Traité de Brest-Litovsk conclu

Traité de Brest-Litovsk conclu


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Le 3 mars 1918, dans la ville de Brest-Litovsk, située dans l'actuelle Biélorussie près de la frontière polonaise, la Russie signe un traité avec les puissances centrales mettant fin à sa participation à la Première Guerre mondiale.

L'implication de la Russie dans la Première Guerre mondiale aux côtés de ses alliés, la France et la Grande-Bretagne, avait entraîné un certain nombre de lourdes pertes contre l'Allemagne, compensées seulement en partie par des victoires cohérentes contre l'Autriche-Hongrie. La défaite sur le champ de bataille a alimenté le mécontentement croissant de la majeure partie de la population russe, en particulier les ouvriers et les paysans pauvres, et son hostilité envers le régime impérial, dirigé par l'inefficace tsar Nicolas II. Ce mécontentement a renforcé la cause des bolcheviks, un groupe socialiste radical dirigé par Vladimir Lénine qui s'efforçait d'exploiter l'opposition au tsar et de la transformer en une révolution radicale qui commencerait en Russie et, plus tard, espérait-il, s'étendre au reste de la monde.

La révolution de février éclate début mars 1917 (ou février, selon le calendrier julien, que les Russes utilisaient à l'époque) ; Nicholas a abdiqué plus tard ce mois-ci. Après le retour d'exil de Lénine (aidé par les Allemands) à la mi-avril, lui et ses compatriotes bolcheviks ont travaillé rapidement pour s'emparer du pouvoir du gouvernement provisoire, dirigé par Alexander Kerensky, ministre russe de la Guerre. Le 6 novembre, aidés par l'armée russe, ils ont réussi. L'une des premières actions de Lénine en tant que leader fut de mettre un terme à la participation russe à la guerre.

Un armistice a été conclu début décembre 1917 et un cessez-le-feu officiel a été déclaré le 15 décembre, mais la détermination des termes de la paix entre la Russie et les puissances centrales s'est avérée beaucoup plus compliquée. Les négociations ont commencé à Brest-Litovsk le 22 décembre. À la tête de leurs délégations respectives se trouvaient les ministres des Affaires étrangères Léon Trotsky de Russie, le baron Richard von Kuhlmann d'Allemagne et le comte Ottokar Czernin d'Autriche.

À la mi-février, les pourparlers ont échoué lorsqu'un Trotsky en colère a jugé les conditions des puissances centrales trop dures et leurs demandes de territoire inacceptables. Les combats reprirent brièvement sur le front de l'Est, mais les armées allemandes avancèrent rapidement, et Lénine et Trotsky se rendirent vite compte que la Russie, dans son état affaibli, serait forcée de céder aux conditions ennemies. Les négociations ont repris plus tard dans le mois et le traité final a été signé le 3 mars.

Aux termes du traité de Brest-Litovsk, la Russie a reconnu l'indépendance de l'Ukraine, de la Géorgie et de la Finlande ; a cédé la Pologne et les États baltes de Lituanie, Lettonie et Estonie à l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie ; et a cédé Kars, Ardahan et Batum à la Turquie. Les pertes totales représentaient 1 million de miles carrés de l'ancien territoire de la Russie; un tiers de sa population ou 55 millions de personnes ; une majorité de ses réserves de charbon, de pétrole et de fer ; et une grande partie de son industrie. Lénine, qui appelait amèrement le règlement cet abîme de défaite, de démembrement, d'esclavage et d'humiliation, était forcé d'espérer que la propagation de la révolution mondiale - son plus grand rêve - finirait par réparer les torts commis à Brest-Litovsk.


Le traité de paix de Brest-Litovsk

Article premier. L'Allemagne, l'Autriche-Hongrie, la Bulgarie et la Turquie, d'une part, et la Russie, d'autre part, déclarent que l'état de guerre entre elles a cessé. Ils sont résolus à vivre désormais en paix et en amitié les uns avec les autres.

Article II. Les parties contractantes s'abstiendront de toute agitation ou propagande contre le gouvernement ou les institutions publiques et militaires de l'autre partie. Dans la mesure où cette obligation incombe à la Russie, elle vaut aussi pour les territoires occupés par les Puissances de la Quadruple Alliance.

Article III. Les territoires situés à l'ouest de la ligne convenue par les parties contractantes qui appartenaient autrefois à la Russie, ne seront plus soumis à la souveraineté russe. La ligne convenue est tracée sur la carte présentée comme partie essentielle de ce traité de paix. La fixation exacte de la ligne sera établie par une commission russo-allemande.

Aucune obligation quelle qu'elle soit envers la Russie n'incombera aux territoires visés, résultant du fait qu'ils appartenaient autrefois à la Russie.

La Russie s'abstient de toute ingérence dans les relations internes de ces territoires. L'Allemagne et l'Autriche-Hongrie se proposent de déterminer le statut futur de ces territoires en accord avec leur population.

Article IV. Dès qu'une paix générale sera conclue et que la démobilisation russe sera complètement effectuée, l'Allemagne évacuera le territoire situé à l'est de la ligne désignée au paragraphe 1 de l'article III, pour autant que l'article IV n'en dispose pas autrement.

La Russie fera tout ce qui est en son pouvoir pour assurer l'évacuation immédiate des provinces d'Anatolie orientale et leur retour légal en Turquie.

Les districts d'Erdehan, de Kars et de Batum seront également et sans délai débarrassés des troupes russes. La Russie ne s'immiscera pas dans la réorganisation des relations nationales et internationales de ces districts, mais laissera à la population de ces districts, le soin de procéder à cette réorganisation en accord avec les Etats voisins, notamment avec la Turquie.

Article V. La Russie procédera sans délai à la démobilisation complète de son armée, y compris des unités récemment organisées par le Gouvernement actuel. De plus, la Russie ou bien amènera ses navires de guerre dans les ports russes et les retiendra jusqu'au jour de la conclusion d'une paix générale, ou les désarmera immédiatement. Les navires de guerre des États qui restent en état de guerre avec les Puissances de la Quadruple Alliance, dans la mesure où ils relèvent de la souveraineté russe, seront traités comme des navires de guerre russes.

