Château de Chepstow

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Le château de Chepstow, situé dans le Monmouthshire, dans le sud du Pays de Galles, a été construit pour la première fois c. 1190 CE par Sir William Marshal (c. 1146-1219 CE), l'un des plus grands chevaliers d'Angleterre qui a servi quatre rois et a agi comme régent pour Henri III d'Angleterre (r. 1216-1272 CE). Le château de Chepstow devint alors la demeure d'une succession de riches et puissants nobles médiévaux et Tudor. Malgré sa conception innovante et le coût de ses formidables éléments défensifs - ou peut-être à cause d'eux, le château n'a jamais été attaqué à l'époque médiévale. Chepstow est aujourd'hui un bel exemple d'architecture de château du 11-13ème siècle et possède les plus anciennes portes de château d'Europe.

Histoire ancienne

Le château de Chepstow a été construit pour la première fois vers 1067 de notre ère par le comte William FitzOsbern, un allié de Guillaume le Conquérant (r. 1066-1087 de notre ère). Comme pour tout château médiéval, l'emplacement était une considération importante pour la défense future du château et sa valeur stratégique. En conséquence, le château de Chepstow a été construit à l'une des portes du Pays de Galles sur une falaise calcaire surplombant la rivière Wye. La courbe spectaculaire de cette rivière a donné au château son nom gallois - Striguil, qui signifie «le virage». Domesday Book (1086-7 CE) enregistre le château de Chepstow comme un atout (l'un des deux seuls châteaux à être ainsi classé) car son propriétaire pourrait compenser les coûts élevés de son entretien en imposant un péage sur le trafic fluvial.

Le château normand a été l'un des premiers à être construit en pierre, et il a aussi la particularité de ne pas être situé à proximité d'un centre urbain. La base rocheuse solide rendait le château imprenable, et ses hauts murs et tours rendaient pratiquement impossible toute attaque par des engins de siège. Il n'est peut-être pas surprenant alors que le château n'ait jamais été attaqué au Moyen Âge, mais il était en grande partie conçu comme une base fortifiée à partir de laquelle attaquer le sud du Pays de Galles plutôt que comme un point de retraite défensive.

Le château a bénéficié de l'expérience de Sir William Marshal dans la guerre de siège en France avec la première guérite à deux tours construite en Grande-Bretagne.

La première version du donjon principal rectangulaire en pierre du château (donjon) a été construite c. 1072 CE, l'un des premiers à être construit en Angleterre et au Pays de Galles. La tour a astucieusement économisé des coûts en ayant un mur plus mince du côté de la rivière, et elle avait l'entrée principale au premier étage, un élément défensif typique de l'époque. Un autre moyen de réduire les coûts consistait à réutiliser de vieilles briques et tuiles romaines trouvées localement dans les cours inférieurs, rappelant que la région frontalière entre l'Angleterre et le Pays de Galles avait une longue histoire de conflit. De chaque côté de la tour, deux cours fermées ou baileys (aka quartiers) ont été construites. Après que le fils de FitzOsbern, Roger de Breteuil, ait participé à une rébellion contre Guillaume le Conquérant, la Couronne a pris possession du château. Quelque temps avant 1119 CE Henri Ier d'Angleterre (r. 1100-1135 CE) a ensuite donné Chepstow à un fidèle, un certain Walter de Clare. Le neveu de Walter, Gilbert Fitz, Gilbert de Clare a tellement impressionné le roi Etienne d'Angleterre (r. 1135-1154 CE) avec ses qualités martiales qu'il est devenu, en 1138 CE, le comte de Pembroke et le château est devenu par la suite attaché à ce titre.

Sir William Maréchal

Le château de Chepstow a vraiment pris sa forme actuelle grâce à Sir William Marshal (alias Guillaume le Maréchal), considéré comme l'un des plus grands de tous les chevaliers médiévaux. Invaincu dans les tournois médiévaux, il a été fait chevalier à l'âge de 20 ans en 1166 de notre ère et a une fois épargné la vie de Richard Ier d'Angleterre (r. 1189-1199 de notre ère) au combat lorsque le roi n'était qu'un prince et impliqué dans une rébellion contre son père Henri II d'Angleterre (r. 1154-1189 CE). Sir William a épousé, par un arrangement mis en place par Henri II, Isabel de Clare, 17 ans, fille du 2e comte de Pembroke, immensément riche, et comme elle était l'héritière, cela a donné à William du prestige, de la richesse et, bien sûr, châteaux. Parmi ceux-ci se trouvaient le château de Pembroke et le château de Chepstow au Pays de Galles. Sir William a amélioré ces deux puissantes forteresses.

