia Buckley Ebrey commente :

La domination décentralisée des Zhou de l'Ouest avait dès le début porté en elle le danger que les seigneurs régionaux deviendraient si puissants qu'ils ne répondraient plus aux ordres du roi. Au fur et à mesure que les générations passaient et que les liens de loyauté et de parenté s'éloignaient, cela s'est effectivement produit. En 771 avant notre ère, le roi Zhou a été tué par une alliance [de tribus et de vassaux]. (38)

Les Zhou de l'Ouest tombèrent lorsque des invasions, très probablement par les peuples connus sous le nom de Xirong (ou Rong), déstabilisèrent davantage la région. La noblesse a déplacé la capitale à Luoyang à l'est, ce qui donne à la période suivante de l'histoire des Zhou son nom de Zhou de l'Est.

Zhou oriental

Dans les premières années de la période des printemps et des automnes, la chevalerie au combat était encore observée et les sept États utilisaient les mêmes tactiques, ce qui entraînait une série d'impasses car, chaque fois que l'un s'engageait avec un autre dans la bataille, aucun ne pouvait gagner un avantage. Avec le temps, cette répétition de guerres apparemment sans fin et complètement futiles est devenue tout simplement le mode de vie du peuple chinois à l'époque que l'on appelle maintenant la période des Royaumes combattants. Le fameux ouvrage L'art de la guerre par Sun-Tzu (l. c. 500 avant notre ère) a été écrit pendant cette période, enregistrant les préceptes et les tactiques que l'on pouvait utiliser pour prendre l'avantage sur un adversaire, gagner la guerre et établir la paix.

Combien largement lu L'art de la guerre était à ce moment est inconnu mais Sun-Tzu n'était pas le seul qui a essayé de mettre fin à la violence par des stratagèmes. Le philosophe pacifiste Mo Ti (également appelé Mot Tzu, l. 470-291 avant notre ère) s'est rendu dans chaque État, offrant ses connaissances sur le renforcement des défenses d'une ville ainsi que sur les tactiques offensives au combat. Son idée était de fournir à chaque État exactement les mêmes avantages, en les neutralisant tous, dans l'espoir qu'ils se rendraient compte de la futilité d'une nouvelle guerre et déclareraient la paix. Son plan a échoué, cependant, parce que chaque État, comme un joueur invétéré, croyait que sa prochaine offensive se traduirait par la grande victoire.

Un homme d'État Qin nommé Shang Yang (décédé en 338 avant J. La philosophie de Shang Yang a été adoptée par le roi Ying Zheng de Qin qui s'est lancé dans une brutale campagne de carnage, a vaincu les autres États et s'est imposé comme Shi Huangdi, le premier empereur chinois. La dynastie Zhou était tombée et la dynastie Qin commençait maintenant son règne sur la Chine.

Contributions Zhou

Le Qin annulerait de nombreuses avancées des Zhou mais ne pourrait pas réécrire complètement l'histoire. De la même manière que les Zhou s'étaient inspirés des réalisations des Shang, les Qin l'avaient fait avec les Zhou. Les progrès des Zhou en matière d'agriculture, par exemple, ont été conservés et améliorés, notamment les techniques d'irrigation, la construction de barrages et l'hydraulique qui joueraient un rôle déterminant dans la construction du Grand Canal par Shi Huangdi.

L'utilisation de la cavalerie et des chars dans la guerre chinoise (également à l'origine des développements Shang) a été développée par les Zhou et conservée par les Qin. Les Zhou avaient porté l'équitation à un niveau si élevé qu'elle était considérée comme une forme d'art et une condition requise pour l'éducation des princes. Les chevaux étaient considérés comme si importants qu'ils étaient fréquemment enterrés avec leurs maîtres ou sacrifiés pour le pouvoir spirituel et la protection que leur énergie pouvait apporter au défunt.

L'exemple le plus célèbre est la tombe du duc Jing de Qi (r. 547-490 avant notre ère), trouvée dans la province du Shandong en 1964 de notre ère qui, bien qu'elle ne soit pas encore entièrement fouillée actuellement, contiendrait les restes de 600 chevaux sacrifiés à accompagner le duc dans l'au-delà. Tous les États se sont appuyés sur les connaissances des Zhou en matière d'équitation et Ying Zheng, en fait, a pleinement utilisé les unités de chars et de cavalerie développées par les Zhou pour soumettre les autres États.

La séparation Zhou d'une armée en unités, déployées dans différentes directions au combat, était également maintenue par les Qin, tout comme la métallurgie Zhou. Shi Huangdi a tiré le meilleur parti des techniques Zhou dans le travail des métaux en forçant les États soumis à remettre leurs armes qui ont été fondues et transformées en statues célébrant son règne.

Les contributions Zhou qui ont été rejetées par les Qin étaient toutes dans les domaines de l'art et de la culture. La période des Printemps et Automnes et son époque des Cent Écoles de Pensée avaient produit certains des penseurs philosophiques les plus importants au monde. Les principales écoles de pensée ont été fondées par Confucius (l. 551-479 avant notre ère) dont les célèbres préceptes confucéens continuent d'informer la culture chinoise, Lao-Tzu (l. 500 avant notre ère) qui a codifié et fondé le taoïsme formel, et Han Feizi (l. 280 -233 avant notre ère), fondateur de l'école du légalisme.

Il y avait aussi de nombreux philosophes moins connus, mais toujours importants, tels que le sophiste Teng Shih (l. 500 avant notre ère), l'hédoniste Yang Zhu (l. 440-360 avant notre ère) et le politicien et philosophe Yan Ying (l. 578- 500 avant notre ère). Parmi les philosophes postérieurs les plus connus se trouvait le célèbre Mencius (également appelé Mang-Tze, l. 372-289 av. Xunzi, réinventé les idéaux confucéens avec une vision plus pessimiste et pragmatique. À l'exception du légalisme de Han Feizi, que le Qin a adopté comme politique nationale, l'œuvre de tous ces philosophes a été ordonnée détruite ; tout ce qui survivait avait été caché par des prêtres et des intellectuels au péril de leur vie.

Les contributions musicales des Zhou ont également été sous-estimées par les Qin, bien qu'elles aient été plus tard pleinement reconnues par la dynastie Han. Au cœur des valeurs de la dynastie Zhou se trouvaient les concepts de Li (rituel) et Yue (musique et danse), communément donné comme Li-Yue. La musique était considérée comme transformatrice, comme l'explique la savante Johanna Liu :

Depuis la dynastie Zhou, la musique a été considérée comme un sujet important dans le programme d'études comprenant quatre disciplines pour former les fils de la famille royale et des personnalités éminentes de l'État à devenir de futurs dirigeants éminents. Dans le Livre des Rites, disait-on… « la direction de la Musique donnait tout honneur à ses quatre matières d'enseignement, et y arrangeait les leçons, en suivant de près les poèmes, les histoires, les cérémonies et la musique des anciens rois, afin de compléter ses savants. ' (Shen, 65 ans)

Chaque morceau de musique avait une danse correspondante et la combinaison de celles-ci était censée non seulement améliorer le caractère moral de l'individu, mais aider à équilibrer la nature du cosmos. Confucius croyait que la musique était essentielle pour cultiver un bon caractère, en particulier chez un dirigeant, et qu'un amateur de musique se conduirait, ainsi que son administration, avec justice.

Le livre des rites référencé par Liu est l'un des textes chinois classiques qui a été produit pendant la dynastie Zhou pendant la période des Cent Écoles de pensée. Les quatre livres et les cinq classiques - qui ont réussi à survivre à l'autodafé des Qin - sont devenus les textes standard de l'éducation chinoise. Elles sont:

  • Le livre des rites (également connu sous le nom de livre du grand apprentissage)
  • La doctrine de la moyenne
  • Les Entretiens de Confucius
  • Les œuvres de Mencius
  • Le I-Ching
  • Les classiques de la poésie
  • Les classiques des rites
  • Les classiques de l'histoire
  • Les Annales du Printemps et de l'Automne

Ces œuvres continuent d'être étudiées de nos jours et pour la même raison : elles sont censées non seulement éduquer un individu, mais aussi élever l'âme et améliorer son caractère général.

Conclusion

Ces travaux n'ont été rendus possibles que par le développement de l'écriture par les Zhou. Les Zhou ont développé le script Shang Jiaguwen dans le Dashuan, Xiaozhuan, et Lishu des scripts qui se prêteraient au développement d'autres encore. L'élévation du culte des ancêtres par les Zhou a encouragé le développement de la pensée religieuse et leur vision du Mandat du Ciel continuerait d'informer les dynasties chinoises pendant des milliers d'années.

Si les Zhou n'avaient produit que des philosophes comme Confucius et les autres, ce serait assez impressionnant, mais ils ont fait bien plus. À l'époque des Zhou occidentaux, ils ont établi un État décentralisé, mais cohérent, qui a honoré et inspiré les gens de toutes les classes sociales, pas seulement les nobles et les riches. Ils ont constamment amélioré ce qu'ils avaient hérité des Shang et ont cherché d'autres moyens d'améliorer leur vie et celle des autres.

À l'époque des Zhou de l'Est, même au milieu du chaos d'une guerre constante, ils ont continué à développer l'art, la musique, la littérature et la philosophie de la plus haute qualité. Le règne de la dynastie Zhou de près de 800 ans, en fait, était si profondément influent à tous les niveaux de la culture que même les politiques destructrices des Qin ne pouvaient pas l'effacer. Après la chute des Qin sous la dynastie Han, les contributions culturelles des Zhou ont été ravivées et, aujourd'hui, ne peuvent être distinguées de la culture chinoise.


La dynastie Zhou — de l'ancienne à la Chine impériale

La dynastie Zhou (1045-221 av. J.-C.) a vu la Chine grandir, se diviser en États, puis s'unir dans l'impérialisme. C'était techniquement la plus longue dynastie, bien que les Zhou aient effectivement perdu le pouvoir en 770 av. De grandes philosophies et religions ont émergé qui étaient la base de la croyance chinoise à des époques ultérieures, telles que le confucianisme et le taoïsme.

L'époque est divisée en trois périodes : la dynastie des Zhou de l'Ouest (1045-771 av. ).


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Le peuple Zhou, qui a renversé la dynastie Shang, était à l'origine l'un de leurs peuples subordonnés, qui vivait du côté ouest du cœur des Shang le long de la rivière Wei. Ils étaient également passés d'une société de chasse et de cueillette à une société agricole, mais sont finalement revenus à la chasse et à la cueillette avant de construire leurs colonies permanentes et de devenir un groupe tributaire au sein de l'État Shang.

Roi Tai de Zhou

Le peuple Zhou est devenu irrité par le leadership insatisfaisant des dirigeants Shang vers le XIIe et le début du XIe siècle avant JC et a commencé à affirmer son ambition de renverser les dirigeants Shang. Un dirigeant Zhou nommé Tai a été un personnage clé pour faire connaître cette ambition et a élaboré un plan pour le renversement des Shang qui a ensuite été explicitement suivi au cours des trois générations suivantes. Les Zhou ont commencé à migrer vers l'est le long de la rivière Wei, ce qui les a rapidement rapprochés des Shang et ils ont développé des alliances avec d'autres peuples qui vivaient également le long de la périphérie occidentale de l'État Shang.

Le roi Wen de Zhou

En l'an 1050 av. la date est inconnue).À cette époque, l'armée Zhou et ses alliés militaires ont marché jusqu'à Yin, la capitale des Shang (aujourd'hui Anyang dans le nord de la province du Henan) et ont attaqué la ville du côté ouest. Avant l'attaque, le roi Wu a prononcé un discours entraînant dans lequel il a affirmé que le ciel avait retiré le mandat (voir mandat du ciel) aux dirigeants Shang et l'avait donné au peuple Zhou.

Le roi Wu de Zhou

La bataille de Muye qui s'ensuit est décrite dans un poème du plus ancien recueil de poésie chinoise. L'armée Zhou a utilisé ses épées et ses haches de bronze à bon escient dans la bataille d'une journée qui a suivi (les rapports écrits mentionnent des morceaux de bois flottant sur des rivières de sang le long des rues de la capitale) et la victoire des Zhou a été complète avec eux dans le contrôle de la ancienne capitale Shang. Le souverain Shang s'est suicidé en allumant un feu dans lequel il a brûlé vif.

Un portrait du duc de Zhou de Sancai Tuhui par Wang Qi (1529 - 1612)

Étant donné que le roi Wu était encore un garçon relativement jeune au moment de la conquête, son oncle - le duc de Zhou (le frère cadet du roi Wen) - peut être supposé avoir porté une grande partie de la responsabilité et de l'autorité à cette époque. Il aurait été un personnage vertueux (et soi-disant un grand modèle pour Confucius) et aurait agi en tant que conseiller politique de son neveu le roi Wu au lieu d'essayer d'usurper le trône en ces temps instables.

Après leur victoire, les Zhou ont commencé à démanteler les institutions de l'État Shang et les ont remplacées par les leurs.

Ils ont déplacé la capitale de leur nouvel État de l'actuelle Anyang vers leur patrie ancestrale occidentale dans la vallée de la rivière Wei. Il semble y avoir une certaine confusion sur l'emplacement réel de la capitale Zhou. Ce qui est clair cependant, c'est que les souverains Zhou (ainsi que les dynasties ultérieures) ont conçu leur(s) capitale(s) en utilisant des idées de divers domaines, tels que la cosmologie, le feng shui, etc. Leur capitale était disposée dans un espace rectangulaire entouré de un haut mur d'enceinte et orienté selon un axe nord-sud.

Les dirigeants vivaient dans des bâtiments somptueux dans la partie nord de la nouvelle ville tandis que les gens du commun et leurs centres d'activité comme les marchés étaient situés dans la partie sud. De plus, des bâtiments destinés à l'accomplissement de certains rituels et sacrifices du roi (et plus tard de l'empereur) étaient situés le long des quatre côtés de la ville rectangulaire.