La zone barrée de l'océan Arctique perdure ainsi jusqu'à la conclusion d'une paix générale. Dans la mer Baltique et dans la mesure où la puissance russe s'étendra à l'intérieur de la mer Noire, l'enlèvement des mines sera procédé immédiatement. La navigation marchande au sein de ces régions maritimes est libre et reprendra aussitôt. Des commissions mixtes seront organisées pour formuler les réglementations les plus détaillées, notamment pour informer les navires marchands sur les voies restreintes. Les voies de navigation doivent toujours être exemptes de mines flottantes.

Article VI. La Russie s'oblige à conclure immédiatement la paix avec la République populaire d'Ukraine et à reconnaître le traité de paix entre cet Etat et les puissances de la Quadruple Alliance. Le territoire ukrainien sera sans délai débarrassé des troupes russes et de la Garde rouge russe. La Russie doit mettre fin à toute agitation ou propagande contre le gouvernement ou les institutions publiques de la République populaire d'Ukraine.

L'Esthonie et la Livonie seront également débarrassées sans délai des troupes russes et de la Garde rouge russe. La limite orientale de l'Estonie passe, en général, le long de la rivière Narwa. La limite orientale de la Livonie traverse, en général, les lacs Peipus et Pskow, jusqu'à l'angle sud-ouest de ce dernier, puis traverse le lac Luban en direction de Livenhof sur la Dvina. L'Estonie et la Livonie seront occupées par une force de police allemande jusqu'à ce que la sécurité soit assurée par des institutions nationales appropriées et jusqu'à ce que l'ordre public soit rétabli. La Russie libérera immédiatement tous les habitants arrêtés ou déportés d'Esthonie et de Livonie, et assurera le retour sain et sauf de tous les Esthoniens et Livoniens déportés.

La Finlande et les îles Aaland seront immédiatement débarrassées des troupes russes et de la Garde rouge russe, ainsi que des ports finlandais de la flotte russe et des forces navales russes. Tant que la glace empêchera le transfert de navires de guerre dans les ports russes, seules des forces limitées resteront à bord des navires de guerre. La Russie doit mettre fin à toute agitation ou propagande contre le gouvernement ou les institutions publiques de la Finlande.

Les forteresses construites sur les îles Aaland doivent être enlevées dès que possible. En ce qui concerne la non-fortification permanente de ces îles ainsi que leur traitement ultérieur en ce qui concerne les questions de navigation technique militaire, un accord spécial doit être conclu entre l'Allemagne, la Finlande, la Russie et la Suède. De la volonté de l'Allemagne, d'autres pays encore riverains de la mer Baltique seraient consultés à ce sujet.

Article VII. Etant donné que la Perse et l'Afghanistan sont des États libres et indépendants, les parties contractantes s'engagent à respecter l'indépendance politique et économique et l'intégrité territoriale de ces États.

Article VIII. Les prisonniers de guerre des deux parties seront libérés pour retourner dans leur patrie. Le règlement des questions qui s'y rattachent s'effectuera par les traités spéciaux prévus à l'article XII.

Article IX. Les parties contractantes renoncent mutuellement à l'indemnisation de leurs dépenses de guerre, c'est-à-dire des dépenses publiques engagées pour la conduite de la guerre, ainsi qu'à l'indemnisation des pertes de guerre, c'est-à-dire des pertes qui ont été causées [par] elles et leurs ressortissants dans les zones de guerre par des mesures militaires, y compris toutes les réquisitions effectuées en pays ennemi.

Article X. Les relations diplomatiques et consulaires entre les parties contractantes reprendront immédiatement après la ratification du traité de paix. En ce qui concerne l'admission réciproque des consuls, des accords séparés sont réservés.

Article XI. En ce qui concerne les relations économiques entre les Puissances de la Quadruple Alliance et la Russie, les règles contenues dans les Annexes II-V sont déterminantes.

Article XII. Le rétablissement des relations juridiques publiques et privées, l'échange des prisonniers de guerre et des citoyens internés, la question de l'amnistie ainsi que la question du traitement des navires marchands passés au pouvoir de l'adversaire, seront réglés dans des traités séparés avec Russie qui forment une partie essentielle du traité général de paix, et, autant que possible, entrent en vigueur simultanément avec ce dernier.

Article XIII. Dans l'interprétation de ce traité, les textes allemand et russe font foi pour les relations entre l'Allemagne et la Russie les textes allemand, hongrois et russe pour les relations entre l'Autriche-Hongrie et la Russie les textes bulgare et russe pour les relations entre la Bulgarie et la Russie. La Russie et les textes turc et russe pour les relations entre la Turquie et la Russie.

Article XIV. Le présent traité de paix sera ratifié. Les documents de ratification seront échangés aussitôt que possible à Berlin. Le Gouvernement russe s'engage, sur le désir d'une des puissances de la Quadruple Alliance, à exécuter l'échange des documents de ratification dans un délai de deux semaines. Sauf disposition contraire dans ses articles, dans ses annexes ou dans les traités additionnels, le traité de paix entre en vigueur au moment de sa ratification.

En foi de quoi les plénipotentiaires ont signé ce traité de leur propre main.


Traité de Brest Litovsk

ARTICLE 1. L'Allemagne, l'Autriche-Hongrie, la Bulgarie et la Turquie d'une part et la Russie d'autre part déclarent que l'état de guerre entre elles a cessé. Ils ont décidé de vivre en paix et en accord à l'avenir.

ARTICLE 2. Les parties contractantes s'abstiendront de toute agitation ou propagande contre les gouvernements ou toutes les institutions étatiques et militaires de l'autre partie …

ARTICLE 3. Les territoires situés à l'ouest de la ligne déterminée par les puissances contractantes et qui appartenaient autrefois à la Russie ne seront plus sous sa souveraineté. La Russie renonce à toute ingérence dans les affaires intérieures desdits pays. L'Allemagne et l'Autriche-Hongrie entendent déterminer le sort futur desdits territoires avec le consentement de leurs habitants.

