Miniature d'Aethelflaed

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Æthelflæd, Dame des Merciens.

Æthelflæd, est né à une époque où les femmes, même les femmes nobles, étaient considérées comme insignifiantes, destinées uniquement à être rappelées comme une note de bas de page dans les histoires des hommes. Mais cela ne devait pas être le destin d'Æthelflæd. En tant que Dame des Merciens, elle a non seulement tenu ses territoires contre les envahisseurs vikings, mais les a étendus et viendrait changer la face de l'Angleterre. Æthelflæd est décédée à l'apogée de son pouvoir et est la seule femme dirigeante de l'histoire britannique à avoir succédé à sa fille. Malgré son succès, l'histoire d'Æthelflæd n'est pas bien connue, ce que cet article cherche à changer en partageant l'histoire de cette femme incroyable avec un nouveau public.

(Æthelflæd comme représenté dans le cartulaire de l'abbaye d'Abingdon. Artiste inconnu. Image de : http://www.bl.uk/onlinegallery/onlineex/illmanus/cottmanucoll/q/zoomify75052.html)

La date et le lieu précis de la naissance d'Æthelflæd sont inconnus, mais la plupart s'accordent à dire que c'était entre la fin de 686 (l'année du mariage de ses parents) et 870, à Chippenham. Elle était l'aînée des cinq enfants survivants nés d'Alfred le Grand et de sa femme Ealhswith. Son nom, contrairement à la plupart du temps, était un original et n'était pas tiré d'un ancêtre, sa signification est débattue. le sens de 'fld' aurait pu aussi signifier "Quelque chose comme" inondation ", ou quelque chose qui déborde, donc son nom pourrait signifier quelque chose comme "débordant de noblesse". Il a été dit que le roi Alfred regrettait de ne pas avoir reçu d'éducation formelle dans sa jeunesse et s'assurait ainsi que ses enfants, y compris Æthelflæd, recevaient une bonne éducation.

(Miniature médiévale d'Æthelflæd dans le rôle généalogique des rois d'Angleterre. 14e siècle. Image de : https://www.ancient-origins.net/news-history-archaeology/Æthelflæd-0012746)

Les Vikings étaient une menace toujours présente qui se poursuivrait tout au long de la vie d'Æthelflæd. Enfant, elle aurait su que son père et d'autres hommes de sa famille pouvaient être appelés à la guerre à tout moment et pourraient ne pas revenir. En effet, Margaret C. Jones écrit que « les Vikings étaient les croquemitaines de leur temps ». En 878, Alfred et sa cour, y compris Æthelflæd, résidaient à la résidence royale de Chippenham, soit pour célébrer Noël, soit pour apaiser les seigneurs qui souhaitaient le renverser, lorsqu'ils ont été attaqués par une grande force viking appelée dirigée par Guthrum. Alors qu'elle a été emmenée par des gardes en lieu sûr dans les bois voisins, Æthelflæd a dû être terrifiée. Après l'attaque, Alfred a été contraint à l'exil, et bien que les sources ne disent pas qu'il était accompagné de sa famille, ils l'auraient presque certainement accompagné, s'ils étaient restés, ils auraient fait face à un avenir désagréable et peut-être court. Ils sont restés en exil jusqu'en 878, date à laquelle Alfred a remporté la bataille d'Edington et a assiégé avec succès Chippenham, forçant les Danois à se rendre, reprenant ainsi son royaume.

Maintenant qu'il avait retrouvé son royaume, Alfred a rappelé sa famille d'où ils se cachaient dans le Somerset et s'est mis au travail pour reconstruire son royaume. Cela comprenait la construction de burhs défensifs et la formation de solides alliances avec de puissants seigneurs, dont thelred, un ealdorman de Mercie qui allait devenir le mari d'Æthelflæd. Bien que leur fille ait reçu une bonne éducation, on s'attendait à ce qu'elle entre dans l'église ou soit utilisée pour faire un mariage avantageux, ce qui dans la société anglo-saxonne était essentiel pour gagner et conserver le pouvoir. Ces mariages étaient si importants que l'un des mots saxons occidentaux pour femme était «frithuwebbe», qui signifiait tisserand de paix. Ce devait être le destin d'Æthelflæd. En 868, alors qu'Æthelflæd avait environ 15 ou 16 ans, il fut décidé qu'elle était prête à se marier, et le fiancé choisi par Alfred était Æthelred, un ealdorman de Mercie. L'endroit où le couple s'est marié est inconnu, mais ils l'auraient fait entouré de tout le Wessex. Alfred a offert le Londres nouvellement reconquis à son gendre. Pour Æthelflæd, le mariage marqua la fin de son enfance et de sa vie dans le Wessex, quelques jours après le mariage, elle partit rejoindre son mari à Merica, commençant ainsi sa vie de Dame des Merciens.

Au moment de son mariage, Æthelflæd avait entre 15 et 16 ans et aurait environ dix ans de moins que son mari. Alors que certains auraient pu être intimidés par leur nouvel environnement et leur mari plus expérimenté, Æthelflæd ne l'était pas non plus, écrit Margaret C. Jones,

«Æthelflæd connaissait déjà son rôle dans ce mariage. Ce ne serait pas un subordonné. Sa place était à côté de son mari, portant avec lui les charges de l'État. Ceci, plutôt que d'avoir des fils ou de fonder et de diriger un couvent, comme les autres femmes royales de son époque, serait l'héritage d'Æthelflæd à Mercie.

Æthelred semble avoir accepté la co-règle de sa nouvelle épouse et les deux sont restés mariés pendant 25 ans, il n'a produit qu'un seul enfant, une fille nommée Ælfwynn. Sous leur règne, Worcester a été fortifiée et de nombreux cadeaux ont été faits à l'église, notamment la construction d'une nouvelle cathédrale à Gloucester.