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Au service de Richard Ier d'Angleterre (r. 1189-1199 CE) et du roi Jean d'Angleterre (r. 1189-1216 CE), Sir William a atteint son apogée en tant que protecteur du royaume - roi en tout sauf son nom - lorsqu'il a agi en tant que régent pour le jeune Henri III d'Angleterre. Après sa mort le 14 mai 1219 CE, Sir William, comme c'était son souhait, a été investi en tant que Templier et inhumé à Temple Church à Londres où son effigie repose toujours. Le château de Chepstow a ensuite été transmis à chacun des cinq fils de Sir William à tour de rôle, car ils ont tous rencontré divers mésaventures et mésaventures, mais ont tout de même trouvé le temps de prolonger Chepstow.

Projet de construction du maréchal

Lorsque Sir William hérita de Chepstow, le château avait été négligé pendant un certain temps, mais le maréchal étendrait le massif donjon rectangulaire du château, en y ajoutant une magnifique grande salle. Le château a également bénéficié de l'expérience de son nouveau propriétaire dans la guerre de siège en France, avec la première guérite à deux tours construite en Grande-Bretagne. Les tours se projettent vers l'avant de la passerelle pour mieux la protéger avec d'autres mesures défensives, notamment un double niveau de boucles de flèches (fenêtres étroites), un trou de mâchicoulis pour laisser tomber des objets désagréables sur les attaquants ci-dessous, deux portes en bois et deux herses.

L'une des caractéristiques inhabituelles de Chepstow est les grandes portes d'entrée de la grande maison de gardien et celles-ci, datées à l'aide d'une analyse des cernes des arbres des années 1190, étaient une autre des innovations de Sir William. Ce sont les plus anciennes portes de châteaux d'Europe et étaient recouvertes de plaques de fer pour les rendre imprenables aux coups et au feu. Les côtés intérieurs sont intéressants car leur treillis montre des traces des plus anciens joints tenon-mortaise de Grande-Bretagne. Aujourd'hui, les portes sont conservées en toute sécurité à l'intérieur du château et des répliques se trouvent à l'entrée du château. D'autres ajouts au château comprenaient l'augmentation de la hauteur des murs normands d'origine, l'ajout de diverses tours rondes et la construction d'une deuxième ligne de fortifications défensives avec certaines des premières boucles de flèches murales en Grande-Bretagne. Sir William a été récompensé pour tous ses efforts par une visite au château d'Henri III d'Angleterre en juillet 1217 CE.

Après Sir William et ses cinq fils, le château de Chepstow a vu une longue lignée de puissants propriétaires, dont Roger Bigod, 5e comte de Norfolk, qui a construit la guérite ouest c. 1272 CE entre autres améliorations. À la fin du XIIIe siècle de notre ère, quatre grandes catapultes à boulons (springalds) ont été montées sur les tours du château pendant les soulèvements gallois, et la Couronne en a repris possession à partir de 1302 de notre ère. Le propriétaire suivant était Charles Somerset, comte de Worcester. Au XIIIe siècle de notre ère, plusieurs petites fenêtres rondes, des niches intérieures en arc et des ouvertures de fenêtres pointues ont été ajoutées à la tour principale. De meilleurs logements et diverses installations ont également été construits dans les basse-cour, car les propriétaires du château recherchaient toujours plus de confort.

Le château aujourd'hui

Le château de Chepstow possède trois baileys, la plus basse ayant été ajoutée au XIIIe siècle de notre ère, et atteint une longueur de 213 mètres (700 pieds) qui présente un imposant arrangement de murs crénelés avec des tours rondes et carrées. Les multiples phases de construction du château sont clairement indiquées par les différentes couleurs de la maçonnerie : calcaire gris et grès rouge ou jaune. Les murs mesurent environ 12 mètres (40 pieds) de haut et, sur le bord de la falaise le plus sûr, ne mesurent que 0,91 mètre (3 pieds) d'épaisseur, tandis que ceux d'ailleurs ont une épaisseur de 2,97 mètres (9,75 pieds).

Il y avait la possibilité de s'approvisionner directement depuis la rivière via une ouverture dans la cave de la Grande Salle.

La grande maison de gardien avec ses doubles tours est située à l'extrémité est du château. Il donne accès à la basse-cour, maintenant gazonnée, qui mesure environ 18,5 mètres carrés (200 pieds carrés). La tour d'angle de la guérite servait de prison tandis que sa jumelle servait de salle de garde. Immédiatement sur la droite se trouve le Petit Hall et à côté de celui-ci le Grand Hall rectangulaire de deux étages qui mesurait à l'intérieur 18 x 9 mètres (58 x 29 pieds). Collectivement, ces deux bâtiments en pierre, qui datent du dernier quart du XIIIe siècle de notre ère, sont appelés la chaîne domestique ou «la Gloriette». Les deux ont des caves de stockage, des réserves, des chambres et des latrines qui se déversent dans la rivière en contrebas. Il y avait aussi la possibilité de s'approvisionner directement depuis la rivière via une ouverture dans la cave. Voici également diverses pièces pour préparer les repas telles que le beurre (pour les boissons), le garde-manger (pour le pain) et le four. Ces services seraient utiles pour la visite d'Édouard Ier d'Angleterre (r. 1272-1307 CE) en décembre 1285 CE lorsque le roi a peut-être pris note de ses dispositions défensives pour les puissants châteaux qu'il construirait dans le nord du Pays de Galles au cours de la prochaine décennie. .