ARTICLE 4. L'Allemagne est prête, dès que la paix générale sera établie et que la démobilisation russe aura été complètement réalisée, à évacuer les territoires situés à l'est de la ligne mentionnée à l'article 3. La Russie fera tout ce qui est en son pouvoir pour avoir les provinces de l'Est. L'Anatolie est rapidement évacuée et renvoyée en Turquie. Les territoires d'Ardakhan, Kars et Batum seront également dégagés sans délai des forces russes.

ARTICLE 5. La Russie procédera sans délai à la démobilisation de son armée, y compris les unités de l'armée nouvellement formées par son gouvernement actuel. De plus, la Russie ou bien amènera ses navires de guerre dans les ports russes et les y maintiendra jusqu'à la conclusion de la paix générale, ou bien les désarmera immédiatement.

ARTICLE 6. La Russie s'engage à conclure immédiatement la paix avec la République populaire ukrainienne et à reconnaître le traité de paix entre l'Etat et les puissances de la Quadruple Alliance. Le territoire de l'Ukraine doit être immédiatement débarrassé des troupes russes et de la Garde rouge russe. La Russie cesse toute agitation ou propagande contre le gouvernement ou les institutions publiques de la république populaire ukrainienne. L'Estonie et la Lituanie doivent également être immédiatement débarrassées des troupes russes et les gardes rouges russes de Finlande et des îles Aland seront également, sans délai, débarrassées des troupes russes et des gardes rouges russes et des ports finlandais de la flotte russe et des forces navales russes. La Russie cesse toute agitation ou propagande contre le gouvernement ou les institutions publiques de la Finlande.

ARTICLE 7. Les parties contractantes s'engagent à respecter l'indépendance politique et économique et l'inviolabilité territoriale de la Perse et de l'Afghanistan.

ARTICLE 8. Les prisonniers de guerre des deux parties seront autorisés à rentrer chez eux.

ARTICLE 9. Les parties contractantes renoncent mutuellement à toute indemnisation de leurs dépenses de guerre, c'est-à-dire des dépenses du gouvernement pour la conduite de la guerre, y compris toutes réquisitions faites en pays ennemi.

ARTICLE 10. Les relations diplomatiques et consulaires entre les parties contractantes reprennent aussitôt après ratification du traité de paix. La question de permettre aux consuls des deux parties d'entrer librement sera décidée par un accord séparé.

ARTICLE 11. Les relations économiques entre les puissances de la Quadruple Alliance et la Russie sont réglées par des décisions contenues dans les annexes II à V, qui déterminent les relations entre l'Allemagne et la Russie, entre l'Autriche-Hongrie et la Russie, entre la Bulgarie et la Russie et entre la Turquie et la Russie. Russie.

ARTICLE 12. Le rétablissement des relations juridiques publiques et privées, l'échange des prisonniers de guerre et civils, la question de l'amnistie ainsi que la question des navires marchands qui ont été saisis par l'une ou l'autre partie, seront prévus dans des traités séparés. avec la Russie, qui forment une partie importante du présent traité de paix, et dans la mesure du possible entrent en vigueur simultanément avec ce dernier.

ARTICLE 13. Pour l'interprétation du présent traité, les textes authentiques pour les relations entre l'Allemagne et la Russie seront les textes allemand et russe, entre l'Autriche-Hongrie et la Russie les textes allemand, hongrois et russe, entre la Bulgarie et la Russie les textes bulgare et russe, entre la Turquie et la Russie les textes turc et russe.

ARTICLE 14. Le présent traité de paix doit être ratifié. L'échange des documents de ratification doit avoir lieu à Berlin dès que possible. Le gouvernement russe s'engage à exécuter l'échange des documents de ratification dans un délai de deux semaines.


Pourquoi le traité de Brest-Litovsk a-t-il été signé ?

Le gouvernement provisoire s'est avéré mal adapté pour maintenir le contrôle politique de la Russie. Elle était trop fragmentée, la laissant faible et incapable d'organiser efficacement la résistance russe.

La position du gouvernement provisoire était également de maintenir son engagement envers la Triple Entente et de poursuivre la guerre sur le front de l'Est. Avec la guerre extrêmement impopulaire et une autre offensive militaire ratée à la mi-1917, le moral des troupes s'effondre et les troubles civils se poursuivent.

L'Allemagne a aidé à faire rentrer en Russie Vladimir Lénine en exil et plusieurs autres notables communistes marxistes (bolcheviks) au début de 1918 dans l'espoir qu'ils semeraient davantage de discorde.

L'Allemagne comptait sur la position anti-guerre de Lénine pour aider à accélérer la fin de la guerre sur le front de l'Est s'il accédait au pouvoir. Ils fourniraient à Lénine une aide pour aider à atteindre cet objectif.

Tout cela a abouti au coup d'État pratiquement sans effusion de sang des bolcheviks maintenant connu sous le nom de Révolution d'Octobre. Le 7 novembre 1917, les bolcheviks avaient pris le pouvoir à Petrograd.

Les bolcheviks, dirigés par Lénine, ont déclaré qu'il devrait y avoir une fin à la guerre avec la promulgation d'autres principes marxistes tels que l'abolition de la propriété foncière privée.

Fidèles à leur parole, les bolcheviks cherchèrent des termes de paix avec l'Allemagne. Un cessez-le-feu général entre la Russie et les puissances centrales fut conclu le 15 décembre 1917. Les négociations sur un traité de paix commenceraient une semaine plus tard.

Les Allemands ont choisi la ville de Brest-Litovsk (ville moderne de Brest, Biélorussie) comme lieu de négociations. La ville est à l'origine du nom du traité ultérieur de Brest-Litovsk.


Traité de Brest-Litovsk de 1918

un traité de paix entre la Russie d'un côté et l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie, la Bulgarie et la Turquie de l'autre, signé à Brest-Litovsk (aujourd'hui Brest) le 3 mars 1918. Il a été ratifié par le quatrième congrès extraordinaire panrusse des Soviets le 15 mars, approuvé par le Reichstag allemand le 22 mars et ratifié par l'empereur allemand Guillaume II le 26 mars 1918. Le traité a été signé pour la partie soviétique par G. Ia. Sokol&rsquonikov, président de la délégation G. V. Chicherin G. I. Petrovskii et L. M. Karakhan, secrétaire de la délégation. De l'autre côté, le traité a été signé par les délégations conduites par R. Küumlhlmann, secrétaire d'État au ministère des Affaires étrangères, et M. Hoffmann, chef d'état-major et commandant en chef sur le front de l'Est (pour l'Allemagne) O. Czernin , ministre des affaires étrangères (pour l'Autriche-Hongrie) A. Toshev, envoyé et ministre plénipotentiaire à Vienne (pour la Bulgarie) et I. Hakki Pacha, ambassadeur à Berlin (pour la Turquie).

