Château byzantin de Mystras

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Le château de Mistras avec sa colonie maintenant abandonnée occupe un contrefort escarpé sur les pentes nord du mont Taygète, à 6 km au nord-ouest de Sparte. En raison de la colline escarpée et conique, il a été nommé Mystras ou Myzithras et comme il était stratégiquement placé, constituant en soi un grand fort naturel. L'histoire de Mistras commence au milieu du XIIIe siècle, lorsque les Francs occupèrent complètement le Péloponnèse. Le château a été construit en 1249 par Guillaume de Villehardouin au sommet de la colline de la ville forteresse byzantine. Après la bataille de Pelagonia, il a été occupé par les Byzantins où a été construit Mistras, qui était aussi la capitale du Despotat de Moria. La ville forteresse est restée le centre des arts et de l'écriture jusqu'en 1953, abritant au sein de grands empereurs, comme Kostantinos Paleologos. Aujourd'hui, à l'intérieur du mur de Mistras, il y a quatre colonies abandonnées avec de grandes églises, maisons et palais post-byzantins. Depuis 1989, le site archéologique de Mystras est inscrit au patrimoine naturel de la Liste du patrimoine mondial de l'Unesco.

Construit sur un fort naturel et une colline stratégiquement placée de la Myzythra byzantine sur les pentes nord du mont Taygète, le château de Mistras est directement lié à la première chute de Constantinople. En 1249, le prince franc Guillaume II de Villehardouin fit construire le château de Myzythra au sommet de la colline de Myzythra afin de contrôler la vallée d'Evrotas. Dix ans plus tard, le château fut cédé à l'empereur byzantin Michel VIII Paléologue. Dans les années suivantes, le château a constitué le centre de la ville fortifiée de Mistra, fondée plus tard, l'une des villes post-byzantines les plus importantes. En 1262, après la bataille de Pelagonia, le château ainsi que ceux de Monemvasia et Mani sont rendus aux Byzantins, en échange de la libération du prince français qui a été captivé. Ce point marque le début de la principale période historique de Mystras qui a duré deux siècles. Le château a été fortifié avec des murs et des habitants des Lacédémones voisines sont venus s'installer à l'intérieur des murs, dans un endroit nommé Chora. Au fil des ans, une nouvelle colonie à l'extérieur des murs a été créée, nommée Kato Chora, qui était également protégée par des murs .

En 1349, Mistras devient la capitale du despotat semi-indépendant de Morée sous le règne de Manuel Katakouzinos. En 1383, la famille royale des Paléologues succède à la dynastie Katakouzinos. despotes de Mystras. A cette époque, Mistras devient le centre de la vie politique et culturelle de l'Empire. L'ère byzantine se termine pour Mistras en 1460 lorsqu'elle est cédée aux Turcs.

Entre 1460 et 1540, elle devient l'un des centres de production et de commerce de la soie les plus importants de la Méditerranée orientale. Une courte intervention de l'occupation turque de longue date fut la période de la domination vénitienne. Le déclin de Mystras a commencé en 1770 pendant la révolution d'Orlov, après sa destruction du turc

soldats albanais. Pendant la guerre d'Indépendance en 1821, Mistras fut pillée par Ibrahim et tous l'abandonnèrent progressivement. En 1843, le roi Othon reconstruit Sparte et Gythéion, et à partir de là jusqu'en 1943, lorsque le gouvernement grec expropria la région, le dernier habitant quitte la ville forteresse. En 1989, l'Unesco décide d'inscrire le site archéologique de Mistras au patrimoine culturel et naturel de la liste du patrimoine mondial.


Mystras : l'état du château byzantin

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Mystras : l'état du château byzantin

Mystras : l'état du château byzantin

Mystras : l'état du château byzantin

Mystras : l'état du château byzantin

Mystras : l'état du château byzantin

Une légende vivante au cœur du Péloponnèse, capitale du Despotat de Morée, avec ses victoires triomphales, ses défaites humiliantes, pleines d'intrigues et de complots, était autrefois « la pomme de discorde » entre Francs, Vénitiens, Byzantins et Ottomans .