Au lieu d'anéantir complètement ou d'essayer d'assimiler le peuple Shang, ils ont reçu leur propre territoire au sud-est de l'actuel Anyang. De cette façon, le renversement de l'ancienne situation politique a été achevé avec le peuple Shang devenant un groupe subordonné aux Zhou. Le peuple Shang a conservé ses anciennes coutumes et traditions après son arrivée sur son nouveau territoire, y compris le culte rituel de ses ancêtres.

territoire approximatif de l'état de la dynastie Zhou dans la Chine ancienne

Le peuple Zhou cultivait également ce culte des ancêtres en plus de son culte du ciel. Leurs premiers 2-3 siècles de leadership ont été très réussis dans la mesure où leur territoire a continué de s'étendre avec la croissance substantielle de la population humaine dans leur royaume. La zone au sein de leur dominion est devenue environ 4 fois plus grande que l'État Shang d'origine au 8ème siècle avant JC. La plupart des zones nouvellement contrôlées ont été acquises dans le sud ou le sud-est de l'ancien cœur des Shang.

Le territoire contrôlé de l'État Zhou s'est étendu si rapidement et est finalement devenu si grand qu'il ne pouvait plus être administré efficacement, ce qui, au fil du temps, a entraîné la perte progressive du contrôle des rois Zhou sur leur empire. Finalement, ils n'étaient plus en mesure de contrôler l'ensemble de leur État depuis leur capitale, mais ont plutôt commencé à s'appuyer sur des dirigeants locaux nommés, qui leur étaient d'abord étroitement liés (par des liens de sang ou de mariage). Le contrôle des zones périphériques était délégué aux membres de la famille royale, qui étaient supposés être fidèles aux dirigeants Zhou.

Peinture sur soie représentant un homme chevauchant un dragon, datée du 5ème siècle avant JC

Au fur et à mesure que leur territoire s'agrandit, il ne restait plus assez de membres de la famille pour prendre le contrôle de ces nouveaux territoires. Certains chefs militaires (qui avaient démontré leur loyauté envers les rois Zhou dans les conflits militaires) furent alors nommés dirigeants de ces territoires nouvellement conquis. Ce système fonctionnait bien au début tant qu'il y avait des liens personnels étroits entre ces dirigeants nommés et les rois Zhou.

À chaque génération qui passait, ces liens se sont affaiblis à mesure que les dirigeants locaux transmettaient leur pouvoir à leur progéniture. De plus, les rois Zhou successifs sont devenus complaisants et sont restés pour la plupart dans les environs de leur cour royale.

Les dirigeants locaux, qui ne se sentaient plus obligés envers les lointains rois Zhou, commencèrent à ressentir le besoin d'envoyer une grande partie de leurs surplus agricoles et de leurs richesses aux lointains souverains Zhou sous forme d'hommages. Ils ont en conséquence diminué leurs paiements de tribut, ce qui a entraîné une diminution constante des revenus de l'État sur une période de générations successives.

Restes de calèches et de chevaux de la période des Zhou occidentaux (1046-771 avant notre ère)

Au 8ème siècle avant JC, certains hommes forts locaux ont commencé à se référer à eux-mêmes comme des rois (chinois : wang) au lieu d'être ducs, marquis et comtes (selon la nomenclature officielle) dans leur communication écrite locale, ce qui était une subversion évidente du pouvoir des rois Zhou. Cependant, les rois Zhou ne punissaient pas ces transgressions (si jamais ils en avaient entendu parler) car ils étaient préoccupés par un problème différent. Ce problème était l'émergence d'un nouveau peuple - le peuple Qin - dans les vallées de la rivière Wei (donc dans les zones d'origine du peuple Zhou), qui a commencé une série de raids militaires dans les zones contrôlées par les Zhou.

Dispositif d'arc en bronze pour contrôler les rênes de char de la dynastie des Zhou de l'Ouest

La période des Printemps et Automnes (771 - 476 av. J.-C.)

Ces problèmes de sécurité sont devenus si graves que les rois Zhou ont été contraints d'abandonner leur capitale (près de la ville moderne de Xi'an) en l'an 771 avant JC afin de se déplacer vers l'est le long des vallées du fleuve Jaune. Ce mouvement marque la fin de la dynastie des Zhou de l'Ouest et le début de la dynastie des Zhou de l'Est, qui n'était désormais qu'un état sans importance. La capitale des Zhou de l'Est a été établie près de la zone de l'actuelle Luoyang (au centre de la province du Henan) et construite selon le même schéma que les capitales des Zhou précédentes (forme rectangulaire, hauts murs, axe nord-sud, . . . ) . Ainsi préoccupés par la stabilisation de leur empire en ruine en son centre, les Zhou n'avaient pas le pouvoir de réagir de manière décisive contre la subversion de certains dirigeants locaux à sa périphérie (principalement dans les zones sud et sud-ouest du centre de la État de Zhou).

Carte des états au cours de la période de printemps et d'automne vers 500 avant notre ère

Successivement, l'État Zhou s'est en réalité fragmenté en un certain nombre de petits États (Qin, Jin, Yan, Lu, Qi, Chen, Song, Chu, Cai, Wu) même si leurs dirigeants ont d'abord toujours prétendu allégeance aux rois Zhou successifs. à Luoyang. En réalité, les rois Zhou ne contrôlaient finalement que la zone à proximité immédiate de leur capitale. Cette période de fragmentation (jusqu'à environ 476 av. Il porte le nom des "Annales du printemps et de l'automne" qui ont été publiées dans l'État de Lu et qui relatent cette période année par année du point de vue de l'État de Lu. Certains érudits pensent que les « Annales du printemps et de l'automne » ont été éditées par Confucius lui-même, originaire de l'État de Lu.

lance avec motif de nuages ​​et de tonnerre, début du 6ème siècle avant JC - 476 avant JC

Les dirigeants de l'état de Lu ont revendiqué la descendance du duc de Zhou (frère cadet du roi Wen, planificateur du renversement de la dynastie Shang et oncle du jeune roi Wu qui a dirigé la conquête de Zhou).

Pendant la période des Printemps et Automnes, les hégémons locaux (que les chroniques chinoises appellent ba wang - un roi au pouvoir, mais pas en droit) a commencé à mettre en place des cours royales et à accomplir et même à adapter des rituels (par exemple le culte royal des ancêtres) qui n'étaient traditionnellement accomplis que par le vrai roi. Les hégémons ont commencé à porter des vêtements royaux et leurs subordonnés leur ont rendu hommage en tant que rois.

Certains hégémons locaux ont lancé des attaques militaires pour conquérir le territoire d'États voisins plus faibles ou pour se séparer de leur suzerain régional. En l'an 500 avant JC, il y avait environ 250 petits États de différentes tailles dans la région qui était à l'origine sous le contrôle des Zhou. Certains d'entre eux se composaient d'une seule ville fortifiée et de la zone agricole environnante alors que d'autres occupaient des zones assez vastes.

En raison de la prolifération des cours royales, les personnes alphabétisées (pour faciliter la tenue de dossiers écrits et l'administration) qui pouvaient accomplir les rituels sacrificiels (tout comme les devins de la dynastie Shang) et les cérémonies royales étaient très demandées. Au fil du temps, une nouvelle classe politique a émergé que les Chinois appellent le Shi, une classe d'administrateurs politiques professionnels. Ils servaient de conseillers politiques et avaient généralement une connaissance approfondie de l'histoire (annales historiques, textes sur le culte et les sacrifices rituels, textes qui servaient de tenue de registre) et des textes classiques (les classiques confucéens, la poésie et les chansons folkloriques) et qui les distinguaient. de la majorité de la population restée analphabète.

Poignard-hache (Ge) de la période Printemps et Automne

Au début, ces conseillers politiques étaient chacun attachés à des dirigeants locaux spécifiques, mais au fil du temps, ils sont devenus une classe d'élite de personnes qui pouvaient être recrutées au-delà des frontières régionales par quiconque était prêt à les payer. Cela a déclenché une compétition entre les dirigeants locaux pour attirer les meilleurs et les plus brillants d'entre eux dans leur propre cour royale. Certains Shi ont donc servi une succession de différents hégémons locaux au cours de leur carrière professionnelle.

Après le 6ème siècle avant JC, certains des Shi ont accumulé des connaissances et une expérience si diverses concernant les idées et les valeurs politiques et morales (comme Confucius) qu'ils sont devenus d'importants penseurs qui ont commencé à remettre en question le chaos et le désordre dans l'état actuel de la société et ont développé des théories censées apporter un état de la société à nouveau.

Les cent écoles de pensée

peinture de Confucius

Les Cent Écoles de Pensée est un terme couramment utilisé pour décrire la prolifération de différentes idéologies, écoles de pensée, etc. au cours de la période des Printemps et Automnes et de la Période des Royaumes Combattants qui a suivi.

Certaines de ces écoles étaient très préoccupées par la connaissance philosophique et la langue (comme le confucianisme et le taoïsme qui sont expliqués dans les paragraphes suivants). L'École du Yin-yang a essayé de trouver les réponses aux questions de société dans la nature, l'École des Noms dans la logique et l'École des « entretiens mineurs » dans la sagesse populaire existante.

Statue de Sun Tzu à Enchoen, Yurihama, Tottori, Japon.

D'autres écoles étaient de nature très pratique. L'École de l'armée s'occupait de la guerre et de la stratégie militaires. Son adhérent le plus célèbre était sans doute le philosophe Sun Tzu - auteur du livre encore célèbre " L'art de la guerre ". L'École de diplomatie a mis l'accent sur les compétences politiques et diplomatiques telles que le débat et le lobbying. Alors que les agriculteurs voulaient construire une société agraire égalitaire, les yangistes croyaient au caractère positif de l'intérêt humain. Deux autres écoles qui jouissaient d'une popularité considérable à l'époque, mais sont maintenant largement inconnues, sont les écoles de Moism (expliquées dans les paragraphes suivants) et la doctrine de Legalism (voir le chapitre suivant sur la dynastie Qin pour une explication de la doctrine du légalisme). L'école diverse a essayé d'intégrer les différents enseignements de toutes les différentes écoles.

Confucius en route pour la capitale des Zhou, Luoyang

Confucius a vécu entre 551 avant JC et 479 avant JC. Il n'y a aucune trace contemporaine de lui et nous devons donc nous fier à ses anciens étudiants (et à leurs étudiants successifs) qui ont abondamment écrit sur leur grand maître à titre posthume. Né dans l'un des États les plus prospères, l'État de Lu, il appartenait à la classe des Shi et il a beaucoup voyagé dans la partie orientale de la Chine, offrant ses conseils aux dirigeants de nombreux États. Pendant de nombreuses années, il a essayé de devenir un conseiller politique influent de l'un des hégémons, mais n'a pas réussi dans cette entreprise.

Il n'a obtenu que des postes relativement mineurs auprès de différents dirigeants dans différents États et a finalement abandonné son ambition de devenir un conseiller politique vraiment influent et est retourné dans son État d'origine, Lu. De retour au pays, il entame sa 2e carrière en tant qu'enseignant. La plupart de ce que nous savons de lui provient des écrits de ses étudiants (et de leurs étudiants successifs) sur ses discours et ses enseignements.

Sites Confucius à Qufu

Les trois sites confucéens associés au grand sage à Qufu (province du Shandong) sont le manoir de la famille Confucius, le temple Confucius et le cimetière Confucius.

Ses enseignements fondamentaux sont que la société est un réseau complexe de relations humaines (dont la famille est un microcosme) et que pour parvenir à une société bien ordonnée, nous devons mettre de l'ordre (et donc une certaine hiérarchie) dans les relations humaines. Confucius a défini les cinq grandes relations comme celles entre le souverain et le sujet, le père et le fils, le mari et la femme, le frère aîné et le frère cadet, l'ami et l'ami. Il considérait ces cinq grandes relations comme hiérarchiques (un côté étant le leader et l'autre le suivant) mais aussi réciproques. Par exemple, le sujet avait l'obligation morale d'obéir au dirigeant, mais seulement tant que le dirigeant était juste et la femme n'avait d'obéissance à son mari que tant qu'il la traitait bien et ainsi de suite. . . .

Confucius comme savant

On pensait que la société fonctionnait bien tant que les deux parties remplissaient leur rôle et leurs devoirs. Selon Confucius, l'accomplissement de rituels (par exemple, les enfants s'inclinant devant leurs parents ou leurs enseignants pour montrer leur respect) était nécessaire pour faire comprendre aux gens leur rôle au sein de la hiérarchie. Il a parlé du "retour aux rites" et de la "rectification des noms" qu'il considérait comme une restauration de l'ordre hiérarchique approprié qui existait au début de la dynastie Zhou, avant que les dirigeants locaux ne commencent à s'approprier les titres et les rituels royaux.

le philosophe confucéen Mencius

Il considérait les messieurs instruits de la Shi classe (chinois : juin zi) comme élément critique de ce retour à l'ordre. Les messieurs instruits étaient censés toujours suivre la bonne voie (chinois : dao) et donc servir de citoyen modèle que d'autres essaieront ensuite d'imiter. Le confucianisme enseigne qu'il existe un ordre social approprié connu, qui relève de l'obligation des messieurs d'être restaurés. Confucius est mort en 479 avant JC et son travail philosophique a été développé par un étudiant de ses enseignements - Mencius (372 avant JC - 289 avant JC). Mencius s'est particulièrement concentré sur la relation entre le souverain et le sujet dans ses écrits philosophiques.

Selon lui, le dirigeant avait l'obligation d'être un dirigeant juste, sinon le sujet avait le droit de le renverser. Si le sujet réussissait dans cette entreprise, alors c'était un signe clair que le ciel avait retiré le mandat de ce souverain (voir mandat du ciel).

Sites Mencius à Zoucheng

Les deux principaux sites associés au sage confucéen Mencius à Zoucheng (province du Shandong) sont le temple Mencius et le manoir de la famille Mencius.

Portrait de Laozi

La philosophie taoïste remonte à l'ancien maître Laozi (qui a vécu au cours du VIe siècle av. Là où le confucianisme prône l'action (pour rétablir le bon ordre), l'enseignement taoïste prône l'inaction (chinois : wu wei) fondée sur l'incertitude, afin de ne pas perturber l'harmonie d'un ordre naturel qui « est ». Donc, dans le taoïsme, la bonne voie est déjà là naturellement et n'a pas besoin d'être "faite". Le taoïsme enseigne que la connaissance est toujours partielle et que si nous agissons sur cette connaissance partielle, il y aura des conséquences imprévues. La vision de Laozi d'une société bien ordonnée est une société agricole, où tous les besoins du paysan sont satisfaits à un point tel qu'il n'est pas nécessaire de s'efforcer en dehors de leur village natal (et donc en dehors de l'ordre approprié).

