No. 94 Squadron (RAAF) : Seconde Guerre mondiale

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94 Squadron (RAAF) pendant la Seconde Guerre mondiale

Aéronefs - Lieux - Groupe et devoir - Livres

Le No.94 Squadron, RAAF, était un escadron de chasseurs-bombardiers Mosquito formé en Australie en mai 1945 mais qui n'a jamais été en action. L'escadron a été formé en Nouvelle-Galles du Sud le 30 mai 1945 et était équipé du Mosquito FB Mk 40 de construction australienne, ce qui en fait le troisième escadron de la RAAF à recevoir ce type sur le théâtre du Pacifique. L'escadron était encore en activité lorsque la capitulation japonaise a mis fin à la Seconde Guerre mondiale. Il a juste survécu en 1946, mais le 7 janvier 1946 a été déplacé à Richmond, et deux semaines plus tard, il a été dissous.

Avion
Mai 1945-janvier 1946 : De Havilland Mosquito FB Mk 40

Emplacement
Mai 1945-janvier 1946 : Nouvelle-Galles du Sud
Janvier 1946 : Richmond

Codes d'escadron: -

Devoir
1945-46 : Escadron de chasseurs-bombardiers, en préparation, Australie

Livres

Hcomment citer cet article :Rickard, J (29 août 2012), No. 94 Squadron (RAAF) : Seconde Guerre mondiale



10e Escadron de la RAAF

10e Escadron de la RAAF

Escadron n°10 est un escadron de patrouille maritime de la Royal Australian Air Force (RAAF) basé à la base de la RAAF à Édimbourg, en Australie-Méridionale, dans le cadre de la 92e Escadre. L'escadron a été formé en 1939 et a servi activement pendant la Seconde Guerre mondiale, menant des opérations anti-sous-marines et des patrouilles à partir de bases au Royaume-Uni jusqu'à sa dissolution à la fin de 1945. Il a été reformé en Australie en 1949 et depuis lors a contribué à l'intervention australienne au Timor oriental et a été déployé au Moyen-Orient dans le cadre de la guerre contre le terrorisme et de la guerre du Golfe de 2003.


Contenu

L'escadron a été formé à la RAF Driffield dans le Yorkshire, en Angleterre, le 10 octobre 1942, en vertu de l'article XV de l'Empire Air Training Scheme. La majorité de son personnel d'origine provenait des forces aériennes du Commonwealth britannique autres que la RAAF. Leur remplacement par des Australiens était un processus progressif et ce n'est que vers la fin de la guerre que le personnel de l'escadron était majoritairement des membres de la RAAF. [2]

Le premier équipage du Bomber Command entièrement australien à effectuer une période de service pendant la guerre, un équipage du 466e Escadron Wellington à la RAF Leconfield, 1943

Après que l'escadron eut été équipé de bombardiers moyens Vickers Wellington, il fut transféré à la RAF Leconfield, également dans le Yorkshire, le 27 décembre 1942 et effectua sa première mission le 13 janvier 1943. Ses principaux rôles étaient le bombardement stratégique de l'Allemagne et la pose de mines navales dans le La mer du Nord. [2] L'escadron a eu sa première rencontre directe avec le Luftwaffe le 14 février 1943 lorsque, lors d'un raid sur Cologne, un Wellington Mk.X, numéro de série HE506, identification "HD-N", a ouvert le feu sur un chasseur de nuit Junkers Ju 88, alors qu'il survolait soit Turnhout en Belgique, soit l'île hollandaise de Tholen (les sources diffèrent). L'équipage a rapporté avoir vu un éclair brillant après que le mitrailleur arrière, le sergent Angus, ait ouvert le feu dessus et le Junkers a été déclaré comme probablement détruit. [5] [6]

A la suite d'une mission le 14 avril 1943, quatre membres de l'équipage d'un 466 Sqn Wellington Mk.X, HZ256, "HD-L", commandé par le sergent Edward Hicks (Auxiliary Air Force) a reçu des médailles. [7] [8] Un Distinguished Service Order (DSO) a été décerné au sous-lieutenant d'aviation Raymond Hopkins (RAFVR), une Distinguished Flying Cross (DFC) a été décernée au Flying Officer Reginald Clayton (RAFVR), une Distinguished Flying Medal (DFM) au sergent Frederick Blair (RAF) et une Médaille pour la bravoure remarquable (CGM) à Hicks. Selon le musée de la RAAF, l'attribution de tant de décorations à un seul équipage était "très inhabituelle". [9] Les prix ont été publiés le 14 mai 1943, avec une citation commune (voir ci-dessous). À la suite d'opérations ultérieures, Hicks a reçu d'autres décorations et acclamations. [dix]

Le 466 Sqn s'est converti au bombardier lourd Handley Page Halifax à la fin de 1943. En juin 1944, l'escadron est retourné à Driffield. À partir de mai 1944, les opérations se concentrent sur les infrastructures allemandes en France, telles que les batteries d'artillerie côtières et les gares de triage ferroviaire, en vue de l'invasion de l'Europe. [9]

Le Flying Officer Joe Herman (RAAF), le capitaine d'un 466 Sqn Halifax B.Mk.III, a échappé de peu à la mort lors d'un incident remarquable le 4 novembre 1944. [7] [9] [11] [12] Au cours d'une mission de nuit sur Allemagne, son avion (LV936, "HD-D"), a été gravement endommagé par Flak. Après avoir ordonné à l'équipage de sauter, Herman a été soufflé hors de l'avion, sans parachute. Après être tombé sur une longue distance, peut-être à plus de 3 000 mètres, Herman est tombé sur le mitrailleur central du Halifax, le F/O John Vivash (RAAF), et a attrapé une de ses jambes. Les deux hommes sont descendus sur un parachute, ont subi des blessures mineures lors de l'atterrissage et ont survécu à la guerre en tant que prisonniers de guerre. Sur un équipage total de sept personnes, un seul autre aviateur, le Sgt H. W. Knott (RAF), a survécu. Selon une source, au moins trois membres d'équipage ont été assassinés après avoir été capturés. [12]

En mai 1945, après la fin de la guerre en Europe, l'escadron a déversé des bombes excédentaires dans la mer et a commencé à se recycler à la RAF Bassingbourn, dans le Cambridgeshire, en tant qu'unité de transport. Certaines sources déclarent que l'escadron a été renuméroté en tant qu'escadron n ° 10 de la RAAF le 20 juin 1945 [13], tandis que d'autres disent que l'escadron a fonctionné comme une unité combinée avec le 10 escadron. [14] Il se reconvertissait en bombardiers lourds Consolidated Liberator lorsque le Japon s'est rendu, [2] [9] après quoi l'escadron a été dissous à RAF Bassingbourn le 26 octobre 1945. [14] [15]

Le 466 Sqn a effectué 3 326 sorties contre 269 cibles différentes, larguant 8 804 tonnes de bombes et posant 442 tonnes de mines. Au total, 81 avions ont été perdus et 184 membres du personnel de la RAAF servant avec l'escadron ont été tués. [2]