Sur la gauche de la Grande Porte se trouve la massive tour semi-circulaire de la martre (vers 1287-93 de notre ère), construite dans le cadre des travaux financés par Roger Bigod. La structure tire son nom d'un prisonnier politique du XVIIe siècle qui y était détenu, Henry Marten, un avocat qui avait signé l'arrêt de mort pour Charles Ier d'Angleterre (r. 1625-1649 CE) et s'est ainsi trouvé indésirable à la suite de la restauration de la monarchie en 1660 CE. Il semble juste que la tour commémore un homme qui y a passé 20 ans enfermé. La base de la tour a d'énormes éperons effilés en pierre pour la protéger des attaques des mineurs. Devant cette tour, à l'intérieur, bien sûr, se trouve le puits du château.

Un mur de croix divise ensuite le château et mène par une petite passerelle à tour au Middle Bailey qui est à son tour séparé du Upper Bailey par la Grande Tour, citée sur la partie la plus étroite de la crête sur laquelle tout le château est construit. La tour est maintenant beaucoup plus basse que dans son premier étage d'origine et aucun de ses planchers ou plafonds intérieurs ne survit - bien que nous sachions qu'Henri III d'Angleterre a accordé l'utilisation du chêne de la forêt de Dean pour leur fabrication. Une porte autrefois située entre la tour et le mur extérieur, accessible par un passage couvert en bois, permettait d'accéder à l'Upper Bailey.

À l'extrémité ouest du château se trouve la tour rectangulaire du maréchal (maintenant avec ses murs intérieurs supprimés) et la barbacane ou la guérite supérieure fortifiée avec une tour ronde et un mur. La tour du maréchal a été construite par les fils de Sir William Marshal, et elle était probablement utilisée pour les chambres des dames, étant donné la présence de plusieurs fenêtres avec des sièges (utiles pour la lecture et la broderie). La barbacane, qui fut à nouveau construite par les fils de Sir William (1219-45 EC), était en outre protégée par un fossé extérieur (à l'origine traversé par un pont-levis en bois). Dans la barbacane se trouve une poterne à usage d'urgence. Il est possible qu'il y ait eu aussi une barbacane devant la Grande Porte mais les restes là ne sont pas concluants.

Histoire postérieure

Au XVIIe siècle de notre ère, alors que les armes à feu devenaient plus courantes dans la guerre, les remparts de Chepstow ont été modifiés pour permettre l'utilisation de canons. Pour la même raison, des fenêtres circulaires ont été réalisées dans certains des murs qui ont été épaissis du côté est pour résister à la puissance de feu des attaquants potentiels. Chepstow a en effet finalement été attaqué et percé pendant la guerre civile anglaise des années 1640 lorsque le commandant du château, Sir Nicholas Kemeys, a été tué.

Aujourd'hui, le château de Chepstow est ouvert au public et géré par Cadw, le département de l'environnement historique du gouvernement de l'Assemblée galloise. Le château a souffert au cours des siècles, mais il reste bien conservé par endroits et présente un grand intérêt pour les historiens car il n'a subi aucune restauration malavisée qui aurait pu masquer ses caractéristiques médiévales d'origine.


Château de Chepstow - Histoire hantée

Le château de Chepstow dans le Monmouthshire est la plus ancienne fortification en pierre post-romaine en Grande-Bretagne et possède également la plus ancienne porte de château en bois d'Europe datant du 12ème siècle. Aujourd'hui, le château est en ruines, mais la majeure partie est encore intacte et les vestiges sont ouverts au public en tant qu'attraction galloise classée Grade I. Les visiteurs et le personnel travaillant au château ont signalé de nombreuses activités paranormales, notamment des points froids inexpliqués, des bruits étranges et même des visions fantomatiques.

Dans la boutique de cadeaux du château, les visiteurs ont signalé avoir senti l'odeur caractéristique des oignons en cours de cuisson. La boutique de souvenirs est construite juste à côté du site des anciennes cuisines du château. Le personnel enfermé seul a entendu frapper fort aux grandes portes en bois du château.

Il y a également eu des observations du fantôme d'Henry Marten, un avocat anglais qui a été envoyé en exil au château de Chepstow par le roi Charles II en 1668. Il est resté ici pendant 12 ans jusqu'à sa mort au château après s'être étouffé en mangeant son souper. Il est enterré sous le sol de l'église voisine de Sainte-Marie.