En direction de Mystras, je passe devant les magnifiques jardins aux immenses magnolias et roses qui ornent les cours des dernières maisons de Sparte. Au fur et à mesure que j'avance sur la route, les orangers, les citronniers et les oliviers commencent à faire sentir leur présence et me font réfléchir à la fertilité de cet endroit. En arrivant dans la petite ville de Mystras, les maisons de pierre, ainsi que quelques maisons en désaccord avec l'architecture du quartier, me conduisent vers la place aux platanes. Nichée au milieu de roses colorées, l'imposante statue de Konstantinos Palaiologos, le "despote" de Mystras et les derniers empereurs byzantins, se dresse en arrière-plan.

La route menant à la cité byzantine et au château médiéval est pleine de virages. Cependant, les plaines spartiates d'un côté et la ville fortifiée de Mystras de l'autre, offrent une vue passionnante.

L'histoire…
L'état de Mystras est clairement l'établissement médiéval le plus caractéristique de Grèce. Dominant les plaines, le château fut construit en 1249 par Guillaume II Villeharduin sur la colline de Mystras ou Mytzithras. Villeharduin pensait que la position géographique était d'une importance stratégique pour les Francs. Dix ans plus tard, en 1259 après JC lors de la bataille de Pelagonia, Michel VII Paléologue vainquit les Francs, capturant Villeharduin. L'empereur byzantin demanda la concession des châteaux de Mystras, Monemvasia, Geraki et de Maina. Cherchant la sécurité, au fil des années, les habitants de la région et de l'antique Sparte s'installèrent à Mystras.

Mystras a commencé à prendre de l'importance en tant que centre militaire, administratif, financier et culturel du Péloponnèse. En 1308, l'administration est assumée par des commandants réguliers au lieu de généraux, comme c'était le cas jusqu'alors. Les commandants étaient issus de certaines familles, comme les Katakouzinoi et les Paleologoi. Plus tard, le commandant prit le titre de « Despote » et Mystras devint la capitale du « Despotat de Morée ».

L'organisation du Despotate doit son démarrage dynamique à Manuel Katakouzinos. En 1384, les Paléologues prennent le pouvoir. De 1443 à 1449 Konstantinos Palaiologos devient le despote de Mystras. En 1449, il fut couronné empereur de Byzance et conserva le titre jusqu'à la chute de Constantinople. A partir de 1460, le pouvoir était détenu soit par les Vénitiens, soit par les Turcs. La chute de Mystras a été marquée par la fondation de Sparte en 1834, par l'ancien roi Othonas. En 1921, la ville du château a été déclarée monument byzantin important et en 1989, Mystras a été inscrite pour la première fois sur la liste des monuments de l'UNESCO considérés comme faisant partie du patrimoine culturel mondial.

Georgios Gemistos – Plithon le « sage »
Le dernier sage de Byzance, Georgios Gemistos – Plithon, vivait à Mystras. C'était un enseignant et un juge, mais surtout, c'était un philosophe et un écrivain, qui croyait que le Péloponnèse était le berceau des plus nobles races grecques, et que le salut de l'empire commencerait là. En 1975, le regretté philosophe et académicien Ioannis Theodorakopoulos fonda à Magoula, Sparte, une école philosophique et la baptisa « Plithon » en l'honneur du philosophe.

Visite de la ville haute et basse de Mystras
En arrivant à la ville médiévale – byzantine de Mystras, les invités doivent choisir par où commencer leur visite. Il y a deux entrées à la ville, la première est la "Porte Principale", située sur la partie basse de la ville, tandis que la seconde est située quelques kilomètres plus loin, sur la partie haute, plus près du château et du palais. Mon choix était de commencer à la porte principale. En suivant la carte à la lettre, je franchis la porte voûtée et passai devant la maison abandonnée de Laskaris, une résidence urbaine byzantine caractéristique qui appartenait à l'une des familles les plus importantes de Byzance.

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En continuant sur la droite, je suis tombé sur la cathédrale de la ville, Saint Dimitrios. Elle est construite comme une basilique à trois nefs avec un dôme, décorée de belles peintures religieuses. Vraisemblablement, c'est l'endroit où Konstantinos Palaiologos a été couronné empereur. A côté de l'église se trouve le Musée de Mystras. Ses dalles de marbre gravées, les beaux atours et bijoux féminins, ainsi que les bagues des despotes, font voyager le visiteur dans le temps. Les manuscrits de la Métropole de Monemvasia et de Sparte, témoignent du développement spirituel de la ville.