Londres, novembre 1943. L'équipage entièrement britannique/RAF du 466 Sqn Wellington "HD-L" à Buckingham Palace, sur le point de recevoir les médailles résultant de leur mission le 14 avril : Flying Officer Raymond Hopkins DSO de Newport, Pays de Galles (à gauche) Pilote Officier Frederick Blair DFM de Belfast, officier pilote Edward Hicks CGM de Newbury Park, Essex et officier d'aviation Reginald Clayton DFC de Carshalton, Surrey. L'officier d'aviation Hopkins, l'officier d'aviation Clayton et les sergents Hicks et Blair étaient respectivement un bombardier aérien, un navigateur, un capitaine et un opérateur sans fil d'un avion chargé d'attaquer une cible dans la Ruhr. Au-dessus de l'Allemagne, l'avion a été attaqué par un chasseur [nuit] ennemi. La première rafale de l'attaquant a mortellement blessé le mitrailleur arrière [Sgt R. F. Field, RAF] et blessé le bombardier aérien, le navigateur et l'opérateur sans fil. Le chasseur a effectué une deuxième attaque mais le sergent Hicks a évité ses tirs en tournant brusquement sous l'avion ennemi qui n'a pas été revu. Bien que les systèmes hydrauliques et de freinage . ont été endommagés, provoquant la chute des roues et l'ouverture des portes de la bombe, l'équipage a décidé de poursuivre sa mission. Sous-lieutenant d'aviation Hopkins. bien que souffrant d'une fracture ouverte du bras et . retenant la conscience avec beaucoup de difficulté, a fait preuve d'une détermination inégalée en dirigeant son pilote vers la cible et en la bombardant avec succès. Sur le vol de retour, le sous-lieutenant Hopkins, le lieutenant d'aviation Clayton et le sergent Blair ont travaillé pendant plus de 2 heures pour aider le mitrailleur arrière mortellement blessé, le dégageant de sa tourelle et lui administrant de la morphine. Certains de leurs efforts ont été déployés alors qu'ils volaient à 15 000 pieds et sans oxygène. Le sergent Hicks a finalement fait voler l'avion endommagé vers un aérodrome de ce pays, où il a effectué un atterrissage sans l'aide de volets.

Au cours de la première moitié de 1943, des sous-marins japonais ont opéré au large de la côte est australienne, coulant 16 navires et endommageant plusieurs autres. En réponse à ces pertes, le gouvernement australien a élargi les forces militaires de guerre anti-sous-marine (ASW). Trois nouvelles unités de patrouille maritime de la RAAF équipées d'avions d'entraînement Avro Anson, les escadrons n°66, n°67 et n°71, ont été levées au cours de cette expansion. Bien qu'il ait été reconnu que les Ansons n'avaient pas une portée et une charge utile suffisantes pour être efficaces dans le rôle ASW, des avions supérieurs n'étaient pas disponibles. [1]

Le 71e Escadron a été formé le 26 janvier 1943 sur des vols situés dans les stations RAAF Amberley et Bundaberg dans le Queensland, et dans les stations RAAF de Richmond et de Coffs Harbour en Nouvelle-Galles du Sud. [2]

L'escadron a commencé à effectuer des patrouilles anti-sous-marines et d'escorte de convois peu de temps après sa formation. Le 17 mars, un avion du 71e Escadron a attaqué ce que son équipage croyait être un sous-marin japonais. Le même équipage a affirmé avoir été touché par un autre sous-marin onze jours plus tard. [2] Le 5 mai, un escadron no 71 Anson patrouillait au-dessus d'un convoi lorsque le navire marchand SS Fingal a été torpillé et coulé. Alors que l'équipage de l'avion a repéré les traces de torpilles, ils n'ont pas pu localiser le sous-marin japonais. [3] Dix jours plus tard, un des avions de l'escadron lors d'une patrouille anti-sous-marine de routine a repéré un canot de sauvetage contenant des survivants de l'AHS Centaure qui avait été coulé par un sous-marin japonais le 14 juin, la perte du navire était inconnue à l'époque, et ce fut la première observation de survivants. Le 71e Escadron a participé à la recherche intensive qui a suivi à la fois d'autres survivants et du sous-marin responsable, mais n'a trouvé que des radeaux de sauvetage vides. [4] L'escadron a été impliqué dans une autre attaque contre un convoi le 16 juin alors qu'un de ses Ansons patrouillait devant le convoi GP55 au moment où deux navires ont été torpillés par un sous-marin japonais. I-174. L'avion a manqué de carburant peu de temps après l'attaque, cependant, et a dû retourner à la base sans apercevoir le sous-marin. [5] Deux des Ansons de l'escadron se sont écrasés pendant des patrouilles en 1943 avec la perte de tout leur équipage. [6]

En décembre 1943, le quartier général du 71e Escadron déménage à Coffs Harbour, suivi du vol à Lowood en juin. [6] En juillet 1944, il a été décidé de dissoudre les escadrons n° 71 et n° 73 dans le cadre d'une réduction de l'effort ASW de la RAAF. [7] L'escadron a été déclaré non opérationnel le 12 juillet 1944 mais a continué à voler des exercices d'entraînement jusqu'à ce qu'il soit dissous le 28 août. [6]


N°450 Escadron

Le 450 Squadron, surnommé les « Desert Harassers », était l'un des escadrons de la Royal Australian Air Force les plus célèbres de la Seconde Guerre mondiale. Son surnom est dérivé des railleries du radiodiffuseur de propagande allemand "Lord Haw Haw" qui, pendant les opérations de l'escadron dans le désert occidental, l'a qualifié de groupe de "mercenaires australiens dont les tactiques de harcèlement ont été facilement repoussées par la Luftwaffe".

Élevé en vertu de l'« Article XV » de l'Empire Air Training Scheme, le 450 Escadron a vu le jour à Williamtown en Nouvelle-Galles du Sud le 16 février 1941. C'était le premier des escadrons de l'« Article XV » à être formé. équipage. Après son arrivée au Moyen-Orient en mai 1941, il a été combiné avec les pilotes et les Hawker Hurricanes du 260 Squadron, Royal Air Force, pour former un escadron opérationnel. Cet escadron combiné a effectué principalement des missions d'attaque au sol pendant la campagne syrienne de juin-juillet 1941.

En août 1941, l'équipe au sol du 260e Escadron est arrivée de Grande-Bretagne et le 450e Escadron a retrouvé son identité d'origine. En attendant l'arrivée de ses propres pilotes et avions, elle a déménagé en Égypte en octobre et a commencé à fonctionner comme une unité de réparation et de service avancée. Le 18 décembre, le premier avion de l'escadron - Curtis P-40 Kittyhawks - a commencé à arriver, permettant à l'escadron de se transformer en escadron de chasse.