Il y a aussi une histoire étrange d'un jeu d'échecs orné qui était en vente dans la boutique de cadeaux. Le personnel a remarqué qu'en dépit d'être enfermés dans une vitrine en verre à plusieurs reprises, les pièces d'échecs se déplaçaient d'elles-mêmes sur différentes cases.


Château de Chepstow (Cadw)

En raison de Covid-19, les prix et les heures d'ouverture indiqués ici peuvent avoir changé. Veuillez consulter le site Web de Cadw pour plus de détails.

Le château de Chepstow magnifiquement préservé s'étend le long d'une falaise calcaire au-dessus de la rivière Wye comme une leçon d'histoire dans la pierre.

Il n'y a pas de meilleur endroit en Grande-Bretagne pour voir comment les châteaux ont progressivement évolué pour faire face à des armes toujours plus destructrices - et aux ambitions grandioses de leurs propriétaires. Pendant plus de six siècles, Chepstow a abrité certains des hommes les plus riches et les plus puissants des époques médiévale et Tudor.

La construction a été commencée en 1067 par le comte William fitz Osbern, un ami proche de Guillaume le Conquérant, ce qui en fait l'un des premiers bastions normands du Pays de Galles. À leur tour, William Marshal (comte de Pembroke), Roger Bigod (comte de Norfolk) et Charles Somerset (comte de Worcester) ont tous fait leur marque avant que le château ne décline après la guerre civile.

les magnats et les courtiers en pouvoir étaient constamment en mouvement. Chepstow n'était qu'une résidence dans leurs vastes domaines - une coquille impressionnante dans laquelle ils apportaient leurs récipients en or et en argent, leur riche soie et leurs meubles aux couleurs vives.


Château de Chepstow - Histoire

Le château de Chepstow était l'une des nombreuses fortifications construites pour sécuriser la rivière Wye et le sud de la March. Élevé par William FitzOsbern, l'un des alliés les plus importants de Guillaume le Conquérant, il passa sous le contrôle de la Couronne en 1075. Les propriétaires ultérieurs comprenaient les familles de Clare et Marshal, qui ont tous laissé leur empreinte. Il a vu l'action pendant les guerres des roses et les guerres civiles.

Le château de Chepstow a été construit dans les années qui ont suivi immédiatement l'invasion normande par William FitzOsbern, qui était l'un des principaux partisans de William I. FitzOsbern avait contribué à persuader les barons normands de soutenir l'invasion de l'Angleterre et il a été récompensé par le titre Earl de Hereford qui comprenait de vastes terres, dont Chepstow. La subvention était également une décision pragmatique de Guillaume Ier qui voulait que l'un de ses alliés les plus fiables soit en mesure de sécuriser la partie sud de la frontière (connue sous le nom de Marche) et de supprimer toute menace du Pays de Galles. Parallèlement, deux autres magnats ont obtenu les comtés de Shrewsbury et Chester pour contrôler les Marches du centre et du nord. Les trois comtes ont été autorisés à construire des châteaux selon les besoins pour sécuriser leur nouveau territoire et FitzOsbern a construit un certain nombre de fortifications le long de la rivière Wye à Chepstow, Monmouth et Hereford. Cette voie navigable était un moyen de déplacement important dans la région et les fortifications assuraient à FitzOsbern un contrôle et une liberté de manœuvre complets dans toute la région. Il est probable que le château construit à cette époque était un fort en terre et en bois, car les falaises surplombant la rivière Wye rendaient toute motte superflue. Cependant, FitzOsbern n'a pas vécu assez longtemps pour profiter des fruits de sa loyauté puisqu'il a été tué en 1071 à la bataille de Cassel.

Le fils de FitzOsbern était Roger de Breteuil qui a hérité des vastes domaines de son père mais a tout perdu lorsqu'il a participé à une tentative de coup d'État contre Guillaume Ier en 1075. Chepstow, ainsi que d'autres châteaux construits par FitzOsbern, ont été acquis par la Couronne. C'est probablement à cette époque que débutèrent les travaux de la Grande Tour, une salle en pierre qui aurait dominé le château et aurait pu servir de logement royal. Cependant, bien que Guillaume Ier ait visité le sud du Pays de Galles en 1081, il ne semble jamais avoir visité sa propriété de Chepstow.