Le 26 octobre (8 novembre) 1917, le deuxième congrès panrusse des Soviets adopta le décret sur la paix, dans lequel le gouvernement soviétique proposait à tous les États belligérants de conclure immédiatement un armistice et de commencer les négociations de paix. Le rejet de cette offre par les pays de l'Entente obligea le gouvernement soviétique à entamer des négociations de paix séparées avec l'Allemagne le 20 novembre (3 décembre).

La situation intérieure et extérieure de la Russie soviétique exigeait la signature d'une paix. Le pays était dans un état de bouleversement économique extrême, l'ancienne armée s'était effondrée et une nouvelle armée ouvrière et paysanne efficace n'avait pas encore été créée. La nation réclamait la paix. Un accord de trêve a été signé à Brest-Litovsk le 2 (15) décembre et les négociations de paix ont commencé le 9 décembre (22). La délégation soviétique proposa comme base des négociations le principe d'une paix démocratique sans annexions ni indemnités. Le 12 (25 décembre), Küumlhlmann déclara démagogiquement au nom du bloc germano-autrichien son adhésion aux principes fondamentaux de la déclaration soviétique sur la paix sans annexions ni indemnités, à condition que les gouvernements des pays de l'Entente adhèrent à la formule de paix. Le gouvernement soviétique adressa une fois de plus un appel aux pays de l'Entente pour qu'ils participent aux négociations de paix. Le 27 décembre 1917 (9 janvier 1918), après une interruption de dix jours des sessions, Küumlhlmann annonça que l'Entente n'ayant pas rejoint les négociations de paix, le bloc allemand se considérait comme libéré de la formule de paix soviétique. Les impérialistes allemands considéraient que la grave situation qui s'était créée en Russie était propice à la réalisation de leurs objectifs expansionnistes. Le 5 (18) janvier, la délégation allemande a exigé que plus de 150 000 km2 de territoire, dont la Pologne, la Lituanie, une partie de l'Estonie et de la Lettonie, et des zones considérables colonisées par les Ukrainiens et les Biélorusses, soient arrachés à la Russie. Les négociations ont été temporairement suspendues sur la suggestion du gouvernement soviétique.

Malgré la lourdeur des conditions du bloc allemand, VI Lénine a jugé nécessaire d'accepter et de signer le traité de paix afin de donner au pays un répit, de sauvegarder les acquis de la Révolution d'Octobre, de renforcer le régime soviétique et de créer une Armée rouge. .

La nécessité de signer le traité de Brest-Litovsk a suscité de vives divergences au sein des partis. A l'époque, un nombre considérable d'ouvriers du parti ne tenait pas compte des facteurs objectifs du développement du mouvement révolutionnaire et comptait sur une révolution socialiste dans toute l'Europe (en lien avec l'intensification de la crise révolutionnaire dans les pays belligérants) ainsi, ils ne comprirent pas la dure nécessité de signer le traité de paix avec l'Allemagne. Un groupe de &ldquocommunistes de gauche» dirigé par N. I. Boukharine se forme au sein du parti. Leur affirmation de base était que sans une révolution immédiate en Europe occidentale, la révolution socialiste en Russie périrait. Ils n'ont permis aucun accord avec les États impérialistes et ont exigé la déclaration de guerre révolutionnaire contre l'impérialisme international. Les communistes de gauche étaient même prêts à « affronter la possibilité de la perte du pouvoir soviétique, « prétendument au nom des « intérêts de la révolution internationale ». C'était une politique démagogique et aventuriste. Non moins aventureuse et démagogique était la position de L. D. Trotsky (à l'époque commissaire du peuple aux affaires étrangères de la RSFSR), qui proposait de déclarer la guerre terminée et de démobiliser l'armée mais pas de signer le traité.

La lutte acharnée contre la politique aventureuse des communistes de gauche et de Trotsky était menée par Lénine, qui prouva la nécessité et l'inévitabilité de signer la paix avec le parti.

Le 17 (30) janvier, les négociations ont repris à Brest. Comme Trotsky, chef de la délégation soviétique, partait pour Brest, il fut convenu entre lui et Lénine, président du Conseil des commissaires du peuple de la RSFSR, que les négociations seraient prolongées par tous les moyens possibles jusqu'à ce que l'Allemagne présente un ultimatum, après quoi le traité de paix devrait être signé immédiatement. La situation lors des négociations de paix s'est échauffée. L'Allemagne a refusé la proposition d'admettre la délégation de l'Ukraine soviétique aux travaux des négociations le 27 janvier (9 février), l'Allemagne a signé un traité séparé avec les représentants de la Rada centrale ukrainienne nationaliste (Conseil), par laquelle cette dernière était obligée de fournir à l'Allemagne une grande quantité de céréales et de bétail en échange de l'aide allemande à la Rada dans sa lutte contre le régime soviétique. Ce traité a permis aux forces allemandes d'occuper l'Ukraine.

Les 27-28 janvier (9-10 février) les négociations du côté allemand ont eu le ton d'un ultimatum cependant, un ultimatum officiel n'a pas encore été présenté. Ainsi, la possibilité de prolonger les négociations, conformément à la résolution du Comité central du Parti (du 11 [24] janvier 1918), n'avait pas encore été épuisée. Néanmoins, le 28 janvier, Trotsky a présenté la déclaration audacieuse selon laquelle la Russie soviétique mettrait fin à la guerre et démobiliserait son armée mais ne signerait pas la paix. En réponse, annonça Küumlhlmann, « la non-signature par la Russie du traité de paix entraîne automatiquement la fin de l'armistice ». Trotsky refusa de poursuivre les négociations et la délégation soviétique quitta Brest-Litovsk.