(Charte S221. Datée 901, enregistrement d'Æthelred et Ætheflæd faisant don d'un terrain et d'un calice en or à l'église Much Wenlock. Image de : https://en.wikipedia.org/wiki/Æthelflæd#/media/File :Charter_S_221,_dated_901,_of_Æthelred_and_Ætheflæd ,_rulers_of_the_Mercians.jpg)

À partir des années 900 environ, la santé d'Æthelred a commencé à décliner et Æthelflæd a commencé à prendre davantage de décisions de leadership en solo. Un tel exemple est donné dans les Fragmentary Annals of Ireland, qui racontent la défense de Merica par Æthelflæd vers 907, contre les forces vikings dirigées par Ingimund. L'histoire raconte qu'après avoir quitté l'Irlande et demandé à Æthelflæd un terrain « …sur lequel il construirait des granges et des habitations, car il était fatigué de la guerre à cette époque ». Æthelflæd lui donna des terres près de Chester, et pendant un moment tout sembla bien. Bientôt, Ingimund est devenu mécontent et a commencé à comploter en secret avec les chefs des Norvégiens et des Danois, qui ont convenu qu'ils devraient prendre « …les bonnes terres… » Bien que la réunion ait eu lieu en secret, Æthelflæd a entendu parler du complot d'Ingimund et " …a rassemblé autour d'elle une grande armée des régions voisines et a rempli la ville de Chester de ses troupes. Lorsque les Vikings ont attaqué les forces d'Aethelflead étaient prêtes :

«Ce que les Saxons ont fait, c'est de mettre la bière et l'eau qu'ils ont trouvées dans la ville dans les chaudrons de la ville, de la faire bouillir et de la jeter sur les gens qui étaient sous les haies, de sorte que leur peau leur pèle. La réponse des Norvégiens à cela a été d'étendre des peaux sur les haies. Les Saxons ont alors dispersé toutes les ruches qu'il y avait dans la ville sur les assiégeants, ce qui les empêchait de bouger les pieds et les mains à cause du nombre d'abeilles qui les piquaient. Après cela, ils ont abandonné la ville et l'ont quittée. – Les Annales fragmentaires d'Irlande.

Æthelflæd a prouvé sa valeur en tant que chef et commandant militaire, ce qui lui a valu le respect des Merciens.

Comme Alfred planifiait le mariage, même après sa mort en 898 et l'avènement d'Edouard l'Ancien, l'alliance entre le Wessex et Merica restait forte. Les deux ont uni leurs forces en 910 pour vaincre les Vikings à la bataille de Tettenhall, où trois chefs vikings ont été tués, déplaçant l'équilibre des pouvoirs vers les Anglo-Saxons. Cependant, juste un an après leur succès au Tettenhall, Æthelred mourut en 911, laissant Æthelflæd gouverner seul.

Avec Æthelred morte, plutôt que d'entrer dans un couvent ou de passer en revue l'un de ses domaines, Æthelflæd a été reconnue comme la Dame de Mercie. Cela signifiait qu'elle n'était plus une épouse, mais une reine, une position unique pour une femme anglo-saxonne et cela montre à quel point elle était respectée et acceptée par le peuple de Mercie. En tant que souverain, Edward l'Ancien était dans une position difficile. D'une part, avoir sa sœur comme alliée renforcerait leur alliance, d'autre part, il craignait qu'elle ne devienne trop indépendante. En fin de compte, il a offert son approbation à condition qu'Æthelflæd accepte que Mercie reste soumise à la juridiction finale du Wessex, et en outre, elle a dû lui céder Londres et Oxford. Les deux qu'elle a fait. Avec leur alliance scellée, les attaques d'Edward et d'Æthelflæd contre les Vikings deviennent plus coordonnées et agressives. Plutôt que de simplement renforcer leurs défenses en cas d'attaque viking, ils ont commencé à s'appuyer sur le réseau de burhs fortifiés créé par leur père, Alfred. Alors qu'Aethefleaed se concentrait sur le Nord et l'Ouest, Edward se concentrait sur l'East Anglia, l'Essex et les East Midlands, chassant les Vikings du centre de l'Angleterre.

Les premiers burhs d'Æthelflæd ont été construits à Chester et Bremesburh (sur ce qui est maintenant la frontière galloise). La stratégie d'Æthelflæd en renforçant d'abord ces emplacements consistait à permettre aux forces merciennes de perfectionner les techniques de construction de fortifications avant de progressivement rapprocher la construction des forteresses vikings. C'était un plan solide et réussi. Ainsi, au moment où les Vikings ont vu ce qui se passait, les garnisons de Mercie étaient trop fortes pour que leurs tactiques de « blitzkrieg » fonctionnent. Le dernier raid viking réussi a eu lieu en 913, lorsqu'ils ont renvoyé Banbury. En réponse, Æthelflæd fortifia Buckingham et construisit deux forts de chaque côté de la rivière Ouse. La démonstration de force a fonctionné et les armées vikings de Northampton et Bedford se sont soumises à l'armée d'Æthelflæd à Buckingham. À l'heure actuelle, la chaîne de forts d'Æthelflæd formait maintenant une ligne sud-est presque droite de Chester à Hertford, les seules se trouvaient dans les Midlands entre Tamworth et Buckingham et l'embouchure de la rivière Mersey. Æthelflæd a fermé l'écart de Mersey avec deux burhs, en 914 elle a construit Eddisbury et, en 915 Runcorn, tout en fortifiant également Warwick.

Ce n'était pas seulement un programme de construction qui a apporté le succès à Edward et Æthelflæd, des alliances réussies ont joué un rôle. En 917, Æthelflæd signe un traité avec deux rois écossais, tous deux nommés Constantine, garantissant leur alliance contre les forces danoises à York. Les Danois, ne voulant pas combattre les forces d'Athelflaed, ont ciblé les forces écossaises lors de la deuxième bataille de Corbridge, cela s'avérerait une victoire coûteuse car ils avaient divisé leurs troupes de moitié pour y parvenir. En juillet 917, Edward combattait à l'est, Æthelflæd a fait marcher ses troupes dans Derby et l'a rapidement sécurisé, les frères et sœurs ont porté un coup dur aux Danois. En 918, les Danois de Stamford se sont soumis à Edward sans combat, et ceux de Leicester s'est soumis à Æthelflæd sans effusion de sang. York s'arrange pour se soumettre à Æthelflæd, mais avant qu'ils ne puissent le faire, elle meurt.