Le 450 Squadron a commencé ses opérations le 20 février 1942 et est resté actif pour le reste de la guerre, prenant part aux campagnes dans le désert occidental, qui ont couvert l'Égypte et la Libye (février 1942 - février 1943), la Tunisie (février - mai 1943), la Sicile (juillet - août 1943) et l'Italie (août 1943 - mai 1945). Bien que désigné escadron de chasse, son rôle principal était l'attaque au sol en soutien rapproché des forces terrestres. Ce rôle exigeait que l'organisation au sol de l'escadron soit très mobile et, en particulier en Afrique du Nord, il ferait sauter les détachements d'un terrain d'atterrissage avancé à l'autre pour suivre le rythme des combats au sol. Pendant les combats en Italie, l'escadron était souvent employé pour des missions de « rang de cabine » dans lesquelles des avions tournaient près du champ de bataille, prêts à être appelés par des contrôleurs au sol pour attaquer des cibles entravant l'avancée de l'armée. Le commandant de l'armée allemande en Italie réfléchira plus tard à l'impact des chasseurs-bombardiers alliés : « l'efficacité des chasseurs-bombardiers résidait dans le fait que leur seule présence, sur le champ de bataille, paralysait tout mouvement ».

La guerre du 450 Squadron prit fin, alors qu'il s'apprêtait à se rééquiper en P-51 Mustang nord-américains, avec la reddition des forces allemandes en Italie le 2 mai 1945. Il fut dissous à Lavarino en Italie le 20 août 1945.


Contenu

Première Guerre mondiale

Le 20 septembre 1916, le 2e Escadron est créé en tant qu'unité de l'Australian Flying Corps (AFC) à Kantara, en Égypte [1], attirant principalement du personnel des unités Australian Light Horse de l'Australian Imperial Force (AIF). Peu de temps après sa formation, sous le commandement du major Oswald Watt, l'unité a été transférée au Royaume-Uni pour terminer sa formation et est arrivée à Harlaxton le 30 janvier 1917. [2] Entre février et septembre 1917, l'escadron s'est entraîné avec des unités du Royal Flying Corps. avant d'être équipé de chasseurs Airco DH.5. Pour différencier l'escadron du RFC britannique n ° 2, il était connu de l'armée britannique sous le nom de « RFC n ° 68 escadron ». [1] Cette terminologie n'a jamais été acceptée par l'AIF qui a continué à utiliser la désignation AFC malgré tout, [3] et en janvier 1918, la désignation britannique a été officiellement abandonnée. [1]

Fin septembre 1917, l'escadron a fait traverser la Manche avec ses avions, atterrissant à Saint-Omer sans incident ni perte – et après y avoir passé la nuit, il s'est rendu à Baizieux. Affecté à la 13th Army Wing, RFC [4], il entreprend ses premières opérations de combat sur le front occidental un mois plus tard. [2] Sa première action majeure a eu lieu lors de la bataille de Cambrai en novembre et décembre lorsqu'elle a été fortement impliquée en tant qu'unité d'attaque au sol de bas niveau, attaquant les tranchées allemandes, mais subissant de lourdes pertes. [2] Le 22 novembre, l'escadron a abattu son premier avion allemand dans le combat air-air pendant une rencontre fortuite sur une sortie d'attaque au sol. Après cela, plusieurs autres avions allemands ont été abattus par les pilotes de l'escadron avant que l'escadron ne soit retiré des opérations en décembre pour se rééquiper en chasseurs Royal Aircraft Factory S.E.5a. En janvier 1918, l'escadron s'installe à Savy, et le mois suivant remporte ses premières victoires avec le nouveau type d'avion. [1]

Au début de 1918, les Allemands lancent une offensive majeure sur le front occidental après que l'effondrement de la Russie leur a permis d'augmenter leurs forces à l'ouest. [5] Tombant dans un premier temps contre le flanc sud britannique, l'offensive repousse considérablement les Alliés, et l'escadre est contrainte de se replier sur des aérodromes plus éloignés du front alors que les forces allemandes avancent régulièrement : en mars, elle se déplace à La Bellevue puis à Fouquerolles. , y restant jusqu'en juin, date à laquelle il s'installe à Liettres pour soutenir les Français lors de l'offensive de la Marne. [6] Pendant ce temps, l'escadron a été affecté de diverses manières aux 10e, 22e, 51e et 80e escadres de la Royal Air Force, [4] et malgré les mouvements, l'escadron a maintenu un rythme opérationnel élevé, s'impliquant dans des opérations aériennes lourdes. combat aérien pendant les balayages de chasseurs, et également utilisé pour attaquer les forces terrestres allemandes en progression. [1] Après l'arrêt définitif de l'offensive allemande, les Alliés ont lancé leur propre offensive en août autour d'Amiens, après quoi l'escadron a été utilisé pour attaquer les aérodromes allemands et, alors que les Allemands étaient repoussés, attaquant au sol les troupes allemandes qui se retiraient. [7] Tout au long d'octobre, dans un effort pour suivre l'avance, l'escadron s'est déplacé trois fois et au moment où l'armistice a été signé en novembre, il était basé à Pont-a-Marq. [6]

Après la fin des hostilités, l'escadron a été retiré au Royaume-Uni en mars 1919 alors que le processus de démobilisation commençait. Le 6 mai, son personnel a embarqué sur le transport Kaisar-i-Hind pour le rapatriement en Australie, date à laquelle l'escadron a été dissous. [6] [4] [7] Pendant la guerre, l'escadron n°2 a produit 18 as de l'aviation, [6] dont Francis Ryan Smith, Roy Cecil Phillipps (le meilleur buteur de l'escadron), [6] Roby Lewis Manuel, Henry Garnet Forrest , Adrian Cole, Eric Douglas Cummings, Richard Watson Howard, Frank Alberry, Ernest Edgar Davies et James Wellwood. [8] Le score total de l'escadron était de 94 avions abattus, 73 hors de contrôle et 18 abattus. [6] Ses pertes se sont élevées à 25 personnes tuées et huit blessées. [4]

La Seconde Guerre mondiale

En 1922, le No. 2 Squadron fut brièvement reformé en tant que membre de la Royal Australian Air Force nouvellement indépendante à Point Cook, Victoria, mais il ne dépassa jamais une unité de cadre et fut dissous quelques mois plus tard. [7] Il a été reformé de nouveau le 3 mai 1937 à Laverton. Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, sous le commandement du chef d'escadron Alan Charlesworth, l'escadron a commencé des opérations de patrouille maritime et d'escorte de convois au large de la côte est de l'Australie, exploitant Avro Ansons, avant d'être rééquipé de Lockheed Hudson en mai et juin 1940. [9] [7]