Profitant de la rupture des négociations, les forces austro-allemandes lancent une offensive sur tout le front de l'Est le 18 février à midi. Le 18 février au soir, une majorité à la session du Comité central du Parti, après une vive lutte avec les communistes de gauche, a approuvé la signature de la paix (sept pour, cinq contre et une abstention). Le matin du 19 février, Lénine, le président du Conseil des commissaires du peuple, envoya un télégramme au gouvernement allemand à Berlin pour protester contre l'attaque perfide et déclarant que le gouvernement soviétique acceptait de signer les conditions allemandes. Les forces allemandes, cependant, ont continué l'offensive. Le 21 février, le Conseil des commissaires du peuple de la RSFSR adopte le décret intitulé « La patrie socialiste en danger ! ». La formation active de l'Armée rouge commence. Il barrait à l'ennemi la route de Pétrograd. Ce n'est que le 23 février qu'une réponse du gouvernement allemand fut reçue, contenant des conditions de paix encore plus onéreuses. Quarante-huit heures ont été accordées pour l'acceptation de l'ultimatum. Le 23 février, une session du Comité central du RSDLP (bolchevique) a eu lieu, au cours de laquelle sept membres du Comité central ont voté que les termes de paix allemands soient signés immédiatement, quatre ont voté contre et quatre se sont abstenus. Prévoyant que les États capitalistes tenteraient d'attaquer la république soviétique, le Comité central a adopté à l'unanimité une résolution appelant à des préparatifs immédiats pour défendre la patrie socialiste. Le même jour, Lénine s'est adressé à une session conjointe des factions bolchevique et socialiste-révolutionnaire (SR) du Comité exécutif central panrusse (VTsIK), puis de la faction bolchevique seule, et plus tard d'une session du VTsIK. Dans une lutte acharnée contre les SR&rsquos de gauche (qui votèrent le 23 février 1918 contre le traité de Brest-Litovsk lors d'une session du VTsIK), les mencheviks, les SR&rsquos de droite et les communistes de gauche, Lénine obtint du VTsIK&rsquos l'approbation de la résolution du Comité central du Parti.

Dans la nuit du 24 février, le VTsIK et le Conseil des commissaires du peuple de la RSFSR acceptèrent les conditions de paix allemandes et informèrent immédiatement le gouvernement allemand de ce fait et du départ de la délégation soviétique pour Brest-Litovsk. Le 3 mars, la délégation soviétique a signé le traité de Brest-Litovsk. Le septième congrès du PCR (bolchevique), convoqué d'urgence, qui s'est réuni du 6 au 8 mars, a approuvé la politique léniniste sur la question du traité de paix.

Le traité comprenait 14 articles et diverses annexes. L'article 1 établit la cessation de l'état de guerre entre la république soviétique et les pays de la Quadruple Alliance. Un territoire considérable a été arraché à la Russie (Pologne, Lituanie, partie de la Biélorussie et Lettonie). Dans le même temps, la Russie soviétique devait retirer ses forces de Lettonie et d'Estonie, où des troupes allemandes étaient amenées. L'Allemagne conservait le golfe de Riga et les îles Moon Sound. Les forces soviétiques devaient quitter l'Ukraine, la Finlande, les îles d'Aringland et les régions d'Ardahan, de Kars et de Batoumi, qui ont été transférées à la Turquie. Au total, la Russie soviétique a perdu environ 1 million de kilomètres carrés (y compris l'Ukraine). Selon l'article 5, la Russie était obligée de procéder à la démobilisation complète de son armée et de sa flotte, y compris les unités de l'Armée rouge en vertu de l'article 6, elle était obligée de reconnaître le traité de paix de la Radar centrale avec l'Allemagne et ses alliés, et de conclure , à son tour, un traité de paix avec la Rada et fixer les frontières entre la Russie et l'Ukraine. Le traité rétablit les tarifs douaniers de 1904, qui étaient extrêmement désavantageux pour la Russie soviétique et bénéfiques pour l'Allemagne. Le 27 août 1918, un accord financier russo-allemand est signé à Berlin, par lequel la Russie soviétique est obligée de payer à l'Allemagne une indemnité s'élevant, sous différentes formes, à la somme de 6 milliards de marks.

Le traité de Brest-Litovsk&mdasha complexe de conditions politiques, économiques, financières et juridiques&mdash était un lourd fardeau pour la république soviétique. Cependant, cela n'a pas affecté les réalisations fondamentales de la Grande Révolution socialiste d'Octobre. La république soviétique a conservé son indépendance et a quitté la guerre impérialiste, obtenant le répit pacifique essentiel pour la restauration de son économie dévastée, la création d'une Armée rouge régulière et la consolidation de l'État soviétique. La révolution de novembre 1918 a renversé le régime de l'empereur Guillaume II en Allemagne, et le 13 novembre 1918, le gouvernement soviétique a annulé le traité de Brest-Litovsk.


Première phase : A. A. Joffe contre les diplomates de la vieille école (22-27 décembre 1917) ↑

Brest-Litovsk a confronté deux cultures totalement différentes : la diplomatie traditionnelle des puissances centrales face au flair des révolutionnaires pour l'agitation politique. Bien que les puissances centrales aient continué à utiliser le français entre elles, il a été convenu que les langues du traité seraient l'allemand, le hongrois, le bulgare, le turc et le russe. Désireux d'abolir la diplomatie traditionnelle, les bolcheviks envoyèrent parmi les vingt-huit délégués à Brest-Litovsk le 22 décembre 1917 : un marin, un soldat, une paysanne, une ouvrière et une femme terroriste qui se vantaient d'avoir assassiné un gouverneur général. Les représentants des puissances centrales, en revanche, étaient d'origine aristocratique et restaient comme il faut dans toutes les relations avec leurs « invités ». Les chefs de délégation Richard von Kühlmann (1873-1948), Kajetan Mérey von Kapos-Mére (1861-1931), Mehmed Talat Pasha (1872-1921) et Khristo Ivanov Popov (1862-1933) ont attiré les bolcheviks sous Adolf Abramovich Joffe (1883 -1927) en six jours d'échanges polis, pour aboutir à une impasse : chaque partie, invoquant le « droit à l'autodétermination nationale », [2] a insisté pour qu'à la conclusion d'une paix l'autre retire ses troupes de la partie occidentale occupée de la Russie. Régions.