Æthelflæd est décédée à Tamworth, le 12 juin 918. Sa mort a semblé être un choc, peut-être dû à une maladie soudaine, bien que la campagne constante ait dû faire des ravages. Elle a été enterrée au prieuré de Saint Oswald à Gloucester à côté de son mari. Malheureusement, le prieuré et le don d'Aetheflaed n'ont pas survécu.

(Le mur du prieuré de St Oswald comprend les vestiges de l'église construite vers 900 après JC par Aetheflaed. Image de : https://en.wikipedia.org/wiki/St_Oswald%27s_Priory,_Gloucester)

Après la mort d'Æthelflæd, la witangemot de Mercie qui avait nommé Æthelflæd dame de Mercie a accordé le même titre à sa fille de vingt ans Ælfwynn. Ce fut la seule fois où une fille a succédé à sa mère et la succession suivante de femme à femme n'a eu lieu qu'en 1558, date à laquelle Elizabeth I a succédé à sa demi-soeur Mary I. Le règne d'Ælfwynn ne devait être que bref et en 191, son oncle, le roi Edward, a convoqué elle au tribunal et a officiellement annexé Mercie. Personne ne revendiquerait un titre, seigneur ou dame de Mercie, à nouveau.

L'histoire d'Æthelflæd est celle d'attentes défiées. On s'attendait à ce qu'elle se marie et produise des héritiers, au lieu de cela, elle a co-dirigé aux côtés d'Æthelred. Reprenant la direction et leurs forces, lorsque son mari a été frappé d'incapacité. Après la mort d'Æthelred, on s'attendait à ce qu'elle se retire dans un couvent ou dans l'un de ses domaines. Commandant des forces, Æthelflæd a non seulement tenu ses territoires, mais les a étendus et est devenu si craint que les forces vikings se soient rendues plutôt que de l'affronter au combat. Même après sa mort, elle défiait les attentes en étant la seule souveraine à transmettre son trône à sa fille. Pour tout ce qu'elle a accompli, elle mérite d'être rappelée et saluée comme un modèle pour les femmes qui veulent briser les attentes qui leur sont imposées en raison de leur sexe.

Auteur-Applications Gemma.

Nous savons que nous avons notre propre site Web où vous pouvez lire ceci et tous nos articles, trouvez-le sur: sagasofshe.co.uk

La reine guerrière : la vie et la légende d'Æthelflæd, fille d'Alfred le Grand. Par Joanna Arman. (2018)

Fondatrice, Fighter Saxon Queen ÆthelflædLady of the Mecians. Par Margaret C. Jones. (2018)

Une brève histoire des anglo-saxons Les débuts de la nation anglaise. Par Geoffrey Hindley. (2006)

Mercie-Un guide captivant sur un royaume anglo-saxon d'Angleterre et les invasions des Vikings au IXe siècle. En captivant l'histoire. (2020)


Mary Ann Bernal

Le Royaume-Uni a maintenant une femme Premier ministre et Elizabeth II est reine depuis plus de six décennies, mais peu associeraient l'Angleterre anglo-saxonne à des femmes puissantes. Il y a près de 1 100 ans, cependant, Æthelflæd, la « Dame des Merciens » est décédée à Tamworth, l'une des personnalités politiques les plus puissantes de la Grande-Bretagne du Xe siècle.

Bien qu'elle s'est effacée de l'histoire anglaise et qu'elle est souvent considérée comme un acteur secondaire de l'histoire de la fabrication de l'Angleterre, Æthelflæd était en fait une figure extrêmement importante avant sa mort en 918, à l'âge d'environ 50 ans. En effet, la succession incontestée de sa fille, Ælfwynn, en tant que leader de Mercie était un mouvement de puissance féminine réussi qui n'a pas été égalé jusqu'au couronnement d'Elizabeth I après la mort de sa demi-soeur Mary en 1558. Ainsi, tandis que les romans de Bernard Cornwell et la série de la BBC The Last Kingdom est cavalier avec les faits historiques, peut-être ont-ils raison de donner à Æthelflæd un rôle majeur.

Æthelflæd tel que représenté dans le cartulaire de l'abbaye d'Abingdon (domaine public)

Æthelflæd est né au début des années 870. Son père, Alfred "le Grand" était devenu roi des Saxons de l'Ouest en 871, tandis que sa mère, Eahlswith, était peut-être de la famille royale de Mercie. À l'époque, l'Angleterre anglo-saxonne était composée d'une série de royaumes plus petits, dont le Wessex au sud, la Mercie dans les Midlands et la Northumbria à l'extrême nord. Tous ont été confrontés à l'empiétement des forces vikings qui devenaient de plus en plus puissantes et ambitieuses, comme indiqué dans l'article de Charles Insley, The Strange End of the Mercian Kingdom et Mercia and the Making of England par Ian Walker.

Célèbre statue du roi Alfred le Grand sur Broadway à Winchester. (CC BY-SA 2.0)

Æthelflæd a passé la majeure partie de sa vie dans le royaume de Mercie, mariée à son souverain de facto, Æthelred. Mercia avait connu des jours sombres au moment de son mariage. Au VIIIe et au début du IXe siècle, les rois de Mercie avaient eu de bonnes raisons de se considérer comme les dirigeants les plus puissants du sud de la Grande-Bretagne. Mais dans les années 870, le royaume avait considérablement souffert des assauts vikings qui avaient balayé l'Angleterre.

Un roi, Burgred, s'était enfui à Rome, et son successeur, Ceolwulf II, était considéré comme une simple marionnette par le compilateur ouest-saxon de la Chronique anglo-saxonne et disparut entre 878 et 883. Bientôt, les East Midlands furent gouvernés par Les Scandinaves – ce qui est devenu connu sous le nom de “Danelaw” – – et donc le royaume gouverné par thelflæd et Æthelred n'était alors que le croupion ouest de l'ancienne Mercie.