Le commandant de l'escadre Frank Headlam a pris le commandement de l'escadron en avril 1941 [10] et au début de décembre 1941, peu de temps avant l'entrée en guerre du Japon, l'escadron s'est déplacé à Darwin, dans le Territoire du Nord, où il a maintenu son rôle maritime et déployé des détachements dans le îles au nord de l'Australie, y compris Ambon dans les Indes néerlandaises. Après le déclenchement de la guerre du Pacifique, l'escadron a monté des missions de reconnaissance et de bombardement contre les forces japonaises, en se concentrant sur la navigation japonaise. Le succès est venu tôt avec un navire japonais de 306 tonnes (301 tonnes longues et 337 tonnes courtes) gravement endommagé le 8 décembre, bien que de lourdes pertes soient également survenues tôt. Au début de 1942, les détachements de l'escadron ont été retirés en Australie alors que les forces japonaises avançaient vers le sud, attaquant les bases avancées de l'escadron. [9] L'escadron a poursuivi ses opérations après cela, en maintenant une intense campagne de bombardement contre la navigation et les installations japonaises sur les îles dont Timor et Ambon de mai à octobre au cours desquelles 13 équipages ont été tués. Pour son service, l'escadron a reçu une US Presidential Unit Citation. [7] [11]

Tout au long de 1942-1943, l'escadron a poursuivi ses opérations avec ses Hudson contre les Japonais dans les Indes orientales et a effectué un ravitaillement aérien pour les éléments de la Sparrow Force qui combattaient au Timor. À la fin de 1943, l'escadron a commencé à s'entraîner sur le Bristol Beaufort, achevant sa conversion en janvier 1944. L'escadron n'a utilisé le type que brièvement avant de se convertir au B-25 Mitchell nord-américain en mai. [9] Après avoir été brièvement retiré des opérations, il a recommencé des missions de combat à la fin de juin [11] en se concentrant sur les frappes anti-navigation, mais aussi en attaquant les aérodromes japonais. [12] À la fin de la guerre, le 2e Escadron s'est déplacé à Balikpapan à Bornéo où il a été utilisé pour acheminer des fournitures aux troupes alliées dans les camps de prisonniers de guerre japonais avant d'entreprendre des tâches de transport après la fin des hostilités. L'escadron est retourné en Australie à la mi-décembre 1945 et a été dissous en mai 1946 à Laverton. Les pertes pendant la guerre s'élevaient à 176 tués. [11]

Après la Seconde Guerre mondiale

Dans la période qui a suivi la Seconde Guerre mondiale, l'escadron a été brièvement réformé en tant qu'escadron de communications basé à Mallala, en Australie-Méridionale, en juin 1947 avant qu'une réorganisation au début de l'année suivante ne l'ait redésigné en tant qu'escadron n ° 34, tandis que l'escadron n ° 34, qui existait auparavant. Le 21e Escadron, équipé d'Avro Lincoln à la base de la RAAF Amberley, est devenu le 2e Escadron. [13] En 1953, l'escadron a été rééquipé de GAF Canberras, qu'il a ensuite opéré depuis la RAAF Butterworth pendant l'urgence malaise, après s'y être déployé en 1958 pour relever l'escadron n ° 1 de la RAAF équipé de Lincoln. Pendant l'urgence, l'escadron a entrepris des frappes aériennes contre les forces communistes et après la fin du conflit, il est resté en Malaisie au début des années 1960 pendant Confrontation, avant d'envoyer huit Canberras au Sud-Vietnam en avril 1967 dans le cadre de l'engagement de l'Australie dans la guerre du Vietnam. [14] [15]

Basée à la base aérienne de Phan Rang dans la province de Ninh Thuan, l'unité est devenue une partie de la 35e escadre de chasse tactique de l'US Air Force (35 TFW) et entre avril 1967 et juin 1971 [16], le Canberras a effectué environ 12 000 sorties. [17] Bien que l'escadron ait initialement entrepris des attaques nocturnes de haut niveau, la majorité de ses opérations étaient des attaques de jour à basse altitude et, selon l'historien Steve Eather, l'escadron a obtenu un taux de réussite élevé, représentant 16 % des bombes évaluées de 35 TFW. dommages malgré le vol de seulement cinq pour cent de ses missions, tout en maintenant un taux de maintenance de 97 à 98 pour cent. [18] [15] Il a largué 76 389 bombes et a été crédité de 786 membres du personnel ennemi confirmés tués et de 3 390 autres tués estimés avec 8 637 structures, 15 568 bunkers, 1 267 sampans et 74 ponts détruits. [19] Un avion de l'escadron a répondu à un appel de détresse le 24 avril 1969 et, contre les ordres opérationnels, a bombardé un site au Cambodge (le Fishhook) où les forces spéciales américaines étaient immobilisées. [20] Cinq membres d'équipage ont été tués pendant la guerre, [15] et deux Canberra ont été abattus en 1970 et 1971. L'un a été abattu par un missile sol-air à partir duquel les membres d'équipage - dont l'un était le Le commandant de l'escadron, le commandant de l'escadre Frank Downing – a été éjecté en toute sécurité et a été secouru par hélicoptère, et un autre a été perdu lors d'un bombardement autour de Da Nang. [13] L'équipage de ce dernier avion n'a pas été récupéré pendant la guerre et a été signalé comme « disparu au combat », mais l'épave de leur Canberra a finalement été localisée en avril 2009 et leurs restes sont retournés en Australie. [21] L'escadron a reçu le Vietnam Gallantry Cross Unit Citation et un United States Air Force Outstanding Unit Citation pour son service au Vietnam. [18] [15] Pendant le déploiement, l'avion de l'escadron a utilisé l'indicatif d'appel "Magpie" en reconnaissance de l'emblème de l'escadron. [22]

L'escadron est revenu en Australie en 1971, après avoir été déployé à l'étranger pendant 13 ans au total. [13] Après le Vietnam, le 2e Escadron était basé à Amberley, à l'ouest de Brisbane, Queensland. [17] Il est brièvement revenu au rôle de bombardement dans l'entraînement, mais dans les dernières années des opérations de la RAAF du bombardier de Canberra, il a été principalement utilisé pour le remorquage de cibles à l'appui de la flotte de chasseurs Dassault Mirage III de la RAAF et la cartographie aérienne de l'Australie et d'autres emplacements y compris la Papouasie-Nouvelle-Guinée, l'Irian Jaya et les îles Cocos et Christmas. Finalement, les bombardiers Canberra de l'escadron ont été retirés du service et à la fin de juillet 1982, l'escadron a été dissous. [18] [13]

L'escadron a été réformé en janvier 2000 pour exploiter des avions Boeing 737 Airborne Early Warning & Control (AEW&C) achetés dans le cadre de Projet Wedgetail, à partir de la base RAAF de Williamtown et de la base RAAF de Tindal. [17] [23] Le 26 novembre 2009, la RAAF a accepté les deux premiers des six Boeing 737, [24] et à la fin de 2010, l'escadron avait commencé à s'entraîner. En 2011, après une période de formation de reconversion de ses équipages, il participe à l'exercice Talisman Saber avec les forces américaines et australiennes. [17] L'escadron fait partie de la 42e Escadre du Surveillance & Response Group, qui est responsable de la capacité AEW&C de la RAAF. [25] [26] Le 14 septembre 2014, le gouvernement fédéral s'est engagé à déployer l'un des Boeing 737 de l'escadron à la base aérienne d'Al Minhad aux Émirats arabes unis, dans le cadre d'une coalition pour combattre les forces de l'État islamique en Irak. [27] L'avion a commencé à entreprendre des missions en Irak le 1er octobre. [28]