Traité de Brest-Litovsk conclu - 03 mars 1918 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

Le 3 mars 1918, dans la ville de Brest-Litovsk, située dans l'actuelle Biélorussie près de la frontière polonaise, la Russie signe un traité avec les puissances centrales mettant fin à sa participation à la Première Guerre mondiale.

L'implication de la Russie dans la Première Guerre mondiale aux côtés de ses alliés, la France et la Grande-Bretagne, avait entraîné un certain nombre de lourdes pertes contre l'Allemagne, compensées seulement en partie par des victoires cohérentes contre l'Autriche-Hongrie. La défaite sur le champ de bataille a alimenté le mécontentement croissant de la majeure partie de la population russe, en particulier les ouvriers et les paysans pauvres, et son hostilité envers le régime impérial, dirigé par l'inefficace tsar Nicolas II. Ce mécontentement a renforcé la cause des bolcheviks, un groupe socialiste radical dirigé par Vladimir Lénine qui s'efforçait d'exploiter l'opposition au tsar et de la transformer en une révolution radicale qui commencerait en Russie et, plus tard, espérait-il, s'étendre au reste de la monde.

La révolution de février a éclaté début mars 1917 (ou février, selon le calendrier julien, que les Russes utilisaient à l'époque) Nicolas a abdiqué plus tard ce mois-là. Après le retour d'exil de Lénine (aidé par les Allemands) à la mi-avril, lui et ses compatriotes bolcheviks ont travaillé rapidement pour s'emparer du pouvoir du gouvernement provisoire, dirigé par Alexander Kerensky, ministre russe de la Guerre. Le 6 novembre, aidés par l'armée russe, ils ont réussi. One of Lenin’s first actions as leader was to call a halt to Russian participation in the war.

An armistice was reached in early December 1917 and a formal cease-fire was declared December 15, but determining the terms of peace between Russia and the Central Powers proved to be far more complicated. Negotiations began at Brest-Litovsk on December 22. Leading their respective delegations were Foreign Ministers Leon Trotsky of Russia, Baron Richard von Kuhlmann of Germany and Count Ottokar Czernin of Austria.

In mid-February, the talks broke down when an angry Trotsky deemed the Central Powers’ terms too harsh and their demands for territory unacceptable. Fighting resumed briefly on the Eastern Front, but the German armies advanced quickly, and both Lenin and Trotsky soon realized that Russia, in its weakened state, would be forced to give in to the enemy terms. Negotiations resumed later that month and the final treaty was signed on March 3.

By the terms of the Treaty of Brest-Litovsk, Russia recognized the independence of Ukraine, Georgia and Finland gave up Poland and the Baltic states of Lithuania, Latvia and Estonia to Germany and Austria-Hungary and ceded Kars, Ardahan and Batum to Turkey. The total losses constituted 1 million square miles of Russia’s former territory a third of its population or 55 million people a majority of its coal, oil and iron stores and much of its industry. Lenin, who bitterly called the settlement that abyss of defeat, dismemberment, enslavement and humiliation, was forced to hope that the spread of world revolution—his greatest dream—would eventually right the wrongs done at Brest-Litovsk.


Resumed hostilities

The consequences for the Bolsheviks were worse, however, than anything they had feared the previous December: the Central Powers repudiated the armistice on February 18, 1918, and in the next fortnight seized most of Ukraine, Belarus and Balticum. Through the ice of the Baltic Sea, a German fleet approached the Gulf of Finland and Russia's capital Saint Petersburg. Despite strikes and demonstrations the month before in protest against economic hardship, the workers of Germany and Austria-Hungary failed to rise up, and on March 3 the Bolsheviks agreed to terms worse than those they had previously rejected.


Human, All Too Human…

Prior to the Bolshevik Revolution, one of the main goals of the Bolsheviks had been to end Russia’s involvement in World War I and to conclude peace with the Central Powers. After gaining control of Russia in November 1917, the leaders of the new Bolshevik government immediately set themselves to this task. Although the Bolsheviks were committed to the idea of ending Russia’s part in the war, peace would not be achieved “from a one-sided proclamation ? (Gilbert and Large 138). Instead, delegates representing the Bolshevik government met with their respective counterparts from the Central Powers to begin the negotiation process. These negotiations, which began in December 1917, were held in the town of Brest-Litovsk located in present-day Belarus. While initially resistant to the demands of the Central Powers, Russian officials would ultimately submit to their terms and renounce substantial territorial claims. As a result, the Treaty of Brest-Litovsk officially ended Russia’s involvement in World War I and concluded peace with the Central Powers.

On December 22, 1917, following the conclusion of a general armistice between Russia and the Central Powers, a Russian delegation headed by Leo Trotsky met with representatives from the German Empire, Austria-Hungary, Bulgaria, and the Ottoman Empire (Wikipedia). Backed by Lenin and the new Bolshevik government, Trotsky’s mission included negotiating a peace settlement with the Central Powers and ending Russia’s involvement in the war. Trotsky had ideally hoped for a “peace without annexations and indemnities ? (Gilbert and Large 139). However, this hope would turn out to be unrealistic. In return for peace, the Central Powers expected Russia to renounce its claim to over one million square miles of territory (Hingley 160). Under the terms of this initial proposal, Russia would be expected to relinquish Poland, Finland, Belarus, and the Ukraine, as well as the Baltic states of Latvia, Estonia, and Lithuania. Some of these territories would then be granted limited autonomy, while others would fall under direct German or Austrian control. Faced with these humiliating terms, Trotsky became frustrated and indignant (Wikipedia). On February 10, 1918, he rejected the Central Powers’ proposal outright. Without official approval from the Bolshevik regime, Trotsky then announced Russia’s withdrawal from the negotiations and declared a unilateral end to the hostilities (Wikipedia).