Peinture de la dynastie Ming (encre sur soie du milieu du XVIe siècle) par Lu Chih montrant Zhuangzi rêvant d'un papillon dessin du philosophe politique chinois et réformateur religieux Mozi

Le philosophe Mozi (qui a vécu de la fin du Ve au début du IVe siècle av. Les Moists ont fait valoir que c'était précisément l'accent mis sur la famille immédiate (comme propagé par le confucianisme) qui a créé la tourmente et le conflit en Chine lorsque de nombreux États individuels (chacun dirigé par une famille régnante) sont entrés en guerre les uns contre les autres.

Il est intéressant de noter que les Moists n'étaient pas seulement préoccupés par leurs enseignements philosophiques, mais qu'ils poursuivaient également un plan d'action actif. Ils ont appris à devenir des experts en guerre défensive et ont offert leurs services aux dirigeants de petits États. Leur espoir était d'arrêter la guerre continue en Chine en renforçant les défenses de chaque État et/ou ville à un point tel que la guerre militaire cesserait d'être un moyen efficace de poursuivre ses propres intérêts et que, par conséquent, les familles dirigeantes devraient s'appuyer sur d'autres moyens (comme la diplomatie) pour atteindre leurs objectifs. Pour certains États, cette stratégie s'est avérée efficace.

La période des Royaumes combattants (476 - 221 av. J.-C.)

La période des Printemps et Automnes a eu un point de départ clair, lorsque les Zhou ont abandonné leur capitale en 771 avant JC et se sont déplacés vers l'est. Cependant, il n'y a pas de point de départ clair pour la période des Royaumes combattants. La date de 476 av. J.-C. choisie ici est basée sur les Archives du Grand Historien de Sima Qian. La période des Royaumes combattants tire son nom du Registre des États combattants.

Alors que le nombre d'États a augmenté pendant la période des Printemps et Automnes, il a commencé à diminuer pendant la Période des Royaumes Combattants, les États les plus forts envahissant et assimilant les États les plus faibles. La zone qui est maintenant la Chine est redevenue de moins en moins fragmentée. Au IIIe siècle av. J.-C., il ne restait que 7 États plus grands (Qin, Han, Wei, Zhao, Qi, Chu, Yan) et quelques États plus petits. De ces 7 plus grands états, l'état de Qin était le plus réussi dans ses campagnes militaires.Ce sont les Qin, qui ont mis fin à la dynastie des Zhou de l'Est (un État mineur pendant la période des Printemps et Automnes ainsi que la période des Royaumes Combattants) en 256 avant JC, lorsqu'ils ont envahi la capitale des Zhou de l'Est et tué leur dernier roi.

Carte de la période des Royaumes combattants 260 av.

Sous les dirigeants successifs, la force militaire de l'État de Qin s'est considérablement accrue, ce qui a entraîné une expansion rapide de son territoire dans le nord-ouest de la Chine. Finalement, un nouveau roi Qin puissant réussirait à unifier la Chine.

Le résumé de l'histoire de la Chine du Chinese History Digest se poursuit avec l'histoire de l'éphémère dynastie Qin dans la section suivante.


Historiographie et historiographie fictionnelle

Chunqiu-Zuozhuan

Ne faisant pas partie de l'ancien corpus des classiques, le Chunqiu 春秋 Les « Annales du printemps et de l'automne » de l'État de Lu sont devenues un élément central des classiques confucéens en tant qu'évaluation putative de Maître Confucius de la politique de son État d'origine. Les annales consistent en de brèves déclarations annalistiques couvrant approximativement la période connue aujourd'hui sous le nom de période de printemps et d'automne. Les Annales sont d'autant plus importantes qu'elles contiennent d'innombrables déclarations sur d'autres États régionaux, toujours du point de vue de Lu.

L'état régional de Lu avait été le domaine du duc de Zhou, qui est considéré comme le fondateur du concept du mandat céleste (tianming) accordé par le Ciel au roi Wu moralement supérieur, fondateur de la dynastie Zhou. Le duc de Zhou a également été crédité de la création des règles de bienséance et de cérémonie par lesquelles la société de l'État de Zhou était réunie. Un groupe d'érudits appelé le ru (équivalent à ru 柔 "doux", comme shushi 術士 "militaires qualifiés") s'est particulièrement intéressé à ce ciment cérémoniel et a essayé de s'en tenir aux prescriptions rituelles après la désintégration du royaume des Zhou de l'Ouest. La figure la plus importante de la ru était Confucius (Kongzi). On dit qu'il a étudié et réorganisé non seulement les trois anciens classiques Yijing, Shangshu, et Shijing, mais aussi les Annales de Lu.

Les jugements moraux du ou des auteurs des Annales dans leur version transmise utilisaient un langage codé (baobien 褒貶 "louange et blâme", weiyan 微言 "phrase subtile", et zhengming 正名 « rectification des noms ») pour laquelle une foule de commentaires a finalement été écrit au cours de la période Han. Parmi ceux-ci, les deux « catéchismes questions-réponses » (xxx) Gongyangzhuan et Guliangzhuan survivre. Le premier en particulier, basé sur une tradition fondée par le disciple de Confucius Zixia 子夏, a identifié Confucius non seulement comme un enseignant et un « transmetteur », mais comme une personne d'une telle perspicacité qu'il était pratiquement un roi sans couronne. De vifs débats eurent lieu entre les tenants de l'une ou l'autre tradition exégétique des Annales. En 51 av.

Très différent de ces deux textes avec leur interprétation des codes sémantiques en historiographie est une sorte de texte parallèle à la Chunqiu qui a aussi en partie le caractère d'un commentaire. C'est le Zuozhuan 左傳, dont la paternité est attribuée à Zuo Qiuming 左丘明 (Ve siècle avant notre ère). Zuo a mis en lumière les déclarations laconiques et souvent énigmatiques du Chunqiu textes en livrant d'innombrables histoires sur le contexte factuel d'un Chunqiu entrée, et parfois même au-delà. Les Zuozhuan, dont la finalisation est datée de la fin du IVe siècle, est considérée comme un chef-d'œuvre du récit historique contribuant aux premières réalisations littéraires de la Chine, bien qu'au détriment de la crédibilité historique, certainement pas sans réalisations didactiques et jugements moraux intégrés. Dans le Zuozhuan histoires, l'histoire est interprétée comme le résultat de décisions individuelles dont les effets peuvent être devinés par le lecteur. Avec les nombreuses situations et défis personnels auxquels sont confrontés les personnages historiques, les textes présentent un panorama complet de l'existence humaine, mais au niveau de la classe dirigeante. Les Zuozhuan s'adresse donc directement aux dirigeants pour montrer quelles conséquences peuvent avoir les bonnes et les mauvaises décisions.

Guoyu, Zhanguo et autres livres d'histoire

Il existe quelques recueils de récits historiographiques similaires à celui présenté dans le Zuozhuan. Très proche est la collection Guoyu 國語 "Discours des états régionaux" qui n'est pas organisé comme une chronique, mais géographiquement et selon des personnes agissant dans les histoires individuelles (dont beaucoup sont parallèles à Zuozhuan histoires). Vu du contenu, le Guoyu se concentre sur des questions philosophiques et met l'accent sur le pouvoir de la rhétorique, et pas tellement sur le contexte et les résultats historiques. Certains commentateurs ont vu le Guoyu comme une sorte d'annexe au Zuozhuan et utilisé pour l'appeler, comme Wei Zhao 韋昭 (d. 273 CE), comme une "tradition extérieure" (waizhuan 外傳) du twin-Classic Chunqiu-Zhuozhuan.

Un texte similaire est Yanzi chunqiu 晏子春秋, attribué à Yan Ying (m. 500 avant notre ère) de l'état de Qi. Les histoires de ce texte incarnent une panoplie d'éléments historiques, rhétoriques et didactiques. Les deux recueils d'histoires Yuejueshu et Wu Yue chunqiu 吳越春秋, se concentrant sur les événements dans les deux états du sud-est de Wu 吳 et Yue 越 pendant la période des Printemps et Automnes, ont été compilés dans la période des Han postérieurs 後漢 (25-220 EC).

La « contrepartie » du Guoyu sur la période des Royaumes combattants est la collection d'histoires Zhanguoce 戰國策 "Stratagems of the Warring States", également classés selon les états et les personnes. Persuasion orale d'un dirigeant ou d'une personnalité politique de haut rang par un « rhéteur itinérant » (youshui 遊說), « diplomate » ou « conseiller de coalition » (zonghengjia 縱橫家) est l'élément central de la plupart des histoires. La collection a été compilée à la fin de la période de l'ancien Han par le bibliographe Liu Xiang 劉向 (79-8 ou 77-6 avant notre ère), tout comme d'autres collections biographiques sur des personnes exemplaires de la période des Royaumes combattants comme le Lienüzhuan sur les femmes paradigmatiques, Shuoyuan "Le jardin des convictions", Xinxu 新序 "Nouveaux arrangements", et soi-disant aussi le Liexianzhuan sur les "immortels" taoïstes. Certains Zhanguoce les histoires ont des parallèles dans le grand livre d'histoire Shiji 史記 écrit au milieu de la période Ancien Han par Sima Qian 司馬遷 (né en 145 ou 135 avant notre ère), montrant que Sima utilisait un pool d'histoires en circulation.

La persuasion ou la rhétorique était un élément essentiel dans l'élaboration des politiques. Les fondements de cette compétence sont donc décrits dans des livres comme Lüshi chunqiu (chap. Shunshui ), Hanfeizi (chap. Shuinan ) ou Shiji (ch. 67 Rizhe liezhuan ).


Histoire de la dynastie Zhou 1122-255 av.

La dynastie Zhou a duré plus longtemps que toute autre dynastie de l'histoire chinoise, et l'utilisation du fer a été introduite dans la Chine ancienne à cette époque. La dynastie Zhou a été fondée par la famille Ji et avait sa capitale à Hao (près de l'actuelle ville de Xian). Partageant la langue et la culture des Shang, les premiers dirigeants Zhou, à travers la conquête et la colonisation, se sont progressivement sinisés, c'est-à-dire étendu la culture Shang à travers une grande partie de la Chine au nord du fleuve Yangtze. Dans les histoires occidentales, la période Zhou est souvent décrite comme un féodalisme parce que la première règle décentralisée des Zhou invite à la comparaison avec la règle médiévale en Europe.

Cependant, les historiens débattent de la signification du terme féodal, le terme le plus approprié pour l'arrangement politique de la dynastie Zhou viendrait de la langue chinoise elle-même : le système Fengjian. L'amalgame Zhou des cités-États s'est progressivement centralisé et a établi des institutions politiques et économiques de plus en plus impersonnelles. Ces développements, qui se sont probablement produits à la fin de la période Zhou, se sont manifestés par un contrôle central accru sur les gouvernements locaux et une fiscalité agraire plus routinière. Dans les histoires chinoises, la dynastie Zhou marque le début de la phase féodale de l'histoire chinoise, une période qui s'étendrait jusqu'à la chute de la dynastie Qing en 1911.

Avec la rupture de la lignée royale, le pouvoir de la cour des Zhou diminua progressivement, la fragmentation du royaume s'accéléra. À partir de Ping Wang, les rois Zhou n'ont régné que de nom, le véritable pouvoir étant entre les mains de puissants nobles. Vers la fin de la dynastie Zhou, les nobles n'ont même pas pris la peine de reconnaître symboliquement la famille Ji et se sont déclarés rois. Ils voulaient être le roi des rois. Enfin, la dynastie a été anéantie par l'unification de la Chine par Qin Shi Huang en 221 av.

Les mathématiques étaient déjà assez avancées sous la dynastie Zhou en 1100 av. Ce livre se trouve dans la plupart des librairies américaines. Outre Yiching, d'autres livres de la période Zhou étaient impressionnants, notamment le Livre des poèmes, le Livre de l'apprentissage, le Livre de Li (Règles de conduite sociale) et Printemps et automne (Histoire de la fin de la période Zhou). Il y avait beaucoup de grands penseurs pendant cette période. Parmi eux, Confucius (551-479 av. J.-C.) était le plus célèbre. Il est considéré comme le créateur de l'humanisme chinois. Il a établi des codes moraux pour guider la conduite humaine et un ensemble de relations appropriées entre les différents membres d'une société, entre l'empereur et les sujets, les parents et les enfants, les frères plus âgés et plus jeunes, et le mari et la femme.

Outre Confucius, il y avait beaucoup d'autres philosophes éminents. Il y avait Lao Tse qui était le fondateur du taoïsme, prônant le retour à la nature et « ne faisant rien pour suivre le cours de la nature ». Lao Tse a suggéré que s'il n'y avait pas de lois, il n'y aurait pas de lois à enfreindre et il n'y aurait pas de criminels. Il y a eu Han Fei-tze qui a enseigné presque le contraire en insistant sur l'importance du système judiciaire. Il y avait Guan Zhong qui comprenait beaucoup d'économies, y compris les incitations des différentes formes de taxation gouvernementale. Il y avait cent écoles de pensée qui s'affrontaient, comme cent fleurs épanouies et cent oiseaux chantant. Ce fut une période dorée du développement culturel de la Chine. Les écrits de cette période sont disponibles aujourd'hui pour que nous puissions les lire et les apprécier.

L'agriculture sous la dynastie Zhou était très intensive et dans de nombreux cas dirigée par le gouvernement. Toutes les terres agricoles appartenaient à des nobles, qui donnaient ensuite leurs terres à leurs serfs, à l'instar de la féodalité européenne. Par exemple, un terrain était divisé en neuf carrés en forme de jing, le grain du carré du milieu pris par le gouvernement et celui des carrés environnants conservés par des agriculteurs individuels. De cette façon, le gouvernement a pu stocker les surplus de nourriture et les distribuer en période de famine ou de mauvaise récolte. Certains secteurs manufacturiers importants au cours de cette période comprennent la fabrication du bronze, qui faisait partie intégrante de la fabrication d'armes et d'outils agricoles. Encore une fois, ces industries étaient dominées par la noblesse qui dirigeait la production de ces matériaux.