Histoire

Le 37e Escadron a été créé en juillet 1943 à la station RAAF de Laverton, à Victoria. Il a d'abord été équipé de transports bimoteurs Lockheed C-60 Lodestar et a opéré à partir de Parafield, en Australie-Méridionale, et de Morotai dans les Indes néerlandaises. Vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, il s'est rééquipé de transports bimoteurs Douglas C-47 Dakota. [ 2 ] [ 3 ] En mai 1945, le No.㺥 Squadron était basé à Essendon, Victoria. Après la fin des hostilités, il s'est engagé dans le transport d'anciens prisonniers de guerre de Singapour vers l'Australie, et plus tard dans le transport de matériel au Japon pour la British Commonwealth Occupation Force. [ 1 ] [ 2 ] En août 1946, il rejoignit les escadrons n°16036 et 38, pilotant également des Dakota, en tant qu'unités de l'escadre n°16086 à la station RAAF de Schofields, en Nouvelle-Galles du Sud. En février 1948, le No.㺥 Squadron est dissous à Schofields. [ 2 ]

Le No.㺥 Squadron a été réformé à la base de la RAAF à Richmond, en Nouvelle-Galles du Sud, en février 1966. [ 4 ] Equipé de Lockheed C-130E Hercules, il a commencé des missions à long terme en soutien aux forces australiennes au Vietnam, notamment des évacuations aéromédicales transportant les soldats blessés retournent en Australie, généralement via la base RAAF de Butterworth, en Malaisie. [ 5 ] Le 5 février 1967, l'un des Hercules de l'unité est le premier avion de transport stratégique australien à atterrir à Vung Tau. L'escadron a également transporté des forces hors du Vietnam après le retrait australien du conflit en décembre 1972. [ 6 ] En plus de participer à des exercices militaires et à des engagements de maintien de la paix à l'étranger, le Hercules est devenu bien connu dans le Pacifique Sud après avoir été appelé en secours à la suite de de nombreuses catastrophes naturelles, notamment des raz-de-marée en Nouvelle-Guinée, des cyclones aux Salomon et aux Tonga, ainsi que des incendies et des inondations dans toute l'Australie. [ 7 ] Il a joué un rôle essentiel dans l'évacuation des civils après le cyclone Tracy à Darwin, dans le Territoire du Nord, en 1974-1975. [ 5 ] L'Hercule a également évacué le personnel des ambassades australiennes de Saigon, au Sud-Vietnam, et de Phnom Penh, au Cambodge, après la fin de la guerre du Vietnam en 1975. [ 5 ] [ 8 ] En janvier-février 1979, deux No.㺥 L'escadron C-130E a évacué le personnel des ambassades australiennes et étrangères de Téhéran, peu de temps avant l'effondrement du régime royal pendant la révolution iranienne. [ 9 ] La même année, l'escadron a commencé ses opérations avec deux anciens Boeing 707 de Qantas, les cédant à l'escadrille No.㺡 au début de 1981. [ 10 ]

En 1986, l'escadron n°16037 a transporté les papamobiles lors de la tournée australienne de Jean-Paul II. [ 5 ] En février 1987, l'unité a de nouveau rejoint l'Escadron n° 16036, avec l'Escadron n° 16033, dans le cadre d'une escadre n° 16086 réformée sous le nouveau groupe de transport aérien. [ 11 ] L'année suivante, le No.㺥 Squadron a réalisé 200 000 heures de vol sans accident sur Hercules. [ 5 ] Le public australien avait l'expérience de voler dans les C-130 lorsqu'ils étaient employés par le gouvernement fédéral pour assurer le transport aérien pendant le conflit des pilotes australiens de 1989 qui a réduit les opérations des deux compagnies aériennes nationales. [ 12 ]

Décrit comme l'une des unités « les plus occupées » et « les plus travailleuses » de la RAAF, l'escadron n° 16037 s'est rééquipé du nouveau modèle C-130J Hercules en 1999. [ 1 ] L'unité a continué à soutenir le maintien de la paix australien missions à travers le monde, y compris les opérations de transport pendant la première guerre du Golfe en 1990-1991, et après l'invasion de l'Irak en 2003. [ 6 ] [ 12 ] [ 13 ] Il a été renforcé pour créer un "super escadron" le 17 & 160 novembre 2006, lorsque sa force de douze C-130J a été augmentée de douze C-130H de l'escadron n ° 16036, avant ce dernier s'est rééquipé de Boeing C-17 Globemasters et a déménagé à la base de la RAAF Amberley, dans le Queensland. [ 6 ] [ 14 ] En juillet 2008, le No.㺥 Squadron a célébré le 65e anniversaire de sa création pendant la Seconde Guerre mondiale. [ 13 ] Il a été transféré de l'aile n°16086 à l'aile n°16084 le 1er octobre 2010, dans le cadre d'une restructuration d'Air Lift Group. [ 15 ]


  • La reine a célébré le centenaire de la Royal Australian Air Force au CWGC Air Forces Memorial, Surrey
  • Il est rapporté que la monarque de 94 ans a fait son apparition après avoir reçu sa deuxième dose de Covid jab
  • CWGC Air Forces Memorial à Runnymede à Surrey a été officiellement inauguré par Sa Majesté en octobre 1953
  • Le dernier engagement de Sa Majesté était aux côtés du petit-fils William à Porton Down près de Salisbury en octobre dernier

Publié: 22:59 BST, 31 mars 2021 | Mis à jour : 09:22 BST, le 1er avril 2021

La reine “ a eu son deuxième coup Covid '' avant d'affronter le public sans masque facial aujourd'hui lors de son premier engagement officiel après cinq mois de verrouillage.

Le monarque de 94 ans a visité le Commonwealth Air Forces Memorial à Runnymede, dans le Surrey, pour marquer le centenaire de la Royal Australian Air Force.

Alors qu'elle a été vue lors d'appels vidéo cette année, c'est aujourd'hui la première fois que le monarque est vu en public depuis décembre, lorsqu'elle a accueilli le duc et la duchesse de Cambridge à Windsor après leur tournée éclair en Grande-Bretagne.

Il est rapporté qu'elle a fait son apparition, ce qui est étroitement lié à 12 semaines depuis qu'elle a reçu son premier vaccin Covid, après avoir reçu sa deuxième dose du vaccin.

L'événement était son premier engagement officiel en personne de 2021 – et le premier depuis octobre dernier, lorsqu'elle a visité le laboratoire de défense de Porton Down aux côtés de son petit-fils, le prince William.

C'est aussi la première fois qu'elle est vue depuis l'interview explosive de Harry et Meghan avec Oprah.