Néanmoins, Æthelflæd et Æthelred se sont engagés ensemble dans des projets de reconstruction massifs à Gloucester, Worcester, Stafford et Chester, supervisant la refondation des églises, de nouvelles collections de reliques et des cultes des saints. Célèbre, en 909, les reliques du saint du septième siècle, Oswald, ont été déplacées de Bardney, au cœur du Lincolnshire contrôlé par les Scandinaves, vers une nouvelle église à Gloucester. Peut-être à juste titre, pour un couple face aux Vikings, Æthelflæd et son mari avaient un grand attachement au saint, roi guerrier et martyr chrétien. Æthelred a été enterré aux côtés d'Oswald en 911, et Æthelflæd l'a rejoint sept ans plus tard.

Restes du prieuré St Oswalds, Gloucester, lieu de sépulture d'Æthelflæd et Æthelred (domaine public)

Jeu de puissance et politique
À l'époque, Athelred et Æthelflæd ne s'appelaient pas roi ou reine, et les documents officiels ou les pièces de monnaie ne les désignent pas en tant que tels. Au lieu de cela, ils ont utilisé le titre "Lord/Lady of the Mercians" parce qu'Alfred avait étendu son autorité sur la Mercie et s'était nommé "Roi des Anglo-Saxons".

Mais ils agissaient comme des dirigeants. Æthelflæd, avec son mari et son frère Edouard l'Ancien, roi des anglo-saxons, lance une série de campagnes militaires au début du Xe siècle. Ceux-ci ont placé toute l'Angleterre au sud de la rivière Humber et Mersey sous contrôle anglo-saxon et ont rassemblé les seigneuries scandinaves qui avaient été établies dans les East Midlands et East Anglia.

Ces avancées ont été soutenues par un programme énergique de fortification, avec des burhs (villes fortifiées) construits dans des endroits tels que Bridgnorth, Runcorn, Chester et Manchester.

Statue à Tamworth d'Æthelflæd avec son neveu Æthelstan, érigée en 1913 pour commémorer le millénaire de sa fortification de la ville. (Humphrey Bolton/CC BY SA 2.0)

Mais alors qu'elle s'appelait une « dame », les étrangers, en particulier les Gallois et les Irlandais, considéraient thelflæd comme une « reine » et elle n'était sûrement pas seulement la femme soumise de son mari. En tant que fille d'Alfred le Grand, le rôle que la Mercie et les Merciens joueraient dans le royaume des Anglo-Saxons était en jeu.

Une veuve puissante
Mais Æthelflæd s'est vraiment imposée après la mort de son mari en 911, bien qu'il semble qu'il ait été en mauvaise santé pendant la majeure partie de la décennie précédente. Le Mercian Register dans la Chronique anglo-saxonne, célèbre certainement ses actes à partir de 910.

En 915, elle fit campagne avec succès contre les Gallois et les principaux rois gallois, et en Angleterre, elle commença à étendre son royaume. En 917-8, son armée a pris le contrôle de Derby et de Leicester, occupés par les Vikings, et juste avant sa mort, le « peuple d'York » c'est-à-dire les seigneurs scandinaves du sud de la Northumbrie – a également accepté de se soumettre à elle.

Pendant un bref instant, elle avait autorité non seulement sur son propre territoire en Mercie, mais sur les Gallois, les Midlands de l'Est scandinaves et peut-être une partie de la Northumbrie, faisant d'elle peut-être l'un des trois dirigeants les plus importants de la Grande-Bretagne continentale - les autres étant son frère Edward roi des Anglo-Saxons et Constantin II macAeda, roi des Écossais.

Cela fait d'elle une actrice politique majeure à part entière, mais aussi une figure respectée et redoutée. Plus remarquable encore, elle a transmis son autorité à sa fille, Ælfwynn, qui avait environ 30 ans lorsque sa mère est décédée. Le règne d'Ælfwynn en Mercie, qui n'attire pratiquement aucun commentaire de la part des historiens, a duré environ six mois avant que son oncle Edward ne lance un coup d'État, la prive de toute autorité et l'emmène dans le Wessex.

L'héritage d'Æthelflæd’s est énigmatique, enveloppé dans la “fabrication de l'Angleterre”. Mais elle était une règle de conséquence à une époque définie par l'autorité masculine. En effet, son projet de reconstruire le royaume de Mercie et des Merciens aurait pu placer l'Angleterre du Midland au cœur de l'histoire ultérieure.

Image du haut : miniature médiévale d'Æthelflæd dans le rôle généalogique des rois d'Angleterre. 14e siècle (domaine public) À quoi pouvait ressembler Aethelflad. (Les HÉROS de l'histoire ?)

L'article, initialement intitulé ‘Æthelflæd: The Anglo-Saxon Iron Lady’ par Philip Morgan, Andrew Sargent, Charles Insley et Morn Capper a été initialement publié sur The Conversation et a été republié sous une licence Creative Commons.


Pionniers : Æthelflæd, Dame des Merciens

Au cours du Mois de l'histoire des femmes 2020, j'ai commencé une mini-série Trailblazers où nous avons regardé l'impératrice Theodora, Marie Curie, Christine de Pizan et Ida B Wells, et cette année je continuerai cette série en explorant plus de femmes géniales !

Donc, pour commencer, nous allons découvrir Æthelflæd. Elle était la fille d'Alfred le Grand et allait devenir la Dame des Merciens au pouvoir indépendamment de Mercie de 911 jusqu'à sa mort en 918.

Æthelflæd (extrait du Cartulaire et des coutumes de l'abbaye d'Abingdon, vers 1220)

Æthelflæd était l'aîné des enfants du roi Alfred de Wessex et de son épouse Ealhswith, nous n'avons pas d'année de naissance exacte, mais il s'agissait probablement de la fin des années 860/début des années 870. Elle était en vie à une époque de grands troubles, lorsque les Vikings étaient une force dominante prenant de nombreuses régions du pays par de violentes conquêtes. Il est important de noter que l'Angleterre n'était pas un pays unifié à ce stade, il s'agissait de royaumes séparés comme le Wessex, la Mercie, la Northumbria et l'East Anglia. Pendant son enfance, son père a brièvement perdu son trône au profit du Viking Guthrum et la famille a fui en exil en vivant dans les marais. Cela aurait été une période difficile pour Æthelflæd où le sort d'elle-même, de sa famille et du Wessex était en jeu. Heureusement, Alfred a récupéré son trône, mais cet épisode aurait accru la compréhension d'Æthelflæd de la politique et de la guerre, connaissances qu'elle mettrait à profit plus tard.

