Pourquoi la Luftwaffe a-t-elle eu du mal à se battre en mer ?

Pourquoi la Luftwaffe a-t-elle eu du mal à se battre en mer ?

Les Luftwaffe est devenu actif dans la plupart des régions maritimes où la Wehrmacht se battait ; de l'Arctique à la mer Noire, avec même une présence symbolique d'hydravions dans l'océan Indien. Leur stratégie, cependant, était mal définie avant même le début de la guerre.

Manque de priorité

Toutes les parties pendant la Seconde Guerre mondiale pensaient que les bombardements aériens pouvaient affecter de manière décisive l'issue stratégique du conflit. Mais l'assaut aérien sans précédent a-t-il vraiment fonctionné ? Découvrez-le dans ce long métrage documentaire.

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Il est juste de dire que dans les années qui ont précédé la guerre, l'état-major de la marine allemande voyait peu de valeur dans une flotte aérienne au-delà de la reconnaissance des principales unités de surface, tandis que le ministère de l'Air du Reich se concentrait sur la construction d'une force aérienne capable de soutenir la guerre sur terre.

Entre ces deux factions, une force de frappe aérienne maritime potentielle était pratiquement mort-née en septembre 1939.

Pour aggraver les problèmes de ceux qui militaient férocement pour un service aéronaval indépendant, le vaniteux Göring travailla sans relâche pour mettre sous son contrôle tout ce qui volait en Allemagne ; son animosité personnelle envers le chef aristocratique de la Reichsmarine, Erich Raeder, aggravant une lutte déjà acharnée pour la propriété des forces aériennes allemandes.

Le compromis est devenu le Küstenflieger, habité par Luftwaffe équipage avec Kriegsmarine observateurs; la formation navale de ce dernier, y compris les subtilités de la navigation nautique.

Peu de succès

Les réalisations du Luftwaffe l'unité aéronavale AS/88 pendant la guerre civile espagnole ont été jugées au mieux maigres et ont mis en évidence les imperfections techniques de la torpille aérienne F5. Assez bizarrement, au lieu de donner une impulsion à l'amélioration de cette conception de torpille, la recherche a été pratiquement arrêtée.

La torpille était considérée comme coûteuse et inefficace - sa tâche pouvait être accomplie avec des bombes traditionnelles. La Luftwaffe avait appris la valeur de l'appui aérien rapproché pour les unités au sol et, avec la mort du clairvoyant Generalleutnant Walther Wever en 1936, le développement de bombardiers à long rayon d'action capables de soutenir les opérations navales a été dé-priorisé au profit d'avions à court et moyen rayon d'action qui façonneraient le Guerre éclair.

Le biplan Heinkel He 59.

Contrôle conjoint

Les Luftwaffe est entré en guerre avec son principal bombardier maritime polyvalent, le biplan obsolète Heinkel He 59. Le monoplan He 115 amélioré entrait lentement en service, mais incapable d'utiliser la torpille F5 car sa vitesse la plus lente dépassait la vitesse de lancement maximale de cette arme imparfaite.

Les unités maritimes ont été regroupées en Küstenfliegergruppen, sous tactique Kriegsmarine contrôle bien que jamais détaché de la Luftwaffe et donc soumis à une forme de « contrôle conjoint ». Pendant ce temps, Luftwaffe Kampfgeschwader 26 (Heinkel He 111) et KG 30 (Junkers Ju 88) ont été regroupés en 10. Division Flieger (plus tard X.Fliegerkorps) qui serait également consacré principalement aux opérations maritimes.

Un résultat inefficace

Initiale Küstenflieger les missions contre la Pologne utilisaient les spécialistes maritimes comme des bombardiers traditionnels, donnant de piètres résultats et gaspillant la vie de précieux équipages.

Avec l'entrée en guerre de la Grande-Bretagne et de la France le 3 septembre, le Küstenflieger ont été redirigés vers la mer du Nord, engagés dans l'interception de contrebande, la reconnaissance et ses premières missions anti-navires. Coopération locale entre les régions Luftwaffe et Kriegsmarine les commandes ont commencé à donner des résultats de reconnaissance bénéfiques.

À son apogée, une frappe opportuniste contre les navires de la Royal Navy le 25 septembre qui avait été occultée par Küstenflieger Les hydravions Dornier mirent en action les KG 26 et KG 30. L'attaque qui en a résulté n'a infligé aucun dommage à la Royal Navy, bien que la propagande allemande avide de résultats ait affirmé que le HMS Ark Royal avait coulé.

Bombes tombant à l'arrière du HMS ARK ROYAL lors d'une attaque d'avions italiens lors de la bataille du cap Spartivento.

La réponse immédiate de Göring à ce succès apparent fut d'ordonner que toutes les reconnaissances à longue distance au-dessus de la mer du Nord soient désormais gérées par des équipes terrestres. Staffeln de Luftflotte 2.

Erreurs de navigation fréquentes correspondantes par Luftwaffe les observateurs ne connaissant pas parfaitement les aléas de la navigation nautique ont entraîné une augmentation du nombre de rapports d'observation erronés et nécessitant une vérification par des observateurs qualifiés à bord Küstenflieger avion.

Ce gaspillage inutile de ressources dans des missions dupliquées et infructueuses a désastreusement miné Luftwaffe et Kriegsmarine la coopération.

Perdre l'initiative

Focke-Wulf Fw 200 C Condor (Crédit : Bundesarchiv / CC).

Luftwaffe la stratégie maritime est ensuite restée une stratégie de réaction plutôt que d'initiative. L’introduction de l’avion long-courrier Focke Wulf Fw 200 ‘Condor’ dans le KG 40 nouvellement formé sous le contrôle de Fliegerführer Atlantik a ajouté un avion de reconnaissance potentiellement puissant au conflit naissant des sous-marins.

Cependant, cela a été paralysé par les faiblesses de cet avion de ligne reconverti, les déficiences Luftwaffe compétences nautiques et réticence répétée à « faire de l'ombre » aux navires ennemis et à transmettre des balises pour les sous-marins, mais plutôt à attaquer au profit de la Luftwaffe réputation.

De plus, comme c'était le cas pour la plupart des Wehrmacht, il n'y avait jamais assez d'avions pour répondre aux besoins.

Malgré d'éventuelles avancées dans la conception des torpilles et l'application de plusieurs Kampfgeschwader à ce rôle, les victoires de bombardiers-torpilleurs étaient relativement peu nombreuses avec une ou deux opérations de convoi notables - comme contre PQ17 - qui ont parfois autant bénéficié des erreurs tactiques alliées que de la réponse allemande.

Empêcher les invasions

Documentaire couvrant les événements du 6 juin 1944 depuis les largages aéroportés du petit matin jusqu'à la riposte allemande en fin d'après-midi.

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Les tentatives d'interdire les débarquements amphibies alliés ont été, pour l'essentiel, des échecs répétés, de l'opération Torch en 1942 à Overlord en juin 1944.

Bien qu'ayant connu un bref succès avec l'introduction de missiles radioguidés et de bombes glissantes en Méditerranée, le Luftwaffe n'a jamais été en mesure d'empêcher sérieusement de telles invasions et des contre-mesures bientôt introduites.

Les bombardiers eux-mêmes qui ont été déployés étaient, pour l'essentiel, des améliorations de modèles avec lesquels le Luftwaffe avait commencé la guerre, ou de nouveaux modèles tels que le Heinkel He 177 qui présentait des défauts en raison de la nature confuse de son développement.

Une torpille est chargée sur un hydravion allemand Heinkel He 115.

Condamné depuis le début

Malgré les meilleurs efforts des unités de première ligne, la Luftwaffe fut finalement condamnée dès le début de la guerre. Son leadership était entre les mains confuses de Göring ; un homme de haute intelligence et de perspicacité politique, mais complètement inapte à la tâche.

La concurrence et la rivalité entre les agences sont devenues le fléau de chaque service au sein du Troisième Reich, à la fois militaire et politique. Il n'est nulle part plus évident que la lutte entre Luftwaffe et Kriegsmarine pour le contrôle de la puissance aéronavale.

Cependant, le dernier murmure du plan directeur original de Raeder pour une aéronavale indépendante a finalement été réduit au silence en octobre 1944 lorsque le dernier vestige - Küstenfliegergruppe 406 - a été dissous.

Néanmoins, le Luftwaffe a continué à monter des opérations maritimes jusqu'aux derniers jours du Troisième Reich malgré les terribles chances qui pesaient contre eux. Les faiblesses de leur leadership les avaient voués à l'échec dès les premiers jours de la Seconde Guerre mondiale.

Lawrence Paterson est un auteur bien connu des opérations navales allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale. Il s'intéresse depuis longtemps à la Kriegsmarine. Son dernier livre, Eagles over the Sea 1935-1942, a été publié le 7 août 2019 par Pen and Sword Publishing.


Le début de la Révolution a trouvé les colonies sans véritables forces navales mais avec une importante population maritime et de nombreux navires marchands employés dans le commerce intérieur et extérieur. Ce service marchand connaissait non seulement la mer, mais aussi la guerre. Les navires coloniaux et les marins avaient pris part aux expéditions navales britanniques contre Carthagène, en Espagne, et Louisbourg, en Nouvelle-Écosse, pendant les neuf années de guerre entre la Grande-Bretagne et la France de 1754 à 1763. Les colons s'étaient également engagés dans la course pendant la guerre française et indienne. , la phase américaine de ce conflit plus large (dont la phase européenne était connue sous le nom de guerre de Sept Ans).

L'importance de la puissance maritime a été reconnue très tôt. En octobre 1775, le Congrès continental autorisa la création de la Marine continentale et créa le Corps des Marines en novembre. La marine, prenant sa direction sur les commissions navales et marines du Congrès, n'était efficace qu'occasionnellement. En 1776, elle comptait 27 navires contre 270 pour la Grande-Bretagne. À la fin de la guerre, le total britannique était passé à près de 500 et le total américain était tombé à 20. Bon nombre des meilleurs marins disponibles étaient partis en course, et les commandants de la marine continentale et les équipages souffraient tous deux d'un manque d'entraînement et de discipline.


Campagnes terrestres jusqu'en 1778

Les Américains ont mené la guerre sur terre avec essentiellement deux types d'organisation : l'armée continentale (nationale) et les milices d'État. Le nombre total des premiers fournis par les quotas des États tout au long du conflit était de 231 771 hommes, et les milices totalisaient 164 087. À un moment donné, cependant, les forces américaines comptaient rarement plus de 20 000 en 1781, il n'y avait qu'environ 29 000 insurgés sous les armes dans tout le pays. La guerre était donc menée par de petites armées de campagne. Les milices, peu disciplinées et dotées d'officiers élus, étaient convoquées pour des périodes n'excédant généralement pas trois mois. Les durées de service de l'armée continentale n'ont été que progressivement augmentées de un à trois ans, et même pas les primes et l'offre de terres n'ont maintenu l'armée à la hauteur. Les raisons de la difficulté à maintenir une force continentale adéquate comprenaient l'antipathie traditionnelle des colons envers les armées régulières, les objections des agriculteurs à s'éloigner de leurs champs, la concurrence des États avec le Congrès continental pour garder les hommes dans la milice, et les misérables et des salaires incertains en période d'inflation.

En revanche, l'armée britannique était une force stable et fiable de professionnels. Comme il n'en comptait qu'environ 42 000, de lourds programmes de recrutement ont été introduits. La plupart des hommes enrôlés étaient des garçons de ferme, comme la plupart des Américains. D'autres étaient des chômeurs des bidonvilles urbains. D'autres encore ont rejoint l'armée pour échapper aux amendes ou à l'emprisonnement. La grande majorité est devenue des soldats efficaces grâce à un bon entraînement et à une discipline féroce. Les officiers étaient en grande partie issus de la gentry et de l'aristocratie et obtenaient leurs commissions et promotions par achat. Bien qu'ils n'aient reçu aucune formation formelle, ils n'étaient pas aussi dépendants d'une connaissance écrite des tactiques militaires que la plupart des Américains. Les généraux britanniques, cependant, avaient tendance à manquer d'imagination et d'initiative, tandis que ceux qui faisaient preuve de telles qualités étaient souvent téméraires.

Les troupes étant peu nombreuses et la conscription inconnue, le gouvernement britannique, suivant une politique traditionnelle, acheta environ 30 000 soldats à divers princes allemands. Les Lensgreve (landgrave) de Hesse a fourni environ les trois cinquièmes de ce total. Peu d'actes de la couronne ont suscité autant d'antagonisme en Amérique que celui de l'utilisation de mercenaires étrangers.


Pourquoi les Allemands ont-ils subi une défaite à Koursk en 1943 ?

La bataille de Koursk a eu lieu en juillet 1943 et a été l'une des batailles les plus importantes et les plus importantes livrées sur le front de l'Est pendant la Seconde Guerre mondiale. Koursk a été la plus grande bataille de chars de l'histoire et c'était la dernière tentative de l'armée allemande de ralentir l'armée soviétique. Koursk a été le dernier coup de dés de l'Allemagne sur le front de l'Est. L'échec de l'offensive allemande à Koursk a porté un coup sévère à l'armée. Après la bataille, l'Allemagne a adopté une position défensive sur le front de l'Est. Pourquoi l'Allemagne n'a-t-elle pas atteint ses objectifs à la bataille de Koursk ?

Fond

L'Allemagne avait envahi l'Union soviétique en juin 1941. Dans un premier temps, ils avaient repoussé l'Armée rouge jusqu'aux portes de Moscou. Cependant, l'hiver et une contre-attaque soviétique les empêchèrent de s'emparer de Moscou. [1] L'année suivante, les Allemands lancent une offensive dans le sud de la Russie visant les champs pétrolifères du Caucase. Hitler a détourné ses forces pour prendre Stalingrad. La bataille de Stalingrad a renversé le cours de la guerre pour l'Allemagne et a entraîné une erreur catastrophique. Toute la 6e armée allemande est anéantie à Stalingrad durant l'hiver 1943-1943.

Les Allemands avaient réussi à stabiliser la situation après Stalingrad et avaient même réussi à infliger une lourde défaite aux Soviétiques à Kharkov. Au printemps 1943, les Allemands se sentaient suffisamment confiants pour planifier une autre offensive à l'Est, même s'ils perdaient encore du terrain face aux Soviétiques. [2] L'Allemagne voulait prouver aux Soviétiques et aux alliés occidentaux qu'ils n'étaient pas fatalement affaiblis après Stalingrad. [3] . À l'été 1943, les Russes avaient avancé vers l'ouest et repris le territoire de l'Ukraine. Hitler était déterminé à annuler les récents gains soviétiques et à les repousser vers l'est. Sur le front de l'Est, il y avait un renflement de la ligne de front entre Orel et Kharkov. Au cœur de ce renflement se trouvait Koursk. Ce renflement signifiait que les Soviétiques pouvaient déborder les Allemands, ce qui pouvait entraîner l'effondrement de leur ligne de front. Le haut commandement allemand était très préoccupé par le renflement et pensait qu'il devait être supprimé. Les généraux allemands décidèrent de détruire le renflement de leurs lignes. Ils avaient l'intention de couper les troupes soviétiques occupant le renflement et d'infliger une défaite dévastatrice à l'Union soviétique. [4] Hitler a soutenu le plan en avril 1943 et il s'attendait à ce que la « victoire de Koursk soit un phare pour le monde entier ». [5]

Pourquoi Koursk ?