Mais dans un moment léger aujourd'hui, la reine a interrogé un militaire australien sur son travail avec les jets Typhoon et lui a demandé s'ils "étaient envoyés pour chasser les Russes?" et on lui a dit : « C'est exact, madame, c'est très amusant pour nous ! »

La reine, qui a eu sa première dose du jab en janvier, ne portait pas de couvre-visage mais a enfilé un ensemble lumineux inspiré du printemps, une robe Angela Kelly ivoire, un manteau vert et un chapeau assorti orné de fausses jonquilles et d'orchidées, et l'acacia australien broche qui lui a été offerte lors de sa première tournée dans le pays en 1954.

Elle a plaisanté: "Cela fait très longtemps que je ne suis pas ici", alors qu'elle arrivait au mémorial – qu'elle avait ouvert l'année de son couronnement, le 17 octobre 1953.

L'événement survient alors que son mari, le prince Philip, se rétablit à la maison après avoir subi une opération cardiaque à l'hôpital St. Bartholomew de Londres au début du mois.

Aujourd'hui marque également le premier anniversaire de 'Megxit' - lorsque le petit-fils de la reine Harry et l'ancienne actrice de Suits Meghan Markle ont démissionné de leurs fonctions royales et ont cessé d'utiliser leurs styles de RHS, le 31 mars de l'année dernière.

La visite intervient au milieu d'une période tumultueuse pour la famille, à la suite de la rencontre télévisée des Sussex avec Oprah Winfrey au début de ce mois, qui a laissé la famille royale face à l'une de ses pires crises depuis des générations.

La reine a publié une déclaration par la suite, affirmant que les problèmes soulevés – y compris les accusations de racisme dans leur entretien explosif – seraient traités en privé en tant que famille, mais que "certains souvenirs peuvent varier".

La reine était de bonne humeur à son arrivée au CWGC Air Forces Memorial à Runnymede, Surrey

L'écuyer de la reine, le major Tom White, a déposé une couronne en son nom en l'honneur des aviateurs et des femmes tombés au combat

The 94-year-old viewed panels bearing the names of Australian war dead and a display of fallen airmen and women in the memorial cloister, before meeting serving RAAF personnel

When the Queen arrived at Runnymede she was greeted by Claire Horton, director general of the Commonwealth War Graves Commission, and George Brandis, High Commissioner for Australia

Service personnel at the event looked delighted to have Her Majesty in their company, as she happily chatted to them all ahead of the service

She chatted to the Honourable George Brandis (left), High Commissioner for Australia

Left, The Queen opening the memorial at Runnymeade in Surrey in October 1953. Right, the Queen today, March 2021

The monarch was animated at the display today, cheerily greeting fellow guests and enjoying the Red Arrows fly past

The Monarch was all smiles as she happily chatted to service personnel at the event, her first public outing this year

The Queen bowed her head as prayers were said for Royal Australian Air Force servicemen and women who have lost their lives in service of their country

The 94-year-old clutched a programme of the day's events as she made her way around the memorial in Runnymede, Surrey

The Queen at the memorial, which commemorates more than 20,000 Commonwealth airmen and women who died during operations in north and west Europe and have no known grave

She joked: 'It's a very long time since I've been here,' as she arrived at the memorial - which she had opened in her coronation year, on October 17, 1953 (pictured here)

More than 350,000 men and women have served in the RAAF since its formation in 1921, fighting in conflicts ranging from the Second World War to others in Korea, Vietnam and Afghanistan and Iraq, with more than 11,100 losing their lives in service

After spending the morning chatting with members of the Australian Air Force and taking part in centenary celebrations, the Queen made her way back to Windsor Castle

The ceremony began with a flypast by the Red Arrows, but with white smoke only instead of the familiar red, white and blue. As they do not normally perform at this time of year, their smoke pods are in for maintenance

Her Majesty was pictured leaving Windsor this morning, en route to the War Memorial at Runnymede

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Generations of Royal Australian Air Force members (pictured with the Queen in 1953), have provided outstanding service to Australia in conflicts including WWII, Korea, Malaya, Vietnam, East Timor, Afghanistan and Iraq

'Are they chasing Russians?' Queen probes pilots about RAF jets

The Queen was in typically good spirits today as she laughed and joked with fellow attendees - and even asked an RAAF officer working with Typhoon jets if they were 'being sent off to chase the Russians?'

Her Majesty asked the air force personnel about working with Typhoon jets in Northumberland.

The Queen asked: 'Are they being sent off to chase the Russians?'

He replied: 'That's correct ma'am, it's a lot of fun for us!'

The Queen responded simply, 'Hmm'

A source told The Sun: 'Given the Queen has decided to make a public appearance so close to 12 weeks after the announcement of receiving her first vaccine it is clear she has already had her second.

'Aides won’t have wanted to put her at any risk.

'It is obviously much more reassuring to know that anyone who has received two doses of the vaccine is so well protected — even aged 94.'

When the Queen arrived at Runnymede she was greeted by Claire Horton, director general of the Commonwealth War Graves Commission, and George Brandis, High Commissioner for Australia.

The ceremony began with a flypast by the Red Arrows, but with white smoke only instead of the familiar red, white and blue. As they do not normally perform at this time of year, their smoke pods are in for maintenance.

Prayers were then said for Royal Australian Air Force servicemen and women who have lost their lives in service of their country before Her Majesty's Equerry Major Tom White laid a wreath on her behalf.

It bore a note reading, 'In memory of the glorious dead, Elizabeth.'

She said to one member of the Royal Australian Air Force who'd recently been posted to the UK: 'It's rather bad luck to have arrived in lockdown isn't it?

'I hope in the next couple of years you'll be able to travel a bit more'.

As she arrived at the memorial, which she opened in 1953, the Queen remarked on how long it was since she had last been there.

She added: 'You've got a good day for it. It's a very windy spot normally.'

The Duke of Edinburgh, 99, was admitted to St Bartholomew's Hospital in London on February 17 after feeling unwell.

He underwent surgery for a pre-existing heart condition - three months before his 100th birthday - before returning to King Edward VII hospital.

The couple - who had their first Covid vaccine in January - have spent the pandemic in lockdown at Windsor Castle with a team of staff dubbed 'HMS Bubble.'

Brothers in arms: The RAF and the RAAF

An RAF Typhoon intercepting a Russian 'Bear' bomber off the Scottish coast last September

The Royal Air Force has always had a strong relationship with the Royal Australian Air Force (RAAF).

They have an active personnel exchange programme - the officer the Queen was talking to is an RAAF squadron leader currently seconded as an air traffic controller to a Typhoon unit working as the Quick Reaction Force that intercepts Russian planes over the North Sea when they fly into British or NATO airspace.

Earlier this year, the Guardian revealed how Australia's air force personnel had been piloting deadly British air force drone strikes on enemy combatants in Iraq and Syria.

More than 350,000 men and women have served in the RAAF since its formation, fighting in conflicts ranging from the Second World War to Korea, Vietnam, Afghanistan and Iraq, with more than 11,100 losing their lives in service.

During World War Two, 65 Australians lost their lives flying from RAF Coningsby, and at least 50 are known to have been decorated for gallantry.