Doctrine de la dynastie Zhou

Les Zhou ont également dû faire face à la validité de leur règle. Afin de convaincre leurs peuples soumis, en particulier les nobles, de la légitimité de leur pouvoir, les Zhou ont inventé un nouveau système d'autorité qu'ils ont appelé t’ien ming (tianming), ou “le Mandat du Ciel.” Ce concept fait toujours partie intégrante des théories chinoises de l'autorité. Les Zhou ont défini la royauté comme une position intermédiaire entre le ciel et la terre, le caractère chinois pour empereur ou seigneur, “ti,” le démontre avec éloquence. L'idéogramme se compose de trois lignes horizontales reliées par une ligne verticale. Cela représente la connexion entre le ciel (en haut) et la terre (en bas). Cette relation est médiatisée par le seigneur ou l'empereur (la ligne horizontale centrale). Le ciel (“t’ien”) désire que les humains soient pourvus dans tous leurs besoins, et l'empereur, selon l'idée de “t’ien ming” est nommé par le ciel pour veiller au bien-être du peuple . C'est le “Décret” ou “Mandat” du ciel. Si l'empereur ou le roi, tombé dans l'égoïsme et la corruption, ne veille pas au bien-être du peuple, le ciel lui retire son mandat et l'investit sur un autre. La seule façon de savoir que le mandat est passé est le renversement du roi ou de l'empereur si l'usurpation réussit, alors le mandat est passé à un autre, mais s'il échoue, alors le mandat appartient toujours au roi.

Le Mandat du Ciel est probablement le concept social et politique le plus critique de la culture chinoise. Il explique le changement historique, mais fournit également une théorie morale profonde du gouvernement qui est basée sur le dévouement désintéressé du dirigeant au profit de la population en général. Le concept recrée également le concept chinois du ciel, qui était dérivé du concept antérieur d'un "Seigneur d'en haut", ou "Shang-Ti", en une force qui régule l'univers moral. C'est cet aspect moral du Ciel et le « Mandat du Ciel », qui devait affecter la tendance générale de la culture et de la philosophie chinoises à se concentrer sur les problèmes moraux et sociaux, plus que toute autre culture ancienne.

Les Zhou de l'Est

Vers 771 av. J.-C., les tribus du nord envahirent les Zhou occidentaux et conquirent leur capitale. Le roi Zhou fut tué, mais son fils, l'héritier du trône, s'enfuit à Loyang et y établit son gouvernement. C'est le début de la période de la dynastie des Zhou de l'Est, qui devait durer jusqu'à son renversement par la dynastie Ch’in en 256 av. Dans l'histoire chinoise, cette période est appelée “la période Printemps et Automne” (771-401 av. J.-C.) et le “Période des États en guerre” (401-256 av. J.-C.). Cette ère des Zhou de l'Est verrait également la floraison la plus énergique de la pensée et de la culture chinoises dans l'histoire chinoise. Car c'est sous le règne des Zhou de l'Est que les plus grands philosophes ont établi les rudiments de la philosophie, de l'éthique, de la théorie politique et de la culture chinoises.

Au cours de la période des Printemps et Automnes (771 à 401 av. J.-C.), la Chine se composait en grande partie d'un groupe de royaumes peu puissants. Les Zhou eux-mêmes n'ont jamais regagné suffisamment de pouvoir militaire ou politique pour reconquérir l'ouest ou même pour maintenir un contrôle important sur les cités-États qu'ils gouvernaient. En raison de l'instabilité de ces royaumes et des empiètements sur leurs territoires par les tribus barbares du sud, les plus petits territoires ont conclu des alliances entre eux et ont accepté que certains seigneurs territoriaux règnent sur eux en tant qu'"hégémons". Ainsi, la période des Printemps et Automnes fut une période de grande incertitude et de danger, au cours de laquelle le territoire se déplaçait dans les deux sens, les invasions étaient fréquentes, et les alliances se formaient et se dissolvaient avec une rapidité étonnante.


Dynastie Zhou (vers 1050-221 av. J.-C.), une introduction

L'un d'une paire de tigres, peut-être le support de base d'un support de cloche, dynastie Zhou du Middle Western, c. 950-850 av.

Le peuple Zhou est originaire de l'extrême ouest du fleuve Jaune, dans l'actuelle province du Shaanxi. Ils conquirent les Shang vers 1050 avant notre ère. et établi leur propre dynastie. Les Zhou partageaient de nombreuses similitudes culturelles avec les Shang. Ils effectuaient des rituels religieux similaires, utilisaient des récipients rituels en bronze et pratiquaient la divination.

Au cours de ses premières années, connues sous le nom de Zhou de l'Ouest (vers 1050-771 av. Comme son territoire était vaste, plus grand que celui des Shang, les premiers rois Zhou développèrent une forme de féodalité avec des régions gouvernées par des parents nommés et d'autres nobles. Pour légitimer leur renversement de Shang, ils ont introduit le concept de Ciel (Tian) et le Mandat du Ciel. Ils croyaient qu'un roi pouvait

Aiguière rituelle à couvercle (huo) sous la forme d'un éléphant avec des masques et des dragons, ca. première moitié du XIe siècle avant notre ère. (dynastie Shang), bronze, 17,2 haut x 10,7 x 21,4 cm, Chine, vallée du Yangzi moyen (Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington, DC : Achat — Charles Lang Freer Endowment, F1936.6a-b)

ne règne que s'il a reçu la faveur du ciel. Cette croyance était dotée d'un pouvoir moral sacré et exigeait qu'un roi, le Fils du Ciel, soit un dirigeant vertueux. Les arts des premiers Zhou étaient essentiellement une continuation de ceux de la dynastie Shang. C'était particulièrement vrai pour la fonte du bronze et le travail du jade. Le peuple Zhou a utilisé les dessins en bronze Shang comme base pour ses propres bronzes décoratifs, mais ils ont également introduit de nouveaux motifs et formes.

Au fil du temps, l'autorité des rois Zhou a diminué à mesure que les États individuels devenaient plus indépendants, riches et puissants. De plus, une invasion nomade a forcé les dirigeants Zhou à fuir vers l'est et à construire une nouvelle capitale dans l'actuelle Luoyang. Cela marqua le début de la période connue sous le nom de dynastie des Zhou de l'Est (771-221 avant notre ère). Les Zhou de l'Est étaient une époque de troubles politiques intenses. Les États étaient en guerre constante les uns contre les autres pour le contrôle des terres et le contrôle politique. En fait, la seconde moitié de la période est connue sous le nom de période des Royaumes combattants (475-221 avant notre ère), lorsque les petits États se sont finalement consolidés en sept royaumes puissants. Ces sept États se sont battus les uns contre les autres pour la maîtrise jusqu'à ce que l'un d'eux, Qin, réussisse et établisse la dynastie Qin (221-206 avant notre ère).

Récipient à vin rituel à couvercle carré (fangyi) avec taotie, serpents et oiseaux, début de la dynastie Zhou de l'Ouest, v. 1050-975 avant notre ère, Bronze, Chine, province du Henan, Luoyang, 35,3 de haut x 24,8 x 23,3 cm (Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington, DC : Achat — Charles Lang Freer Endowment, F1930.54a-b)

L'affaiblissement de l'autorité centrale des Zhou se reflète dans les arts visuels. Les objets en bronze n'étaient plus utilisés uniquement pour les rituels d'État et religieux. Les dirigeants locaux pouvaient commander et acheter des bronzes pour afficher leur statut et leur richesse. Cela était évident dans les inscriptions en bronze. Les inscriptions en bronze Zhou (comme celle sur un récipient à vin rituel à couvercle carré) se sont allongées et ont souvent enregistré un honneur ou une réalisation de l'aristocrate vivant, reflétant le désir de l'élite de documenter son statut et son prestige.

Bell (bo) avec oiseaux et dragons d'un ensemble de quatre, fin du printemps et de l'automne, dynastie des Zhou de l'Est, v. 500–450 av.

Un nouvel ajout aux bronzes Zhou sont les instruments de musique, y compris les cloches.De l'ample découverte d'instruments de musique dans les tombes Zhou, il est évident que la musique a joué un rôle extrêmement important dans la dynastie Zhou, que ce soit à des fins religieuses ou récréatives. De nouvelles techniques décoratives ont été inventées.

Bassin (jian) avec scènes narratives, dynastie Zhou du Moyen-Orient, v. Ve siècle avant notre ère, bronze, Chine, 28 cm de haut x 61,4 cm (Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington, DC : Don de Charles Lang Freer, F1915.107)

Des représentations picturales de la vie chinoise ancienne, telles que des scènes de chasse (comme sur un bassin ou jian), est apparu pour la première fois. De nouvelles techniques de moulage, telles que la méthode de la cire perdue, ont permis une gamme encore plus large de styles et de décoration.

Pendentif dragon, dynastie des Zhou de l'Est, 750-500 avant notre ère, jade, 6,2 x 9,2 x 0,5 cm, Chine (Arthur M. Sackler Gallery, Smithsonian Institution, Washington, DC : Don d'Arthur M. Sackler, S1987.668)

Les objets en jade des Zhou étaient plus nombreux que ceux des Shang et fabriqués dans une plus grande variété de styles. Comme les bronzes de l'époque, les jades étaient moins souvent utilisés comme objets rituels et davantage comme ornements et symboles de statut et de richesse.

Les arts et les sciences humaines ont également prospéré pendant la dynastie des Zhou de l'Est. Beaucoup de grands penseurs chinois ont vécu pendant cette période. De nouvelles idées de toutes sortes ont émergé, y compris les écoles du confucianisme (accentuant la structure sociale et familiale), du taoïsme (suivant les modèles de la nature) et du légalisme (promouvant des récompenses et des punitions systématiques). Ils ont abordé la question la plus importante de l'époque : comment créer une société stable et harmonieuse. Ces philosophies et systèmes de pensée concurrents ont continué d'influencer les croyances chinoises à des époques ultérieures, et beaucoup d'entre eux sont toujours en usage aujourd'hui.

Cette ressource a été développée pour Teaching China with the Smithsonian, rendue possible grâce au généreux soutien de la Freeman Foundation

Ressources additionnelles:

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Partager l'histoire et la littérature chinoises anciennes

Après que l'armée de Ji Fa eut vaincu la dynastie Shang, en 1046 av. J.-C., la troisième dynastie de l'histoire chinoise fut établie : la dynastie Zhou. La dynastie Zhou a été divisée en deux périodes de l'histoire chinoise, la dynastie "Zhou de l'Ouest" et la dynastie "Zhou de l'Est".

Après l'établissement de la dynastie Zhou, Ji Fa a appris de la disparition de la dynastie Shang, et il était très prudent dans la gestion des relations avec diverses régions. D'une part, il ne veut pas rendre le pouvoir et l'armée trop forts dans ces régions, d'autre part, il a besoin de l'armée dans ces régions pour maintenir son règne. À ces fins, Ji Fa a mis en place un système d'inféodation. La mise en œuvre du système d'inféodation a renforcé le règne de la dynastie Zhou. Après la mort de Ji Fa, les deux dirigeants suivants, Zi Chan et Ji Zhao ont mis en œuvre cette politique positive, et les gens mènent une vie paisible. Cette vie paisible a duré de 1042 avant JC à 996 avant JC, pour un total de 46 ans.

À la mort de Ji Zhao, le nouveau chef Ji Xia a hérité de la politique. Pendant le règne de Ji Xia, il a commencé à faire la guerre dans la région du sud et a connu trois batailles au total. Après la fin de la guerre, lorsque Ji Xia est revenu au pays, il a rencontré une tempête de pluie anormale. Cette tempête de pluie a duré longtemps et l'armée de Ji Xia a été anéantie. Ji Xia est également mort dans ce mauvais temps. À la mort de Ji Xia, son fils Ji Man hérite du trône. Son fils, comme lui, continue de faire la guerre ailleurs. Bien que la guerre prolongée ait poussé la dynastie Zhou à étendre continuellement son territoire, sa force globale n'était pas aussi bonne qu'avant et le niveau de vie des gens a également fortement chuté.


Dynastie des Zhou

Les Zhou ont commencé comme une tribu semi-nomade qui vivait à l'ouest du royaume Shang. En raison de leurs manières nomades, ils ont appris à travailler avec des personnes de cultures différentes. Après un certain temps, ils s'installèrent dans la vallée de la rivière Wei, où ils devinrent les vassaux des Shang. Les Zhou sont finalement devenus plus forts que les Shang, et vers 1040 av. Ils ont vaincu les Shang dans la guerre. Ils ont construit leur capitale à Xi'an. Une partie de leur succès était le résultat de l'allégeance de cités-états mécontentes. Les Shang ont également été affaiblis en raison de leur guerre constante avec les habitants du nord.

L'histoire traditionnelle chinoise dit que les Zhou ont pu s'emparer des Shang parce que les Shang avaient dégénéré moralement. Une partie de cette croyance peut avoir été causée par les Zhou eux-mêmes, à qui l'on attribue l'idée du Mandat du Ciel. Les Zhou ont utilisé cette idée pour valider leur prise de contrôle et leur décision ultérieure sur l'ancien royaume Shang. Le Mandat du Ciel dit que le Ciel, ou tian, confie le mandat, tianming, de régner sur toute famille moralement digne de cette responsabilité. De plus, la seule façon de savoir si le Mandat du Ciel avait été retiré de la famille régnante était de savoir s'ils étaient renversés. Si le souverain est renversé, alors les vainqueurs ont le Mandat du Ciel.

Les Zhou ont adopté une grande partie du mode de vie Shang et ont souvent importé des familles ou des communautés Shang dans de nouvelles villes qu'ils ont construites pour utiliser les connaissances des artisans Shang. Les vases de bronze des Zhou sont presque identiques à ceux des Shang. Les Zhou ont également adopté une grande partie du système d'écriture, des rituels et des techniques d'administration Shang. Les Zhou ont cependant commencé une forme différente de gouvernement, qui était fondamentalement féodale. La terre était donnée aux gens lors de cérémonies élaborées. Les propriétaires terriens devinrent les vassaux du roi. La descendance est devenue patriarcale, de père en fils, plutôt que de frère aîné à frère cadet comme le pratiquaient les Shang.

Les Zhou, malgré le transport des Shang dans leurs villes pour leurs compétences, ne voulaient pas vivre directement avec les Shang. Leur capitale était divisée en deux sections, l'une pour les Zhou, qui contenait la cour impériale, et l'autre pour les Shang déportés. D'autres villes Zhou présentent cette même caractéristique. Cependant, ce fut le seul changement majeur dans les villes de la dynastie Shang à la dynastie Zhou. Sinon, les maisons sont restées les mêmes que sous la dynastie Shang.