En 1115, Henri Ier accorda Chepstow à Walter de Clare. Pendant l'anarchie, la guerre civile entre Etienne et Mathilde au sujet de la succession d'Angleterre, les de Clares ont soutenu la revendication d'Etienne sur le trône. Lorsque le fils de Mathilde monta sur le trône sous le nom d'Henri II, la famille se trouva en disgrâce. Les relations ne s'améliorèrent pas lorsque Richard (« Strongbow ») de Clare défia les ordres royaux et envahit l'Irlande en 1170. Cependant, Richard mourut sans héritier mâle en 1176 et Chepstow passa à sa jeune fille, Isabella. En tant que mineure, elle a été faite pupille du roi et ses biens ont été confiés à l'État. Elle fut plus tard fiancée à William Marshal (plus tard comte de Pembroke) - un chevalier d'origine modeste qui avait fait fortune dans les guerres françaises et en participant avec succès à des tournois. Le maréchal est devenu un allié de confiance d'Henri II et a fait preuve d'une loyauté incroyable même dans les dernières années du vieux roi en particulier, luttant contre le futur Richard Ier lorsqu'il s'est rebellé contre son père. Malgré leurs différences, lorsque Richard Ier devint roi en 1189, le maréchal obtint la permission d'épouser Isabelle de Claire, ce qui fit immédiatement de lui l'un des magnats les plus riches et les plus puissants du royaume. Le maréchal a continué à servir loyalement à la fois Richard et son successeur, le roi Jean. Pendant le règne de ce dernier, il a agi en tant que conseiller de John et négociateur en chef lors de la conception de la Magna Carta. À la mort du roi Jean en 1216, il prit le titre de régent d'Angleterre pendant la minorité d'Henri III. Au cours de son mandat, le maréchal a apporté de nombreuses améliorations à Chepstow, notamment en ajoutant la guérite à deux tours.

La lignée masculine de la famille des Maréchaux s'est terminée en 1245 et les vastes propriétés accumulées ont été partagées entre divers descendants. Chepstow passa à Maud qui épousa Hugh Bigod, comte de Norfolk. Leur fils et petit-fils, qui s'appelaient tous les deux Roger Bigod, prirent le titre de maréchal de comte et tinrent le château de Chepstow jusqu'en 1306. Au cours de cette période, le mur de la ville fut construit enfermant les abords de la ville de Chepstow. Cependant, bien que la période ait vu d'importants combats anglo-gallois culminant finalement dans les guerres d'indépendance galloises, il semble que la construction du mur de la ville ait pu avoir plus à voir avec l'impôt que la défense. Les installations résidentielles du château de Chepstow ont également été modernisées à cette époque, le château devenant la résidence principale de la famille Bigod. Les mises à niveau comprenaient des améliorations aux cabines et l'agrandissement de la Grande Tour. Roger Bigod le cadet mourut sans enfant en 1306 et le château passa donc à la Couronne. Il est resté dans la propriété royale jusqu'en 1324 quand Edouard II l'a accordé à son favori impopulaire, Hugh Despenser le jeune. Cependant, à peine deux ans plus tard, le gouvernement édouardien a été renversé par un coup d'État réussi mené par la reine Isabel et Roger Mortimer, comte de mars. Edward II et Hugh Despenser ont fui vers le château de Chepstow, qui avait apparemment été approvisionné pour un siège, mais ont finalement décidé de fuir plutôt que de risquer d'être piégés à l'intérieur. Cependant, ils ont tous deux été capturés - Despenser a été exécuté et le roi déposé, emprisonné et probablement assassiné au château de Berkeley.

En 1399, le château de Chepstow fut concédé à Thomas Mowbray, comte de Norfolk par Henri IV. L'année suivante a vu le début de la rébellion d'Owain Glyndŵr incitant Thomas à approvisionner le château pour la guerre. Cependant, l'avance galloise a été stoppée lors de la bataille de Pwll Melyn (1405), à l'extérieur des murs du château d'Usk, et en conséquence Chepstow n'a pas été attaqué. Le château a continué à être en garnison tout au long du XVe siècle et a brièvement vu l'action pendant les guerres des roses. Après la bataille d'Edgecote (1469) - au cours de laquelle les forces royalistes Yorkistes ont été vaincues par le rebelle Yorkiste, Richard Neville, comte de Warwick ('le faiseur de rois') - deux des fugitifs vaincus ont cherché refuge dans la fortification. Les deux individus - Richard Woodville, Earl Rivers et Sir John Woodville - étaient tous deux membres de la famille de la reine et détestés par Neville. Arrivé à l'extérieur des murs de Chepstow, il a exigé la reddition immédiate du château. Ne voulant pas provoquer un magnat aussi important, la garnison du château se rend à lui sans combat. Dans un acte de vengeance vicieux qui était devenu la norme pour la guerre, Neville fit exécuter sommairement les deux Woodville.