Une offensive allemande réussie aurait grandement amélioré la position stratégique de l'Allemagne sur le front de l'Est. Les Allemands croyaient que les dirigeants soviétiques étaient devenus de plus en plus déçus par leurs Alliés occidentaux [6] . Malgré des demandes constantes, les Britanniques et les Américains n'avaient pas réussi à ouvrir un « second front » en Europe occidentale. Si les forces allemandes infligeaient une défaite dévastatrice aux armées de Staline, les Soviétiques seraient plus susceptibles d'entamer des négociations de paix avec les Allemands et de mettre fin à leur alliance avec la Grande-Bretagne et les États-Unis. Cela aurait pu permettre aux Allemands de conserver une grande partie de leurs gains à l'est et de se concentrer sur leur guerre avec les alliés de l'ouest. Malgré les récents revers sur le front de l'Est et en Afrique du Nord, l'Allemagne est restée convaincue qu'elle pourrait renverser le cours de la guerre en sa faveur. Les Allemands pensaient que leur armée était mieux armée en 1943 qu'à tout autre moment. Hitler avait nommé Albert Speer à la tête de l'industrie d'armement et il avait considérablement augmenté la production.

L'Allemagne, malgré des attaques aériennes constantes et des ressources naturelles limitées, a considérablement augmenté son nombre de munitions et d'armes [7] . En 1943, le secteur de l'armement allemand produisait près de 12 000 chars et avait augmenté de 100 % le nombre d'avions fabriqués par les constructeurs. Non seulement le secteur industriel allemand produisait plus de tout, mais il produisait également des armes plus avancées. Les Allemands avaient développé de nouveaux chars tels que les chars Tigre, King Tiger et Panther. La Luftwaffe (armée de l'air allemande) disposait du nouveau chasseur Fokker-Wolfe 190A et du Herschel 129 [8] . Depuis la perte de l'Afrique du Nord, les Allemands pouvaient concentrer la majeure partie de leur armée sur le front de l'Est. L'échec des alliés à ouvrir un deuxième front a permis à Hitler de stationner les deux tiers de l'armée allemande en Russie au printemps 1943. Cependant, les nouvelles armes et les effectifs supplémentaires ont amené le haut commandement allemand à s'engager dans une planification trop optimiste. Leur nouvel armement supposait qu'ils pouvaient infliger une sérieuse défaite à Staline et les conduisit à sous-estimer leur ennemi.

Les échecs allemands avant la bataille

Hitler a décrété qu'« il ne doit y avoir aucun échec » pendant l'opération Citadelle. Après les échecs du renseignement de Stalingrad, le haut commandement allemand a rassemblé tous les renseignements qu'il pouvait obtenir. Des avions de reconnaissance ont photographié tous les systèmes défensifs que les Soviétiques avaient mis en place dans le renflement de Koursk et d'Oriel. Malgré les efforts considérables consacrés à cette collecte de renseignements, les Allemands n'ont pas réussi à établir la taille des forces russes de la région. Même si les Allemands avaient acquis beaucoup d'informations, ils les ont mal interprétées. [9] Cela a induit les Allemands en erreur en surestimant leurs chances de succès dans l'offensive à venir.

Cependant, les chefs militaires russes soupçonnaient qu'il y aurait une attaque contre le renflement entre Koursk et Oriel. Ils pensaient que les Allemands avaient désespérément besoin d'éliminer le renflement de Koursk. Les renseignements soviétiques étaient excellents - ils avaient des témoignages de première main sur les blindés allemands envoyés dans la région d'Oriel-Kharkov. [10] Les Soviétiques avaient même capturé des officiers allemands qui, pendant l'interrogatoire, ont divulgué que l'offensive aurait lieu dans la région de Koursk. Ils ont même donné la date de l'attaque allemande à venir. La meilleure intelligence soviétique signifiait qu'ils avaient un avantage décisif avant même le début de la bataille. [11]

Stratégies allemande et russe

Hitler n'était pas autoritaire pendant les étapes de planification de la bataille de Koursk. Il a laissé la planification à ses généraux, et ils élaborent un plan très détaillé. L'opération Citadelle a appelé à une tactique connue sous le nom de double enveloppement. Cela permettrait aux Allemands d'encercler les défenseurs soviétiques dans le renflement de l'Europe de l'Est et de les couper de l'Union soviétique. Le 9e du général Walter Model attaquerait le nord du renflement, se dirigeait vers le sud jusqu'à l'est de Koursk et s'emparait du chemin de fer. sécuriser la ligne de chemin de fer de l'attaque soviétique [12] . Une armée Panzer, dirigée par le général Hoth, attaquerait la partie sud du saillant. Cette force devait se diriger vers le nord et rencontrer Model à Koursk et atteindre l'objectif de couper les unités soviétiques.

Les Soviétiques, bien conscients de l'approche d'une attaque, décidèrent d'adopter une stratégie défensive. La Stavka, le haut commandement soviétique, a placé un grand nombre d'hommes et de matériel dans la région d'Oriel-Kursk. Des civils russes et ukrainiens ont été enrôlés pour construire des défenses dans la région. Ils ont posé des centaines de milliers de mines et creusé des kilomètres de tranchées et de pièges antichars. L'Armée rouge disposait également d'une énorme force de réserves sous le commandement du maréchal Joukov. Ils devaient renforcer toute zone où les Allemands menaçaient de percer et de lancer une contre-attaque.Les Allemands n'avaient pas pris en compte les préparatifs défensifs des Soviétiques et avaient accordé trop de confiance à leurs nouvelles armes. [13]

Bataille de Koursk

À la veille de la bataille de Koursk, les Allemands disposaient de près de ¾ de million d'hommes, 3 000 chars et quelque 10 000 pièces d'artillerie. L'Armée rouge comptait près de 2 millions d'hommes, 5 000 chars et 20 000 canons lourds. Les Allemands avaient prévu qu'ils seraient en infériorité numérique mais croyaient que leur supériorité en matière d'entraînement et d'équipement leur permettrait de réussir. Dans la nuit du 5 juillet, pour anticiper l'attaque, les Russes lancent un bombardement massif d'artillerie. Cela a d'abord jeté les Allemands dans le désarroi et a retardé l'attaque de trois heures. Les Allemands attaquent au petit matin. Ils attaquent le nord du saillant avec 500 chars. Au bout de 24 heures, ils avaient perdu des milliers d'hommes et de nombreux chars. [14]

L'Allemagne a commencé son attaque à l'aube avec un barrage d'artillerie. Une attaque de chars et d'infanterie a commencé à 05h30 une fois la couverture aérienne arrivée. La poussée principale contenait 500 chars lourds à l'avant, soutenus par des chars moyens à l'arrière avec de l'infanterie derrière eux. Ils n'ont gagné que quelques milles. [15] L'attaque allemande était féroce, mais elle n'avait pas réussi. Les défenseurs obstinés de l'Armée rouge ont résisté aux attaques allemandes répétées. [16] Une division blindée allemande avait perdu les deux tiers de ses chars. Les Soviétiques se sont rapidement adaptés aux menaces posées par les nouveaux chars, même les redoutables chars Tigre. Les artilleurs soviétiques ont appris à viser les côtés légèrement blindés du char. La foi allemande dans leurs armes miracles était mal placée, ce qui les a amenés à prendre de mauvaises décisions et à subir des pertes inutiles. Les généraux allemands poursuivent l'offensive.

À environ 50 kilomètres au sud de Koursk, la plus grande bataille de chars de la Seconde Guerre mondiale a eu lieu. Les Allemands tentent de s'emparer de Koursk avec 1 500 chars le 12 juillet. Malgré de lourdes pertes sur les formations de chars de l'Armée rouge, ils n'ont pas avancé jusqu'à Koursk. En moins de deux semaines, les Allemands avaient été repoussés là où ils avaient commencé du côté sud du saillant de Koursk. Cependant, les divisions sous le Modèle avaient fait de réels progrès. [17] Le général-chef soviétique Marshall Zhukov a ordonné une contre-attaque, qui a repoussé les unités de Model à environ 45 milles. Le général Model a été contraint de se replier sur la ligne Hagen, une ligne de défense existante. Il a persuadé Hitler de permettre aux forces allemandes de mettre fin à l'offensive et de battre en retraite avant qu'elles ne soient encerclées par l'armée rouge et évitent un autre Stalingrad. Les Allemands, lors de leur retraite, subissent les attaques constantes des partisans. Ils ont détruit de nombreux kilomètres de voies ferrées et causé des perturbations massives à l'arrière allemand. Les Soviétiques profitèrent de la retraite allemande pour s'emparer de la ville de Kharkov. La libération de cette ville est généralement considérée comme la fin de la bataille de Koursk. [18]

Bataille aérienne au-dessus de Koursk

Un aspect de la bataille que les historiens ont souvent négligé était la bataille aérienne entre la Luftwaffe et l'armée de l'air soviétique [19] . En 1943, la position de la Luftwaffe avait commencé à s'affaiblir et elle commençait à perdre sa supériorité aérienne traditionnelle sur l'armée de l'air soviétique. Ce changement était dû aux détournements dramatiques des ressources vers l'ouest du front ouest. La Luftwaffe a été forcée de défendre les villes allemandes contre l'intense campagne de bombardement des Alliés. La Luftwaffe ne pouvait atteindre la supériorité aérienne que dans les zones locales.

En 1943, moins de 40 % de la Luftwaffe était stationnée sur le front de l'Est. Pendant la bataille de Koursk, le haut commandement allemand s'attendait à ce que la Luftwaffe joue un rôle clé dans la bataille. Ils en furent persuadés par les nouveaux avions de la Luftwaffe, qu'ils croyaient supérieurs aux avions russes. [20] . Cependant, la Luftwaffe n'a pas pu atteindre la supériorité aérienne et, au fur et à mesure que la bataille progressait, elle a perdu l'initiative au profit de l'armée de l'air soviétique. Cela signifiait que les Allemands ne pouvaient pas utiliser la Luftwaffe pour sécuriser ses objectifs à Koursk. En effet, dans les derniers jours de la bataille, l'aviation russe est venue contrôler le ciel et infliger de terribles dégâts aux chars et véhicules allemands en retraite pour la première fois dans la guerre du front de l'Est. L'échec de l'armée allemande à assurer la supériorité aérienne sur Koursk était l'une des principales raisons pour lesquelles la bataille a entraîné une défaite allemande. C'était un autre exemple des attentes irréalistes de l'armée allemande avant la bataille de Koursk.

Résultats de la bataille de Koursk

Les deux camps à la bataille de Koursk ont ​​subi de terribles pertes. On estime que les Allemands ont perdu quelque 200 000 hommes tués ou portés disparus au combat. Ils ont perdu quelque 2000 chars et des milliers de pièces d'artillerie. Ils ont également perdu quelque 700 avions. Les Soviétiques ont perdu quelque 250 000 hommes, tués ou portés disparus au combat. Quelque 6000 chars [21] , 3000 canons et mille avions sont perdus au cours de la bataille. Les Soviétiques avaient la capacité de remplacer les hommes et le matériel, mais les Allemands ne pouvaient pas remplacer les pertes. Cela a affaibli leur position sur le front de l'Est.

La bataille de Koursk a été la dernière grande offensive qu'ils ont lancée en Russie. Les dégâts matériels infligés à l'armée allemande sont considérables. La campagne a été un succès stratégique soviétique, bien qu'ils aient subi plus de pertes. Pour la première fois, une grande offensive allemande avait été stoppée avant de réaliser une percée [22] . La défaite de Koursk allait se révéler à bien des égards plus décisive que celle de Stalingrad. Winston Churchill a fait valoir que la défaite de Koursk « annonçait la chute de l'armée allemande sur le front de l'Est » [23]

Conclusion

La bataille de Koursk a été un tournant dans la guerre sur le front de l'Est. Les Allemands n'avaient pas atteint leurs objectifs et ils avaient subi d'énormes pertes. L'aviation allemande, après la bataille, a commencé à perdre le contrôle du ciel. Après Koursk, les Allemands de l'Est sont sur la défensive. Ils avaient perdu la bataille pour plusieurs raisons, une planification trop optimiste, un échec à comprendre que l'armée de l'air soviétique s'était améliorée et sous-estimé les défenses soviétiques autour de Koursk. De manière significative, ils pensaient également que leurs nouvelles armes leur rapporteraient une victoire, et cette dépendance excessive à l'égard de technologies militaires nouvelles et non testées, telles que les chars Tigre, a joué un rôle essentiel dans leur défaite lors de la bataille de chars la plus célèbre de l'histoire.


Contenu

Avant 1939, toutes les parties opéraient selon des modèles largement théoriques de guerre aérienne. Le théoricien italien Giulio Douhet dans les années 1920 a résumé la foi que les aviateurs ont développée pendant et après la Première Guerre mondiale dans l'efficacité du bombardement stratégique. Beaucoup ont dit qu'il pouvait à lui seul gagner des guerres, [2] car « le bombardier passera toujours au travers ». Les Américains étaient convaincus que le bombardier Boeing B-17 Flying Fortress pouvait atteindre des cibles, protégés par ses propres armes, et bombarder, à l'aide du viseur Norden, avec une précision de "pickle barrel". [3] Les pionniers de l'aviation japonaise ont estimé qu'ils avaient développé les meilleurs aviateurs navals du monde.

Allemagne : La Luftwaffe Modifier

La Luftwaffe était et reste encore aujourd'hui l'armée de l'air allemande. Fierté de l'Allemagne nazie sous son chef Hermann Göring, elle a appris de nouvelles techniques de combat pendant la guerre civile espagnole et a été considérée par Adolf Hitler comme l'arme stratégique décisive dont il avait besoin. [4] Sa technologie de pointe et sa croissance rapide ont conduit à des craintes exagérées dans les années 1930 qui ont aidé à persuader les Britanniques et les Français à l'apaisement. Pendant la guerre, la Luftwaffe a bien performé en 1939-1941, alors que ses bombardiers en piqué Stuka terrifiaient les unités d'infanterie ennemies. Mais la Luftwaffe était mal coordonnée avec la stratégie allemande globale, et n'a jamais atteint la taille et la portée nécessaires dans une guerre totale, en partie à cause d'un manque d'infrastructures de production d'avions militaires pour les cellules et les groupes motopropulseurs achevés par rapport à l'Union soviétique ou les États Unis. La Luftwaffe manquait de technologie radar, à l'exception de leurs conceptions de radars d'interception aéroportés UHF et plus tard VHF utilisables, tels que les systèmes radar Lichtenstein et Neptun pour leurs chasseurs de nuit. Le chasseur à réaction Messerschmitt Me 262 n'est entré en service qu'en juillet 1944, et le léger Heinkel He 162 n'est apparu que pendant les derniers mois de la guerre aérienne en Europe. La Luftwaffe ne pouvait pas faire face à l'écran de chasse défensif de plus en plus meurtrier de la Grande-Bretagne après la bataille d'Angleterre, ni aux chasseurs d'escorte P-51 Mustang plus rapides après 1943.