By rejecting the terms set forth by the Central Powers, Trotsky had not only failed to secure an officially recognized treaty, but had also jeopardized Russian national security. Many Bolshevik leaders believed that Trotsky’s actions had exposed Russia to the threat of invasion (Wikipedia). Subsequent events supported this view. On February 19, 1918, the Central Powers nullified their armistice with Russia and seized territory in Belarus and the Ukraine (Wikipedia). Moreover, a German fleet located in the Gulf of Finland began moving toward Saint Petersburg (Wikipedia). In addition to internal threats to the newly established Bolshevik regime, Russia now faced the possibility of a foreign attack on its capital. In light of the situation, Russian leaders felt impelled to return to the negotiating table. In fact, Lenin insisted on agreeing to the treaty “in order to give his new government a breathing-space ? (Hingley 158). With that in mind, the Treaty of Brest-Livosk was Signed on March 3, 1918. The treaty signified Russia’s final withdrawal from World War I and concluded peace with the Central Powers.

As a result of the Treaty of Brest-Litovsk, the Bolshevik government renounced Russian claims to Poland, Finland, Belarus, Ukraine, and the Baltic states of Latvia, Estonia, and Lithuania. These territories would later serve as bases for anti-Bolshevik activity in the the Russian Civil War. Russia also relinquished territories in the Turkish districts of Erdehan, Kars, and Batumi (Wikipedia). In the end, Russia lost 1,300,000 square miles of territory that had been “painstakingly annexed by the Tsars over the preceding three centuries ? (Hingley 160). Many of these regions included natural resources that had been vital to the Russian Empire. For instance, as a result of the treaty, Russia lost three-quarters of its iron and coal mines (Hingley 160). Moreover, the treaty resulted in the loss of a third of Russia’s grain sources. Lastly, while the Treaty of Brest-Litovsk did not require the payment of war reparations, a subsequent treaty signed on August 27, 1918 subjected Russia to indemnities (Wikipedia).


What if: Peace Treaty in the West after a German Victory in WW1

We can’t know for sure what terms the German Empire might have imposed on its enemies in the West, had it emerged from the Great War in the position to dictate them. But speculation on the matter is often colored by the one peace treaty the Germans did sign, as victors: the Treaty of Brest-Litovsk.

As in the East, so in the West?

This peace treaty was a brutal, annihilating peace forced upon Russia after their final assaults ultimately failed and were pushed back by the victorious German and Austro-Hungarian forces. The constant warfare for over 3 years also took its toll, and Russia had been forced to put down several serious rebellions in the 20th century before the First World War. A full-blown civil war was raging, and it was the Bolsheviks who accepted the harsh treaty. The Bolsheviks were forced to surrender the Baltic States to Germany, and they were forced to accept the liberation of Ukraine and pay a hefty sum to the Central Powers. The historian Spencer Tucker said that “the German General Staff had formulated extraordinarily harsh terms that shocked even the German negotiator.” – World War One, p. 225

This statement, along with the treaty itself, has lead people to believe that the Germans planned a similar fate for the Western powers, but is the truth that simple? If the Germans had managed to punch through in Belgium, and reach Paris (as they nearly did in 1914), they could find themselves in a position to demand whatever they wanted. It is known that the German lines were close to breaking in 1918, but so were the lines of France and the BEF, not to mention the Italians were reeling in the Veneto frontlines. The thinking seems to go that Germany imposed the Treaty of Brest-Litovsk on Russia simply because they were able to, and that they would likewise do the same on France if they could.

But let us look at this from the beginning, what the powers sought to gain in the East. The Central Powers had not originally planned to impose anything similar to Brest-Litovsk on Russia, so let us start there, and examine Pourquoi the peace was so incredibly harsh.

Austrian and Russian War Goals

The only explicit war aims of any of the powers then were Austria’s wish to crush Serbia and Russia’s designs on Turkey. In contrast, neither these two powers nor Germany had any defined goals in East Central Europe. There, any conquests had an operational function rather than the character of genuine motives for war. Russia’s main aims were weakening Germany, eliminating Austria as a rival in the Balkans and gaining control of Constantinople, Thrace and the Straits. From Austria, Russia sought to annex Galicia and Carpatho-Ukraine as a “greater Russian” area in order to eliminate the perceived danger of a Ukrainian national “Piedmont” (according to Viktor Aleksandrovič and his book “Russian policy towards the eastern territories of Central Europe, 1912-1921”).

Austria-Hungary’s primary war aim was survival as a great power by destroying Serbia’s potential to undermine the multi-national Habsburg Empire. War with Russia was anticipated as highly likely in the case of war against Serbia given Russia’s self-proclaimed identification of its interests with those of the Balkan Slavs. Thus, weakening Russia became a logical further aim. As the war dragged on, in addition to defending their borders, the Austrians considered annexing territory in Serbia, Romania or Italy, and later in Poland and Ukraine, as buffer zones.

German War Goals

Germany’s pre-war policies had aimed at political and economic penetration of the Ottoman Empire and of certain overseas areas but not at conquering any new territory. Since German industry was deeply integrated in the global economy the Reich sought a leading position within this system rather than at its expense. The German military successes of August 1914 in the west prompted a number of political and industrial interest groups to make unsolicited calls for annexations in Luxemburg, Belgium and France. Similar claims were made with regard to the western borderlands of Russia. Such annexationist schemes were voiced already in the summer of 1914 by representatives of the right-wing “national opposition,” such as the Pan-German League (Alldeutscher Verband). Its president Heinrich Claß (1868 – 1953) in September 1914 circulated a “private memorandum” that envisaged the creation of a Polish buffer state and German territorial expansion into the Baltic lands, Belarus and Northern Ukraine.

So here we seem to have something, that Germany planned a Brest-Litovsk already in 1914, but let us dig deeper. These demands from right-wing nationalists forced Reich Chancellor Theobald von Bethmann Hollweg (1856-1921) to release a statement, which he did in October 1914. In this memorandum, he defined Germany’s principal aim as the creation of economic hegemony in Central Europe (Mitteleuropa) centred on a customs union with Austria-Hungary, Belgium, the Netherlands, France and a number of other countries. This was to be a self-sufficient economic zone which would enable Germany to sustain the Allied blockade as well as future boycott measures. Only the French iron ore mines at Longwy and Briey were considered for direct annexation.

Planting Trees in East Prussia

The Russian Army for the entire First World War had considerably outnumbered its German and Austrian opposites in combination. For example, by the summer of 1916 the Russian Army stood at nearly one-hundred and forty divisions to a combined total of one-hundred and five for Austria and Germany. Russia was absolutely the single most dangerous opponent of the Central Powers.