À l'époque des Tudor, de nombreuses modifications ont été apportées à Chepstow pour convertir le château en un logement confortable. Cependant, il a été réactivé à la hâte au XVIIe siècle pendant la guerre civile et en garnison par les royalistes. Ils ont dominé le Pays de Galles pendant les premières années du conflit mais, à l'automne 1645, le roi était clairement en train de perdre la guerre et le Parlement a commencé à empiéter sur le Monmouthshire. En octobre 1645, les forces parlementaires dirigées par Sir Thomas Morgan assiégèrent le château de Chepstow. Ils bombardent le château et obligent finalement la garnison à se rendre. Le château évita les affronts ultérieurs, mais en 1648, pendant la seconde guerre civile, il fut saisi et détenu par le royaliste Sir Nicholas Kemeys. Les forces d'Oliver Cromwell, qui étaient en route pour assiéger le château de Pembroke, bombardèrent le château de Chepstow, causant d'importants dégâts. La garnison se rendit et Kemeys fut sommairement exécuté.

Après la restauration de la monarchie en 1660, le château de Chepstow a été conservé dans la propriété royale. L'artillerie fut installée et le château servit également de prison pour les dissidents politiques. Le plus éminent d'entre eux était le politicien et régicide républicain Henry Marten qui a été détenu à Chepstow après des périodes d'emprisonnement au château de Lindisfarne, à la tour de Londres et au château de Windsor. Chepstow a été accordé à Henry Somerset, marquis de Worcester en 1667, mais il a préféré vivre au château de Monmouth. En conséquence, Chepstow a été négligé et à la fin du XVIIe siècle, ce n'était guère plus qu'un dépôt d'armes abandonnées et obsolètes. Il est tombé en ruine et n'a jamais été reconstruit. Plus récemment, le château a été utilisé comme emplacement pour la version cinématographique d'Ivanhoe en 1913.

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Château de Chepstow (Cadw)

Le château de Chepstow magnifiquement préservé s'étend le long d'une falaise calcaire au-dessus de la rivière Wye comme une leçon d'histoire dans la pierre.

Il n'y a pas de meilleur endroit en Grande-Bretagne pour voir comment les châteaux ont progressivement évolué pour faire face à des armes toujours plus destructrices - et aux ambitions grandioses de leurs propriétaires. Pendant plus de six siècles, Chepstow a abrité certains des hommes les plus riches et les plus puissants des époques médiévale et Tudor.

La construction a été commencée en 1067 par le comte William fitz Osbern, un ami proche de Guillaume le Conquérant, ce qui en fait l'un des premiers bastions normands au Pays de Galles. À leur tour, William Marshal (comte de Pembroke), Roger Bigod (comte de Norfolk) et Charles Somerset (comte de Worcester) ont tous fait leur marque avant que le château ne décline après la guerre civile.

les magnats et les courtiers en pouvoir étaient constamment en mouvement. Chepstow n'était qu'une résidence dans leurs vastes domaines - une coquille impressionnante dans laquelle ils apportaient leurs récipients en or et en argent, leur riche soie et leurs meubles aux couleurs vives.


Château de Chepstow

Château de Chepstow (ou Castell Cas-gwen ni Welsh), situé au-dessus des falaises de la rivière Wye, est la plus ancienne fortification en pierre post-romaine en Grande-Bretagne. Sa construction a commencé en 1067 sous les instructions du seigneur normand William FitzOsbern.

Chepstow était le plus méridional d'une chaîne de châteaux construits dans les Marches galloises, et il a été utilisé dans la conquête de Gwent. La rapidité avec laquelle Guillaume le Conquérant s'est engagé dans la création d'un château à Chepstow témoigne de son importance stratégique. Les falaises calcaires abruptes à côté de la rivière offraient un excellent emplacement défensif.

Le château est situé sur une crête étroite entre la falaise calcaire de la rivière et une vallée. Même s'il possède quatre basse-cour, ce n'est pas un château fort défensivement, n'ayant ni donjon ni plan concentrique.

A partir du 14ème siècle, l'importance défensive du château décline. En 1682, les bâtiments sont en partie démantelés, loués à des locataires et laissés à l'abandon.


BIENVENUE DANS LA SOCIÉTÉ CHEPSTOW

Nous sommes un groupe bénévole local, formé en 1948 pour explorer et promouvoir l'histoire remarquable de la ville et garder un œil sur les nouveaux développements.

La Chepstow Society a joué un rôle actif dans la pose de plaques sur le trottoir et les murs de la ville. et a publié de nombreux livres et brochures sur l'histoire ancienne et plus récente de la ville.

En temps normal, nous nous réunissons le troisième mercredi de chaque mois (sauf en août et décembre) dans la salle d'exercices de Chepstow, pour entendre une conférence d'intérêt local et/ou historique, et entendre parler des changements dans la ville et ses environs.

La Société est un groupe amical et socialement actif, et accueille de nouveaux membres. En plus de nous réunir régulièrement, nous organisons également des visites et des excursions (lorsque la réglementation le permet).

À l'heure actuelle, en raison des restrictions COVID-19, nos réunions mensuelles régulières ont lieu via Zoom.

Nous avons également des réunions Zoom trimestrielles avec des conseillers locaux et d'autres pour discuter de questions affectant la région.