Les Zhou ont également apporté leur religion avec eux. Ils ont interdit les sacrifices humains. Ils pratiquaient le culte du Ciel. Le culte du soleil et des étoiles était la chose la plus importante. Certains des dieux populaires Shang ont été incorporés dans ce système. Ils étaient des dieux inférieurs et servaient de seigneurs féodaux au dieu du ciel.

La dynastie Zhou est divisée en sous-périodes. Le premier est le Western Zhou, qui se produit à partir du moment de leur victoire sur les Shang jusqu'à environ 771 av. quand ils ont été forcés à l'est par des barbares du nord. Le roi a été tué mais son fils a été sauvé et déplacé vers l'est où une nouvelle capitale a été formée à Luoyang. Cela a commencé la période connue sous le nom de Zhou de l'Est. Les Zhou de l'Est sont divisés en deux périodes, la période du printemps et de l'automne et la période des Royaumes combattants. La période du printemps et de l'automne s'est déroulée d'environ 770 à 476 av. Pendant ce temps, l'empereur Zhou a régulièrement perdu le pouvoir en raison de la prise de conscience par les seigneurs féodaux qu'il n'était pas puissant et qu'il pouvait être vaincu, ce qui avait été prouvé par la défaite à l'ouest. La seconde moitié, la période des Royaumes combattants, est ainsi nommée en raison de la lutte pour le pouvoir entre les grands États chinois qui tentaient de prendre le contrôle de toute la région. Il a duré d'environ 475 à 221 av.

Cette période des Royaumes combattants est considérée comme l'âge classique, c'était l'époque des grands philosophes. Cette floraison culturelle est parfois appelée la période des cent écoles. Le confucianisme, le taoïsme et le légalisme se sont développés pendant cette période. De ces trois, le légalisme a eu l'effet le plus immédiat, car c'était la philosophie que les Qin, la dynastie suivante, ont utilisée comme base de leur règle. Certaines des poésies et proses les plus mémorables ont également été écrites pendant cette période. D'autres progrès comprenaient la rédaction des lois, une augmentation des marchés et une économie monétaire. Le développement du fer, et des outils en fer, a considérablement augmenté l'agriculture et donc la population a explosé.

Rois de la dynastie Zhou

Les dirigeants de la dynastie Zhou étaient intitulés Wang (王, littéralement « roi ») comme les dirigeants Shang avant eux. La position est normalement traduite en anglais par "king". En plus de ces dirigeants, les ancêtres immédiats du roi Wu - Danfu, Jili et Wen - sont également appelés « rois des Zhou », bien qu'ils aient été les vassaux nominaux des rois Shang.

NB : Les dates de l'histoire chinoise avant la première année de la régence de Gonghe en 841 avant JC sont controversées et varient selon la source. Ceux ci-dessous sont ceux publiés par Xia-Shang-Zhou Chronology Project et The Absolute Absolute chronology of the Western Zhou Dynasty d'Edward L. Shaughnessy.


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SUJETS CLÉS
Comme toute autre hiérarchie royale en Chine, la dynastie Zhou suivait elle aussi un ordre ou un classement strict parmi les classes sociales ou le peuple. [1] La dynastie Zhou était une ancienne dynastie chinoise qui a été précédée par la dynastie Qin et suivie par la dynastie Shang. [1] La dynastie Zhou a duré pendant une période qui était plus que la période qu'a duré toute autre dynastie en Chine. [1]

De la dynastie des Zhou de l'Ouest, datée d'env. 1000 avant JC. L'inscription écrite de 11 caractères chinois anciens sur le récipient en bronze indique son utilisation et sa propriété par la royauté Zhou. [2] Cette période connue dans l'histoire chinoise ancienne sous le nom de dynastie Zhou avait commencé. [3]


Dans la Chine ancienne, un auteur écrivait sur le gouvernement, les classes sociales, la civilisation et les quatre professions principales. [4] Dans la Chine ancienne, l'auteur pensait au gouvernement, aux classes sociales, à la civilisation et aux inventions. [4]

Cet état était Qin, et c'était le fondateur de la dynastie Qin qui devint donc le premier empereur de Chine, en 221 avant notre ère. Son règne a marqué la transition vers une nouvelle phase de l'histoire chinoise ancienne. [3] Chu était un ancien état chinois dans la vallée du Yangtze pendant la dynastie des Zhou. [4]

Le confucianisme, le taoïsme, le légalisme et le mohisme ont tous commencé pendant la dynastie Zhou au 6ème siècle avant notre ère et ont eu de très fortes influences sur la civilisation chinoise. [2] La dynastie Zhou a régné sur la Chine de 1122 avant notre ère à 256 avant notre ère. En 771 avant notre ère, cependant, la capitale Zhou a été saccagée par des envahisseurs et la capitale Zhou a été déplacée plus à l'est. [3] La bénédiction des dieux a été donnée à la place au nouveau souverain sous la dynastie Zhou, qui gouvernerait la Chine pendant les 800 années suivantes. [2] Sous la dynastie Zhou, la Chine s'est éloignée du culte de Shangdi ("Seigneur Céleste") en faveur du culte de Tian ("le ciel"), et ils ont créé le Mandat du Ciel. [2] La conclusion de la dynastie Zhou est survenue lorsqu'un noble indépendant nommé Qin Shi Huang a uni la Chine dans la dynastie Qin. [5] La Chine a créé une quantité substantielle de littérature pendant la dynastie Zhou. [2]

Les trois classes sociales en Chine sous la dynastie Zhou sont le roi, les nobles et les paysans. [6] Les quatre professions ou « quatre catégories du peuple » étaient une structure de classe sociale hiérarchique développée dans la Chine ancienne par des érudits confucéens ou légalistes dès la fin de la dynastie Zhou et est considérée comme un élément central de la structure sociale Fengjian ( vers 1046-256 avant notre ère). [7]

La période Zhou dans son ensemble a été une période de changements dramatiques pour la Chine ancienne, en termes de gouvernement, de guerre, de philosophie, d'économie et de société. [3] L'existence de la vénération des ancêtres est attestée dans les premiers textes de la Chine ancienne, les oracles de la dynastie Shang, et ses racines remontent sans aucun doute à l'époque néolithique. [8]

L'esclavage était courant pendant la dynastie Shang, mais il a diminué et a finalement disparu sous la dynastie Zhou, le statut social devenant plus fluide et transitoire. [2] La dynastie Zhou est définie par une hiérarchie sociale unique, une langue parlée standardisée et une longue période de règne. [5]

Divisions dans la société Au fil du temps, la société sumérienne antique s'est divisée en classes sociales, ou groupes avec différents niveaux d'importance. [9] Liées à tous les autres changements de la société chinoise à partir du milieu des Zhou, les classes sociales sont devenues beaucoup plus fluides. [8]

Shang - Marchands et commerçants Les Shang étaient le groupe le plus bas des classes sociales de la Chine ancienne. [dix]

Au cours des anciennes dynasties Shang et Zhou, les shi étaient considérés comme un ordre social chevaleresque de lignée aristocratique de bas niveau par rapport aux ducs et aux marquis. [11]


La dynastie Zhou était une période féodale, où la Chine était à peu près unie par une seule langue parlée : le chinois mandarin. [6] La dynastie Zhou (1046-256 avant notre ère) était la plus longue des dynasties de la Chine ancienne. [12] La Chine a été formée par des États indépendants avant que Qin Shihuang ne les unisse tous. petit territoire. [6] La dynastie Zhou est associée au pays de la Chine pendant la période de 1100 avant JC à 221 avant JC. [6] Le résultat de ces facteurs a été le renversement de la dynastie Zhou au 3ème siècle avant notre ère et la fondation de la légendaire période impériale de Chine. [6] C'est le frère du roi Wu, connu sous le nom de duc de Zhou, qui a effectué les étapes nécessaires pour jeter les bases sur lesquelles la dynastie Zhou consoliderait son pouvoir dans toute la Chine du Nord. [12] La dynastie Zhou de Chine a succédé à la dynastie Shang et a précédé la dynastie Qin. [6] Après la chute de la dynastie Zhou, la Chine est entrée dans une période d'états en guerre où il y avait beaucoup de confusion politique. [6] C'est pendant la dynastie Zhou que les deux grandes philosophies de la Chine se sont développées. [6] La dynastie Zhou occupait une grande partie du nord-est de la Chine moderne. [6]

Les esprits les plus influents de la tradition intellectuelle chinoise ont prospéré sous les Zhou, en particulier vers la dernière période de la dynastie Zhou, considérée comme une période d'éveil intellectuel et artistique. [12] Philosophies et religion Pendant la dynastie Zhou, les origines de la philosophie chinoise indigène se sont développées, ses étapes initiales commençant au 6ème siècle BC. Il y avait Confucius (confucianisme) et Lao-tzi (taoïsme) qui étaient les principaux philosophes, mais d'autres philosophes mineurs étaient Mozi (mohisme), Mencius (philosophie inconnue) et Shang Yang et Han Fei qui étaient responsables du développement du légalisme. [10] Vous n'êtes pas plus âgé que la dynastie Zhou ! Le peuple chinois a développé des procédés avancés de fabrication d'objets en bronze pendant la dynastie Zhou. [6] Pendant la dynastie Zhou, les Chinois ont développé des systèmes d'irrigation et de contrôle des inondations. [6]

Les paysans se trouvent dans la partie la plus basse de la hiérarchie sociale de la dynastie Zhou. [6]

Il était situé dans la vallée du fleuve Jaune au cours du deuxième millénaire avant notre ère. Les citoyens de la dynastie Shang étaient classés en quatre classes sociales : le roi et l'aristocratie, les militaires, les artisans et artisans et les paysans. [13]

Os d'Oracle : Inscriptions d'actes divinatoires sur des os ou des carapaces d'animaux, datant de la dynastie Shang de la Chine ancienne. [13] Avec tant d'avancées dans la Chine ancienne, on pourrait penser que la vie sociale serait très enrichissante. [7]

Telle était la situation à la fin de la période antique dans la Chine médiévale et dans les temps modernes, le peuple chinois a continué à s'étendre, achevant d'abord la colonisation du bassin du Yangtsé, puis les provinces du sud, et enfin le sud-ouest et le nord , en Mandchourie. [8] Aujourd'hui, et depuis l'Antiquité, le peuple chinois s'est appelé les Han, du nom de la dynastie qui les a réunis au sein d'un seul État (202 avant J.-C. à 220 après J.-C.). [8]

Bien que la dynastie ait duré plus longtemps que toute autre dans l'histoire chinoise, le contrôle politique et militaire réel de la Chine par la famille dirigeante de la dynastie Zhou n'a duré que pendant la première moitié de la période, que les érudits appellent les Zhou occidentaux (1046-771 avant notre ère). [3] Certains érudits pensent que la dynastie Xia antérieure n'a jamais existé - qu'elle a été inventée par les Zhou pour soutenir leur affirmation sous le Mandat selon laquelle il n'y avait toujours eu qu'un seul souverain de la Chine. [2] La nécessité pour les Zhou de créer une histoire d'une Chine unifiée est aussi la raison pour laquelle certains érudits pensent que la dynastie Xia pourrait avoir été une invention des Zhou. [2] Les Zhou ont établi l'autorité en forgeant des alliances avec des nobles régionaux et ont fondé leur nouvelle dynastie avec sa capitale à Fenghao (près de l'actuelle Xi'an, dans l'ouest de la Chine). [2] Cette période, dans la seconde moitié des Zhou de l'Est, a duré d'environ 475 à 221 avant notre ère, lorsque la Chine a été unie sous la dynastie Qin. [2]

L'écriture chinoise coulée sur des objets en bronze, tels que des cloches et des chaudrons, transférée de la dynastie Shang aux Zhou, montrait des changements continus de style au fil du temps et par région. [2] The Duke of Zhou : Portrait of the Duke of Zhou in Sancai Tuhui, une encyclopédie chinoise publiée en 1609 sous la dynastie Ming. [2]

À la fin de la dynastie Han, le nord de la Chine demeurait encore le foyer de la grande majorité du peuple chinois et le cœur de la civilisation chinoise. [8]

Selon M. Donn, « la Chine ancienne avait beaucoup de lois et de dynasties ». [4] La dynastie Chou ou Zhou a régné sur la Chine d'environ 1027 à environ 221 av. Ce fut la plus longue dynastie de l'histoire chinoise et l'époque où une grande partie de la culture chinoise ancienne s'est développée. [14] La période des Zhou occidentaux a été une période vitale et formatrice dans l'histoire chinoise ancienne. [3]

A l'époque Shang et au début des Zhou, les groupes sociaux de la société l'aristocratie et leurs guerriers-entourages, les commerçants et artisans, les paysans et les esclaves étaient des classes héréditaires fixes, il y avait probablement très peu de mouvement entre eux. [8] À cette époque, deux caractéristiques sociales chinoises clés s'étaient solidifiées : 1) le concept de famille patrilinéaire comme unité de base de la société, et 2) le concept de différenciation sociale naturelle en classes. [2]

Au fil du temps, une société de plus en plus élaborée s'est développée sur cette base : le commerce et l'industrie se sont développés, de nouvelles classes sociales ont émergé, les institutions politiques sont devenues plus complexes, la culture s'est développée en sophistication. [8] L'ordre ancien était en train de disparaître, qu'est-ce qui le remplacerait ? C'était une époque de guerres et de violences fréquentes, mais aussi de croissance économique, d'augmentation du commerce, de villes et de villes de plus en plus grandes, de la montée de nouvelles classes sociales telles que les marchands et les fonctionnaires. [3]


Une carrière officielle à l'époque des Han n'était pour la plupart ouverte qu'aux membres de la petite noblesse, qui, bien que beaucoup plus importante que l'ancienne aristocratie l'avait été, restait encore un très petit groupe au sein de la société plus large de la Chine ancienne. [8] D'autres philosophes, théoriciens et écoles de pensée de cette époque ont été fondés par Mozi (470-391 avant notre ère, le fondateur du mohisme) et Shang Yang (390-338 avant notre ère) et Han Fei (280-233 avant notre ère), pour le développement du légalisme, une école de pensée dans la Chine ancienne qui sera plus tard immensément influente. [3] D'être une entité politique unique, la Chine ancienne s'est fragmentée entre de nombreux États concurrents. [3] Les pièces de monnaie en métal ont été introduites pour la première fois dans la Chine ancienne à cette époque (à peu près en même temps qu'elles l'étaient au Moyen-Orient), ce qui aurait contribué à stimuler le commerce. [3] La Chine ancienne a commencé en 5000 av. Cette civilisation a commencé autour de la mer Jaune, ils ont commencé à construire des villages autour d'elle parce que c'était une bonne ressource. [4] Il exprime une vérité fondamentale que la Chine ancienne était (comme toutes les sociétés anciennes) une société hiérarchique. [8] L'un des premiers thèmes principaux de la Chine ancienne est le Mandat du Ciel. [5] La philosophie du Mandat du Ciel s'est poursuivie dans toute la Chine ancienne. [2]