Il était impératif que les femmes nobles se marient politiquement et Æthelflæd n'était pas différent, épousant le seigneur Æthelred de Mercie vers 886. Mercie était submergée par les Vikings et s'alliait au Wessex, Alfred devenant le suzerain d'Æthelred. Le mariage entre Æthelred et Æthelflæd a cimenté cette alliance. Ils devaient être mariés pendant environ 25 ans et avaient une fille Ælfwynn.

Charte d'Æthelred et Ætheflæd datée de 901 enregistrant un don de terre et un calice d'or à l'église Much Wenlock

Pendant son mariage Æthelflæd "a joué un rôle actif dans les activités économiques, diplomatiques et politiques de son royaume« et cela ne s'est pas arrêté lorsque, comme le rapporte la Chronique anglo-saxonne en 911 »Æthelred, seigneur du Merican est mort”. Là où historiquement une femme a pu rejoindre un couvent et se retirer de la vie publique, c'est à ce moment-là qu'Æthelflæd s'est vraiment imposée. Elle a commencé à gouverner Mercie à part entière en tant que dirigeante indépendante, connue sous le nom de Dame des Merciens.

Au cours de son règne, elle a accompli beaucoup de choses, notamment en créant plus de burhs qui étaient un type d'établissement fortifié et en combattant les Vikings au Pays de Galles et en Northumbrie. Certains de ces événements sont rapportés dans la Chronique anglo-saxonne…

912: “Æthelflæd, dame des Merciens, à la veille de l'Invention de la Croix, vint à Scergeat et y construisit le bourg, et la même année, celui de Bridgnorth

913: « Par la grâce de Dieu, Æthelflæd, dame des Merciens, est allée avec tous les Merciens à Tamworth, et y a construit le bourg au début de l'été et après, avant Lammas, a construit celui de Stafford. L'année d'après, l'autre fut construite à Eddisbury au début de l'été, et la même année, à la fin de l'automne, celle de Warwick

916 : « L'abbé Ecgbriht, innocent, fut tué avant le milieu de l'été, le 16 juin, avec ses compagnons – le même jour que celui de saint Ciricus le martyr. Trois nuits plus tard, les troupes d'Æthelflæd au Pays de Galles ont pris d'assaut Brecenan et ont pris la femme du roi, comme l'une des trente-quatre autres.

917: “Æthelflæd, dame des Merciens, avec l'aide de Dieu, avant que Lammas obtienne le bourg qui s'appelle Derby, avec tout ce qui lui appartenait. Là aussi ont été tués quatre de ses thanes, qui lui étaient chers, à l'intérieur des portes.

Ces extraits donnent un aperçu du type de travail qu'thelflæd effectuait en Mercie, fortifiant ses terres à des fins de défense et attaquant le Danelaw (terre occupée par les Danois). Le Wessex et la Mercie sont restés de proches alliés avec des objectifs similaires, son frère Edward étant roi du Wessex depuis la mort de leur père en 899. Edward avait même envoyé son fils Æthelstan grandir à Æthelflæd et à la cour de son mari. Les Wessex et Merciens semblent avoir coordonné leurs programmes de construction et attaqué conjointement les Danelaw.

Statue à Tamworth d'Æthelflæd avec son neveu Æthelstan avec l'aimable autorisation de Humphrey Bolton CC BY-SA 2.0

Malheureusement, pour Æthelflæd, elle n'a jamais pu voir le fruit de certains de ses efforts.

Après son succès au Derby en 917 qui fut «le premier des « cinq arrondissements » vikings des Midlands du nord-est à tomber» elle poursuivait ses efforts mais mourut subitement en 918 comme le rapporte la Chronique anglo-saxonne…

« Elle a pris l'arrondissement de Leicester sous sa domination, pacifiquement, au début de l'année, et la plus grande partie de la force qui lui appartenait lui est devenue soumise. Les habitants d'York lui avaient également promis – certains ont fait des promesses, et d'autres l'ont fait par des serments – qu'ils seraient sous son règne. Mais très peu de temps après qu'ils eurent convenu de cela, elle mourut, douze nuits avant le milieu de l'été, à Tamworth, au cours de la huitième année, elle était avec la seigneurie légitime sous le règne de Mercie. Son corps repose à Colchester, dans la chapelle est de l'église Saint-Pierre

Æthelflæd dans la Chronique généalogique des rois anglais du XIIIe siècle,

La fille d'Æthelflæd a conservé le pouvoir en tant que prochaine Dame des Merciens mais pas pour longtemps comme le dit la Chronique anglo-saxonne en 919 "la fille d'Æthelred, seigneur des Merciens, fut privée de tout pouvoir en Mercie et emmenée dans le Wessex”. Edward a pris le contrôle de Mercie, ce qui était probablement une ambition à long terme de sa part, comme en témoigne le fait qu'il a envoyé un de ses fils y être élevé.

Il n'y a jamais eu d'autre Dame des Mercies, mais je ne pense pas que cela puisse être considéré comme une preuve qu'Æthelflæd n'était pas une pionnière. Après tout, elle a gouverné le royaume de Mercie de manière indépendante pendant 7 ans, prouvant qu'une femme pouvait régner. Elle a vécu à une époque très patriarcale et c'est incroyable tout ce qu'elle a accompli en tant que dirigeante indépendante. Bien qu'il faille encore quelques siècles avant qu'il n'y ait une autre reine régnante (Marie I), Æthelflæd a montré ce qui était possible, l'idée qu'une femme pouvait faire plus que simplement être dans la sphère domestique s'est inconsciemment infiltrée dans la conscience de l'Angleterre.