Plus loin, je suis passé par les églises d'Evangelistria et de Saint Theodoroi et j'ai continué vers le monastère de Perivleptos. Le chemin parmi les ruelles pavées, pavées de pierres usées et herbeuses, est magique.

Les fresques étonnantes du monastère, ainsi que le retable en bois sont fascinants. L'icône de Mère Marie était pleine d'offrandes. Je suis descendu vers la porte principale, en passant par les maisons de Krevattas, l'église d'Agios Christoforos et d'Ai Giannakis. En prenant la voiture, j'ai conduit jusqu'à la porte supérieure, où j'ai vu Sainte Sofia, souvent appelée la «miniature de Sainte Sofia de Constantinople». Le prochain arrêt est les palais des despotes de Mystras. La montée du château de William Villearduin offre une vue spectaculaire.

L'avenir
Mystras est un lieu important pour les amoureux de la nature et les randonneurs, car c'est l'endroit où ils commencent à gravir les sentiers de la montagne Taygète. Son aura apaisante et spirituelle, associée aux hôtels de luxe, qui concentrent leurs services sur le bien-être et le rajeunissement, font de Mystras une destination touristique internationale.


La péninsule grecque est devenue un protectorat romain en 146 avant JC, et les îles de la mer Égée ont été ajoutées à ce territoire en 133 avant JC. Athènes et d'autres villes grecques se sont révoltées en 88 avant JC, et la péninsule a été écrasée par le général romain Sylla. Les guerres civiles romaines ont dévasté le pays encore plus loin, jusqu'à ce qu'Auguste ait organisé la péninsule en tant que province d'Achaïe en 27 av.

La Grèce était une province orientale typique de l'Empire romain. Les Romains y ont envoyé des colons et ont contribué de nouveaux bâtiments à ses villes, en particulier dans l'Agora d'Athènes, où l'Agrippeia de Marcus Agrippa, la Bibliothèque de Titus Flavius ​​Pantaenus et la Tour des Vents, entre autres, ont été construites. Les Romains avaient tendance à être philohelléniques et les Grecs étaient généralement fidèles à Rome. [ citation requise ]

La vie en Grèce a continué sous l'Empire romain à peu près comme avant, et le grec a continué à être la lingua franca dans la partie orientale et la plus importante de l'Empire. La culture romaine a été fortement influencée par la culture grecque classique (voir gréco-romaine) comme l'a dit Horace, Graecia capta ferum victorem cepit (Traduction: "La Grèce captive a fait prisonnier son rude conquérant"). Les épopées d'Homère ont inspiré l'Énéide de Virgile, et des auteurs tels que Sénèque le Jeune ont écrit en utilisant des styles grecs, tandis que des Romains célèbres tels que Scipion l'Africain, Jules César et Marc Aurèle ont compilé des œuvres en langue grecque.

Pendant cette période, des intellectuels grecs tels que Galien ou Apollodore de Damas étaient continuellement amenés à Rome. Dans la ville de Rome, le grec était parlé par les élites romaines, en particulier les philosophes, et par les classes populaires inférieures telles que les marins et les marchands. L'empereur Néron a visité la Grèce en 66 et s'est produit aux Jeux Olympiques, malgré les règles interdisant la participation des non-grecs. Il a bien sûr été honoré d'une victoire à chaque concours, et en 67, il a proclamé la liberté des Grecs aux Jeux Isthmiques de Corinthe, tout comme Flamininus l'avait fait plus de 200 ans auparavant.

Hadrien aimait aussi particulièrement les Grecs avant de devenir empereur, il a été archonte éponyme d'Athènes. Il y a également construit son arche homonyme et a eu un amant grec, Antinoüs. [ citation requise ]

Dans le même temps, la Grèce et une grande partie du reste de l'est romain ont subi l'influence du christianisme. L'apôtre Paul avait prêché à Corinthe et à Athènes, et la Grèce devint bientôt l'une des régions les plus christianisées de l'empire.

Au cours des deuxième et troisième siècles, la Grèce était divisée en provinces comprenant l'Achaïe, la Macédoine, l'Épire vetus et la Thrace. Pendant le règne de Dioclétien à la fin du IIIe siècle, les Balkans occidentaux étaient organisés en diocèse romain et étaient dirigés par Galère. Sous Constantin Ier, la Grèce faisait partie des diocèses de Macédoine et de Thrace. Les îles de la mer Égée orientale et méridionale formaient la province d'Insulae dans le diocèse d'Asie.