NONG - PAYSANS Les paysans étaient les deuxièmes seulement derrière les érudits de la Gentry dans la Chine ancienne. [15] La Chine ancienne était contrôlée par des clans, ou des familles élargies, qui se combattaient souvent pour protéger leur pouvoir sur les différentes régions. [16] L'auteur est important pour la Chine ancienne parce qu'ils écrivent tout et ils l'enregistrent. [4] Les lois de la Chine ancienne stipulaient que chaque homme devait assumer ses devoirs avec obéissance. [4] Dans la Chine ancienne, la population urbaine n'a probablement jamais dépassé 10 à 15 % de la population. [8] Dans la Chine ancienne, il y avait de nombreuses inventions et réalisations. [4] En conclusion, il y a beaucoup de choses sur lesquelles l'auteur peut écrire dans la Chine ancienne. [4] On s'attendait à ce qu'un auteur de la Chine ancienne écrive tout. [4]


Les érudits utilisent cet événement pour diviser l'histoire de la dynastie Zhou en deux périodes : les Zhou de l'Ouest (1122-771 avant notre ère) et les Zhou de l'Est (771-256 avant notre ère). [3] Après une série de guerres entre ces États puissants, le roi Zhao de Qin a vaincu le roi Nan de Zhou et a conquis West Zhou en 256 av. [2] Finalement, la dynastie Zhou a pris fin en 256 avant notre ère, lorsque l'un de ces royaumes, Qin, a marché sur la capitale des Zhou et a annexé la partie du territoire encore contrôlée par le roi Zhou. [3] La société de la dynastie Shang était dominée par une aristocratie guerrière héréditaire, et il en était de même sous la dynastie Zhou, au moins jusqu'au 7ème siècle avant notre ère. Son pouvoir économique reposait sur la possession de fiefs : la plus haute noblesse était constituée de seigneurs régionaux contrôlant de larges portions de territoire, auxquels répondaient des seigneurs de moindre importance détenant de plus petits territoires. [8] En 1046 avant notre ère, la dynastie Shang a été renversée à la bataille de Muye et la dynastie Zhou a été établie. [2] La dynastie Zhou a été fondée par le roi Wen de la famille Ji en 1076 avant JC, après la fin de la dynastie Shang. [5] Au fil du temps, le pouvoir central de la dynastie Zhou s'affaiblit lentement et les seigneurs des fiefs conférés à l'origine par les Zhou en vinrent à égaler les rois en richesse et en influence. [2] La dynastie Zhou diminua lentement, parce que le pouvoir n'appartenait pas au roi, à la place, le pouvoir était entre les mains des nobles. [5] Le confucianisme est devenu populaire pendant la dynastie Zhou et les rois s'attendaient à ce que leurs citoyens suivent les règles et les valeurs du confucianisme. [5] Sous la période initiale de la dynastie Zhou (appelée période Zhou occidentale), un certain nombre d'innovations ont été apportées, les dirigeants ont été légitimés sous le Mandat du Ciel, un système féodal s'est développé et de nouvelles formes d'irrigation ont permis à la population de se développer. . [2] La Dynastie Zhou a renversé la Dynastie Shang et a utilisé le Mandat du Ciel comme justification. [2]

Comme d'autres civilisations des vallées fluviales de l'époque, le peuple sous la dynastie Zhou suivait des rôles patriarcaux. [2] Sous la dynastie Zhou, de nombreuses formes d'art se sont développées et sont devenues plus détaillées, notamment le bronze, les inscriptions en bronze, la peinture et la laque. [2] Lu était un état pendant la dynastie des Zhou. Lu a été fondé au 11ème siècle avant JC. Wu était l'un des États de la dynastie Zhou occidentale. [4]

Des projets d'irrigation et de contrôle de l'eau à grande échelle ont été institués pour la première fois en Chine pendant la période de la dynastie Zhou. [17] La ​​dynastie Zhou, avec la précédente dynastie Shang, correspondait à l'âge du bronze en Chine. [17] Dans la Chine de la dynastie Zhou, l'appartenance à la classe shih était principalement héréditaire : pour devenir membre de cette classe de lettrés, il faut y être né. [18] En savoir plus sur les apports de la dynastie Zhou de Chine en étudiant ses 10 réalisations majeures. [17]

L'ère Zhou (1046 avant JC - 256 avant JC) a duré 790 ans, faisant de la dynastie Zhou la plus longue dynastie régnante de l'histoire chinoise. [17] Culturellement, les lettrés en tant que classe sociale n'ont pas existé pendant une grande partie de la dynastie Zhou et n'ont vu le jour qu'à la fin de la période Zhou (États combattants). [18] Les quatre professions ou "quatre catégories de personnes" étaient une structure de classe sociale hiérarchique développée à la fin de la dynastie Zhou par des érudits confucéens ou légalistes. [17]

Comment les idées politiques de la dynastie ont-elles affecté les gens dans les différentes classes sociales ? 1. [19] Les citoyens de la dynastie Shang peuvent être classés en quatre classes sociales : le roi et l'aristocratie, les militaires, les artisans et les paysans. [20]

Classes sociales Shi - Gentry Scholars Nong - Agriculteurs Gong - Artistes et artisans Shang - Marchands et commerçants Bien que le roi n'ait pas été inclus dans les classes sociales, c'était pour une bonne raison. [10] Les Shi - Pendant les anciennes dynasties Shang et Zhou, les shi étaient considérés comme un ordre social chevaleresque de lignée aristocratique de bas niveau par rapport aux ducs et aux marquis. [7] L'éducation chinoise ancienne a servi les besoins d'une société agricole simple avec la famille comme organisation sociale de base. [21] Il a laissé sa marque non seulement sur le développement de la vie sociale chinoise ancienne, mais aussi sur les civilisations transformées des deux côtés du continent. [7]

La dynastie Shang est la première période de la Chine préhistorique dont l'existence a été prouvée de manière concluante par des preuves archéologiques, telles que des tombes excavées et des os d'oracle, la plus ancienne preuve substantielle de l'écriture chinoise. [13] Sous la dynastie Shang, les Chinois ont construit d'immenses villes avec de fortes divisions sociales, ont étendu les systèmes d'irrigation, monopolisé l'utilisation du bronze et développé un système d'écriture. [13]

Il a suivi la dynastie Shang (vers 1600-1046 avant notre ère) et s'est terminé lorsque l'armée de l'État de Qin a capturé la ville de Chengzhou en 256 avant notre ère. La longue histoire de la dynastie Zhou est normalement divisée en deux périodes différentes : les Zhou de l'Ouest (1046-771 avant notre ère) et les Zhou de l'Est (770-256 avant J. . [12] La dynastie Zhou a pris fin pendant la période des Royaumes combattants en 256 avant notre ère, lorsque l'armée de l'État de Qin a capturé la ville de Chengzhou et le dernier souverain Zhou, le roi Nan, a été tué. [12] Selon les experts, le premier souverain de la dynastie Zhou est vénéré comme le roi Wen en 1099 avant notre ère. Après que Wen ait été détrôné par la cour des Shang, son fils, le roi Wu, devint souverain. [6] Des combats ont éclaté, la dynastie est devenue vulnérable et la dynastie des Zhou a pris fin vers 256 avant notre ère lorsqu'ils ont été capturés par un groupe appelé les Qin qui a profité des temps difficiles de la dynastie. [dix]

La dynastie Zhou a contribué à l'utilisation du fer. dit avoir créé le Mandat Heaven. Vous avez vaincu la dynastie Shang. Immortel vers 3000 avant notre ère. [6] La dynastie Zhou s'est produite juste après la dynastie Shang et juste avant la dynastie Qin. [6] Ce fut le tournant majeur de la dynastie Zhou, qui marque la fin de la période des Zhou occidentaux. [12] Focus de lecture Qui vous donne la permission de faire les choses que vous faites ? Ta mère? Votre professeur? Lisez pour découvrir comment les dirigeants de la dynastie Zhou se sont tournés vers les cieux pour obtenir la permission de régner. [6] Il a régné sur la partie orientale et était le dernier souverain de la dynastie Zhou. [6] A leur suite, il y avait les artisans, fermiers et artisans avec les marchands, commerçants et colporteurs en bas à l'exception des esclaves car il y en avait très peu dans la dynastie Zhou. [dix]


Imaginez-vous de retour dans la Chine ancienne autour de la période Shang, vivant près du fleuve Jaune, ou Yangtze, comme ils l'appellent. [7] Traditionnellement, la Chine ancienne était centrée sur la famille, non orientée vers Dieu ou l'État, favorisant ainsi la piété filiale pour améliorer la vie familiale et la société. [7] Il était d'usage dans la Chine ancienne d'identifier l'autorité suprême des dirigeants avec un pouvoir supérieur. [12] La Chine ancienne a produit ce qui est devenu la culture la plus ancienne, encore existante, au monde. [12] Os d'oracle : Morceaux d'omoplate de bœuf ou de plastron de tortue, utilisés pour la divination dans la Chine ancienne. [13]

La société chinoise ancienne était divisée en deux classes distinctes, la classe supérieure et la classe inférieure. [7]

Bien que les chamans et les devins de la Chine de l'âge du bronze aient une certaine autorité en tant que chefs religieux dans la société, les érudits ne voulaient pas que les chefs religieux accumulent trop de pouvoir et d'influence comme des hommes forts militaires (un exemple serait Zhang Jiao, qui a dirigé une secte taoïste en rébellion contre l'autorité du gouvernement Han). [11] Il y avait aussi de multiples persécutions du bouddhisme en Chine, une grande partie de la controverse portant sur l'exemption des monastères bouddhistes de l'impôt gouvernemental, mais aussi parce que les érudits néo-confuciens ultérieurs considéraient le bouddhisme comme une idéologie étrangère et une menace pour l'ordre moral de la société. . [11]

D'après les preuves littéraires existantes, les classements des roturiers en Chine ont été utilisés pour la première fois au cours de la période des Royaumes combattants (403-221 av. [11] Depuis l'époque néolithique en Chine, l'agriculture a été un élément clé de l'essor de la civilisation chinoise et de toutes les autres civilisations. [11]

Ce fut aussi une période où les écoles philosophiques prospérèrent en Chine, tandis que les activités intellectuelles devinrent très appréciées des hommes d'État. [11]

L'un de ses successeurs ultérieurs était l'empereur Wu (r. 141-87 av. xiaolienne. [11] D'une certaine manière, ce système d'ordre social a été adopté dans toute la sphère culturelle chinoise. [11]

Les marchands, commerçants et colporteurs de marchandises étaient considérés par l'élite savante comme des membres essentiels de la société, mais étaient placés au plus bas des quatre grades de la hiérarchie sociale officielle chinoise, en raison de l'idée qu'ils ne produisent rien, seulement profiter des créations des autres. [11] La commercialisation de la société chinoise aux périodes Song et Ming a encore brouillé les frontières entre ces quatre distinctions sociales hiérarchiques. [11] C'était en dépit du fait que tout au long de l'histoire chinoise, la classe marchande était souvent riche et détenait une influence considérable au-delà de sa position sociale supposée. [11]

Les artisans et les artisans - leur classe identifiée avec le caractère chinois signifiant travail - ressemblaient beaucoup aux agriculteurs dans le sens où ils produisaient des biens essentiels dont eux-mêmes et le reste de la société avaient besoin. [11] Depuis les temps anciens, le travail qualifié des artisans et des artisans a été transmis oralement de père en fils, bien que le travail des architectes et des constructeurs de structures ait parfois été codifié, illustré et classé dans les ouvrages écrits chinois. [11] Sous le duc Xiao de Qin et le ministre en chef et réformateur Shang Yang (mort en 338 av. J.-C.), l'ancien État de Qin a été transformé par une nouvelle philosophie méritocratique mais dure du légalisme. [11]

L'historien des Han de l'Est (25-220 apr. J.-C.) Ban Gu (32-92 apr. âge d'or. [11] Il note que bien qu'aucune loi dans les codes de loi Qin ou Han ne mentionne spécifiquement les quatre professions, certaines lois ont traité ces groupes sociaux largement classés comme des unités séparées avec différents niveaux de privilège juridique. [11] L'empereur --incarnant un mandat céleste à l'autorité judiciaire et exécutive--était sur un niveau social et juridique au-dessus de la noblesse et de l'examen -rédigé des fonctionnaires savants. [11]

Selon ce système, le roi ou l'empereur arrivait en tête du classement et était l'homme le plus puissant de la dynastie. [1] À la fin de la dynastie Ming, ils avaient souvent besoin de solliciter des fonds auprès de puissants marchands pour construire de nouvelles routes, écoles, ponts, pagodes ou s'engager dans des industries essentielles, telles que la fabrication de livres, ce qui aidait la classe de gentry dans l'éducation pour le examens impériaux. [11] Il y avait aussi une fusion progressive des classes riches marchandes et propriétaires terriens, culminant à la fin de la dynastie Ming. [11]

Sous la dynastie Ming (1368-1644), la classe socio-économique des agriculteurs se distinguait de plus en plus d'une autre classe sociale dans les quatre métiers : l'artisan. [11]

Gong- ceux-ci étaient les premiers membres de la noblesse chinoise et venaient de la famille royale Shang. [1] Anthony J. Barbieri-Low, professeur d'histoire chinoise ancienne à l'Université de Californie à Santa Barbara, écrit que la classification des « quatre professions » peut être considérée comme un simple procédé rhétorique qui n'a eu aucun effet sur la politique du gouvernement. [11] Les eunuques de la cour étaient également considérés avec une certaine méfiance par les fonctionnaires universitaires, car il y avait plusieurs cas dans l'histoire chinoise où des eunuques influents en vinrent à dominer l'empereur, sa cour impériale et l'ensemble du gouvernement central. [11]