L'adhésion pour l'année à partir du 1er avril 2021 est de 10 £ par personne. Pour plus de détails sur l'adhésion, veuillez cliquer ici.

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Objets de la Société

  1. Faire progresser l'éducation par l'étude de l'histoire locale et naturelle dans la ville et l'arrière-pays de Chepstow.
  2. Encourager la préservation, le développement et l'amélioration des caractéristiques d'agrément public général ou d'intérêt historique.
  3. Stimuler l'intérêt du public et prendre soin de la beauté, de l'histoire et du caractère de la région et stimuler les activités culturelles qui s'y trouvent.

Êtes-vous prêt à aider?

La Chepstow Society est organisée par un petit comité (généralement !) amical. Nous sommes toujours à la recherche de personnes pour apporter de nouvelles contributions à ce groupe. En particulier, nous souhaiterions la bienvenue aux membres qui peuvent contribuer sur les questions environnementales ou aider à concevoir du matériel publicitaire ou aider à impliquer les plus jeunes résidents dans nos activités.

Les résidents locaux qui sont membres de la Société, ou qui seraient heureux d'y adhérer pour nous aider à contribuer à nos objectifs fondamentaux, sont priés de contacter la Société via ce site Web ou la page Facebook de la Société.


Château de Chepstow

Se dressant fièrement sur une falaise calcaire au-dessus de la rivière Wye, le château de Chepstow est une magnifique forteresse dont l'histoire remonte à près de 1 000 ans. Fondé en 1067 par le comte William fitz Osbern, un ami proche de Guillaume le Conquérant, le château fut l'un des premiers bastions normands du Pays de Galles. De nos jours, c'est un endroit intéressant à visiter et offre des vues imprenables.

Chepstow Castle Wales le plus ancien survivant des fortifications en pierre post-romaines en Grande-Bretagne situées au-dessus des falaises sur la rivière Wye. La construction a commencé en 1067 sous les instructions du seigneur normand William Fitzosbern. Connu à l'origine sous le nom de Strigull, il était le plus au sud d'une chaîne de châteaux construits dans les marches galloises, et avec sa seigneurie attachée, il a pris le nom de la ville de marché adjacente au 14ème siècle. Au 12ème siècle, le château a été utilisé dans la conquête de Gwent, le premier royaume gallois indépendant à être conquis par les Norman&# x27s. Il a ensuite été détenu par deux des aimants anglo-normands les plus puissants de l'Angleterre médiévale. Cependant, au XVIe siècle, son importance militaire avait diminué et une partie de la structure a été convertie pour un usage domestique. Le château est maintenant devenu une destination populaire pour les visiteurs.

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CHÂTEAU DE CHEPSTOW

Le formidable château de Chepstow date de 1067 - la construction a commencé moins d'un an après que Guillaume le Conquérant soit devenu roi. Il a été construit en pierre dès le début - pas en bois, comme c'était le cas pour de nombreux châteaux normands, dans une position stratégique surplombant un point de passage établi sur la rivière Wye. La construction s'est poursuivie tout au long de sa vie jusqu'au XVIIe siècle. Il a été assiégé deux fois pendant la guerre civile anglaise, tombant finalement aux mains des troupes parlementaires. Au XVIIIe siècle, le château de Chepstow était dans un état de délabrement et devenait une attraction touristique.


Château de Chepstow - Tour de la martre

La tour
En montant vers l'entrée du château de Chepstow, vous verrez sur votre gauche cette imposante tour. Elle s'appelait autrefois Tour Bigod puisqu'elle fut construite par Roger Bigod III à la fin du XIIIe siècle sur un plan en D, faisant saillie du mur-rideau SE et tirant parti de sa position naturellement surélevée. Le but initial était d'offrir une seconde, quatre -Splendide résidence à étages pouvant être bouclée et défendue. Lorsque l'archidiacre William Coxe le visita en 1798, il fut surpris de trouver « une suite de chambres confortables » avec des logements pour les domestiques.
Celles-ci avaient été occupées par Henry Marten (1602 - 9 septembre 1680) qui donna son nom à la tour. Il a été emprisonné ici, après une vie tumultueuse et tumultueuse, pendant environ 12 ans à partir du 7 décembre 1668 en tant que régicide, étant l'un des plus éminents des 31 commissaires sur 59 qui ont signé l'arrêt de mort de Charles Ier en 1649. Marten avait toujours été un républicain convaincu dont les opinions extrêmes effrayaient même ses partisans. Coxe rapporte qu'il a sorti d'un grand coffre de fer à Westminster la couronne, les robes, l'épée et le sceptre d'Edouard le Confesseur (un roi et un saint) et « avec un mépris, plus grand que ses convoitises et le reste de ses vices, il déclaré ouvertement qu'il ne devrait plus y avoir d'utilisation de ces jouets et de ces bagatelles" - un sacrilège en effet !