Lorsque l'approvisionnement en carburant de la Luftwaffe s'est épuisé en 1944 en raison de la campagne pétrolière de la Seconde Guerre mondiale, elle a été réduite à des rôles de flak antiaérien, et beaucoup de ses hommes ont été envoyés dans des unités d'infanterie. En 1944, il exploitait 39 000 batteries antiaériennes avec un million de personnes en uniforme, hommes et femmes.

La Luftwaffe manquait de forces de bombardiers pour le bombardement stratégique, car elle ne pensait pas qu'un tel bombardement en valait la peine, en particulier après la mort, le 3 juin 1936, du général Walther Wever, le principal promoteur d'une force de bombardement stratégique pour la Luftwaffe. Ils ont tenté des bombardements stratégiques à l'est avec le problème Heinkel He 177A. Leur seul succès a été de détruire une base aérienne à la base aérienne de Poltava, en Ukraine, lors de l'opération alliée Frantic, qui abritait 43 nouveaux bombardiers B-17 et un million de tonnes de carburant d'aviation. [5]

L'introduction d'avions de combat à turboréacteurs, principalement avec le chasseur biréacteur Messerschmitt Me 262, le chasseur à réaction léger Heinkel He 162 et le bombardier de reconnaissance Arado Ar 234 a été lancé par la Luftwaffe, mais la période retardée (1944-1945) de leur introduction - en grande partie due au long temps de développement des moteurs à réaction BMW 003 et Junkers Jumo 004 - ainsi qu'à l'incapacité de produire des exemples utilisables de leurs deux moteurs d'aviation de plus grande puissance développés depuis longtemps, le Junkers Jumo Le moteur à pistons 24 cylindres multibanc 222 d'environ 2 500 ch et le turboréacteur avancé Heinkel HeS 011 de près de 2 800 lb de poussée, chacun étant destiné à alimenter de nombreuses propositions de conception de cellules allemandes avancées au cours des dernières années de la guerre - signifiait que ils ont été introduits « trop peu, trop tard », comme tant d'autres conceptions avancées d'avions allemands (et en fait, de nombreux autres systèmes d'armes militaires allemands) l'avaient été au cours des dernières années de guerre.

Bien que les alliés de l'Allemagne, en particulier l'Italie et la Finlande, aient leurs propres forces aériennes, il y avait très peu de coordination avec elles. Ce n'est que très tard dans la guerre que l'Allemagne a partagé ses plans et sa technologie d'avions et de carburants alternatifs avec son allié le Japon, ce qui a donné le chasseur à réaction Nakajima Kikka et le chasseur de fusée Mitsubishi Shusui, respectivement basés sur le Me 262A et le Me 163B, tous deux basés sur le Me 262A et le Me 163B. , de même, est arrivé beaucoup trop tard pour que le Japon améliore ses systèmes d'avions défensifs ou fabrique des carburants et des lubrifiants alternatifs. [6]

Grande-Bretagne : la Royal Air Force Modifier

Les Britanniques avaient leur propre théorie très bien développée du bombardement stratégique et ont construit les bombardiers à longue portée pour la mettre en œuvre. [7]

Une fois qu'il est devenu clair que l'Allemagne était une menace, la RAF a commencé une grande expansion, avec de nombreux aérodromes mis en place et le nombre d'escadrons a augmenté. De 42 escadrons avec 800 avions en 1934, la RAF avait atteint 157 escadrons et 3 700 avions en 1939. [8] Ils ont combiné le radar nouvellement développé avec des centres de communication pour diriger leurs défenses de combat. Leurs bombardiers moyens étaient capables d'atteindre le centre industriel allemand de la Ruhr, et des bombardiers plus gros étaient en cours de développement.

La RAF a connu une expansion rapide après le déclenchement de la guerre contre l'Allemagne en 1939. Cela comprenait la formation dans d'autres pays du Commonwealth (en particulier le Canada) de la moitié des équipages britanniques et du Commonwealth, soit quelque 167 000 hommes en tout. C'était le deuxième plus grand d'Europe. La RAF a également intégré des aviateurs polonais et autres qui s'étaient échappés de l'Europe hitlérienne. En Europe, la RAF exerçait le contrôle opérationnel sur les équipages et les escadrons du Commonwealth, même si ceux-ci conservaient un certain degré d'indépendance (comme la formation du 6e groupe de l'ARC pour regrouper les escadrons canadiens en une unité identifiable à l'échelle nationale).

La RAF avait trois grands commandements de combat basés au Royaume-Uni : le RAF Fighter Command chargé de la défense du Royaume-Uni, le RAF Bomber Command (formé en 1936) qui exploitait les bombardiers offensifs contre l'ennemi, et le RAF Coastal Command qui devait protéger Navires alliés et navires ennemis d'attaque. La Fleet Air Arm de la Royal Navy exploitait des chasseurs terrestres pour la défense des établissements navals et des avions embarqués. Plus tard dans la guerre, la force de chasse de la RAF a été divisée en deux Air Defence of Great Britain (ADGB) pour protéger le Royaume-Uni et la Second Tactical Air Force pour le soutien offensif au sol dans la campagne de l'Europe du Nord-Ouest.

Le Bomber Command a participé à deux domaines d'attaque - la campagne de bombardement stratégique contre la production de guerre allemande et l'exploitation minière moins connue des eaux côtières au large de l'Allemagne (connue sous le nom de Gardening) pour contenir ses opérations navales et empêcher les sous-marins d'opérer librement contre les Alliés. expédition. Afin d'attaquer l'industrie allemande de nuit, la RAF a développé des aides à la navigation, des tactiques pour submerger le système de contrôle des défenses allemandes, des tactiques directement contre les forces de chasse de nuit allemandes, des techniques de marquage des cibles, de nombreuses aides électroniques à la défense et à l'attaque et des avions de guerre électronique. La production d'avions lourds était en concurrence avec les ressources de l'armée de terre et de la marine, et c'était une source de désaccord quant à savoir si l'effort pouvait être dépensé de manière plus rentable ailleurs.

Des pertes de plus en plus lourdes au cours de la dernière partie de 1943 en raison de la réorganisation du système de chasse de nuit de la Luftwaffe (tactique Wilde Sau) et des tentatives coûteuses de Sir Arthur Harris de détruire Berlin au cours de l'hiver 1943/44, ont conduit à de sérieux doutes quant à savoir si le Bomber Command était utilisé à son plein potentiel. Au début de 1944, l'armée de l'air britannique a été placée sous le contrôle direct d'Eisenhower, où elle a joué un rôle essentiel dans la préparation de la voie à l'invasion de l'Overlord. [9] [10]

Union Soviétique : Armée de l'Air Soviétique Modifier

À la fin de la guerre, la production annuelle d'avions soviétiques avait fortement augmenté, la production soviétique annuelle culminant à 40 000 avions en 1944. Quelque 157 000 avions ont été produits, dont 126 000 étaient des types de combat pour le Voyenno-Vozdoushnye Sily ou VVS (comme l'Union soviétique nommait leur armée de l'air), tandis que les autres étaient des transports et des entraîneurs. [11] [12] L'importance critique du rôle d'attaque au sol dans la défense de l'Union soviétique depuis l'opération Barbarossa de l'Axe jusqu'à la défaite finale de l'Allemagne nazie avec la bataille de Berlin a conduit l'industrie de l'aviation militaire soviétique à créer plus d'exemples de la Iliouchine Il-2 Shturmovik pendant la guerre que tout autre avion militaire de l'histoire de l'aviation, avec un peu plus de 36 000 exemplaires produits. [13]

Pendant la guerre, les Soviétiques ont employé 7 500 bombardiers pour larguer 30 millions de bombes sur des cibles allemandes, avec une densité atteignant parfois 100 à 150 tonnes/km². [14] [15]

États-Unis : Army Air Forces Modifier

Avant l'attaque de Pearl Harbor et pendant la période au cours de laquelle le prédécesseur de l'US Army Air Corps est devenu l'Army Air Forces à la fin juin 1941, le président Franklin D. Roosevelt a confié le commandement de la marine à un aviateur, l'amiral Ernest King, avec pour mandat de une guerre axée sur l'aviation dans le Pacifique. Le FDR a permis à King de construire une aviation navale et marine basée à terre et de prendre le contrôle des bombardiers à longue portée utilisés dans les patrouilles anti-sous-marines dans l'Atlantique. Roosevelt était essentiellement d'accord avec Robert A. Lovett, le secrétaire civil adjoint à la Guerre pour l'Air, qui a soutenu : « Bien que je n'aille pas jusqu'à prétendre que la puissance aérienne à elle seule gagnera la guerre, je prétends que la guerre ne sera pas gagné sans ça." [16]

Le chef d'état-major de l'armée, George C. Marshall, a rejeté les appels à l'indépendance complète de l'Air Corps, car les généraux des forces terrestres et la Marine s'y opposaient avec véhémence. Dans le compromis qui a été atteint, il était entendu qu'après la guerre, les aviateurs obtiendraient leur indépendance. Pendant ce temps, l'Air Corps est devenu l'Army Air Forces (AAF) en juin 1941, réunissant tout son personnel et ses unités sous un seul général commandant, un aviateur. En 1942, l'Armée se réorganise en trois composantes égales, dont l'AAF, qui dispose alors d'une liberté presque totale en termes d'administration interne. Ainsi, l'AAF a mis en place son propre service médical indépendant du Surgeon General, ses propres unités WAC et son propre système logistique. Il avait le plein contrôle de la conception et de l'approvisionnement des avions et des équipements électroniques et munitions connexes. Ses agents d'achat contrôlaient 15 % du produit national brut du pays. Avec l'aéronavale, il recruta les meilleurs jeunes hommes du pays. Le général Henry H. Arnold dirigeait l'AAF. L'un des premiers militaires à voler, et le plus jeune colonel de la Première Guerre mondiale, il a sélectionné pour les commandements de combat les plus importants des hommes qui avaient dix ans de moins que leurs homologues de l'armée, dont Ira Eaker (b. 1896), Jimmy Doolittle (b . 1896), Hoyt Vandenberg (né en 1899), Elwood "Pete" Queseda (né en 1904) et, le plus jeune de tous, Curtis LeMay (né en 1906). Bien qu'il soit lui-même un West Pointer, Arnold ne s'est pas automatiquement tourné vers les hommes de l'Académie pour les postes les plus élevés. Puisqu'il opérait indépendamment des commandants de théâtre, Arnold pouvait et a fait déplacer ses généraux et a rapidement éliminé les sous-performants. [17]

Conscient du besoin d'expertise en ingénierie, Arnold est sorti de l'armée et a noué des liens étroits avec les meilleurs ingénieurs comme le spécialiste des fusées Theodore von Karmen à Caltech. Arnold a obtenu des sièges au sein des chefs d'état-major interarmées américains et des chefs d'état-major combinés américano-britannique. Arnold, cependant, était officiellement chef d'état-major adjoint [de l'armée], donc dans les comités, il s'en remettait à son patron, le général Marshall. Ainsi, Marshall a pris toutes les décisions stratégiques de base, qui ont été élaborées par sa « Division des plans de guerre » (WPD, rebaptisée plus tard la Division des opérations). Les chefs de section du WPD étaient des fantassins ou des ingénieurs, avec une poignée d'aviateurs dans des positions symboliques. [18]

L'AAF avait une division de planification nouvellement créée, dont les conseils ont été largement ignorés par WPD. Les aviateurs étaient également sous-représentés dans les divisions de planification des chefs d'état-major interarmées et des chefs combinés. Les aviateurs étaient en grande partie exclus du processus de prise de décision et de planification parce qu'ils manquaient d'ancienneté dans un système très soucieux du rang. Le gel a intensifié les demandes d'indépendance et a alimenté un esprit de « preuve » de la supériorité de la doctrine de la puissance aérienne. En raison du leadership jeune et pragmatique au sommet et du glamour universel accordé aux aviateurs, le moral dans l'AAF était étonnamment plus élevé que partout ailleurs (sauf peut-être dans l'aviation de la Marine).

L'AAF a fourni une formation technique approfondie, promu des officiers et s'est enrôlée plus rapidement, a fourni des casernes confortables et de la bonne nourriture, et était sûre, avec un programme de formation des pilotes parrainé par le gouvernement américain en place dès 1938, qui a fonctionné de concert si nécessaire avec le programme similaire du Commonwealth britannique en Amérique du Nord.Les seuls emplois dangereux étaient les emplois volontaires en tant qu'équipage de combattants et de bombardiers, ou involontaires dans les bases de la jungle du sud-ouest du Pacifique. Marshall, fantassin peu intéressé par l'aviation avant 1939, se convertit en partie à la puissance aérienne et laissa aux aviateurs plus d'autonomie. Il autorisa de vastes dépenses en avions et insista sur le fait que les forces américaines devaient avoir la suprématie aérienne avant de passer à l'offensive. Cependant, il a annulé à plusieurs reprises Arnold en acceptant les demandes de Roosevelt en 1941-1942 d'envoyer la moitié des nouveaux bombardiers légers et chasseurs aux Britanniques et aux Soviétiques, retardant ainsi l'accumulation de la puissance aérienne américaine. [19]

Les commandes principales de théâtre de l'armée ont été données aux fantassins Douglas MacArthur et Dwight D. Eisenhower. Ni l'un ni l'autre n'avait prêté beaucoup d'attention à l'aviation avant la guerre. Cependant, le défenseur de la puissance aérienne Jimmy Doolittle a succédé à Eaker en tant que commandant de la 8th Air Force au début de 1944. Doolittle a institué un changement critique dans les tactiques de combat stratégique et les raids de bombardiers de la 8th Air Force ont fait face de moins en moins à l'opposition des chasseurs défensifs de la Luftwaffe pour le reste de la guerre. .

Le contre-aérien offensif, pour ouvrir la voie aux bombardiers stratégiques et à une invasion transmanche finalement décisive, était une mission stratégique menée par des chasseurs d'escorte associés à des bombardiers lourds. La mission tactique, cependant, était du ressort des chasseurs-bombardiers, assistés de bombardiers légers et moyens.

Les commandants de théâtre américains sont devenus des passionnés de la puissance aérienne et ont construit leurs stratégies autour du besoin de suprématie aérienne tactique. MacArthur avait été sévèrement battu aux Philippines en 1941-1942 principalement parce que les Japonais contrôlaient le ciel. Ses avions étaient en infériorité numérique et surclassés, ses aérodromes bombardés, son radar détruit, ses lignes de ravitaillement coupées. Son infanterie n'a jamais eu de chance. MacArthur a juré de ne plus jamais le faire. Sa campagne d'île en île était basée sur la stratégie consistant à isoler les forteresses japonaises tout en les dépassant. Chaque saut était déterminé par la portée de sa 5th Air Force, et la première tâche pour atteindre un objectif était de construire un aérodrome pour se préparer au prochain saut. [20] [21] L'adjoint d'Eisenhower au SHAEF était le maréchal en chef de l'Air Arthur Tedder qui avait été commandant du Commandement aérien méditerranéen allié quand Eisenhower était en charge des opérations alliées en Méditerranée.