La nourriture que les agriculteurs produisaient soutenait l'ensemble de la société, tandis que l'impôt foncier prélevé sur les lots des agriculteurs et les propriétés des propriétaires terriens produisait une grande partie des revenus de l'État pour les dynasties dirigeantes pré-modernes de la Chine. [11]

Les États du Sud, au-delà des limites de la première sphère Zhou, ont été progressivement entraînés dans le système étatique Zhou à l'époque Zhou plus récente, alors que les anciens États Zhou du nord de la Chine cherchaient des alliés dans leurs luttes constantes les uns avec les autres. [3] À peu près au moment où les Zhou ont remplacé les Shang, une nouvelle culture, le soja très nutritif, se répandait dans le nord de la Chine, ce qui les aura rendus mieux nourris et en meilleure santé, avec plus de leurs enfants survivant jusqu'à l'âge adulte et devenir parents eux-mêmes. [8] Les Zhou ont créé le Mandat du Ciel : l'idée qu'il ne pouvait y avoir qu'un seul souverain légitime de la Chine à la fois, et que ce souverain avait la bénédiction des dieux. [2] Un certain nombre d'innovations importantes ont eu lieu au cours de cette période : les Zhou se sont éloignés du culte de Shangdi, le dieu suprême sous les Shang, en faveur de Tian ("le ciel") ils ont légitimé les dirigeants, à travers le Mandat du Ciel (divin droit de régner), ils sont passés à un système féodal développé la philosophie chinoise et ont fait de nouvelles avancées dans l'irrigation qui ont permis une agriculture plus intensive et ont permis aux terres de la Chine de soutenir des populations plus importantes. [2] Exemple de bronze zhou occidental : un récipient rituel chinois "gui" en bronze sur un piédestal, utilisé comme récipient pour le grain. [2]

Sous les Zhou, il a dominé la majeure partie du nord de la Chine et a commencé à s'étendre dans le bassin du Yangtsé au sud. [8] Lorsque le duc de Zhou a démissionné, la Chine était unie et en paix, menant à des années de prospérité. [2] Période des Zhou occidentaux : Première période du règne des Zhou, au cours de laquelle les Zhou détenaient un pouvoir incontesté sur la Chine (1046-771 avant notre ère). [2]

En 1046 avant notre ère, les Zhou, un peuple soumis vivant dans la partie ouest du royaume, renversèrent la dynastie Shang à la bataille de Muye. [2] Qin, Zhou, Song, Han et Shu ont tous été nommés d'après une dynastie. [4] Les cités-états sont Qin, Zhou, Yan, Song, Han, Zongshan, Qi, Shu, Cho, Lu et Wu. [4] Les Zhou ont régné jusqu'en 256 avant notre ère, lorsque l'État de Qin a capturé Chengzhou. [2] Les nouveaux dirigeants Zhou consolidèrent leur règne en plaçant des membres de leur famille et d'autres fidèles à la tête de nombreux États qui avaient formé l'ancienne confédération Shang. [3] Au ch. 1045 avant notre ère, le roi puissant et ambitieux de Zhou a envoyé son armée pour vaincre l'armée Shang dans la bataille de Muye. [3] Les Zhou croyaient que les rois Shang étaient devenus immoraux avec leur consommation excessive d'alcool, leur vie luxuriante et leur cruauté, et avaient donc perdu leur mandat. [2]

A l'époque Zhou, la société était divisée en trois classes de familles : le roi et sa famille, les familles nobles et les familles paysannes. [9] La classe noble est née à l'époque Shang et au début des Zhou en tant que groupes de guerriers qui constituaient les suites personnelles des seigneurs. [8] Sous les Shang et les premiers Zhou, les paysans formaient une classe héréditaire de serfs, liés aux terres qu'ils cultivaient. [8] Certains des seigneurs précédents ont conservé leurs territoires en se soumettant à l'autorité des Zhou, et d'autres ont été amenés dans la famille royale des Zhou par mariage, mais le résultat final a été que l'ancienne confédération Shang a été soudée dans un système politique beaucoup plus strict sous le contrôle du clan royal Zhou. [3] Un palais des premiers Zhou à Fenzhou, probablement la résidence d'un membre de haut rang de la famille royale, est très similaire à ceux des Shang, et les premiers Zhou ont adopté les pratiques rituelles et funéraires des Shang. [3]

La capitale des Zhou a ensuite été déplacée plus à l'est, et des érudits ultérieurs ont donné le terme de Zhou de l'Est à la période suivante (771-256 avant notre ère). [3] Toute la période des Zhou de l'Est est aussi connue comme la période des « Cent Écoles », une époque où de nombreux enseignants et leurs disciples prêchaient de nouvelles croyances et de nouvelles façons de faire les choses. [3] Ce bain de sang d'une époque est historiquement connu sous le nom de "La Période des Royaumes Combattants" et serait trop difficile pour les Zhou d'en revenir. [5]

À partir de l'époque Zhou du milieu (environ 800 500 avant notre ère), cependant, alors que le commerce et l'industrie se développaient fortement, une population urbaine beaucoup plus importante s'est développée.[8] La puissance militaire des Zhou a cependant subi un coup dur lorsque, en c. 977 avant notre ère, les « Six armées » ont été anéanties avec le roi lors d'une campagne dans la vallée du Yangtsé. [3] Au début du règne de la dynastie Zhou, le duc de Zhou, un régent du roi, détenait beaucoup de pouvoir et le roi récompensait la loyauté des nobles et des généraux avec de grandes parcelles de terre. [2] Les Zhou ont continué et développé le travail de laque réalisé sous la dynastie Shang. [2]

Tous ces changements dans le pouvoir ont commencé à diviser les Zhou en États régionaux/féodaux, et parce que tout le monde voulait être le meilleur chien, les gens ont commencé à avoir des tensions entre eux. [5] Lorsque bon nombre des anciens États dominés par les Shang à l'est ont tenté de secouer la domination Zhou, le duc de Zhou a dirigé une expédition qui les a fermement sous contrôle. [3] L'un de ces États était le royaume de Zhou, qui se trouvait sur les frontières occidentales de la région dominée par les Shang et qui n'y a peut-être pas été entièrement assimilé. [3]

Ceux-ci ont été achetés par une classe dirigeante en expansion, qui est née de la multiplication des centres de pouvoir royal parmi plus d'une centaine de dirigeants de principautés Zhou et un nombre beaucoup plus important de seigneurs de fiefs subordonnés. [3] L'occurrence de riches sépultures à l'échelle royale dans différentes parties du royaume Zhou témoigne de l'indépendance et du pouvoir croissants de ces princes. [3]

Au fil du temps, cependant, les liens du sang se sont éclaircis et le clan au pouvoir Zhou, largement réparti comme il l'était dans de nombreuses principautés, est devenu de plus en plus fragmenté dans ses loyautés. [3] Alors que beaucoup de ces écrits ont été détruits au fil du temps, leur impression durable sur l'histoire est la preuve de la force de la culture Zhou. [2] Sous les Zhou, l'esclavage est devenu moins important, peut-être que les Zhou étaient moins enclins à asservir les vaincus et profitaient plutôt du tribut que leurs nouveaux sujets pouvaient leur rendre. [8] Les Zhou ont affirmé que leur règne était justifié par le Mandat du Ciel. [2] D'autres améliorations apportées aux objets en bronze sous les Zhou de l'Est comprenaient une plus grande attention aux détails et à l'esthétique. [2] Non sans lien avec cela, au cours de la période orientale des Zhou, la philosophie chinoise s'est développée, ses premières étapes commençant au 6ème siècle avant notre ère. La période des Zhou de l'Est était une période de changement et d'incertitude. [3] Bien qu'idéalisé plus tard, cela a probablement formé une structure d'organisation dans de nombreuses zones rurales, en particulier là où une colonie agricole avait été établie en territoire frontalier (le début de la période Zhou était une période d'expansion rapide pour les Chinois). [8]

Selon les histoires traditionnelles chinoises, les premiers rois Zhou occidentaux étaient soutenus par une armée puissante, divisée en deux unités principales : « les six armées de l'ouest » et « les huit armées de Zengzhou ». [3]

Exemple d'objets en laque : il s'agit d'objets en laque et d'un plateau en laque de l'époque des Han occidentaux chinois (202 av. point qu'il a d'abord émergé le concept d'un empereur chinois qui régnerait sur tous les différents rois, bien que les premiers empereurs chinois n'aient régné que lorsque la Chine a été unifiée sous la dernière dynastie Qin. [2] Ils avaient en grande partie le soutien du peuple chinois : Di Xin (le dernier roi de la dynastie Shang) était devenu cruel, dépensait l'argent de l'État pour boire et jouer et ignorait l'État. [2] Sous la dynastie Shang, le peuple chinois couvrait une partie importante, mais pas la totalité, de la plaine du nord de la Chine, ainsi qu'une partie du plateau de Loess à l'ouest. [8]

Au fil des siècles, l'expansion du peuple chinois a entraîné des migrations à grande échelle de peuples du sud de la Chine vers le Vietnam, le Laos et la Thaïlande, où ils ont créé de nouveaux États politiques et zones culturelles. [8]

L'agriculture est restée à la racine de l'ancienne civilisation chinoise et la grande majorité de la population gagnait sa vie grâce à l'agriculture. [8] L'économie et la société chinoises de l'Antiquité, comme toutes les économies de l'époque (qui avaient dépassé le stade des chasseurs-cueilleurs), reposaient sur l'agriculture. [8] Le cœur de la zone culturelle chinoise dans les temps anciens, et longtemps après, était la vallée du fleuve Jaune. [8]

Ces États ont constitué les acteurs centraux de cette nouvelle phase de l'histoire chinoise ancienne. [3] La croissance de la bureaucratie a commencé la montée d'une nouvelle classe clé dans la société chinoise ancienne, la gentry. [3]

Les politiques officielles du gouvernement n'ont pas pu arrêter la tendance générale tout au long de l'histoire ancienne de la Chine à la croissance du nombre, de la richesse et de l'influence de la classe marchande. [8] Les esclaves sont restés une partie de la société tout au long de l'histoire de la Chine ancienne, mais seulement comme une infime partie du total, contrairement à la société grecque et romaine, par exemple. [8] L'auteur de la Chine ancienne faisait partie de la civilisation et des quatre professions principales. [4] La civilisation de la Chine ancienne était remplie de nombreuses cités-États et de ressources. [4]

En 221 avant notre ère, l'État Qin a émergé une fois de plus la Chine victorieuse et unifiée sous la dynastie Qin. [2] Le confucianisme est resté répandu en Chine de la dynastie Han en 202 av. [8]

Le soja avait été introduit dans le nord et le centre de la Chine vers la fin de la période Shang. [3] C'est au cours de cette période que l'âge du fer s'est répandu en Chine, conduisant à des outils et des armes plus solides en fer plutôt qu'en bronze. [2] L'âge du fer avait atteint la Chine en 600 de notre ère, mais c'est au cours de cette période que l'âge s'est propagé et a pris racine en Chine : à l'époque de la période des Royaumes combattants, la Chine a vu une adoption généralisée d'outils et d'armes en fer qui étaient significativement plus forts que leurs homologues en bronze. [2] À la fin du 5ème siècle avant notre ère, le système féodal a été consolidé en sept États importants et puissants - Han, Wei, Zhao, Yue, Chu, Qi et Qin - et la Chine est entrée dans la période des Royaumes combattants, lorsque chacun l'état rivalisait pour un contrôle total. [2] Lorsque la Chine émerge pour la première fois à la lumière de l'histoire, au deuxième millénaire avant notre ère, elle était habitée par de nombreux peuples, aux langues et aux cultures différentes. [8] D'un certain point de vue, l'histoire de la Chine est donc la façon dont un peuple en particulier et sa culture en sont venus à dominer une si grande région. [8]

En même temps que cette évolution se produisait, ce peuple s'étendait de plus en plus vers l'extérieur, pour occuper l'espace que nous appelons aujourd'hui « Chine ». [8] Selon cette idée, il ne pouvait y avoir qu'un seul souverain légitime de la Chine à la fois, et ce souverain régnait en tant que "Fils du Ciel" avec l'approbation des dieux. [2]

Le commerce est devenu de plus en plus important entre les États en Chine. [2] Ils sont restés jusqu'à la période des Printemps et Automnes, lorsque les princes des États en expansion dans lesquels la Chine était maintenant divisée se sont tournés vers eux pour diriger leurs nouvelles armées et doter leurs nouvelles bureaucraties. [8] Une carte des États combattants de Chine : Cette carte montre les États combattants à la fin de la période. [2]

Au cours de la deuxième partie de la période, appelée période des Royaumes combattants, des États forts se disputaient le pouvoir jusqu'à ce que les Qin les conquièrent tous et créent une dynastie unifiée. [2] Han était l'empereur de 206 av. Qin était la première dynastie impériale. [4] Le roi Wu prit le pouvoir en 1076 av. La dynastie a été déclenchée par l'âge du fer qui se répandait comme une traînée de poudre. [5]

Les Shang de la région du fleuve Jaune sont un exemple de clan qui est devenu assez puissant pour devenir une dynastie. [16]

La dynastie Shang a développé un système de classe sociale avec le roi et sa famille régnante au sommet. Viennent ensuite les nobles propriétaires terriens qui fournissent aux militaires du roi des combattants et des armes. [16] Contrairement à la plupart des civilisations anciennes, les agriculteurs n'étaient pas au bas de l'échelle sociale. [4] La structure sociale des croyances confucéennes commence par les empereurs avant tout, suivis de près par les érudits, les agriculteurs avant les marchands et les marchands avant les esclaves et les femmes. [5] Ceci est atypique car une hiérarchie sociale typique (TPS), commence aussi avec l'empereur, mais suit avec les marchands, puis les érudits et les agriculteurs, et encore une fois, les esclaves durent. [5]

Le schéma reflète plus fidèlement les idéaux confucéens qu'il ne le fait les réalités sociales à aucun moment de l'histoire chinoise. [8] Les esclaves n'étaient même pas mentionnés comme l'une des quatre classes de la pensée traditionnelle chinoise : ils n'étaient pas considérés comme des membres de la société, ils étaient des possessions, comme les bœufs et les porcs. [8] Selon la vision traditionnelle chinoise, les citadins artisans et marchands étaient les moins favorisés des quatre classes. [8]