La Grèce a fait face aux invasions des Hérules, des Goths et des Vandales pendant le règne de Théodose I. Stilicon, qui a agi en tant que régent d'Arcadius, a évacué la Thessalie lorsque les Wisigoths ont envahi à la fin du 4ème siècle. Le chambellan Eutrope d'Arcadius a permis à Alaric d'entrer en Grèce, et il a pillé Corinthe et le Péloponnèse. Stilicon l'a finalement chassé vers 397 et Alaric a été fait magister militum en Illyrie. Finalement, Alaric et les Goths ont migré en Italie, ont saccagé Rome en 410 et ont construit l'empire wisigoth en Ibérie et dans le sud de la France, qui a duré jusqu'en 711 avec l'avènement des Arabes.

La Grèce est restée une partie de la moitié orientale relativement unifiée de l'empire. Contrairement aux visions dépassées de l'Antiquité tardive, la péninsule grecque était probablement l'une des régions les plus prospères de l'Empire romain et plus tard de l'Empire romain d'Orient/byzantin. Des scénarios plus anciens de pauvreté, de dépeuplement, de destruction barbare et de délabrement civil ont été révisés à la lumière des récentes découvertes archéologiques. [1] En fait, le polis, en tant qu'institution, semble être restée prospère jusqu'au moins au VIe siècle. Des textes contemporains comme celui d'Hiéroclès synecdème affirment qu'à la fin de l'Antiquité, la Grèce était très urbanisée et contenait environ 80 villes. [1] Cette vision de la prospérité extrême est largement acceptée aujourd'hui, et on suppose qu'entre le IVe et le VIIe siècle après JC, la Grèce a peut-être été l'une des régions les plus économiquement actives de la Méditerranée orientale. [1]

Après la perte d'Alexandrie et d'Antioche aux mains des Arabes, Thessalonique est devenue la deuxième plus grande ville de l'Empire byzantin, appelée la « co-régente » (symbasileousa), juste derrière Constantinople. La péninsule grecque est restée l'un des centres les plus puissants du christianisme à la fin de la période romaine et au début de la période byzantine. Après la récupération de la région des invasions slaves, sa richesse a été restaurée. Des événements tels que l'invasion seldjoukide de l'Asie Mineure et l'occupation latine de Constantinople ont progressivement concentré l'intérêt impérial byzantin sur la péninsule grecque à la fin de la période byzantine. Le Péloponnèse en particulier a continué à prospérer économiquement et intellectuellement même pendant sa domination latine, la reprise byzantine, et jusqu'à sa chute définitive aux mains de l'Empire ottoman.

La Grèce a été attaquée en Macédoine en 479 et 482 par les Ostrogoths sous leur roi, Théodoric le Grand (493-526). [2] Les Bulgares ont également attaqué la Thrace et le reste de la Grèce du Nord en 540 et à d'autres occasions répétées. Ces invasions bulgares incessantes ont obligé l'Empire byzantin à construire un mur défensif, appelé « mur d'Anastasian », qui s'étendait sur environ trente (30) miles, ou plus, de la ville de Selymbria (aujourd'hui Silivri) à la mer Noire. [3] Les Huns et les Bulgares ont attaqué la Grèce en 559 jusqu'au retour de l'armée byzantine d'Italie, où Justinien Ier avait tenté de capturer le cœur de l'Empire romain. [4]

Selon des documents historiques, les Slaves ont envahi et se sont installés dans certaines parties de la Grèce à partir de 579 et Byzance a presque perdu le contrôle de toute la péninsule au cours des années 580. [5] Cependant, il n'y a aucune preuve archéologique indiquant la pénétration slave des territoires byzantins impériaux avant la fin du 6ème siècle. Dans l'ensemble, les traces de la culture slave en Grèce sont très rares. [6]

La ville de Thessalonique est restée invaincue même après avoir été attaquée par les Slaves vers 615. Les Slaves ont finalement été vaincus, rassemblés par les Byzantins et placés dans des communautés séparées connues sous le nom de Sclaviniae.

En 610, Héraclius devient empereur. Pendant son règne, le grec est devenu la langue officielle de l'empire.