Les Alliés ont remporté la suprématie aérienne sur le champ de bataille dans le Pacifique en 1943 et en Europe en 1944. Cela signifiait que les fournitures et les renforts alliés parviendraient au front, mais pas à l'ennemi. Cela signifiait que les Alliés pouvaient concentrer leurs forces de frappe où bon leur semblait et submerger l'ennemi avec une puissance de feu prépondérante. Il y avait une campagne spécifique, dans le cadre de l'offensive stratégique globale, pour la suppression des défenses aériennes ennemies, ou, plus précisément, des combattants de la Luftwaffe.

Formation du personnel navigant Modifier

Alors que les Japonais ont commencé la guerre avec un superbe ensemble d'aviateurs navals, formés à la station aérienne expérimentale de Misty Lagoon, leur pratique, peut-être issue de la tradition guerrière, était de garder les pilotes en action jusqu'à leur mort. La position des États-Unis, du moins pour l'aéronavale, était une rotation stricte entre les déploiements en mer et le service à terre, ce dernier comprenant des remplacements de formation, une formation personnelle et la participation au développement doctrinal. La campagne de bombardement stratégique des États-Unis contre l'Europe a fait cela en principe, mais relativement peu d'équipages ont survécu aux 25 missions d'une rotation. Le 27 décembre 1938, les États-Unis avaient lancé le programme de formation des pilotes civils pour augmenter considérablement le nombre de pilotes américains prétendument "civils", mais ce programme a également eu pour effet éventuel de fournir une grande force de pilotes qualifiés prêts à voler pour les futurs action militaire en cas de besoin.

D'autres pays avaient d'autres variantes. Dans certains pays, cela semblait être une question de choix personnel si l'on restait au combat ou aidait à construire la prochaine génération. Même là où il y avait une politique d'utilisation des compétences en dehors du combat, certaines personnes, par ex. Guy Gibson VC a insisté pour retourner au combat après un an. Les deux successeurs de Gibson au 617e Escadron ont reçu l'ordre de quitter définitivement les "opérations" - Leonard Cheshire VC après 102 opérations, "Willie" Tait (DSO & 3 Bars) après 101 - reflétant la tension des opérations prolongées.

Le plan d'entraînement aérien du Commonwealth britannique (et les programmes connexes) ainsi que la formation d'équipages britanniques en Amérique du Nord, loin de la guerre, ont fourni un grand nombre d'équipages de l'extérieur du Royaume-Uni aux forces sous contrôle opérationnel de la RAF. Les "escadrons de l'article XV" résultants, faisant partie nominalement des forces aériennes individuelles du Commonwealth, étaient composés d'un groupe de nationalités mixtes. Alors que le RAF Bomber Command laissait les individus former des équipes naturellement et que les équipages de bombardiers étaient généralement d'origine hétérogène, le gouvernement canadien a insisté pour que son équipage de bombardiers soit organisé en un seul groupe pour une plus grande reconnaissance – le 6e groupe de l'ARC.

Logistique Modifier

Construction de l'aérodrome Modifier

Arnold a correctement prévu que les États-Unis devraient construire des aérodromes avancés dans des endroits inhospitaliers. Travaillant en étroite collaboration avec l'Army Corps of Engineers, il a créé des bataillons du génie de l'aviation qui, en 1945, comprenaient 118 000 hommes. Des pistes, des hangars, des stations radar, des groupes électrogènes, des casernes, des réservoirs de stockage d'essence et des décharges de munitions devaient être construits à la hâte sur de minuscules îles de corail, des vasières, des déserts sans relief, des jungles denses ou des emplacements exposés encore sous le feu de l'artillerie ennemie. Le matériel de construction lourd devait être importé, ainsi que les ingénieurs, les plans, les tapis d'atterrissage en treillis d'acier, les hangars préfabriqués, le carburant d'aviation, les bombes et les munitions, et toutes les fournitures nécessaires. Dès qu'un projet était terminé, le bataillon chargeait son équipement et passait au défi suivant, tandis que le quartier général inscrivait un nouvel aérodrome sur les cartes. [22]

Les ingénieurs ont ouvert un tout nouvel aérodrome en Afrique du Nord tous les deux jours pendant sept mois consécutifs. Une fois, lorsque de fortes pluies le long de la côte ont réduit la capacité des anciens aérodromes, deux compagnies d'ingénieurs aéroportés ont chargé du matériel miniaturisé dans 56 transports, ont volé des milliers de kilomètres jusqu'à un endroit sec du Sahara, ont commencé à exploser et étaient prêtes pour le premier B-17 24 Des heures après. Souvent, les ingénieurs devaient réparer et utiliser un aérodrome ennemi capturé. Les champs allemands étaient des opérations tout temps bien construites. [23]

Certaines des bases insulaires japonaises, construites avant la guerre, disposaient d'excellents terrains d'aviation. La plupart des nouvelles installations japonaises dans le Pacifique étaient des affaires délabrées avec un mauvais emplacement, un mauvais drainage, une protection limitée et des pistes étroites et bosselées. L'ingénierie n'était pas une priorité pour les Japonais à l'esprit offensif, qui manquaient chroniquement d'équipement et d'imagination adéquats. Sur quelques îles, les commandants locaux ont amélioré les abris aériens et la capacité de survie générale, car ils percevaient correctement le danger de raids ou d'invasions à venir. [24] Dans le même théâtre, les propres « bataillons de construction » de la marine américaine, appelés collectivement les « Seabees » du CB acronyme adopté à la date de leur formation en mars 1942, construirait plus d'une centaine de pistes d'atterrissage militaires et une partie importante de l'infrastructure de soutien militaire alimentant la campagne d'îles en île du Pacifique des Alliés pendant la guerre du Pacifique jusqu'en 1945, ainsi que ailleurs dans le monde pendant les années de guerre.

Tactique Modifier

La puissance aérienne tactique consiste à prendre le contrôle de l'espace aérien sur le champ de bataille, à soutenir directement les unités au sol (comme par des attaques contre les chars et l'artillerie ennemis) et à attaquer les lignes de ravitaillement et les aérodromes ennemis. En règle générale, les avions de chasse sont utilisés pour acquérir la suprématie aérienne et les bombardiers légers sont utilisés pour les missions de soutien. [25]

Suprématie aérienne Modifier

La doctrine aérienne tactique stipulait que la mission principale était de transformer la supériorité tactique en une suprématie aérienne complète, pour vaincre totalement l'armée de l'air ennemie et obtenir le contrôle de son espace aérien. Cela pourrait être fait directement par le biais de combats aériens et de raids sur les aérodromes et les stations radar, ou indirectement en détruisant les usines d'avions et les approvisionnements en carburant. L'artillerie anti-aérienne (appelée "ack-ack" par les Britanniques, "flak" par les Allemands et "Archie" par l'USAAS de la Première Guerre mondiale) pourrait également jouer un rôle, mais elle a été déclassée par la plupart des aviateurs. Les Alliés ont conquis la suprématie aérienne dans le Pacifique en 1943 et en Europe en 1944. [26] Cela signifiait que les ravitaillements et les renforts alliés parviendraient au front, mais pas à l'ennemi. Cela signifiait que les Alliés pouvaient concentrer leurs forces de frappe où bon leur semblait et submerger l'ennemi avec une puissance de feu prépondérante. C'était la stratégie de base des Alliés, et cela a fonctionné.

L'une des démonstrations les plus efficaces de la suprématie aérienne des Alliés occidentaux sur l'Europe s'est produite au début de 1944, lorsque le lieutenant-général Jimmy Doolittle, qui a pris le commandement de la 8th Air Force des États-Unis en janvier 1944, n'a "libéré" que quelques mois plus tard le bâtiment. force de P-51 Mustang de leur mission prévue d'escorter de près les bombardiers lourds de la 8th Air Force, après avoir obtenu l'aide d'aviateurs britanniques pour sélectionner les meilleurs types d'avions disponibles pour la tâche. Les escadrons de Mustang de l'USAAF étaient maintenant chargés de voler bien en avance sur les formations défensives de la zone de combat des bombardiers de quelque 75 à 100 miles (120 à 160 km) pour dégager le ciel, à la manière d'une importante mission de suprématie aérienne de « balayage de chasse ». , de toute présence défensive sur le Troisième Reich de la Luftwaffe Jagdgeschwader ailes de chasse monoplaces. Cet important changement de stratégie a également condamné par coïncidence à la fois le bimoteur Zerstörer chasseurs lourds et leur remplaçant, lourdement armés Focke-Wulf Fw 190A Sturmbock forces utilisées comme bombardiers, chacun à son tour. Ce changement dans les tactiques de chasse américaines a commencé à avoir son effet le plus immédiat avec la perte de plus en plus de la Luftwaffe Jagdflieger le personnel des pilotes de chasse, [27] et moins de pertes de bombardiers à la Luftwaffe comme 1944 avançait.

La supériorité aérienne dépendait d'avoir les chasseurs les plus rapides et les plus maniables, en quantité suffisante, basés sur des aérodromes bien approvisionnés, à portée. La RAF a démontré l'importance de la vitesse et de la maniabilité lors de la bataille d'Angleterre (1940), lorsque ses chasseurs rapides Spitfire et Hawker Hurricane ont facilement criblé les maladroits Stukas alors qu'ils se retiraient des plongées. La course à la construction du chasseur le plus rapide est devenue l'un des thèmes centraux de la Seconde Guerre mondiale.

Une fois la suprématie aérienne totale sur un théâtre acquise, la deuxième mission consistait à interdire le flux de ravitaillement et de renforts ennemis dans une zone de cinq à cinquante milles derrière le front. Tout ce qui se déplaçait devait être exposé aux frappes aériennes, ou bien confiné aux nuits sans lune. (Le radar n'était pas assez bon pour les opérations tactiques nocturnes contre des cibles au sol.) Une grande partie de la puissance aérienne tactique s'est concentrée sur cette mission.

Soutien aérien rapproché Modifier

La troisième et la plus basse priorité (du point de vue de l'AAF) était le "soutien aérien rapproché" ou l'assistance directe aux unités terrestres sur le front qui consistait à bombarder des cibles identifiées par les forces terrestres et à mitrailler l'infanterie exposée. [28] Les aviateurs n'aimaient pas la mission parce qu'elle subordonnait en outre la guerre aérienne à la guerre terrestre, les tranchées fendues, le camouflage et les canons antiaériens réduisaient généralement l'efficacité de l'appui aérien rapproché. "L'opération Cobra" en juillet 1944, visait une bande critique de 3 000 acres (1 214 ha) de force allemande qui a retardé la percée américaine hors de Normandie. [29] Le général Omar Bradley, ses forces terrestres bloquées, a misé sur la puissance aérienne. 1 500 lourds, 380 bombardiers moyens et 550 chasseurs-bombardiers ont largué 4 000 tonnes d'explosifs puissants. Bradley a été horrifié lorsque 77 avions ont largué leurs charges utiles en deçà de la cible prévue :

« Le sol a éructé, secoué et craché de la terre vers le ciel. Des dizaines de nos soldats ont été touchés, leurs corps ont été jetés des tranchées fendues. Les Doughboys étaient hébétés et effrayés. l'a mutilé de façon méconnaissable, à l'exception des trois étoiles sur son col." [30]

Les Allemands ont été stupéfaits, avec des chars renversés, des fils téléphoniques coupés, des commandants manquants et un tiers de leurs troupes de combat tués ou blessés. La ligne de défense s'est rompue J. Lawton Collins a précipité son VIIe Corps en avant les Allemands se sont retirés dans une déroute la bataille de France a été gagnée, la puissance aérienne semblait invincible. Cependant, la vue d'un collègue senior tué par erreur était déconcertante, et après l'achèvement de l'opération Cobra, les généraux de l'armée étaient si réticents à risquer des pertes de « tirs amis » qu'ils laissaient souvent passer d'excellentes opportunités d'attaque qui ne seraient possibles qu'avec un soutien aérien. . Les fantassins, quant à eux, étaient ravis de l'efficacité de l'appui aérien rapproché :

« Des frappes aériennes sur la façon dont nous regardons depuis une fenêtre supérieure les P-47 entrer et sortir des nuages ​​à travers des guirlandes de lumières d'arbre de Noël [flak] en éruption soudaine, avant qu'un point ne se retourne et ne tombe vers la terre dans la vue la plus foutue de la Seconde Guerre mondiale, l'attaque du bombardier en piqué, le point grondant, hurlant, tombant plus vite qu'une pierre jusqu'à ce qu'il soit clairement voué à s'écraser sur la terre, puis, au-delà des limites de la croyance, un aplatissement impossible au-delà des maisons et des arbres, une arche vers le haut qui fait mal aux yeux, et, tandis que la tache s'envole, WOOM, la terre jaillit à cinq cents pieds de hauteur dans une fumée noire tourbillonnante. D'autres taches grondent, plongent, crient, deux escadrons, huit d'entre eux, laissant des piliers se figer, combiner, tourbillonner de fumée noire, soulevant des arbres, des maisons, des véhicules, et, nous l'espérons dévotement, des morceaux d'Allemands. Nous crions et nous nous cognons le dos. Dieux des nuages, c'est comme ça que vous faites ! Vous n'attaquez pas péniblement à travers les plaines gelées, vous tombez simplement sur l'ennemi et le faites sauter hors de l'existence nce." [31]

Certaines forces, en particulier le Corps des Marines des États-Unis, ont mis l'accent sur l'équipe air-sol. Les aviateurs, dans cette approche, sont aussi des fantassins qui comprennent les besoins et la perspective des forces terrestres. Il y avait beaucoup plus d'entraînements air-sol interarmées, et une unité aérienne donnée pouvait avoir une relation à long terme avec une unité terrestre donnée, améliorant ainsi leurs communications mutuelles. [32]

En Europe du Nord-Ouest, les Alliés ont utilisé le système "taxi-rank" (ou "Cab-rank") pour soutenir l'assaut au sol. Des chasseurs-bombardiers, tels que le Hawker Typhoon ou le P-47 Thunderbolt, armés de canons, de bombes et de roquettes seraient dans les airs à 10 000 pieds au-dessus du champ de bataille. Lorsqu'un soutien était requis, il pouvait être rapidement convoqué par un observateur au sol. Bien que souvent trop imprécises contre les véhicules blindés, les roquettes ont un effet psychologique sur les troupes et sont efficaces contre les camions de ravitaillement utilisés pour soutenir les chars allemands.


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Conclusion

La guerre sur mer n'a pas été caractérisée par des batailles monumentales, des victoires glorieuses et des paysages envoûtants comme l'était la guerre sur terre. La bataille du Jutland était la seule action directe à grande échelle à se produire entre les marines adverses et même cela était indécis. Pourtant, le blocus de l'approvisionnement de l'Allemagne a affaibli le pays, contribuant directement à la fin de la guerre, comme l'aurait fait la campagne des U-boot à l'envers si le système de convoi n'avait finalement pas réussi à sauver la Grande-Bretagne de la famine. Le contrôle de la mer du Nord ne signifiait rien de moins que la différence entre l'indépendance et l'invasion.

La guerre en mer était une épreuve de nerfs et d'ingéniosité. Les deux camps devaient maîtriser des technologies et des moyens de combat inimaginables quelques années plus tôt. Ce fut un marathon d'endurance et de persévérance, souvent ingrat mais toujours d'une importance cruciale.