Que pensez-vous de Æthelflæd ? J'aimerais entendre vos pensées dans la section commentaires ci-dessous!

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Statue d'Æthelflaed à l'extérieur de la gare de Tamworth avec l'aimable autorisation d'Annetoone CC BY-SA 4.0

Les Chroniques anglo-saxonnes : Les voix authentiques de l'Angleterre, de l'époque de Jules César au couronnement d'Henri II. Traduit et collationné par Anne Savage.


Miniature d'Aethelflaed - Histoire

De temps en temps, j'aime écrire un article sur l'une des femmes importantes et souvent négligées de l'histoire et de l'histoire britannique en particulier. Parfois, ils apparaissent dans les endroits les plus inattendus tels que la princesse mongole de lutte Khutulun ou une très Grace Darling qui est devenue une héroïne à travers le monde à l'époque victorienne.

Nous avons une longue histoire de femmes incroyables et formidables et l'une des premières, mais en aucun cas la première, a été Æthelflaed – Lady of the Mercians. Alors que nous savons tous que cela fait 100 ans que les femmes ont obtenu le droit de vote ici, ce sont aussi les 1 100 ans depuis la mort d'une reine importante.

Les 7 royaumes réels de la vieille Angleterre

Æthelflaed était l'aîné des enfants d'Alfred le Grand, roi des Saxons de l'Ouest (règne de 871 à 899), et de sa femme Ealhswith. Ealhswith peut avoir été lié à son tour à la maison royale du royaume voisin de Mercie. Sous la pression des invasions vikings de la fin du IXe siècle, le roi Alfred s'allie avec Æthelred, seigneur des Merciens. Æthelflaed a ensuite épousé Æthelred, renforçant ce lien.

Dans les premières années du Xe siècle, Æthelred était tombé très malade. À sa mort en 911, Æthelflaed devint la souveraine des Merciens à part entière. En tant que dame des Merciens (Myrcna hlæfdige’), Æthelflaed a étendu ses territoires au nord, à l'est et à l'ouest. Elle a fortifié des colonies, ou burhs, et a mené ses armées au Pays de Galles et en Northumbrie. Au cours de la dernière année de sa vie, les habitants de York se sont même engagés à obéir à ses « instructions » (‘rædenne’). Il est possible que certains de ses exploits militaires aient été coordonnés pour aider son frère, le roi Édouard l'Ancien (règne de 899 à 924), mais à d'autres moments, Æthelflaed semble avoir agi de manière indépendante.

Dame thelflaed

Le règne d'Æthelflaed était inhabituel. Sa carrière politique réussie ne reflétait pas nécessairement des attitudes contemporaines tolérantes envers les femmes et (à une brève exception près) elle n'a pas ouvert la voie aux futures dirigeantes anglo-saxonnes. Selon Asser, le biographe de son père, la cour de West Saxon où elle a grandi était particulièrement opposée aux reines trop puissantes : « Les West Saxons ne permettent pas à une reine de s'asseoir à côté du roi, ni d'être appelée reine, la femme du roi [à cause de] une certaine reine obstinée et malveillante [de Mercie], qui a fait tout ce qu'elle pouvait contre son seigneur et tout le peuple’

Æthelflaed devait être imprégné de qualités personnelles incroyables, car les gens ne se sont pas rebellés et les prétendants au trône n'ont pas tenté leur chance. Tous étaient heureux d'être dirigés et gouvernés par cette femme forte et forte.

Il n'est pas clair si elle a déjà combattu au combat, il serait impossible de l'exclure car le combat au combat était l'un des éléments clés du contrat entre le monarque et le peuple si le monarque ne peut pas agir avec force pour défendre votre vit alors pourquoi le peuple serait-il fidèle à la couronne? Cependant, elle était bien présente au siège de Derby, où elle a perdu les ' qui lui étaient chers' et on peut en déduire que c'est elle qui a supervisé avec succès la défense de Chester en 907, car on sait qu'à cette époque son mari était frappé d'incapacité. En 917, un abbé qu'elle affectionnait fut assassiné par les Gallois, et elle mena une armée à Brycheiniog, attaquant le fort du lac Llangorse et prenant de nombreux otages. De toute évidence, ce n'était pas une dame avec laquelle il fallait s'en prendre !

Même lorsqu'elle mourut, elle était en pourparlers avec une députation du nord, qui lui avait demandé son aide contre une nouvelle vague d'envahisseurs.

Vraiment, elle mérite d'être rappelée avec d'autres grandes reines telles que Boudicca et Elizabeth d'Angleterre ou outre-Manche en France, Jeanne d'Arc.

Æthelflaed comme rappelé dans un beaucoup plus tard Généaologie des rois d'Angleterre au XIIIe siècle

Malheureusement, l'histoire se souvient à peine d'elle, peut-être parce que la principale source principale pour cette période de notre histoire est la Chronique anglo-saxonne. As this great work was commissioned by Alfred the Great and was written by monks of Wessex, they naturally had a bias towards the West Saxons. But she is at least remembered in the old capital of Mercia, Tamworth, where in 1918 they erected a statue of her.

Æthelflaed was initially succeeded by her daughter, Ælfwynn, whose reign was significantly shorter. The Mercian Register claims that just one year later, in 919, ‘the daughter of Æthelred, lord of the Mercians, was deprived of all authority in Mercia and taken into Wessex, three weeks before Christmas’. England would have to wait a few hundred years for another queen to rule unchallenged in her own right.

You have probably noticed this article gave me the unavoidable chance to use Æ which is an old Anglo-Saxon letter which comes from ancient Greece. If you’d like to know more about this largely forgotten digraph then check out my post The Ædifying use of Æ.


They had a son, named Uhtred after his father, but the child died young after choking on a pebble. The elder Uhtred believes the death is supernaturally connected to the survival of Alfred’s son Edward, who was healed by Iseult at the same time that the younger Uhtred choked.

So Uhtred on the show is fictional, but he’s definitely at least loosely based on a historical figure. There’s also the fact that, according to the aforementioned Guardian profile, Cornwell’s father, William Outhred, was another inspiration for the books.