Selon la vision confucéenne traditionnelle, la société est composée de quatre classes : les fonctionnaires, les agriculteurs, les artisans et les commerçants. [8] Ces classes étaient généralement mieux loties que les paysans, et pendant la longue période Zhou, à mesure que l'économie se développait, les marchands étaient particulièrement florissants. [8]

Au cours de la première partie de la période des Zhou de l'Est, appelée période des Printemps et Automnes, le roi est devenu moins puissant et les féodaux régionaux sont devenus des seigneurs davantage, jusqu'à ce qu'il ne reste plus que sept puissants États féodaux consolidés. [2] La première partie de la période des Zhou de l'Est est connue sous le nom de période des Printemps et Automnes, du nom des Annales du Printemps et de l'Automne, un texte qui racontait les événements d'année en année et marquait le début de l'histoire délibérément enregistrée de la Chine. l'histoire. [2]

La deuxième partie de la période des Zhou de l'Est est connue sous le nom de période des Royaumes combattants pendant cette période, ces quelques États restants se sont affrontés pour le pouvoir total. [2]

Au fil du temps, certains clans sont devenus de plus en plus importants et, au cours de la période des printemps et des automnes (traditionnellement 771-476 avant notre ère), ils sont devenus une menace pour le pouvoir des seigneurs régionaux (qui eux-mêmes avaient réduit le roi Zhou à un chiffre). [8] Les seigneurs sous le féodalisme ont gagné un pouvoir croissant, et finalement le Zhou King You a été assassiné et la capitale, Haojing, a été saccagée en 770 avant notre ère. La capitale fut rapidement déplacée vers l'est à Chengzhou, près de l'actuelle Luoyang, et les Zhou abandonnèrent les régions occidentales. [2] La première période du règne des Zhou, qui a duré de 1046 à 771 av. [2] Au cours des premiers siècles de la période des Zhou orientaux, les forces que les États alignaient les uns contre les autres étaient basées sur des chars, pilotés par des aristocrates guerriers qui combattaient selon des règles de guerre largement reconnues. [3] Il a considéré la période occidentale de Zhou, avec son état centralisé fort, comme idéal. [2] Duc de Zhou : Un régent du roi qui a établi le système féodal et a détenu beaucoup de pouvoir pendant la période des Zhou occidentaux. [2] L'assassinat a marqué la fin de la période des Zhou de l'Ouest et le début de la période des Zhou de l'Est. [2] Au cours de la période des Zhou occidentaux, le centre de la religion est passé du dieu suprême, Shangdi, à « Tian », ou des progrès célestes ont été réalisés dans la technologie agricole et le système féodal a été établi. [2]

Avec le déclin de l'autorité royale des rois Zhou, la dernière période Zhou a vu l'émergence d'un nouveau système trans-étatique pour réguler le conflit entre les États. [3] Les dirigeants des principautés qui composaient l'État de Zhou ont continué dans l'ensemble dans leur allégeance au roi Zhou, et les frontières de l'État de Zhou ont été repoussées de plus en plus vers l'extérieur, y compris (malgré plusieurs revers majeurs) dans la région du Yangtze au sud. [3] L'un des changements symboliques qui a marqué la période des Royaumes combattants par rapport à la période des Printemps et Automnes était le fait que les dirigeants des États survivants n'ont même pas pris la peine de reconnaître le roi Zhou comme leur supérieur. [3] Au début de la période Zhou, les princes chargés des différents territoires s'étaient souvent retrouvés entourés de peuples hostiles, et dépendants de l'armée du roi Zhou pour les maintenir dans leurs nouvelles positions. [3] Les rois des Zhou de l'Est étaient trop faibles pour contrôler le pouvoir des princes territoriaux. [3]

Mandat du ciel : Le concept philosophique chinois des circonstances dans lesquelles un dirigeant est autorisé à régner. [2] Le caractère chinois pour "Tian": Le caractère chinois pour "Tian", qui signifie "ciel", dans (de gauche à droite) l'écriture Bronze, l'écriture Sceau, l'écriture Oracle et la version simplifiée moderne. [2]

Qu'est-il arrivé aux nombreux peuples non chinois qui avaient à l'origine habité cette vaste région ? En termes simples, la grande majorité s'est assimilée à la nation chinoise. [8] Les agriculteurs étaient des propriétaires terriens comme des érudits de la noblesse, et l'agriculture a longtemps joué un rôle clé dans l'essor de la civilisation chinoise. [15]

Son exemple de service fidèle au roi, et de ne pas s'emparer du pouvoir suprême pour lui-même, a fait de lui l'une des figures les plus vénérées de toute l'histoire chinoise. [3] Ce sont les premiers « érudits-officiels » appartenant à la nouvelle classe « gentry », qui jouera un rôle si clé dans l'histoire chinoise ultérieure. [3]

Ces hauts fonctionnaires et marchands super riches ont pu fonder de grandes familles de propriétaires terriens qui perdureront pendant des siècles, devenant le noyau d'une nouvelle aristocratie qui, à la fin de la dynastie Han, dominait complètement la société chinoise. [8] Les empereurs de la dernière dynastie Han (ou « Han de l'Est », comme on l'appelait) devaient leur trône au soutien de cette nouvelle classe. [8] Trois grandes dynasties étaient la dynastie Qin, la dynastie Shang et la dynastie Han. [4] En 221 avant notre ère, l'État Qin a conquis les autres et a établi la dynastie Qin. [2] La période des Royaumes combattants a vu le développement technologique et philosophique et l'émergence de la dynastie Qin. [2] L'art de la céramique et du jade a continué à partir de la dynastie Shang et a été amélioré et raffiné, en particulier pendant la période des Royaumes combattants. [2]

Sous le régime Han, le clan redevint une unité sociale importante. [8] Les premiers Shi provenaient de l'ancienne caste guerrière, mais la composition des Shi a progressivement évolué jusqu'à ce qu'elle soit principalement composée d'érudits aristocratiques qui ont étudié afin d'occuper des postes de rang, puis plus loin dans une élite savante bureaucratique où la lignée noble a été dévalorisée. [15]


Ils ont formé une armée dirigée par le roi Wu de Chou et se sont rebellés, conquérant le dernier roi Shang, le roi Zhou vers 1045 av. Ils habitaient près du fleuve Jaune et dans ce qui est aujourd'hui le Shaanxi (autour de la partie orientale de la Chine). [10] Pendant trois siècles après que les Zhou eurent conquis les Shang, les dirigeants Zhou maintinrent l'ordre dans le nord de la Chine et étendirent leurs territoires. [12] Au cours de plusieurs siècles, les Zhou se sont éloignés des pressions barbares, migrant vers le bassin agricole le plus occidental de la Chine du Nord, la basse vallée de la rivière Wei, actuelle province du Shaanxi. [12] Les Zhou ont également introduit des pièces de monnaie en Chine et ont commencé à utiliser des baguettes. [6] Le Shi jing (Livre de la poésie) offre un autre aperçu de la vie au début de la Chine Zhou. [7] Il s'est répandu essentiellement d'est en ouest et a été lancé à l'origine par les Zhou, il a fourni une bonne route hors de Chine. [10] Pendant environ deux siècles, la Chine Zhou a connu la stabilité et la paix. [21]

Les nobles se sont rebellés et se sont déclarés rois, et la dynastie a pris fin en 256 av. Qin Shi Huang a réuni la Chine en 221, après la période des États en guerre. [6] Comme beaucoup de grands gouvernements et royaumes, des erreurs ont été commises, mais cette dynastie avait un grand règne d'environ sept cents ans et était connue pour tout ce qu'elle a fait pour faire de la Chine un endroit meilleur. [10] Tous les changements de dynastie ultérieurs en Chine seraient justifiés par des arguments allant dans le même sens. [12] La dynastie Shang était située dans la vallée du fleuve Jaune en Chine au cours du deuxième millénaire avant notre ère. C'était une société qui suivait un système de classe de propriétaires terriens, de soldats, de bronziers et de paysans. [13] La dynastie Qin (221-206 avant notre ère) a unifié la Chine sous le système légaliste, mais est devenue tristement célèbre pour ses mesures oppressives et s'est ainsi effondrée dans un état de guerre civile. [7] Le chaos et la guerre ont prévalu et les batailles ont continué jusqu'à ce que finalement l'État de Qin ait conquis les autres États et unifié la Chine une fois de plus en 221 avant notre ère, au début de la dynastie Qin (221-206 avant notre ère). [12]

La dynastie Shang (vers 1600-1046 avant notre ère) était la deuxième dynastie de Chine qui a succédé à la dynastie Xia (vers 2700-1600 avant notre ère. [12]

Jie, le dernier roi de la dynastie Xia (la première dynastie chinoise), a été renversé c. 1760 avant notre ère par Cheng Tang. [13] Après avoir vaincu les Shang, le roi Wu a commencé une nouvelle dynastie appelée les Zhou (JOH). [6] Les Zhou ont justifié le changement de dynastie et leur propre autorité en affirmant que les Shang dépossédés avaient perdu le « mandat du ciel » par leur mauvaise administration. [12] Ici, ils ont commencé à développer une agriculture de style Shang, et ils ont également construit une ville dans une région nommée Plaine de Zhou, qui a donné son nom à l'État et à la dynastie. [12] Zhou Wu-Le premier empereur de la dynastie et le premier paysan à s'élever au poste d'empereur. [6] Le pouvoir réel de Zhou était si petit, que la fin de la dynastie fut à peine notée. [12] Il devint roi de Zhou en 1099 avant notre ère pendant les derniers jours de la dynastie Shang. [12] La dynastie Shang a été renversée en 1046 avant notre ère par les Zhou, un peuple soumis vivant dans la partie ouest du royaume. [13]

SOURCES SÉLECTIONNÉES CLASSÉES(22 documents sources classés par fréquence d'occurrence dans le rapport ci-dessus)


La dynastie Zhou

La dynastie Zhou a émergé en Asie de l'Est vers 1045 avant notre ère et a duré jusqu'en 221 avant notre ère.

Le gouvernement Zhou s'est établi à travers le principe du Mandat du Ciel, l'idée que le dieu suprême a accordé la permission à un empereur de gouverner, mais que cela s'accompagnait d'une responsabilité de bien gouverner. S'ils ne le faisaient pas, le mandat (ou l'autorisation) passerait à un nouveau souverain.

Cet extrait du Classic of History (écrit au 6ème siècle avant notre ère) raconte l'histoire d'un ancien roi qui régnait avec sagesse.

Au douzième mois de la première année, Yi Yin sacrifia à l'ancien roi et présenta l'héritier-roi avec révérence devant le sanctuaire de son grand-père. Tous les princes du domaine des nobles et du domaine royal étaient présents tous les officiers aussi, chacun continuant à remplir ses devoirs particuliers, étaient là pour recevoir les ordres du premier ministre. Yi Yin a alors clairement décrit la vertu complète de l'Ancêtre méritoire pour l'instruction du jeune roi.

Il a dit, “Oh! autrefois, les anciens rois de Xia cultivaient sérieusement leur vertu, et alors il n'y avait pas de calamités du ciel. Les esprits des collines et des rivières étaient tous dans la tranquillité et les oiseaux et les bêtes, les poissons et les tortues, tous jouissaient de leur existence selon leur nature. Mais leur descendant n'a pas suivi leur exemple, et le grand Ciel a envoyé des calamités, employant l'agence de notre souverain, qui était en possession de sa nomination favorable. L'attaque contre Xia peut être attribuée aux orgies de Ming Tiao. Notre roi de Shang a brillamment affiché ses prouesses sages pour l'oppression, il a substitué sa gentillesse généreuse et les millions de personnes lui ont donné leur cœur.Maintenant, votre Majesté entre dans l'héritage de sa vertu - tout dépend de la façon dont vous commencez votre règne. Établir l'amour, c'est à vous d'aimer vos relations instaurer le respect, c'est à vous de respecter vos aînés. Le commencement est dans la famille et l'état….

“Ah ! l'ancien roi a commencé par porter une attention particulière aux liens qui unissent les hommes. Il écoutait les remontrances, et ne cherchait pas à y résister il se conformait à la sagesse des anciens occupant la position la plus élevée, il faisait preuve d'intelligence occupant une position inférieure, il montrait sa loyauté, il laissait les bonnes qualités des hommes qu'il employait et faisait pas chercher qu'ils devraient avoir tous les talents….

“Il a abondamment cherché des sages, qui devraient être utiles à vous, son descendant et héritier. Il fixa les châtiments des officiers et avertit ceux qui détenaient l'autorité, en disant : « Si vous osez danser constamment dans vos palais et chanter des ivrognes dans vos chambres, c'est ce qu'on appelle la mode des sorciers si vous osez voir votre cœur sur la richesse et les femmes, et abandonnez-vous à l'errance ou à la chasse, c'est ce qu'on appelle la mode de l'extravagance si vous osez mépriser les paroles sages, résister aux fidèles et aux droits, mettre loin de vous les vieillards et les vertueux, et de rechercher la compagnie des jeunes, c'est ce qu'on appelle la mode du désordre. Maintenant, si un grand noble ou un officier est accro à l'une de ces trois modes avec leurs dix mauvaises manières, sa famille viendra sûrement à la ruine si le prince d'un pays est si accro, son état viendra sûrement à la ruine. Le ministre qui n'essaiera pas de corriger de tels vices chez le souverain sera puni du stigmate.

“Ah ! vous, qui succédez maintenant au trône, vénérez ces avertissements en votre personne. Pensez à eux ! « Conseils sacrés d'une grande importance, paroles admirables prononcées de force ! Les voies du Ciel ne sont pas invariables : sur le bienfaisant, il fait descendre toutes les bénédictions, et sur le malfaiteur, il fait descendre toutes les misères. Soyez juste vertueux, que ce soit dans les petites choses ou dans les grandes, et les myriades de régions auront de quoi se réjouir. Si vous n'êtes pas vertueux, que ce soit dans les grandes choses ou dans les petites, cela entraînera la ruine de votre temple ancestral.”

Source : James Legge, trad, Les livres sacrés de Chine : les textes du confucianisme, dans F. Max Mueller, éd., Les livres sacrés d'Orient, 50 vol., (Oxford : Clarendon, 1879-1910), Vol 3. pp. 92-95.


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