Notes de bas de page

[1] L'amiral allemand Reinhard Scheer, commandant de la flotte de haute mer à la bataille du Jutland, a noté cette transformation de la guerre dans le titre de son autobiographie d'après-guerre U-Boot Vom Segelschiff zum [Du voilier au sous-marin].

[2] Richard Hough, La Grande Guerre sur mer 1914-1918 (Oxford et New York : Oxford University Press, 1983) p.55.

[3] U-Boat vient de l'allemand U-Botte ou Unterseeboot, qui se traduit par « bateau sous-marin ».

[4] Richard Compton Hall, Les sous-marins et la guerre en mer (Londres : Macmillan, 1991) p.254.

[5] Julien Thompson, Le livre de l'Imperial War Museum sur la guerre en mer 1914-1918 (Londres : Sidgwick & amp Jackson, 2005) p.326.

[6] Robert K Massie, Castles of Steel : la Grande-Bretagne, l'Allemagne et la victoire de la Grande Guerre en mer (New York : Random House, 2003) p.738.

  • Écrit par Louise Bruton
  • Louise Bruton est archiviste diplômée et professionnelle de l'information. Elle se spécialise dans le catalogage des manuscrits d'archives et leur préparation pour la numérisation et la publication en ligne. Elle a précédemment travaillé sur le catalogage des articles du dramaturge Willy Russell et sur le projet The Full English, rendant les manuscrits de musique folklorique anglais consultables et disponibles gratuitement en ligne. Louise travaille actuellement à la British Library sur le projet Europeana Collections 1914-1918 dans un rôle similaire.

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La grosse erreur d'Hitler ? : Pourquoi l'Allemagne nazie n'a-t-elle pas construit des porte-avions ?

Göring avait toujours soutenu que ses avions étaient utilisés à mauvais escient pour garder les gros navires, et maintenant il avait obtenu ce qu'il voulait. Raeder a démissionné. En 1945, le Graf Zeppelin a été sabordé par les Allemands, pour être levé par les Soviétiques, ramené chez lui en Russie et coulé en morceaux lors d'un entraînement à la cible, une fin ignominieuse au programme de porte-avions de l'Allemagne nazie.

Le 6 juin 1944, alors que l'imposante armada navale alliée se dirigeait des ports d'Angleterre à travers la Manche pour lancer l'invasion prévue du jour J en Normandie, une sortie de la flotte allemande s'abattit de ses ports d'attache sur la mer du Nord et de la Norvège occupée. Protégé par sa force de couverture de cuirassés, de cuirassés de poche, de destroyers et d'écoles de sous-marins mortels, le cœur de cette force d'attaque était le quatuor de porte-avions d'attaque avec leurs cargaisons volantes de bombardiers en piqué Stuka et d'avions de combat Messerschmitt Me-109.

Alors que les Stukas descendaient du ciel sur les navires et les transports de troupes alliés, une puissante victoire navale allemande a été remportée, de nombreux navires alliés ont été coulés, des milliers de soldats et de marins ont perdu la vie et l'impensable s'est produit. L'invasion de la Normandie est repoussée.

Roosevelt perd sa réélection : NOUS. Considére les pourparlers de paix

Six mois après cette bataille, dans laquelle aucun porte-avions allié n'était présent, le président Franklin D. Roosevelt a perdu sa candidature à sa réélection. Le nouveau président des États-Unis, le gouverneur Thomas E. Dewey de New York, a annoncé que son administration chercherait un règlement de paix négocié de la guerre avec l'Allemagne, mais continuerait à lutter contre le Japon impérial.

Bien sûr, cette histoire est une fiction. Cependant, cela aurait très bien pu arriver sans la rivalité de deux hommes puissants et déterminés, le Grand Amiral Dr. Erich Raeder de la Kriegsmarine (Navy) et le Reich Marshal Hermann Göring, commandant en chef de la Luftwaffe (Air Force ).La pomme de discorde entre eux était la création d'une aéronavale que l'amiral voulait et que le ministre de l'Air était déterminé à empêcher. Le plus proche que l'amiral Raeder soit venu à avoir a eu lieu le 8 décembre 1938, lorsque le premier d'une flotte projetée de quatre porte-avions, le Graf Zeppelin, du nom du concepteur de dirigeable de l'Allemagne impériale, Graf (comte) Hugo Zeppelin, a été lancé par Reich. Le chancelier Adolf Hitler aux chantiers navals Germania de Kiel.

Ce navire initial, portant le nom de code « A », devait être suivi du lancement du « B » le 1er juillet 1940, avec une mise en service en décembre 1941, les deux « C » et « D » devaient suivre, et tous les quatre devaient être en action en juillet 1944. Avec la menace de l'invasion alliée imminente, cependant, il n'est pas improbable qu'Hitler aurait pu accélérer la construction s'il l'avait voulu, mais cela a été prévenu par un ordre du Führer le 30 janvier 1943, arrêtant tout construction de navires capitaux.

« Tout ce qui vole nous appartient ! »

Raeder avait été nommé commandant de la flotte de la République de Weimar en 1928. Comme il le note dans My Life, ses mémoires, « En 1932, nous avions complètement conçu et avions sous forme de modèle un avion polyvalent pour larguer des bombes, des mines et des torpilles. , ainsi qu'un avion de chasse de poursuite. La Marine avait également développé une conception prometteuse de bombardier en piqué qui était testée pour son utilisation prévue plus tard sur des porte-avions. L'usine allemande de Kiel avait construit une catapulte efficace pour une utilisation à bord des navires, et la Marine avait en cours de développement et en phase d'essai une torpille d'avion à l'Eckernsford Torpedo Experimental Institute et un canon naval de 2 cm à la société Oerlikon en Suisse.

En effet, en 1933, lorsque le président du Reichstag nazi Hermann Göring devint ministre allemand de l'aviation dans le premier cabinet de coalition du chancelier Hitler, la question de la création d'un troisième service, l'éventuelle Luftwaffe, se posa. Raeder étudiait ce problème depuis un certain temps. Il savait qu'il existait une telle troisième force à la fois en Italie fasciste et en Grande-Bretagne, tandis qu'au Japon impérial, en France républicaine et aux États-Unis, il y avait deux services aériens de base, une armée et une aviation navale. Les deux Japon ont été détruits pendant la Seconde Guerre mondiale, tandis qu'une armée de l'air américaine distincte a été créée après la guerre.

Dans l'Allemagne nazie, cependant, Göring soutenait que « Tout ce qui vole nous appartient ! poussant ainsi l'enveloppe encore plus loin. Non seulement le troisième service serait-il créé, mais il n'y aurait pas non plus d'arme aérienne distincte pour l'armée, encore moins pour son service frère cadet, la marine.

La lutte de pouvoir entre Raeder et Göring

Dans ses mémoires, Raeder note les différences entre lui et Göring qui étaient au cœur même de leur lutte de pouvoir de la première décennie du Troisième Reich. « De tous les hommes proches d'Hitler, cependant, Göring était celui avec qui j'ai eu mes combats les plus violents. Nous étions des opposés parfaits, à la fois personnellement et idéologiquement. Bien qu'il ait pu être un pilote courageux et compétent pendant la Première Guerre mondiale, il lui manquait toutes les conditions requises pour commander l'un des services armés. Il possédait une vanité colossale qui… était dangereuse parce qu'elle se combinait avec une ambition sans limite….

« Ma conviction était qu'Hitler avait délibérément chargé Göring de tâches en dehors de son commandement de service afin d'empêcher l'ambitieux Marshal de devenir un adversaire politique dangereux. Le résultat naturel était que Göring avait tellement de missions qu'il ne pouvait accomplir aucune d'entre elles correctement.

Le Führer a également utilisé cette méthodologie avec son Reichsführer (chef national) des SS, le sinistre Heinrich Himmler, dans le même sens.

Dans My Life, le Grand Amiral consacre un chapitre entier à la bataille pour une armée de l'air navale, discutant en détail des différences larges et variées entre une armée de l'air qui protégeait simplement les navires en mer et une aéronavale bien entraînée à usage exclusif. avec la Marine. Il fait un bon cas bien exposé. Göring, cependant, ne l'a pas vu de cette façon, surtout après 1940, lorsque la Luftwaffe était basée à terre tout autour des océans et des mers sur lesquels la Marine opérait.

Puisque Göring était le successeur politique désigné du Führer, cela lui a donné une meilleure chance de gagner l'oreille d'Hitler, mettant Raeder et sa marine dans une nette désavantage.

La solution de compromis de Raeder

Pendant un certain temps, Raeder a cherché une solution de compromis avec son rival et s'est battu pour trouver quelque chose, mais alors qu'il était sincère dans ces efforts, le feld-maréchal Göring ne l'était pas. Selon Raeder, « le plan original de 1935 prévoyait 25 escadrons d'environ 300 avions au total, mais cette force s'est avérée trop petite. L'année suivante, la Marine a inclus une augmentation à 62 escadrons dans ses plans et en a informé Göring. »

Il a répondu qu'il était prêt à mettre en place un commandement de l'armée de l'air (mer) qui serait sous le commandement tactique de Raeder, mais resterait un commandement de la Luftwaffe stratégiquement et de toutes les autres manières. Ceci, a déclaré Raeder, était inacceptable. "Nous avons maintenu notre affirmation de 62 escadrons aériens à des fins navales jusqu'en 1938, date à laquelle nous avons finalement obtenu un accord de Göring selon lequel ceux-ci seraient fournis en deux étapes, la dernière devant être achevée en 1942." Cependant, même alors, la demande de la Marine pour son propre bras aérien séparé a été refusée.

Pourtant, les travaux se déroulaient rapidement à Kiel sur le premier porte-avions du Troisième Reich, dans l'espoir que soit Göring changerait d'avis, soit qu'Hitler pourrait l'annuler. En 1935, la tâche exploratoire de recueillir des informations pour une telle entreprise avait été confiée à l'architecte en chef de la marine, le Dr Wilhelm Hadeler, âgé de 36 ans. Cela faisait suite à la signature, le 18 juin, de l'accord de flotte germano-britannique qui avait permis à la future marine allemande de constituer jusqu'à 35 % des effectifs de la Royal Navy. De cette façon, on espérait qu'une nouvelle course navale pourrait être évitée, ainsi qu'une cause possible d'une autre guerre mondiale.

Développement du premier transporteur allemand

En termes de porte-avions, l'Allemagne nazie serait donc autorisée à construire 38 500 tonnes, soit deux à 19 250 tonnes chacune. Ainsi naquirent « A » et « B ». Les travaux de détermination préliminaire avaient déjà commencé sur ces deux navires en 1933-1934, lorsque la Marine a déclaré qu'elle voulait un navire qui pourrait voyager à une vitesse de 33 nœuds, transporter de 50 à 60 avions, être armé de huit canons de 20,3 cm, être blindé comme un croiseur léger, et a un déplacement d'eau d'environ 20 000 tonnes.

Comme la marine allemande n'avait jamais eu de porte-avions dans son inventaire, le Dr Hadeler a commencé ses recherches à partir de zéro, en utilisant comme premiers modèles les porte-avions de la Royal Navy britannique Courageous, Glorious et Furious, ainsi que le porte-avions japonais Akagi, qui a ensuite été utilisé dans l'attaque de Pearl Harbor.

Ironiquement, la marine allemande considérait les porte-avions comme des navires d'escorte lourdement armés pour ses grands navires jusqu'à ce que Tarente et Pearl Harbor aient démontré qu'eux, et non les chariots de combat et les croiseurs, étaient en effet les armes maritimes du futur. En 1935, cependant, le Dr Hadeler rejeta les conceptions britannique et japonaise et décida à la place de construire un porte-avions allemand avec un pont d'envol plus long. Après un voyage au Japon pour revoir les plans de l'Akagi, il a été décidé d'ajouter un troisième ascenseur central avec lequel transporter l'avion jusqu'au poste de pilotage. Une fois sur place, ils seraient catapultés dans l'espace et au-dessus de la mer, ne décollant pas par leurs propres moyens, comme c'était le cas avec les avions des autres porte-avions.


La lutte oubliée contre le fascisme

En 1935, des coalitions ont formé le Front populaire pour s'opposer à la propagation du fascisme.

Par William Loren Katz

À la fin de 1944, alors que j'étais lycéen, je me suis précipité vers une station de recrutement de la marine américaine, prêt à affronter le fascisme mondial. Les têtes froides ont insisté pour que j'attende jusqu'à mon diplôme en juin. Après le camp d'entraînement, j'ai servi dans "The Pacific Theatre" - Iwo Jima, Okinawa, Hawaï, Saipan, le Japon et la mer de Chine.

Quiconque a fait ses études aux États-Unis sait que les manuels d'histoire consacrent beaucoup d'attention à la soi-disant « bonne guerre » : la Seconde Guerre mondiale. Un manuel typique, celui de Holt McDougal Les Américains, comprend 61 pages couvrant l'accumulation de la Seconde Guerre mondiale et la guerre elle-même. Les textes d'aujourd'hui reconnaissent des « défauts » comme l'internement des Américains d'origine japonaise, mais les textes ignorent ou occultent le fait que pendant près d'une décennie, lors des premières invasions fascistes d'Asie, d'Afrique et d'Europe, les démocraties occidentales encouragé plutôt que de combattre Hitler et Mussolini, et leur a parfois apporté une aide matérielle.

Depuis l'arrivée au pouvoir d'Hitler, les gouvernements d'Angleterre et de France, suivis par les États-Unis, n'ont jamais tenté d'empêcher, de ralentir ou même d'avertir du danger fasciste. Ils ont commencé par saluer l'attaque du Japon contre la Mandchourie avec des bruits de désapprobation et ont continué à commercer avec le Japon. C'était un prélude à l'invasion de la Chine par le Japon en 1937.

Haile Selassie s'adressant à la Société des Nations, Genève, 1936.

Mussolini, à la recherche d'un « Empire italien » en Afrique, lança son armée et son aviation contre l'Éthiopie en octobre 1935. Des avions fascistes bombardèrent et larguèrent des gaz toxiques sur des villages. L'empereur Hailé Sélassié s'est tourné vers la Société des Nations et, parlant dans son amharique natal, a décrit les attaques aériennes et chimiques fascistes contre un peuple «sans armes, sans ressources». "La sécurité collective", a-t-il insisté, "est l'existence même de la Société des Nations", et a averti que "la moralité internationale" est "en jeu". Quand Selassie a dit : « Dieu et l'histoire se souviendront de votre jugement », les gouvernements ont haussé les épaules.

Cependant, au milieu d'une «grande dépression» mondiale, des citoyens des lointains États-Unis ont été incités à aider l'Éthiopie. Des hommes noirs entraînés pour l'action militaire - environ 8 000 à Chicago, 5 000 à Detroit, 2 000 à Kansas City.

À New York, où un millier d'hommes ont pratiqué l'exercice, l'infirmière Salaria Kea de l'hôpital de Harlem a collecté des fonds qui ont permis d'envoyer un hôpital de 75 lits et deux tonnes de fournitures médicales en Éthiopie. W. E. B. Du Bois et Paul Robeson se sont adressés à un rassemblement de la « Harlem League Against War and Fascism » et A. Philip Randolph a lié l’invasion de Mussolini à « la terrible répression des Noirs aux États-Unis ». Une marche du peuple pour l'Éthiopie à Harlem a attiré 25 000 Afro-Américains et Italo-Américains antifascistes.