Contenu

Catherine was one of the daughters of Lord Edmund Howard ( c. 1478 – 1539) and Joyce Culpeper ( c. 1480 – c. 1528 ). Her father's sister, Elizabeth Howard, was the mother of Anne Boleyn. Therefore, Catherine Howard was the first cousin of Anne Boleyn, and the first cousin once removed of Lady Elizabeth (later Queen Elizabeth I), Anne's daughter by Henry VIII. She also was the second cousin of Jane Seymour, as her grandmother Elizabeth Tilney was the sister of Seymour's grandmother Anne Say. [3] As a granddaughter of Thomas Howard, 2nd Duke of Norfolk (1443–1524), Catherine had an aristocratic pedigree. Her father was not wealthy, being the third son among 21 children and disfavoured in the custom of primogeniture, by which the eldest son inherits all his father's estate.

When Catherine's parents married, her mother already had five children from her first husband, Ralph Leigh ( c. 1476 – 1509) she went on to have another six with Catherine's father, Catherine being about her mother's tenth child. With little to sustain the family, her father was often reduced to begging for handouts from his more affluent relatives. After Catherine's mother died in 1528, her father married twice more. In 1531 he was appointed Controller of Calais. [4] He was dismissed from his post in 1539, and died in March 1539. Catherine was the third of Henry VIII's wives to have been a member of the English nobility or gentry Catherine of Aragon and Anne of Cleves were royalty from continental Europe.

Catherine was probably born in Lambeth in about 1523, but the exact date of her birth is unknown. [5] [6] Soon after the death of her mother (in about 1528), Catherine was sent with some of her siblings to live in the care of her father's stepmother, the Dowager Duchess of Norfolk. The Dowager Duchess presided over large households at Chesworth House in Horsham in Sussex, and at Norfolk House in Lambeth where dozens of attendants, along with her many wards—usually the children of aristocratic but poor relatives—resided. [7] While sending young children to be educated and trained in aristocratic households other than their own was common for centuries among European nobles, supervision at both Chesworth House and Lambeth was apparently lax. The Dowager Duchess was often at Court and seems to have had little direct involvement in the upbringing of her wards and young female attendants. [8]

As a result of the Dowager Duchess's lack of discipline, Catherine became influenced by some older girls who allowed men into the sleeping areas at night for entertainment. The girls were entertained with food, wine, and gifts stolen from the kitchens. Catherine was not as well educated as some of Henry's other wives, although, on its own, her ability to read and write was impressive enough at the time. Her character has often been described as vivacious, giggly and brisk, but never scholarly or devout. She displayed great interest in her dance lessons, but would often be distracted during them and make jokes. She also had a nurturing side for animals, particularly dogs. [9]

In the Duchess's household at Horsham, in around 1536, Catherine began music lessons with two teachers, one of whom was Henry Mannox. Mannox's exact age is unknown although it has recently been stated that he was in his late thirties, perhaps 36, at the time, this is not supported by Catherine's biographers. Evidence exists that Mannox was not yet married, and it would have been highly unusual for someone from his background at the time to have reached his mid-thirties without being married. He married sometime in the late 1530s, perhaps 1539, and there is also some evidence that he was of an age with two other men serving in the household, including his cousin Edward Waldegrave (who was in his late teens or early twenties between 1536 and 1538). This evidence indicates that Mannox too was in his early to mid-twenties in 1538. This is, however, guesswork, based on interpreting fragmentary surviving details about Mannox, given that there are no baptismal records for him. Subsequently a relationship arose between Catherine and Mannox, the details and dates of which are debated between modern historians. The most popular theory, first put forward in 2004 by Retha M. Warnicke, was that the relationship between them was abusive, with Mannox grooming and preying on Catherine in 1536-38, and this is expanded upon in detail by Conor Byrne. [10] Other biographers, like Gareth Russell, believe Mannox's interactions with Catherine took place over a much shorter period of time, that Mannox was of roughly the same age as her, but that "their relationship was nonetheless inappropriate, on several levels." He believes Catherine was increasingly repulsed by Mannox's pressure to lose her virginity to him and was angered by his gossiping with servants about the details of what had gone on between them. [11] Mannox and Catherine both confessed during her adultery inquisitions that they had engaged in sexual contact, but not actual coitus. When questioned Catherine was quoted as saying, "At the flattering and fair persuasions of Mannox, being but a young girl, I suffered him at sundry times to handle and touch the secret parts of my body, which neither became me with honesty to permit nor him to require." [12] [13]

Catherine severed contact with Mannox in 1538, most likely in the spring. [14] It is not true, as is sometimes stated, that this was because she began to spend more time at the Dowager Duchess's mansion in Lambeth, for Lambeth was Mannox's home parish and where he married, perhaps in later 1538–9. He was still living in Lambeth in 1541. [15] Shortly afterward, Catherine was pursued by Francis Dereham, a secretary of the Dowager Duchess. They allegedly became lovers, addressing each other as "husband" and "wife". Dereham also entrusted Catherine with various wifely duties, such as keeping his money when he was away on business. Many of Catherine's roommates among the Dowager Duchess's maids of honour and attendants knew of the relationship, which apparently ended in 1539, when the Dowager Duchess found out. Despite this, Catherine and Dereham may have parted with intentions to marry upon his return from Ireland, agreeing to a precontract of marriage. If indeed they exchanged vows before having sexual intercourse, they would have been considered married in the eyes of the Church. [12]

Catherine's uncle, the Duke of Norfolk, found her a place at Court in the household of the King's fourth wife, Anne of Cleves. [16] As a young and attractive lady-in-waiting, Catherine quickly caught Henry's eye. The King had displayed little interest in Anne from the beginning, but on Thomas Cromwell's failure to find a new match for Henry, Norfolk saw an opportunity. The Howards may have sought to recreate the influence gained during Anne Boleyn's reign as queen consort. According to Nicholas Sander, the religiously conservative Howard family may have seen Catherine as a figurehead for their fight by expressed determination to restore Roman Catholicism to England. Catholic Bishop Stephen Gardiner entertained the couple at Winchester Palace with "feastings".