Au début du 7ème siècle, Constans II a fait les premières expulsions massives de Slaves de la péninsule grecque vers les Balkans et l'Asie Mineure centrale. Justinien II a vaincu et détruit la plupart des Sclaviniae et a déplacé jusqu'à 100 à 200 000 Slaves de la péninsule grecque vers la Bithynie, tout en enrôlant quelque 30 000 Slaves dans son armée. [7]

Les populations slaves qui ont été placées dans ces communautés ségréguées ont été utilisées pour des campagnes militaires contre les ennemis des Byzantins. Dans le Péloponnèse, de plus en plus d'envahisseurs slaves ont mis le désordre dans la partie occidentale de la péninsule, tandis que la partie orientale restait fermement sous domination byzantine. L'impératrice Irène a organisé une campagne militaire qui a libéré ces territoires et restauré la domination byzantine dans la région, mais ce n'est que lorsque l'empereur Nicéphore Ier a réinstallé certaines zones rurales du Péloponnèse avec des grecs du sud de l'Italie, que la dernière trace d'élément slave a été éliminée. . [8]

Au milieu du VIIe siècle, l'empire est réorganisé en « thèmes » par l'empereur Constans II, dont le thème de la Thrace, la marine Karabisianoi corps dans le sud de la Grèce et les îles de la mer Égée. Les Karabisanoi ont ensuite été divisés par Justinien II en le thème de Hellas (centré sur Corinthe) et le thème cibyrrhéotique. À cette époque, les Slaves n'étaient plus une menace pour les Byzantins puisqu'ils avaient été soit vaincus à plusieurs reprises, soit placés dans les Sclaviniae. Les communautés slaves de Bithynie ont été détruites par les Byzantins après la défaite du général Leontios face aux Arabes lors de la bataille de Sébastopolis en 692, à la suite de la défection des Slaves du côté arabe. [9]

Ces thèmes se sont rebellés contre l'empereur iconoclaste Léon III en 727 et ont tenté de créer leur propre empereur, bien que Léon les ait vaincus. Leo a ensuite déménagé le siège de la Karabisianoi en Anatolie et en a créé le thème cibyrrhéotique. Jusqu'à cette époque, la Grèce et la mer Égée étaient encore techniquement sous l'autorité ecclésiastique du pape, mais Léon s'est également disputé avec la papauté et a donné ces territoires au patriarche de Constantinople. En tant qu'empereur, Léon III a introduit plus de réformes administratives et juridiques qu'il n'en avait été promulgué depuis l'époque de Justinien. [10] Pendant ce temps, les Arabes ont commencé leurs premiers raids sérieux dans la mer Égée. La Bithynie a finalement été repeuplée par la population de langue grecque de la Grèce continentale et de Chypre.

Nicéphore I a également commencé à reconquérir les zones slaves et bulgares au début du 9ème siècle. [11] Il a réinstallé des familles de langue grecque d'Asie Mineure vers la péninsule grecque et les Balkans et a élargi le thème de Hellas au nord pour inclure des parties de la Thessalie et de la Macédoine, et au sud pour inclure le territoire retrouvé du Péloponnèse. Thessalonique, auparavant organisée en archontat entouré par les Slaves, est également devenue un thème à part entière. Ces thèmes ont contribué 10 000 autres hommes à l'armée et ont permis à Nicéphore de convertir la plupart des Slaves au christianisme.

La Crète a été conquise par les Arabes en 824. À la fin du 9ème siècle, Léon VI a également fait face aux invasions des Bulgares sous Siméon I, qui ont pillé la Thrace en 896, et à nouveau en 919 pendant la régence de Zoé pour Constantin VII. Siméon envahit à nouveau le nord de la Grèce en 922 et pénétra profondément au sud en s'emparant de Thèbes, juste au nord d'Athènes.

La Crète a été reconquise en 961 sur les Arabes, par Nicéphore II Phokas après le siège de Chandax.

À la fin du Xe siècle, la plus grande menace pour la Grèce venait de Samuel, qui se disputait constamment la région avec Basile II. En 985, Samuel s'empara de la Thessalie et de l'importante ville de Larissa, et en 989, il pilla Thessalonique. Basile a lentement commencé à reprendre ces zones en 991, mais Samuel a de nouveau capturé les zones autour de Thessalonique et du Péloponnèse en 997 avant d'être contraint de se retirer en Bulgarie. En 999, Samuel captura Dyrrachium et attaqua à nouveau le nord de la Grèce. Basile a repris ces zones en 1002 et avait complètement subjugué les Bulgares au cours de la décennie précédant sa mort (voir Conquête byzantine de la Bulgarie).