This was not just because Russia’s armies were so numerous, it was also because Germany in particular was extremely exposed in the east (Austria not so much, though), and because Russia’s continued participation dispersed Austro-German strength between widely separated theatres beyond mutual assistance.

These factors were all the more exacerbated by the fact that it was impossible to knock Russia out with any rapid coups or occupation of territory. Unlike the French, the Russians could lose men and ground forever. There could be no quick knockout blow on Russia like Schlieffen had intended for France.

What we need to keep in mind above all given what has been said, is that Germany and Austria in no way overthrew Russian power nor decisively weakened Russia through war. Despite their impressive victories the Central Powers had occupied proportionately very little of the Russian Empire and had barely dented its manpower reserves. Russia had plenty more where that came from, but was prevented from continuing, not by German power, but by domestic instability and the political turmoil as a result of economic dislocation which shook the already fragile foundation of Czarist power.

The Germans were acutely aware of this: if we view at the perceptions of the time without presentism, what we’ll find is that the international community had a nigh-universal opinion as Russia being on the path of unstoppable hegemony over Eurasia. Like the United States and Japan, Russia was viewed as a dangerous flanking power to established European powers. Britain feared Russian designs on the Dardanelles, Austria feared pan-Slavism, and as the German proverb went, there’s no point planting trees in East Prussia, the implication being that eventually the Russians would claim it.

Though Russia indeed conceded defeat, mostly because Lenin wished to concentrate on establishing the Bolsheviks in power, because he had promised to end the war, and because he didn’t think the peace would last long anyway, it would be a mistake to imagine that Russia were broken and crushed.

Prospective Treaty Aftermath

When the Treaty of Brest-Litovsk was signed the Russian Army was still intact. Russia had lost but a fraction of her territory to enemy occupation, and had equipment for an army of nearly ten million men. The fact that the Bolsheviks were able to create a juggernaut called the Red Army right after the removal of Russia from the war proves one very important fact Russia was not anything like finished.

Germany was well aware of the Pandora’s Box whose lid she had thrown off of in the east. The Bolsheviks were no allies and nothing could be expected from them. Their promises were worthless. If Germany battered down France in the west what was there to stop ten million victorious Soviet soldiers from crashing into Germany after they had consolidated power? How would Germany deflect this threat?

Well it would be exceedingly difficult to do once the red tide came rolling her way. So efforts had to be made to take measures to defend herself against such an untrustworthy and chaotic neighbour as the Soviet Union. These measures were stripping Russia of the majority of her industrial resources, including most of her coal and iron together with the agricultural wealth of the Ukraine.

Some see this as Germany’s shameless theft of Russian land in her endless “Drang nach Osten.” It would be more accurate to say that Germany was rather more concerned to keep these resources out of the hands of such an unpredictable and unscrupulous group of men as the Bolshevik Party. Men who signed Brest-Litovsk without hesitation even while they made plans to march on Berlin. Men whose Machiavellian character Germany was quite right to take precautions against.

In the long term the Treaty of Brest-Litovsk would have severely weakened the Russian state. Without the majority of its operational coal and oil sources and the vast agricultural produce of the Ukraine, the Russian state would be forced to import these materials which would both weaken its finances and limit what it could sustain in the field. Since Germany could deny Russia access to the world’s oceans, it would also mean that once engaged in war the Russians could not obtain resources from anywhere except in the case of regaining the territory they had lost.

While it is true that the Bolsheviks found themselves in possession of the Czarist arsenals which could equip an army of ten million, without their recently lost resources and no means to import, these would be impossible to replace. Russian mass production would be no more. Without these crucial resources the Russians could not fight Germany. They could still summon up human resources to create armies to outnumber Germany’s armies, but they could not keep them armed. And so Russia would become something like another China. Plenty of men, but no industrial base to translate manpower into military power.

Brest-Litovsk in the West?

So was Brest-Litovsk harsh? I would say not, given the circumstances. The Bolsheviks still had enough strength to crush the Whites and seize control of Russia, which was their immediate goal. They had enormous human resources at their fingertips and they could have at any time turned these against Germany, who had no means of defending against them except to strip them of their resources while erecting a buffer against them.

Given these considerations I would not conclude that an equally savage treaty would be imposed upon France, as France presents a complete contrast to Russia.

Unlike Russia the French did not have enormous manpower reserves that they could form into armies and unleash upon Germany whenever they felt like doing so. The French were making a supreme effort, and their numbers were insufficient despite conscripting over seventy percent of their male population ages seventeen through forty. The French Army in the field in 1918 was the only army the French nation could muster, if that were defeated there could be no other.

Additionally, France was already deficient in coal, iron, and oil, all of which had to be imported. Because of France’s extensive coastline and close alliance with Britain it would be able to import all of these resources regardless of how much territory Germany took, so seizing coal and iron deposits would be pointless. Germany could take all of France’s coalfields and France could just import cheap coal from Britain which would not slow her production down in the slightest. Therefore taking large stretches of territory would achieve nothing.

France’s leaders were not revolutionaries like the Bolsheviks. Though the French would hardly be likely to be thrilled over German victory, whatever stipulations they agreed to the Germans could be more or less certain they would observe. As we’ve seen, this was absolutely not the case with the Bolsheviks, who regarded treaties as just another tool to bring about the world revolution, whose clauses they had no intention of honouring except insofar as these assisted in their policies.

To put it simply, the Germans appear to have anticipated the probability of fighting the Russians again in the near future, while their victory over France would be more permanent. And the best way to perpetuate peace with France would be lenience. For, unlike Russia, France could import any resource she needed no matter what territory Germany stripped from her, and therefore Germany could not prevent the French from rebuilding and sustaining their armies once their population recovered.

Thus, to say “if Brest-Litovsk is any indication” is to completely ignore or intentionally simplify the reasons for Germany’s imposition of the terms contained within that document. The only thing that Brest-Litovsk is an indication of is Germany’s continued fear and uncertainty of Russian power. It is not a convincing model for hypothetical peace terms offered to France, who was both a much more reliable and much less threatening adversary than Soviet Russia.


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