Today the Queen was also given the promise of a present, to be delivered later when they have been made: two RAAF dog jackets for her new corgis.

'That's very kind,' she said. 'I look forward to it.'

HMQ wrote in a foreword to the order of service: 'As one of the oldest Air Forces in the world, it is fitting to pay tribute to the efficiency, skill and sacrifice of the men and women who have served in its ranks, in Australia and overseas, during the past one hundred years.'

The Queen's visit today comes after it emerged Prince Andrew's sex accuser could testify about him at Ghislaine Maxwell's trial.

The original photograph showing the Her Majesty's son, the Duke of York with his arm around Virginia Giuffre's waist at Maxwell's home in 2001 has been requested.

Ms Giuffre's lawyer Sigrid McCawley revealed in court documents that Maxwell's team want access to original copies of various photographs, reported The Sun.

It is thought Ms Giuffre, 37, who currently lives in Australia with her husband and three children, could give evidence alongside victims Maria and Annie Farmer.

It comes after new criminal charges against Maxwell renewed pressure on Prince Andrew because they fall within the time frame that he was meeting paedophile Jeffrey Epstein.

More than 350,000 men and women have served in the RAAF since its formation in 1921, fighting in conflicts ranging from the Second World War to others in Korea, Vietnam and Afghanistan and Iraq, with more than 11,100 losing their lives in service.

The Duke of Cambridge will also mark the centenary with a video message being released later on Wednesday that reflects on the service, courage and sacrifice made by generations of Royal Australian Air Force men and women.

The message will be played at the RAAF centenary dinner being held in the Australian capital Canberra with guests featuring the country's prime minister Scott Morrison and the governor-general, retired General David Hurley, who is the Queen's representative.

Since the pandemic began the Queen has carried out a handful of official events beyond the walls of Windsor Castle.

She was last seen outside her Berkshire residence in November during the annual Remembrance Sunday service at the Cenotaph and, a few days before that, wore a face mask in public for the first time during a poignant visit to the grave of the Unknown Warrior at Westminster Abbey to mark the centenary of his burial.

In October the Queen joined by her grandson the Duke of Cambridge when she visited the Defence Science and Technology Laboratory, Porton Down in Wiltshire and formally opened the Energetics Analysis Centre.


The Queen’s maskless moment at RAAF ceremony

Runnymede: Of all the 1383 names of lost Australians carved into stone at the Runnymede Air Forces Memorial west of London, four captured the Queen’s attention during a rare journey beyond the walls of Windsor Castle.

Royal Australian Air Force pilot Donald Irving, navigator Stanley King, wireless operator Norman Huggett and air gunner Walter Adam took off from an airfield in Lincolnshire to attack Nuremberg on March 31, 1944 but were never heard from again. The bombing force lost 106 planes and 545 men to the angry skies over Europe that night — its deadliest of the campaign.

The Queen met serving members of the Royal Australian Air Force stationed in Britain. Credit: Getty Images

It later emerged the Lancaster bomber was blown off course and shot down east of Frankfurt. The plane crashed in thick forest, killing all eight crew including a Canadian mission specialist and a British engineer.

Australians John Newman and John Noskey were buried in Berlin War Cemetery but the bodies of Irving, King, Huggett and Adam were never recovered. They are four of the 20,456 men and women from the air forces of the British Empire who died during World War II and are remembered at Runnymede because they have no known grave.

The Queen made a surprise visit there on Wednesday, March 31, 2021 — 77 years to the day since that deadly night over Germany — to mark the anniversary of the Royal Australian Air Force which formed 100 years ago on March 31, 1921.

The event was the monarch’s first public appearance in nearly five months and only the fourth time she has held an engagement away from the castle where she and Prince Philip have sheltered for most of the coronavirus pandemic.

Her attendance had been carefully planned for months by Australian High Commissioner George Brandis and Buckingham Palace officials.

“The Queen receives tens of thousands of invitations to do functions and the fact that she chose an Australian event, here in the south of England, to mark this centenary I think a particularly significant compliment to Australia,” Brandis said.

Wearing the same diamond wattle brooch she was given during her first visit to Australia in 1954, the 94-year-old held court as she met serving RAAF members following the brief service which included a flypast by the Red Arrows.

Speaking to one RAAF officer about Britain’s Typhoon fighter jets, the Queen asked if they were “being sent off to chase the Russians?” The officer replied: “That’s correct Ma’am, it’s a lot of fun for us.”

The Queen first opened the Runnymede memorial in 1953. Credit: Getty Images

In another light moment, the monarch asked Brandis about Australians stranded in the United Kingdom during the pandemic. When Brandis dutifully informed her about efforts to get as many home as possible, the Queen quipped: “There are worse places to be stuck.”

She also beamed when Defence officials presented her with two RAAF-themed dog jackets for her new corgis.

In a formal statement, the Queen said she was “delighted” to congratulate the RAAF.

“As one of the oldest Air Forces in the world, it is fitting to pay tribute to the efficiency, skill and sacrifice of the men and women who have served in its ranks, in Australia and overseas, during the past one hundred years,” she said.

“Throughout my reign, the Royal Australian Air Force has shown immense dedication to duty and defended our freedom in many conflicts around the world.”

High Commissioner George Brandis lays a wreath at the socially-distanced anniversary service. Credit: Getty Images

Prince William — who flew for the Royal Air Force — also marked the centenary with a video message that reflected on the service, courage and sacrifice made by generations of Australians.

The Queen – who served as a driver and mechanic during World War II – first opened the Runnymede memorial in 1953. The then-26-year old had succeeded to the throne just one year earlier.

Group Captain Adrian Maso, the most senior RAAF officer stationed in the UK, said Defence had been in contact with descendants of the lost Australians the Queen heard about on Wednesday and they “are all very humbled by us telling their family story”.

Her appearance - just two days after restrictions were eased on how many people could gather outdoors in England – points to a more public profile this year as the COVID-19 risk subsides.

She has been isolating at home and left Windsor Castle only three times before for public engagements. The first was in October 2020 to meet scientists at a defence facility near Salisbury the other ventures were for the centenary of the burial of the Unknown Warrior in Westminster Abbey in November, and a service for Remembrance Sunday at the Cenotaph on Whitehall.

The Queen and 99-year-old Prince Philip were given their first dose of a COVID-19 vaccine in early January and are thought to have since had the second shot. She did not wear a mask on Wednesday and each guest underwent a COVID-19 test before entry.

The Queen is nearly the same age as the RAAF and has reigned for more than two-thirds of its existence.

Major Thomas White, Equerry to the Queen, prepares to lay a wreath on her behalf. Credit: Getty Images

Under the so-called Imperial Gift of 1920, Britain gave Australia 126 planes which were either surplus to needs or replacements for Australian aircraft lost during battle.

One aircraft – a SE5a fighter – was handed to the Australian War Memorial in 1929 and displayed at the Royal Exhibition Building in Melbourne before being moved to the Australian War Memorial in Canberra.