As the King's interest in Catherine grew, so did the house of Norfolk's influence. Her youth, prettiness and vivacity were captivating for the middle-aged sovereign, who claimed he had never known "the like to any woman". Within months of her arrival at court, Henry bestowed gifts of land and expensive cloth upon Catherine. Henry called her his 'very jewel of womanhood' (that he called her his 'rose without a thorn' is likely a myth). [17] The French ambassador, Charles de Marillac, thought her "delightful". Holbein's portrait showed a young auburn-haired girl with a characteristically hooked Howard nose Catherine was said to have a "gentle, earnest face."


Founder, Fighter, Saxon Queen – Aethelflaed, Lady of the Mercians

Coming in at the 1100 th anniversary of Aethelflaed’s sudden (and suspiciously convenient) death, this book manages to paint a vivid picture of the life and times of a neglected heroine. Too often dismissed as an interim solution, as “daughter of Alfred the Great”, “widow of Aethelred”. Whether she was a queen at all may be up for debate, but she certainly ruled Mercia for ten or more years.

And, here she becomes interesting for wargamers, she kicked Viking backsides left, right and centre, transforming Mercia into a definite power to be reckoned with along the Welsh border. The Vikings of York were even ready to accept her overlordship – a diplomatic move to prevent costly war. Yet in times where every Viking army, in reenactment or on the games table, seems to field scores of History-TV-inspired shieldmaidens, Aethelflaed seems to be almost forgotten.

Jones’ book should go a long way to amend this. It is fact-filled, provides a vivid picture of the life and times of this female Saxon ruler, and can even double as a travel guide for the curious. Having said that … often the author uses conjecture, veers to the edge dividing history from historical fiction. This makes the book highly readable (and brings the events to life), yet may leave a wide opening for discussion. Take it with a grain of salt – the documentary evidence is sparse, and at times muddled.

Who should read this book? Everybody with an interest in the power struggles tearing Britain apart during the Early Middle Ages, and especially wargamers wanting to field a Saxon army with a female leader … after all, the illustrations even include a 28mm Aethelflaed. So, no excuse for SAGA players who want to add the nearest equivalent to Boudica, Elizabeth I or Maggie Thatcher to their Saxon warband.


Balkan Wargamer

Founder, Fighter, Saxon Queen: Aethelflaed, Lady of the Mercians is Margaret Jones' study of the daughter of Alfred the Great who became the ruler of Mercia. This is one of those books that I was interested in but probably wouldn't have bought without a very tempting offer from Pen and Sword Books. I have also just binged my way through the latest series of Le dernier royaume, in which Aethelflaed is the central character. Mind you, Jones makes no reference to her liaison with Lord Uhtred!

The real Aethelflaed had a busy and testing childhood, as her father struggled with the Vikings. This included the period as a refugee on Athelney, after the Viking attack on Chippenham in 878AD. Her mother Ealhswith was a Mercian and she would have been brought up to be wedded to domesticity and a largely religious education. The Wessex court would have received diplomats from across Europe and many refugees and other nobles would be trained up in Alfred's care.

At the age of 15, she was married to Aethelred (yes Saxon names can confuse), an ealdorman of Mercia. The marriage strengthened his position in Mercia, something Alfred probably planned. The defeat of new Viking raids carved out a more secure Mercia, under the overlordship of Wessex.

Bernard Cornwell doesn't write a great part for Aethelred in Le dernier royaume, but he was probably better than depicted there. He built defences against Viking incursions and strengthened Mercia. He died a year after the victory over the Vikings at the Battle of Tettenhall (probably not of his wounds as Cornwell depicts) and Aethelflaed found herself the sole ruler of Mercia.

Aethelflaed undoubtedly did lead the Mercians into battle against the Vikings and the Welsh, but much of her rule was spent fortifying towns and building forts in strategic positions. These are described in some detail in the book along with the Burgh system. By 916 she had constructed a formidable grid of defences, which matched those in Wessex.

She died in 918, probably of natural causes. Her daughter Aelfwynn was named as her heir, but King Edward of Wessex as overlord had other plans and forced his own son Athelstan on the Mercians.

The sources on Aethelflaed are limited, so the book is padded out with a description of what it meant to be a ruler of an Anglo-Saxon kingdom. We also get a chapter on her legacy and where you can find her today.

The core of this book still tells a remarkable story of a remarkable Queen. Female rulers were the exception and she truly was Alfred's daughter.

A good story inevitably leads to an outbreak of wargamers disease. I have a small Saxon army, mostly from the earlier period. The Footsore Miniatures bulletin sealed the order and what was my reducing lead mountain, has suddenly got bigger!

Footsore do a very nice Aethelflaed, even if her charging into battle axe in hand is probably stretching it a bit!

In addition, we have some Saxon archers. These come with separate hands and bows which involves fiddly drilling and glueing. I can't see any reason for this other than the manufacturer's convenience, which annoyed me. But they are nice models.


I first came across Emma Hamilton (c.1765-1815) at Kiplin Hall where there was a beautiful portrait of her in one of the rooms upstairs. I volunteered as a steward, so as I read up on all the collection items I found out she was the famous mistress of British naval hero Horatio Nelson (1758-1805). 'Emma, &hellip Continue reading Love Letters: Horatio Nelson & Emma Hamilton

Today on Some Sources Say we have a guest post by the wonderful Laura Adkins creator of the For the Love of History blog. Read more below! "Christ has his John and I have my George. " On 28th March 1625 King James, I of England died. He had been suffering over the last few days &hellip Continue reading Love Letters: James Stuart & George Villiers (Guest Post by Laura Adkins)


Voir la vidéo: Æthelflæd: Lady of the Mercians


Commentaires:

  1. Tugrel

    Bravo, ta phrase est juste géniale

  2. Carmichael

    Je peux recommander de vous rendre visite à un site sur lequel il y a beaucoup d'informations sur cette question.

  3. Uaid

    Quels mots ... fantastique

  4. Aethelmaer

    Pas un mauvais site, je tiens surtout à noter le design



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