Oliver Law, un commandant de la brigade Lincoln.

À Chicago, le 31 août 1935, alors que l'étau fasciste contre l'Éthiopie se resserrait, Oliver Law, un communiste noir du Texas, a organisé un rassemblement de protestation au mépris d'une interdiction du maire Edward J. Kelly. Dix mille personnes se sont rassemblées et 2 000 policiers aussi. Law a commencé à parler depuis un toit et a été arrêté. Puis un orateur après l'autre est apparu sur différents toits, pour crier leurs messages antifascistes, et tous les six ont été arrêtés.

En mai 1936, avant que de nombreux volontaires ou aides puissent atteindre l'Éthiopie, Mussolini triompha et Haile Selassie s'enfuit en exil. Les Américains consacre deux paragraphes chétifs de ses 61 pages de couverture de la guerre à ce conflit pré-Pearl Harbour. Et le drame de la démocratie contre le fascisme en Espagne mérite un autre chuchoté deux paragraphes dans Les Américains.

Marche en soutien à l'Éthiopie.

En juillet 1936, le profasciste Francisco Franco et d'autres généraux espagnols au Maroc ont lancé un coup d'État militaire contre le nouveau gouvernement républicain du « Front populaire » espagnol. Début août, Hitler et Mussolini ont fourni une aide vitale. Lors du premier pont aérien au monde, l'Allemagne nazie a envoyé 40 avions de la Luftwaffe Junker et de transport pour transporter l'armée de Franco du Maroc à Séville, en Espagne. La flotte italienne en Méditerranée a coulé des navires transportant de l'aide ou des volontaires vers l'Espagne républicaine, et 50 000 à 100 000 soldats fascistes italiens ont commencé à arriver en Espagne. Hitler et Mussolini avaient internationalisé une guerre civile et révélé les intentions mondiales du fascisme.

Mais l'une des premières leçons apprises de l'Espagne était que les agresseurs fascistes n'avaient rien à craindre des démocraties occidentales. La Luftwaffe a détruit des villes telles que Gernika dans la région basque espagnole, et des agents de la gestapo nazis ont interrogé des prisonniers républicains. Mais les responsables anglais et français, et leurs riches sociétés ayant des liens financiers avec l'Allemagne nazie, ont accueilli la marche fasciste avec un haussement d'épaules, une appréciation silencieuse ou des offres de coopération. En Angleterre, le premier ministre Stanley Baldwin a poussé l'Allemagne et l'Italie à marcher vers l'est en direction de l'Union soviétique. L'ambassadeur britannique en Espagne a déclaré à l'ambassadeur des États-Unis: "J'espère qu'ils enverront suffisamment d'Allemands pour terminer la guerre."

La Luftwaffe nazie au-dessus de la tête, les légions de Franco se sont dirigées vers Madrid et Franco s'attendait à une victoire rapide. Mais aux portes de Madrid tout a basculé. Sous le slogan « Ils ne passeront pas », des membres de syndicats et de groupes politiques et citoyens ont formé des unités militaires et se sont dirigés vers le front avec un déjeuner et un fusil. Les femmes de Madrid, portant des pantalons et des fusils, ont pris part aux premières escarmouches. D'autres femmes dirigeaient le premier corps de quartier-maître.

L'Olympiade du peuple était prévue pour protester contre les Jeux olympiques nazis.

Une dispersion de volontaires étrangers a commencé à arriver : des réfugiés juifs et autres fuyant l'Allemagne nazie ou l'Italie de Mussolini, des mitrailleurs britanniques et des athlètes fraîchement sortis des Jeux olympiques antinazis à Barcelone.

En novembre, la ruée vers les volontaires est devenue un torrent : environ 40 000 hommes et femmes de 53 nations ont quitté leur pays pour défendre la République. Pour la seule fois dans l'histoire, une force volontaire d'hommes et de femmes du monde entier s'est réunie pour lutter pour un idéal : la démocratie. Les volontaires ont apporté le message que les gens ordinaires pouvaient résister au militarisme fasciste.

Bien que la plupart des volontaires aient peu d'expérience militaire, ils espéraient que leur engagement, leur courage et leur sacrifice persuaderaient les gouvernements démocratiques de s'unir contre la marche fasciste et de déclencher une nouvelle guerre mondiale.

Mais les gouvernements occidentaux ont ignoré l'appel de l'Espagne à la « sécurité collective ». Et certains pays ont interdit les voyages en Espagne. La France a fermé sa frontière avec l'Espagne, de sorte que les volontaires ont été arrêtés et ont dû escalader les Pyrénées la nuit. L'Angleterre a formé un comité de non-intervention de 26 nations qui a bloqué l'aide au gouvernement républicain, mais pas aux rebelles de Franco.

La politique américaine a suivi l'Angleterre et la France. Les passeports des États-Unis ont tamponné « Non valable pour l'Espagne ». Le département d'État a tenté d'empêcher les fournitures médicales et les médecins d'atteindre l'Espagne. La Texas Oil Company a envoyé près de 2 millions de tonnes de pétrole, la plupart des besoins pétroliers de Franco. Les quatre cinquièmes des camions rebelles provenaient de Ford, General Motors et Studebaker. Les médias américains, les groupes isolationnistes et riches et l'Église catholique ont applaudi le combat de Franco contre le «communisme impie».

Membres de la brigade Abraham Lincoln. Source : Archives de la brigade Abraham Lincoln.

Aux États-Unis, quelque 2 800 jeunes hommes et femmes de différentes races et origines ont formé la « brigade Abraham Lincoln ». Marins et étudiants, agriculteurs et professeurs, ils espéraient que leur bravoure pourrait renverser la vapeur, ou enfin alerter le monde de la tendance fasciste à dominer le monde. La plupart se sont rendus illégalement en Espagne en tant que « touristes » visitant la France.

À une époque de chômage massif, de lynchage, de ségrégation et de discrimination, 90 des volontaires étaient afro-américains. "L'Éthiopie et l'Espagne sont notre combat", a déclaré James Yates, qui a fui le Mississippi. Les États-Unis n'avaient que cinq pilotes afro-américains licenciés, et deux sont venus rejoindre la petite armée de l'air de la République (un a abattu deux avions allemands et trois italiens).

La plupart des volontaires afro-américains avaient marché avec des radicaux blancs pour protester contre le lynchage, la ségrégation et le racisme, et pour exiger des secours et des emplois pendant la Grande Dépression. Ces hommes et femmes de couleur, dont l'infirmière Salaria Kea, ont formé la première armée américaine intégrée. Oliver Law est devenu l'un des premiers commandants de la brigade Lincoln.

Salaria Kea a collecté des fonds pour envoyer des fournitures médicales en Éthiopie et était infirmière dans les Brigades Lincoln.

Les braves jeunes hommes et femmes de Lincoln et d'autres brigades internationales ont ralenti mais n'ont pas arrêté le fascisme. En 1938, l'écrasante puissance terrestre, maritime et aérienne du fascisme a vaincu la République. De nombreux volontaires sont morts, dont la moitié des Américains, et d'autres sont grièvement blessés.

Ce dont on se souvient comme la Seconde Guerre mondiale a commencé l'année suivante en 1939, lorsque l'Allemagne a attaqué la Pologne. Il faudrait un effort multinational massif pour vaincre Hitler, Mussolini et le Japon impérial, et coûter des dizaines de millions de vies.

En 1945, le fascisme mondial a finalement été vaincu. Mais pendant une décennie cruciale, les démocraties ne se sont pas opposées et ont souvent enhardi l'avancée fasciste en Mandchourie et en Chine, en Éthiopie et en Espagne. Mais les étudiants d'aujourd'hui n'apprennent pas cela. Au lieu de cela, les textes présentent la Seconde Guerre mondiale comme une fatalité et les Alliés comme des antifascistes et des sauveurs de la démocratie. Une histoire plus complète de l'échec des États-Unis à combattre le fascisme à ses débuts – et même son soutien multiforme au fascisme – aiderait les étudiants à repenser cette supposée inévitabilité. Les étudiants d'aujourd'hui méritent plus que quelques paragraphes de manuels décrivant la lutte contre le fascisme avant 1939 alors que les gouvernements des États-Unis, de l'Angleterre et de la France encourageaient ses agressions.

Cet article fait partie de la série If We Knew Our History du Zinn Education Project.

© 2014 The Zinn Education Project, un projet de Repenser les écoles et d'enseigner pour le changement.

Crédits image
  • Marche, protestations et “Defend Ethiopia” : films Le bon combat : la brigade Abraham Lincoln et la guerre civile espagnole
  • Haile Selassie s'adressant à la Société des Nations : Source inconnue.
  • Affiche de l'Olympiade du peuple : Collections numériques de la bibliothèque de l'Université de Warwick.
  • Membres de la brigade Lincoln, Salaria Kea et Oliver Law : Archives de la brigade Abraham Lincoln.

William Loren Katz est l'auteur de Indiens noirs : un héritage caché, la brigade Lincoln : une histoire en images (avec Marc Crawford), et 40 autres livres sur l'histoire afro-américaine, dont beaucoup pour les jeunes adultes.

Ressources associées

La brigade Lincoln : une histoire en images

Livre – Non-fiction. Par William Loren Katz et Marc Crawford. 2013.
Interviews, documents et photos de la première armée américaine entièrement intégrée, qui s'est portée volontaire pour aider l'Espagne à défendre sa démocratie contre le fascisme.

Robeson en Espagne

Livre – Non-fiction. Par les archives de la brigade Abraham Lincoln. 2009.
Brochure au format roman graphique sur l'implication de Paul Robeson dans la guerre civile espagnole.

Fred Lucas : Lincoln Brigadista et marcheur de la faim de 1931

Le 6 mars 2014, Kianga Lucas a commenté la publication Facebook du Zinn Education Project sur les Brigades Lincoln :

“Merveilleux ! Mon grand-père a également combattu dans la brigade Abraham Lincoln. Ces hommes et ces femmes étaient incroyablement courageux et se sont beaucoup sacrifiés.”

Nous avons demandé à Mme Lucas plus d'informations sur son grand-père et voici l'histoire des gens qu'elle a partagée.


Bien que nous en sachions beaucoup sur les événements entourant "l'ordre de suspension" d'Hitler à Dunkerque, la vérité est que les raisons qui l'ont motivé ne sont pas complètement comprises par les historiens, même maintenant.

C'est une erreur, cependant, de penser que l'armée allemande est restée là, regardant le corps expéditionnaire britannique être évacué. Ils se battaient pour atteindre les plages pendant tout le temps que les Alliés se battaient pour en sortir. L'artillerie et les avions allemands ont pilonné, bombardé et mitraillé les troupes sur les plages là-bas sans pitié.

L'« ordre d'arrêt » d'Adolf Hitler vient en fait de confirmer un ordre donné par le général Gerd von Rundstedt, commandant du groupe d'armées A (la principale force allemande combattant dans l'ouest de la France). À son tour, von Rundstedt avait donné son ordre à la demande de son commandant d'unité de chars, qui avait perdu près de 50 % de ses forces blindées et voulait se regrouper. Cependant, "l'ordre d'arrêt" d'Hitler était plus spécifique que celui de von Rundstedt. Il a précisé que la ligne Lens-Bethune-Saint-Omer-Gravelines "ne sera pas franchie".

Cela signifiait que certaines des unités allemandes les plus avancées se sont en fait retirées des positions qu'elles avaient déjà prises. En particulier, le général Wilhelm von Thoma, chef de la section des chars du haut commandement de l'armée, était avec les chars de tête près de Bergues, et pouvait regarder Dunkerque. Il a envoyé des messages radio, demandant à être autorisé à continuer, mais a été repoussé.

Il est vrai que les chars étaient en position de commandement, mais ils manquaient de carburant et sans soutien d'infanterie. Ils étaient également à portée des canons de la marine britannique dans le canal. Même un Panzerkampfwagen IV (PzKpfw IV) serait surpassé par un obus naval de 4,5 pouces ! Les chars se sont retirés comme ordonné.

Les propres expériences d'Hitler dans les tranchées de la Première Guerre mondiale ont presque certainement été un facteur. Le 24 mai, les troupes se battaient sans interruption depuis près de quinze jours. Hitler savait à quel point cela pouvait être épuisant.

Aussi, il est certainement vrai que le terrain autour de la poche de Dunkerque, avec son réseau de canaux, n'était pas idéal pour les chars. L'infanterie avait besoin de temps pour rattraper son retard. Le général Franz Halder a écrit dans son journal :

"Le Führer est terriblement nerveux. Peur de prendre des risques."

Le journal du général Halder est également la source de l'affirmation selon laquelle Goering avait persuadé Hitler de permettre à sa Luftwaffe d'achever les troupes encerclées. Son entrée de journal du 24 mai indique :

Achever l'armée ennemie encerclée doit être laissé à l'Air Force !

Les journaux intimes de Halder ont été traduits et numérisés, avec les entrées pertinentes pour le 24 mai 1940 dans le volume IV.

Le général Paul von Kleist rencontra Hitler sur l'aérodrome de Cambrai quelques jours plus tard. Il aurait remarqué qu'une belle occasion avait été perdue à Dunkerque. Hitler a apparemment répondu :

"C'est peut-être vrai. Mais je ne voulais pas envoyer les chars dans les marais des Flandres".

Le haut commandement allemand croyait également que la guerre était déjà effectivement gagnée. Une note manuscrite du major-général Alfred Jodl, le chef adjoint de l'état-major de planification d'Hitler survit encore. Il est daté du 28 mai et a été écrit au siège du Führer au ministre du Travail Robert Ley. Il est dit:

« Le plus estimé du Führer travailliste du Reich ! Tout ce qui s'est passé depuis le 10 mai semble même à nous, qui avions une foi indestructible en notre succès, comme un rêve. En quelques jours, les quatre cinquièmes de l'armée expéditionnaire anglaise et une grande partie de la les meilleures troupes françaises mobiles seront détruites ou capturées. Le prochain coup est prêt à frapper, et nous pouvons l'exécuter à un ratio de 2:1, ce qui n'a jusqu'ici jamais été accordé à un commandant allemand.

Après la guerre, ce qui n'est peut-être pas surprenant, les généraux allemands blâmèrent avec véhémence Hitler pour le « miracle » britannique à Dunkerque. Même von Rundstedt a placé toute la débâcle aux pieds d'Hitler. Cela a conduit à de nombreuses théories sur les raisons pour lesquelles Hitler avait « autorisé » le BEF à s'échapper :

  • Il voulait obtenir de meilleures conditions de paix avec la Grande-Bretagne et ressembler à un gentleman magnanime (plutôt qu'à un despote psychotique).
  • Il avait besoin de l'aide des Britanniques dans la lutte à venir contre le communisme.
  • Hitler a cherché à éviter de tuer des Anglo-Saxons, qu'il croyait « supérieurs » à ses autres ennemis.
  • .

Ce sont, bien sûr, toutes des absurdités totales et ont été rejetées par tous les historiens crédibles. Malheureusement, ils semblent toujours être régulièrement présentés par divers apologistes d'Hitler comme David Irving, malgré toutes les preuves survivantes qui auraient dû les condamner à la poubelle de l'histoire il y a des années.