The skies over Europe were by far the most dangerous theatre of operations for Australians during World War II, with more than 4100 RAAF members killed while serving under the umbrella of the Royal Air Force Bomber Command.

More than one in three RAAF members who served in the Bomber Command were killed, amounting to 20 per cent of all Australian combat losses during the war.

Flight Lieutenant James Clarke from the Royal Australian Air Force is on a three-year exchange program in the UK and is currently based with 3(F) Squadron Typhoon at Royal Air Force Coningsby Lincolnshire. Credit: Crown Copyright MOD 2021

Flight Lieutenant James Clarke is the only RAAF member flying fast jets in skies over the UK today, via an exchange program. The 32-year-old flies Typhoons - the same aircraft the Queen referred to when joking about chasing off “the Russians” - at speeds of up to 1500 miles per hour or twice the speed of sound.

“Life moves at a different pace - you’re talking split-second decisions,” Clarke told The Sydney Morning Herald et The Age. “It’s eye-watering.”

Clarke’s base at Coningsby is steeped in World War II history. “The stresses we deal with today are nothing compared with the thought of taking off out of rural Lincolnshire in the fog, flying across really cold and dangerous water and then battling your way in to Europe and turning around and coming back,” he said. “It is awe-inspiring. The skill those men had were absolutely unbelievable.

“I can’t imagine what it must have been like to be on those aircraft very simple cockpit setups, very simple instruments with just them and their crew. And then you stack the odds against them with everything they had to contend with in Europe.

“My heart goes out to them - I’m incredibly humbled to be in this position to almost experience that, albeit with today’s modern technology. It’s an honour to showcase to the world what a potent force the RAAF has become over the past 100 years.”

Nearly 11,200 Australian air force members have been killed on active service.


Royal New Zealand Air Force

As New Zealand’s post-war air force faced up to the challenges of peacetime cutbacks, the onset of the Cold War in Europe led to a new focus for the RNZAF. Aircrews were provided for the Berlin airlift in 1948�, while a squadron of Vampire jet fighters was based in Cyprus from 1952 to 1955 as part of New Zealand’s contribution to Commonwealth defence plans for a possible war against the Soviet Union.

By the mid-1950s, New Zealand’s military commitment had switched to South-east Asia.  Three RNZAF squadrons operated against communist guerilla forces during the Malayan Emergency. Between 1955 and 1958 Vampires and Venom fighter-bombers of No. 14 Squadron flew 115 strike missions against guerilla targets – the first RNZAF combat operations since the Second World War. They were replaced by No. 75 Squadron (Canberras), while No. 41 Squadron (Bristol Freighters) dropped supplies to anti-guerilla forces.

The 1960s saw major changes to the RNZAF’s fleet. Under the guidance of the Chief of Air Staff, Air Vice-Marshal I.G. Morrison, the air force was re-equipped with American-made aircraft – P-3 Orions, C-130 Hercules, Bell UH-1 Iroquois and Bell 47G Sioux helicopters, and in 1970 A4 Skyhawks. They arrived just as new commitments in South-East Asia began affecting the RNZAF.

From 1964 to 1966, a squadron of Canberra bombers was based in Singapore to support Commonwealth operations during Indonesia’s Confrontation with Malaysia. RNZAF units were also part of New Zealand’s contribution during the Vietnam War. The first New Zealand combat troops were airlifted to South Vietnam by No. 40 Squadron (Hercules) in 1965, and No. 41 Squadron (Bristol Freighters) flew regular resupply missions from Singapore until 1975. From 1967 New Zealand helicopter pilots served with the RAAF’s No. 9 Squadron, while others flew with USAF squadrons as Forward Air Controllers. In total, 30 RNZAF pilots served in Vietnam between 1967 and 1971.

In the decade after Vietnam the RNZAF adopted a stronger maritime focus. Long-range surveillance patrols became more frequent in the waters around New Zealand as Orion crews hunted Soviet submarines and foreign fishing vessels operating illegally within New Zealand’s Exclusive Economic Zone. At the same time RNZAF aircrews forged stronger ties with their United States and Australian counterparts through ANZUS-sponsored exercises.

Turbulent years

The 1980s and 1990s were turbulent decades for the RNZAF. New Zealand’s anti-nuclear stance led to its effective exclusion from ANZUS and the severing of overt military ties with the United States. The RNZAF ceased to participate in United States-sponsored exercises and personnel exchanges at a time when New Zealand military was looking to increase its involvement in international peacekeeping missions.

Keeping the peace

The RNZAF’s first peacekeeping deployment was to the Sinai in the 1982. Since then air contingents have been sent to Iran (1988�), Somalia (1993), Uganda (1994), Bosnia (1994�), Bougainville (1997�), Persian Gulf (1998), East Timor (1999� and 2007�) and the Solomon Islands (2003�).

A major government defence review in 1991 led to sweeping changes within the RNZAF. Budget cuts forced the closure of several bases, including Wigram, and around 700 personnel left the service as air force trades were civilianised. By 1999 the RNZAF operated from three main bases at Auckland, Ōhakea and Woodbourne, with No. 2 Squadron (Skyhawks) at Nowra in Australia. Two years later the Labour-led government made the controversial decision to disband the RNZAF combat wing (Nos 2, 14 and 75 squadrons). The mothballing of the Skyhawks and Aermacchi jet trainers led to a massive reorganisation of the air force’s resources and the departure of more personnel.

A new century

The new millennium brought with it a fresh set of the challenges for the streamlined RNZAF. New Zealand’s decision to join the ‘war on terror’ following the 9/11 terrorist attacks on the United States led to a succession of air deployments to the Middle East during the early 2000s.

Helping at home

When the Christchurch earthquake struck on 22 February 2011, the RNZAF (along with army and navy) responded within a few hours. On the afternoon of the quake, an RNZAF Orion flew over the city taking photographs of damaged infrastructure, while a Boeing 757 arrived with search and rescue teams and medical personnel. Other RNZAF aircraft helped deploy police and medical personnel, and evacuate casualties and tourists.

Three months after the attack on the Twin Towers, two Hercules from No. 40 Squadron carried elements of the NZSAS to Pakistan following the invasion of Afghanistan. Another detachment was sent to Kyrgyzstan in 2003 to fly cargo and personnel into Afghanistan, while No. 5 Squadron Orions carried out surveillance flights around the Gulf region in 2003� during the invasion and occupation of Iraq.

These deployments signalled the beginning of a new operational era for the RNZAF. Humanitarian and peacekeeping operations in the Pacific and Middle East reinforced the importance of strategic and tactical air transport, maritime surveillance, and helicopter support for army and naval forces. They also exposed the limitations of the air force’s ageing equipment. In 2002 the government announced a major upgrade programme that has seen the modernisation of the Hercules and Orions and the renewal of the helicopter fleet. By 2012, modern NH-90 and A-109 helicopters had replaced the Vietnam War-era Iroquois and Sioux. The arrival of these modern aircraft, like the arrival of the Blériot in 1913, opens up a range of new possibilities for the RNZAF at home and in the wider world.


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