His public life
He was educated at Oxford and entered the Inns of Court: touring Europe in the 1620's he enjoyed the high living there but also encountered the thinking of French stoical philosophers. In his two periods as an MP he made an impression because of his severe republican outlook and was, in fact, expelled and imprisoned in the Tower of London for expressing his view that the royal family should be extirpated and the system of monarchy ended. When Ann Stagg of Southwark presented a women's petition in 1642 calling for political reform, he supported her. He was an enthusiastic committee man, serving on at least 46, but, since reading about committees is even more tedious than attending them, we will pass on to the exciting bits.
At first he did not take an active soldierly part in the Civil War (he and Cromwell did not get on) but later raised a private regiment to defend his own area and his principles, occasionally stealing horses but attracting followers because of his charismatic personality and radical ideas. He was a sophisticated man of the world, having been a spymaster for Parliament: one receipt shows that he was paid 𧺬 for information and he designed the emblem and mottoes of the Commonwealth regime. In June 1660, he surrendered himself to the authorities as a regicide but behaved so courageously at his trial that he was spared the death penalty. He was at first imprisoned in Windsor Castle until Charles II ordered him to be moved further away to Chepstow because his proximity worried the king.

Picture in National Portrait Gallery, London
Son personnage
Henry Marten is one of those fascinating personalities who seems to have at least two sides to his character: the serious radical thinker and the reckless libertine. Throughout his life he expressed republican views, tended towards atheism and wanted representative government. He was much maligned for his loose conduct although some of the accusations have no foundation.
Married twice, the second time to Margaret Staunton, with 8 children in all, he had a long love affair with Mary Ward lasting 30 to 40 years. They lived together as man and wife: she ran the household when he was away and was allowed to visit him in prison. There is little evidence of other affairs although he was accused of being a whoremaster by Charles I: John Aubrey wrote that he was a "great lover of pretty girls to whom he was so liberal that he spent the greatest part of his estate on them." Certainly he squandered a huge inheritance and passed some time in prison for debt. It cost money, also, to maintain a regiment. Later, too late, he observed that it was important to be "snugge like a snail within our selves, that is our mindes, which nobody can touch," having clothes and house safe.
Some of that wealth went on clothes since he had a tendency to dandyism: in the portrait above by Sir Peter Lely, his dark cloak is embellished with fur trim and a jet pin and on 2nd December 1649 he paid Christopher Smith 㾽 8s 5d for a fancy cloak, a suit with taffeta inside and hose lined with calico. His rich diet included: dressed veal, goose, tongue, roast beef, capon, pork, mutton, mince pies and cheese washed down by, on average, 20 pints of beer a day to say nothing of wine and the dark rum supplied by his younger brother.
He was not a handsome man but he spoke well, had a knack with one-liners and could turn the House with one short but well-crafted contribution. John Lilburne spoke of his "sincerity, uprightness, boldness and gallantry". Certainly he kept Mary Ward loyal to him: there a touching evidence that she liked to think of herself as his wife as she doodled both variations of her name. It was the fact that he flaunted his relationship with her so openly that caused trouble.

This is the view from inside the castle grounds of Marten's Tower where his apartments were. He was not badly treated and could even go outside. Yet it was a pitiful end of a talented man, though one must remember the background: the execution of the king on January 30, 1649, a freezing day on which Charles I wore 2 heavy shirts so as not to be thought to shiver with fear and at which a terrible groan arose from the huge crowd at the actual beheading, drowning the shouts of the soldiers.
Marten choked on his supper on 9th Sept., 1680 and died: he had composed an epitaph for himself in the form of an acrostic in which the first letters of each line form his name, showing his wit and way with words. The last two lines read, ironically:

E xamples preach to th' eye, care then (mine says),
N ot how you end but how you spent your dayes.

He was buried beneath the floor at an entryway of the Priory and Parish Church of St. Mary.

Your visit
I have written earlier about the castle itself and the pleasant area round the river. It is well worth walking part way across the 200-year-old bridge to see the mighty cliffs on which this fortification rests. Chepstow is served by several buses from the top of town and there is an excellent information centre in the car park by the castle where you can also find the toilets "Go before you go" is my motto. You can travel a little further north to visit Tintern Abbey or continue on this 69 bus to Monmouth where Henry V was born in the castle and Geoffrey of Monmouth wrote about King Arthur. Other possibilities are the the no 74 to take you to Caldicot Castle, the 75 to Caerwent Roman town and the 63 to Usk with its castle and the battle site of Pwll Melin as well as being the birthplace of Alfred Russel Wallace, evolutionary thinker.
For opening times for the castle click here.


Voir la vidéo: CHEPSTOW CASTLE. WALES. Castelo Chepstow. País de Gales. 1997