La vérité est beaucoup plus simple. Hitler ne faisait pas entièrement confiance à ses commandants de l'armée et était prudent. Lui et ses commandants militaires pensaient qu'il avait le temps de regrouper ses forces et d'attaquer avec la combinaison d'infanterie, d'artillerie, de blindés et de puissance aérienne qui avait déjà apporté le succès de l'armée allemande en France. Les détails de cette accumulation sont exposés dans les journaux du général Halder.

Même après que l'« ordre d'arrêt » ait été délivré à l'armée le 24 mai, la Luftwaffe a continué d'attaquer les troupes sur la plage de Dunkerque. Que ce soit pour permettre à la Luftwaffe de Goering la "gloire" finale de vaincre le BEF reste une simple spéculation.

Rappelons aussi que le 24 mai, la reddition de la France n'était pas encore assurée. Ni Hitler, ni son haut commandement, n'étaient prêts à risquer des pertes inutiles (à leur avis) qui pourraient mettre en péril la prochaine phase de leur opération.

Il est facile de poser ces questions après coup, mais l'une des principales raisons était que ce que nous appelons maintenant le Miracle de Dunkerque était fondamentalement impensable.

Il est facile d'oublier qu'en atteignant la côte, et en coupant la ligne alliée en deux, les Allemands avaient déjà remporté une grande victoire pratiquement impensable. Leurs divisions victorieuses, en particulier les unités blindées, étaient dispersées, considérées comme trop étendues et avaient besoin de temps pour être « réalignées ». On peut dire que le meilleur usage de ces troupes était de s'entasser, de poursuivre l'ennemi dans le sol, etc. mais cela n'aurait pas été « facile ». Cela aurait été une « bagarre, le genre de combat que les Allemands n'aimaient pas, avec la participation de tirs navals britanniques, comme l'a souligné un commentateur. Si les Allemands avaient réussi à massacrer 300 000 soldats de cette manière, ils auraient probablement fait des pertes de une fraction importante de cela, disons 75 000 à 100 000 hommes. Il aurait même pu y avoir des pertes embarrassantes d'unités ou de commandants clés. Une victoire qui a coûté la vie à, disons, Heinz Guderian, aurait pu être très « douce-amère », et nous a amenés à demander pourquoi les Allemands n'ont pas « tenu le coup ».

Ce n'était pas non plus vraiment la manière allemande. Ils gagnaient et prévoyaient de gagner, mais d'une manière plus organisée, avec des blindés, de l'infanterie, de l'artillerie et de la puissance aérienne alignés (bien que cela ait également donné à l'ennemi une chance de se réorganiser). Et en parlant de puissance aérienne, cela était censé jouer un rôle clé dans 1) le blocage de la retraite et 2) l'annihilation réelle. À la grande surprise de beaucoup de gens, il n'a fait ni l'un ni l'autre.

L'espoir britannique initial était d'évacuer 45 000 hommes en deux jours. En fait, ils ont évacué 338 226 hommes sur une période de huit jours. Cela était dû aux efforts non seulement de la marine régulière, mais des « petits navires », des bateaux à moteur civils, des bateaux de plaisance, etc. En fait, le port était bloqué et les gros navires ne pouvaient pas s'approcher suffisamment du rivage pour embarquer de nombreux soldats, de sorte que les plus petits navires ont fait le convoyage réel de ces hommes. Un effort militaire-civil combiné impliquant un total de près de 1000 navires de ce type n'avait jamais été vu dans l'histoire de la guerre.

Un autre facteur impondérable a été l'effet du beau temps lors de l'évacuation, comme l'a souligné un commentateur. Des « prévisions » étaient probablement disponibles des deux côtés à l'avance, et les Allemands pensaient probablement qu'un ciel clair aiderait leurs bombardiers. Il s'est avéré que cela aidait beaucoup plus les nombreux navires.

À l'époque, Hitler espérait un cessez-le-feu/paix rapide avec la Grande-Bretagne et préférait donc "capturer" environ 300 000 soldats britanniques plutôt que d'abattre un nombre équivalent. Les bombarder serait tombé dans le cadre de la stratégie de « capture » lors de la même campagne, les bombardiers allemands à court de bombes terrorisaient les soldats français rien qu'en restant au-dessus de leur tête.

Fondamentalement, les Allemands pensaient qu'ils pouvaient prendre leur temps, et minimiser leurs pertes et leur désorganisation pour la bataille avec les forces françaises restantes, tout en capturant le gros de l'armée britannique. Ils ne pouvaient pas imaginer non seulement tous les Britanniques pris au piège, mais près de la moitié des Français dans la poche s'enfuyant. La sagesse conventionnelle était que les Britanniques pourraient sauver leurs plus hauts officiers (comme les Allemands l'ont fait d'Afrique du Nord), mais le reste des hommes, y compris la plupart des sous-officiers et des officiers subalternes, seraient bloqués.


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La Turquie, comme l'Espagne et la Suède, était un pays qui "a servi le but" de l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale sans être attaqué. Plus précisément, la Turquie était un important fournisseur de chrome, un matériel de guerre clé, à la fois de son propre chef et par le biais de «transbordements» de la Rhodésie moderne et de l'Afrique du Sud. Une Turquie hostile n'aurait peut-être pas été un aussi bon fournisseur de tels matériaux.

La Turquie aurait également été un écrou difficile à casser militairement, étant donné son terrain accidenté (pays de chars difficile) et ses traditions martiales, le plus récemment affiché lors de la Première Guerre mondiale avec une défaite lors d'une invasion britannique de Gallipoli. Compte tenu des limites de l'avance allemande en Russie en 1941, s'ils avaient continué des Balkans vers la Turquie, ce serait peut-être tout ce qu'ils auraient obtenu cette année-là, donnant à la Russie (qui se réarmait et fortifiait rapidement ses frontières) une autre année. pour se préparer à la guerre.

Enfin, la Turquie avait été un allié de l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale, et l'Allemagne avait quelques espoirs de la gagner, par ex. grâce à une campagne réussie en Russie, comme elle l'a fait avec la Hongrie et la Bulgarie, ses autres alliés de la Première Guerre mondiale.

Comme dans le cas de l'Espagne et de la Suède, l'Allemagne a estimé que ses intérêts étaient mieux servis par la Turquie en tant que « neutre » bienveillant, par opposition à un ennemi pur et simple.

J'ai eu des questions similaires au fil des ans et j'ai fait des recherches à ce sujet. Permettez-moi d'admettre, cependant, mon intérêt vient d'un angle différent. Je pensais à l'origine pourquoi l'URSS n'a-t-elle pas envahi la Turquie vers 1939 - 1941 ?

Mais je vais essayer de répondre à votre question sur les raisons pour lesquelles l'Allemagne ne l'a pas fait.

Il y a une phrase que je connais qui va quelque chose comme ça : Les bons généraux étudient les tactiques, mais les très bons généraux étudient la logistique. Jetons donc un coup d'œil à une carte topographique de la Turquie (cliquez pour une résolution plus élevée) :

Comme vous pouvez le voir, c'est très montagneux. À cet égard, c'est semblable à l'Afghanistan. Une guerre ici serait très différente de la guerre dans l'Europe de l'Est plate. Cela ne veut pas dire que c'est impossible, mais cela prendrait beaucoup plus de temps que la normale.

La superficie de la Turquie est d'environ 783 mille kilomètres carrés (303 mille milles carrés). Ce serait en fait le 2ème plus grand pays d'Europe, si vous considériez que toute la Turquie faisait partie de l'Europe. (Le plus grand, bien sûr, est la Russie --- même si vous ne considérez que l'Euro-Russie.)

Population de la Turquie en 1940 : 17,8 millions. À partir de cela, nous pouvons estimer que le nombre d'hommes âgés de 15 à 35 ans est d'environ 2,37 millions.

Depuis les régions montagneuses, on pourrait penser que la logistique serait aussi un cauchemar. Cependant, la question immédiate est, Y avait-il des chemins de fer en Turquie vers 1940 ?

Et la réponse est oui. J'ai trouvé un excellent site, trainsofturkey.com, qui contient de nombreuses informations historiques à ce sujet.

D'abord la carte de 1914 :

Ce n'est en fait pas trop mal. Si vous pouvez bloquer les côtes et utiliser le chemin de fer rose, vous pourriez encercler pratiquement tout le pays.

À partir de quelques données et cartes supplémentaires sur ce site, en particulier ce tableau, j'ai pu construire une carte pour montrer quels chemins de fer existaient en 1941 :

Lignes rouge foncé I a confirmé l'existence en 1941. Lignes rouge vif I n'a pas pu confirmer exister en 1941. Même ainsi, vous pouvez voir qu'il existe un réseau de chemins de fer décent dans la majeure partie de la Turquie.

Malheureusement, je n'ai trouvé aucune donnée sur les lignes, le cas échéant, à double voie (2 voies dédiées aux 2 directions). Je n'ai pas pu trouver l'écartement de ces chemins de fer, mais je pense qu'ils sont presque certainement le "Standard Gauge" (1435 mm) utilisé par la Grande-Bretagne, la France, l'Allemagne et bien d'autres endroits. Mais probablement, la ligne de bronzage dans le nord-est est Jauge russe (1524 mm).

Le but de ces cartes ferroviaires est de montrer que, théoriquement, la logistique est pas aussi mauvais qu'il n'y paraît de la carte topologique. Cela dépend bien sûr du fait d'avoir accès à ces chemins de fer, du matériel roulant, et de ne pas être gêné par la marine britannique, par exemple. Nous y reviendrons bientôt.

Nous devons également connaître l'état actuel de l'armée turque. Pour cela, je m'appuie sur l'histoire militaire de la Turquie de Wikipédia. Il ne semble pas comparable à l'armée allemande, ni à l'armée russe d'ailleurs.

Enfin, nous devons connaître le rôle économique de la Turquie dans la guerre. AFAIK, le seul produit économique d'importance était le chrome. Le chrome est un alliage important pour l'acier inoxydable. Sans cela, votre acier rouillerait. Je n'ai pas pu trouver de cartes des mines de chrome historiques en Turquie, donc je ne sais pas exactement où se trouvaient ces mines.

Ainsi, le plan d'invasion le plus logique ressemblerait probablement à ceci :

Envahir la Thrace (Turquie européenne, à l'ouest du Bosphore) pour y installer des bases aériennes et contrôler le détroit du Bosphore.

Bloquez et bombardez les villes et villages côtiers. Cela nécessiterait une puissance maritime, que l'Allemagne n'avait pas dans cette partie du monde. La Grande-Bretagne avait presque toute la puissance maritime sur le théâtre européen, et notez que Chypre a une grande base navale britannique juste à côté.

Alternativement, utilisez la puissance aérienne pour bombarder les villes/villages côtiers et les ports. Ce n'est pas une mince affaire. En supposant que vos bases aériennes se trouvent uniquement en Grèce, en Bulgarie et en Crète, les distances impliquées signifient probablement que seulement la moitié ouest de la côte est possible de bombarder.

Quoi qu'il en soit, dégagez d'une manière ou d'une autre une plage et accédez à au moins une voie ferrée, je suppose à Istanbul ou à Samsum. Importez ensuite du matériel roulant pour déplacer votre armée à l'intérieur. Si l'Allemagne pouvait avoir accès à un chemin de fer, c'est faisable. L'Allemagne pourrait certainement produire son propre matériel roulant (moteurs de train, voitures de train, etc.), et il semble qu'il y ait une liaison ferroviaire vers Istanbul depuis la Grèce ou la Bulgarie.

Frayez-vous un chemin le long des voies ferrées. Installez des bases militaires et des bases aériennes le long des voies ferrées. Même si les chemins de fer sont à une seule voie, je pense que c'est faisable. Je suis presque sûr que la guerre civile russe, au moins, a vu de violents combats sur des voies à voie unique avec des wagons blindés. Une autre question est le sabatoge (faire sauter des voies ou des trains). D'après ce que j'ai lu, cependant, la voie peut être réparée en moins d'une journée lorsque vous y êtes préparé (apportez du matériel de réparation dans votre train), et le nettoyage d'une épave prend peut-être aussi une journée. Je crois que la pratique russe pendant la Seconde Guerre mondiale consistait à mettre une voiture factice à l'avant d'un train pour encaisser de toute façon le poids des mines.

De préférence, envahissez les vallées autour d'Adana et d'Iskendrun pour accéder aux terres relativement plates de la frontière syrienne. Cela coupera les voies d'accès. Rappelles toi, La Syrie est devenue une partie de Vichy France mais alors était repris par les alliés à l'été 1941, avec l'Irak juste avant lui.

Alors pourquoi l'Allemagne n'a-t-elle pas fait cela ?

En quelques sortes, ils essayaient déjà d'accéder le Moyen-Orient ou la Transcaucase, mais à travers l'Afrique, probablement parce que le terrain était plus facile.

La Turquie était un fournisseur neutre de Chrome et historiquement avait de bonnes relations avec l'Allemagne (comme pendant la Première Guerre mondiale). Gardez à l'esprit que l'Espagne, le Portugal et la Suède étaient également des fournisseurs neutres de matériaux critiques. Si l'Allemagne envahissait la Turquie, ces autres deviendraient assez nerveux et pourraient sont plus incités à rejoindre les Alliés.

Autre chose à noter : le pacte Molotov-Ribbentropt a convenu que l'URSS annexerait toute la Finlande, même si la Finlande avait importantes mines de nickel. Cela montre que l'Allemagne était disposée à autoriser des ressources importantes entre des mains ennemies futures, donc selon ce raisonnement, elle devrait être parfaitement disposée à autoriser des ressources importantes entre des mains neutres également.

La Russie était la plus grande menace---beaucoup, beaucoup plus grand --- et le conquérir donnerait à l'Allemagne beaucoup plus que Chrome. En fait, il faudrait regarder l'ordre de conquête ce qu'Hitler a fait ou a essayé de faire : la Pologne, le Danemark et la Norvège, la France et le Benelux, la Grande-Bretagne, l'Europe du Sud-Est, la Russie, La Fin. La plupart d'entre elles étaient de vraies menaces. La Turquie n'était pas une menace.

Si l'Allemagne envahissait la Turquie, la Grande-Bretagne presque certainement expédier des fournitures de guerre. La Turquie serait presque certainement permettre aux troupes britanniques de venir les aider à se défendre. Cela inclurait probablement aussi les avions, et la bataille d'Angleterre et le Blitz étaient des défaites aériennes de la Luftwaffe par la Royal Air Force. La marine britannique presque certainement sécuriser la majeure partie de la côte, à l'exception de la mer Noire. La Grande-Bretagne pourrait réapprovisionner la Turquie indéfiniment tant que les convois continuaient de venir d'Amérique et du Canada.

Lorsque l'Allemagne a conquis la péninsule balkanique, ce fut une victoire très sanglante. Les Britanniques aidaient la Grèce à l'époque, assurant de grosses pertes aux Allemands. Ils pourraient s'attendre à plus de la même chose s'ils l'essayaient en Turquie.

Lorsque l'URSS a envahi la Finlande en 1939, ils n'ont pas réussi. Cela a fait pencher la Finlande vers l'Axe, et ils ont autorisé les troupes nazies à entrer en Finlande. Hitler ne voulait probablement pas risquer qu'une telle chose se produise à l'envers en Turquie.

Donc pour résumer : l'invasion de la Turquie ne pouvait être envisagée de manière réaliste que si l'Allemagne pouvait le faire "un à la fois" comme ils l'ont fait avec la Tchécoslovaquie et la Pologne. Même à ce moment là cela aurait coûté beaucoup de victimes et de temps. En 1940, le concert était terminé et la Grande-Bretagne était en guerre contre l'Allemagne.

La plus grande menace était la Russie, et Hitler croyait en fait que la Russie mourrait d'ici la fin de 1941, ce qui lui donnerait accès au pétrole de la Transcaucasie. Pas besoin de s'en prendre aux non-menaces à moins que vous ne sachiez qu'ils étaient sur le point de se ranger du côté des alliés. La Turquie était assez attachée à la neutralité, et les services de renseignement allemands le savaient probablement.

Avertissement : je ne suis pas un expert en guerre ou en géopolitique. Mais j'ai beaucoup lu sur l'Allemagne et la Russie pendant la Seconde Guerre mondiale et leur prise de décision.

Atteindre les champs pétrolifères du Moyen-Orient qui se trouvent dans le golfe Persique est beaucoup plus difficile qu'il n'y paraît, et récupérer le pétrole encore plus difficile. Les chemins de fer ne vont pas jusqu'au bout et les chemins de fer turcs avaient un volume assez faible. La navigation oublie juste que l'Axe a les pétroliers et que la RN les coulerait juste (trop de bases pas assez d'escortes). Pour ramener le pétrole en Allemagne, les problèmes sont l'absence de rails et les années qu'il faudrait pour les construire, et le manque de matériel roulant et les années qu'il faudrait pour les construire. Opter pour le pétrole du Moyen-Orient nécessiterait des années d'investissement avant qu'un retour ne soit réalisé. Berlin Moscou 1836km, Berlin Stalingrad 2783km, Berlin à Bakou 3066km, Berlin Basrah 3709km.

La Turquie a une grande armée mal équipée.Compte tenu du soutien important des Alliés, la campagne pourrait s'éterniser pendant un certain temps, les Turcs sont assez têtus et ne peuvent pas les voir se retourner simplement parce que les Allemands ont capturé Istanbul et Ankara, le pays travaille assez dur sur le plan logistique et les Allemands auraient du mal à obtenir leur puissance au sol (ils ont une grande armée mais seulement une petite canne de force fournie et entretenue en turquie)

La logistique est beaucoup plus difficile qu'il n'y paraît au premier abord.

Hitler ne s'intéressait pas à la Turquie en elle-même, mais analysons cette option comme un moyen pour parvenir à une fin.

Hitler est parti en guerre car il voulait "Lebensraum" pour son peuple, littéralement, "salon" et pour cela il avait besoin de la Russie, en particulier de l'Ukraine et de la Russie européenne.

La Turquie n'a pas offert cela, c'est un pays difficile à déplacer avec une infrastructure et une logistique médiocres (à l'époque).

Cependant, il pourrait offrir des options pour se rendre au Moyen-Orient et dans les Caucus riches en pétrole.

Le problème est qu'avec les forces armées turques relativement fortes (par rapport à la Grèce et la Yougoslavie), couplées à de mauvaises liaisons routières et ferroviaires, il aurait fallu aux Allemands beaucoup de temps et beaucoup de leur puissance de feu pour l'emporter. Cela aurait donné aux Russes plus de temps pour se moderniser et se préparer à l'inévitable invasion allemande, ce n'était donc jamais une option viable, même si je suis sûr qu'Hitler l'aurait envisagée.

Si vous l'examinez dans le cadre d'une analyse coûts-avantages, cela n'en vaut tout simplement pas la peine. De plus, l'Allemagne n'avait pas de problèmes de pétrole à ce stade de la guerre (1940-1941), les pénuries ne sont devenues un problème urgent qu'à partir de 1942 et n'ont été critiques qu'en 1943 ou même en 1944. Une fois l'invasion de la Russie lancée, l'Allemagne n'a pas N'ayez pas la chance ou les forces de rechange d'envahir quelqu'un d'autre, ils en avaient plein les bras !

À mon avis, une invasion de la Turquie aurait repoussé Barbarossa jusqu'en 1942 au moins et immobilisé de nombreuses forces allemandes par la suite, car il y aurait probablement eu beaucoup de forces partisanes / guérillas continuant à se battre même après la capitulation officielle de la Turquie. Envahir la Russie en 1942 aurait été plus difficile qu'en 1941 avec tous ces T-34 supplémentaires pour commencer !

Si le plan d'Hitler de conquérir à la fois le Caucase (dans le cadre de l'opération Barbarossa) et la Palestine occupée par les Britanniques (via Rommel) avait fonctionné, l'intention de l'Allemagne était de relier les deux forces à travers la Turquie. Si la Turquie n'avait pas donné son consentement aux mouvements de troupes allemandes sur son territoire, alors probablement l'Allemagne aurait attaqué la Turquie. Les deux campagnes allemandes ont échoué mais le Caucase n'a pas été conquis et Rommel a été arrêté par les Britanniques à El Alamein.

Apparemment, l'armée allemande a fait des plans (ou envisagé d'essayer) de baser au moins des armées en Anatolie (environ la Turquie asiatique) et de se déplacer au Moyen-Orient. Cependant, l'idée était de le faire après la défaite de la Russie, et nous savons à quel point cela s'est bien passé. Le but était (dans une certaine mesure) d'obtenir du pétrole iranien, mais plus important encore, de harceler l'Empire britannique où il était accessible depuis la terre. (Un mouvement précédent dans cette direction a été fait plus tôt, lorsqu'il y a eu une révolte d'inspiration allemande en Irak britannique et une tentative de tenir Vichy en Syrie pour le Reich, mais les deux ont échoué). Je ne peux pas dire si l'armée allemande serait « autorisée » à entrer en Turquie ou s'y déplacerait simplement. Voici une citation de The Wages of Destruction, the Making and Breaking of Nazi Economy (Adam Tooze), p. 441.

En ce qui concerne l'armée allemande, les principales priorités étaient les chars et les explosifs. Malgré l'énorme échelle de l'opération Barbarossa, l'armée allemande partageait l'opinion que les ennemis militaires ultimes du Troisième Reich étaient la Grande-Bretagne et les États-Unis. De plus, l'armée prévoyait qu'après la victoire à l'Est, elle aurait du mal à s'affirmer contre les revendications rivales de la Luftwaffe et de la marine. Comme alternative à la guerre aérienne et navale, l'état-major de l'armée a donc conçu une variété d'opérations par lesquelles il pourrait frapper l'Empire britannique en Asie occidentale. Une fois l'Union soviétique vaincue, de puissantes colonnes blindées seraient lancées au Moyen-Orient et dans le nord de l'Inde à partir de bases en Libye, en Anatolie et dans le Caucase. Pour porter ce coup mortel, les généraux rêvaient d'une vaste flotte de 36 divisions Panzer, forte de 15 000. Un document de planification interne produit par l'armée en mai 1941 prévoyait la production de près de 40 000 chars et 130 000 half-tracks au cours des trois prochaines années. Ces plans pour une guerre eurasienne à une échelle jamais vue depuis Alexandre le Grand ont généralement été rejetés comme étant à peine plus que des expériences de pensée. En fait, cependant, la production de chars à la fin de la guerre dépassait largement les quantités spécifiées dans le fantasme mésopotamien de l'armée. Et cette augmentation de la production n'a été possible que parce que la planification post-Barbarossa de l'armée n'est pas restée sur le papier. En 1941, des centaines de millions de Reichsmarks ont été investis dans l'industrie des chars. À Kassel, Henschel & Sohn a ajouté près de cent mille mètres carrés de nouvelle surface au sol. Une nouvelle usine gigantesque, l'usine de Nibelungen, a été ouverte à Sankt Valentin, en Autriche, et deux nouvelles usines - Vomag à Plauen et Maschinenfabrik Niedersachsen - ont été converties à la production de réservoirs. L'année 1941 a également vu un changement important en termes technologiques. L'Allemagne a finalement abandonné la production à grande échelle de chars légers obsolètes et a concentré toutes les énergies disponibles sur les conceptions de chars moyens qui devaient mener la Wehrmacht jusqu'à l'été 1943.

2 Raisons : 1. Cela avait à voir avec l'attitude précoce des nazis envers le déplacement des Juifs allemands en Palestine. Une Turquie amicale servirait l'objectif d'un grand État gardien pour garder la Palestine sous contrôle.

2. La Turquie était un État musulman et Hitler cherchait à galvaniser le monde musulman contre les Juifs - le Grand Mufti de Jérusalem deviendrait l'un des plus grands alliés d'Hitler dans la région.

Il y a aussi une troisième raison non confirmée : Hitler, ayant été soldat pendant la Première Guerre mondiale, considérait toujours la Turquie comme un allié potentiel, comme ils l'avaient été auparavant. Mais comme l'armée turque était à peu près dans un état inutile, il a rapidement abandonné l'idée d'allié dans la guerre et n'a conservé que ses propres bons souvenirs. Au moment où il aurait envisagé d'envahir la Turquie car les Italiens étaient inutiles, il s'était déjà trop empêtré dans l'Union soviétique.

Un fait intéressant était que la Turquie a en fait proposé une alliance tripartite contre l'expansion allemande dans les Balkans entre la Turquie, l'URSS et la Grande-Bretagne. Ils ont proposé d'attaquer l'Allemagne au cas où ils envahiraient la Roumanie.

Mais après la conclusion du pacte Molotov-Ribbentrop, une telle alliance est devenue infaisable. Les Britanniques ont proposé à la Turquie de conclure un traité bilatéral, mais la Turquie a répondu que sans l'URSS, une telle alliance ne vaut rien.

L'Allemagne, quant à elle, s'efforçait de gagner la Turquie dans son alliance et exerçait une pression considérable sur elle. Par exemple, ils ont refusé d'expédier les armes achetées par la Turquie aux usines allemandes et de restituer l'argent payé. En conséquence, la Turquie était assez indignée et les Britanniques lui ont expédié gratuitement des armes similaires.

Je ne veux pas contredire l'une des réponses existantes à cette question ou offrir moi-même une réponse complète. Les enjeux militaires et logistiques auraient certainement été des facteurs, tout comme les échecs des Italiens en Grèce et dans les Balkans et la nécessité pour l'Allemagne de consacrer des ressources à ces zones pour soutenir les troupes italiennes.

Mais je pense que l'intérêt personnel d'Hitler pour Kemal Atatürk est important à considérer. Ce n'est peut-être pas une mauvaise analogie de dire qu'Hitler considérait Atatürk comme une sorte d'esprit de famille turc en ce sens qu'il voulait réformer et moderniser sa propre nation, autrefois un grand empire qui avait récemment été vaincu et minimisé, le reconstruisant à son image. C'est essentiellement ce que tentait Hitler en Allemagne.

L'une des raisons pour lesquelles les Allemands n'ont pas essayé de passer par la Turquie pourrait être l'intérêt d'Hitler pour Atatürk.

Hitler voulait en fait que ses généraux attaquent et capturent la Turquie, mais ses généraux ont changé d'avis. Ils pourraient capturer Istanbul mais c'est tout. si l'armée allemande entrait en Anatolie, elle serait anéantie en quelques semaines. Les Turcs ont prouvé comment ils se battent en battant l'Angleterre et la France aux Dardanelles. après 8 mois de combats acharnés, les Britanniques ont dû s'enfuir en laissant 125 000 morts derrière eux.

55k, les décès britanniques n'étant qu'une composante. &ndash Sémaphore ♦ 8 août '15 à 6:00

La réponse simple est que même si Hitler avait des talents de prise de parole en public et de manipulation humaine, il n'était pas très brillant. Il existe des preuves accablantes qui montrent qu'il a sous-estimé les capacités militaires russes et qu'il pensait qu'il serait facile d'accéder aux champs pétrolifères de Bakou. S'il avait su que cela allait être presque aussi difficile que cela l'était, je suis sûr que lui et ses planificateurs militaires auraient choisi d'envahir la Turquie pour les simples raisons qu'une fois la Turquie conquise, Bakou serait à distance de frappe immédiate de la frontière turque. , le soutien aérien et les lignes de ravitaillement seraient beaucoup plus proches et l'invasion de la Turquie aurait pu se faire sans provoquer directement la Russie jusqu'à ce qu'il soit enfin prêt à frapper vers Bakou. Je pense que c'est avec le bénéfice de l'histoire que de nombreux tacticiens verraient la Turquie comme le meilleur choix aujourd'hui. L'histoire montre également qu'aucun accord ou pacte n'était responsable de l'échec d'Hitler à envahir la Turquie parce qu'Hitler ne s'en souciait pas : il en avait un avec la Russie et que s'est-il passé ?

La preuve qu'Hitler n'était pas brillant et délirant est claire lorsque vous regardez les contradictions dans ses propres mesures "aryennes". Il existe de nombreuses preuves que les Slaves sont les descendants des commerçants vikings qui ont créé des routes commerciales dans les réseaux fluviaux de l'ouest de la Russie. La preuve circonstancielle que cela est vrai est littéralement écrite sur les visages d'un grand nombre de Russes et d'autres Slaves : Beaucoup sont blonds et aux yeux bleus. Je pense que ce qui est bizarre dans les opinions ethniques d'Hitler, c'est que les Slaves, qui ont un grand nombre de personnes qui correspondent aux directives physiques aryennes d'Hitler, étaient considérés comme inférieurs et non aryens, mais des gens au teint foncé comme ceux du sud de l'Italie (qui ont du sang maure d'Afrique dans eux) SONT aryens. Ce n'est qu'un exemple de la façon dont la pensée d'Hitler était illogique, même pour un fanatique. Il semble assez clair que si Hitler était assez intelligent pour voir que les Slaves sont au même degré loin de son parfait aryen et qu'un Allemand l'est et qu'il aurait permis aux Ukrainiens (surtout) d'avoir leur propre pays (sous contrôle allemand doux, semblable à Norvège) que les Ukrainiens se seraient battus avec l'Allemagne contre la Russie et que l'Allemagne aurait considérablement augmenté ses chances de vaincre la Russie. Bon sang, si Staline était à la place d'Hitler, il aurait donné l'indépendance à l'Ukraine, s'ils l'avaient aidé à battre Staline, PUIS tué tous les Ukrainiens et pris leurs terres. Cela montre qu'Hitler n'était même pas doué pour la trahison !

Il y a tellement de mal avec le message ci-dessus : les Russes n'ont pas envahi la Finlande parce que c'était une tradition de le faire. Ils l'ont fait parce qu'ils étaient intéressés par la région riche en nickel qu'ils ont finalement repris. De plus, le finnois fait partie de la branche linguistique "urgique" avec le hongrois, ce n'est donc pas une seule langue sans rapport comme le basque.

Hitler a envahi l'Ukraine au lieu de l'Espagne, non seulement parce qu'elle est connue depuis des siècles comme l'une des terres agricoles les plus convoitées et les plus riches d'Europe, mais aussi parce qu'elle était relativement peu habitée, vaste et particulièrement inexploitée/non cultivée.