A la mort de Basile en 1025, la Grèce fut divisée en thèmes y compris la Crète, le Péloponnèse, Hellas, Nicopolis, Larissa, Céphalonie, Thessalonique et Strymon, les Cyclades et la mer Égée. Ils étaient protégés des raids et des invasions par les nouveaux thèmes créés à partir du territoire bulgare.

La Grèce et la Thrace sont devenues plus prospères au 10ème siècle et les villes ont recommencé à croître. Athènes et Corinthe ont probablement atteint environ 10 000 personnes, tandis que Thessalonique peut avoir eu jusqu'à 100 000 personnes. Il y avait une classe aristocratique importante de ces thèmes, en particulier les empereurs macédoniens qui ont régné sur l'empire de 867 à 1056.

La Grèce et l'empire dans son ensemble ont fait face à une nouvelle menace de la part des Normands de Sicile à la fin du XIe siècle. Robert Guiscard a pris Dyrrachium et Corcyra en 1081 (voir Bataille de Dyrrachium), mais Alexius I l'a vaincu, et plus tard son fils Bohemund, en 1083. Les Pechenegs ont également attaqué la Thrace pendant cette période.

En 1147, alors que les chevaliers de la deuxième croisade traversent le territoire byzantin, Roger II de Sicile s'empare de Corcyre et pille Thèbes et Corinthe.

En 1197, Henri VI d'Allemagne a poursuivi l'antagonisme de son père Frédéric Barberousse envers l'empire en menaçant d'envahir la Grèce pour récupérer le territoire que les Normands avaient brièvement détenu. Alexis III a été contraint de le payer, bien que les impôts qu'il imposait aient provoqué de fréquentes révoltes contre lui, notamment des rébellions en Grèce et dans le Péloponnèse. Pendant son règne également, la quatrième croisade a tenté de placer Alexis IV sur le trône, jusqu'à ce qu'il finisse par envahir et saccager la capitale.

La Grèce était relativement paisible et prospère aux XIe et XIIe siècles, par rapport à l'Anatolie qui était envahie par les Seldjoukides. Thessalonique avait probablement atteint environ 150 000 habitants, malgré le pillage des Normands en 1185. Thèbes est également devenue une grande ville avec peut-être 30 000 habitants et était le centre d'une importante industrie de la soie. Athènes et Corinthe comptaient probablement encore environ 10 000 personnes. Les villes de la Grèce continentale ont continué à exporter des céréales vers la capitale afin de compenser les terres perdues par les Seldjoukides.

Cependant, après la conquête de Constantinople lors de la quatrième croisade en 1204, la Grèce a été divisée entre les croisés. L'Empire latin tenait Constantinople et la Thrace, tandis que la Grèce elle-même était divisée en le royaume de Thessalonique, la principauté d'Achaïe et le duché d'Athènes. Les Vénitiens contrôlaient le duché de l'archipel dans la mer Égée, tandis que le despotat d'Épire était établi comme l'un des trois États successeurs grecs byzantins.

Michel VIII restaura l'empire en 1261, ayant également reconquis le royaume de Thessalonique. À sa mort en 1282, Michel avait repris les îles de la mer Égée, la Thessalie, l'Épire et la majeure partie de l'Achaïe, y compris la forteresse croisée de Mystras, qui devint le siège d'un despotat byzantin. Cependant, Athènes et le nord du Péloponnèse sont restés aux mains des croisés. Charles d'Anjou et plus tard son fils ont revendiqué le trône du défunt Empire latin et menacé l'Épire et la Grèce, mais n'ont jamais pu y progresser.

Sous le règne d'Andronicus III Paléologue, à partir de 1328, l'empire contrôlait la majeure partie de la Grèce, en particulier la métropole de Thessalonique, mais très peu d'autre. L'Épire était nominalement byzantine mais s'est encore parfois rebellée, jusqu'à ce qu'elle soit complètement récupérée en 1339. La Grèce a été principalement utilisée comme champ de bataille pendant la guerre civile entre Jean V Paléologue et Jean VI Cantacuzène dans les années 1340, et en même temps les Serbes et les Ottomans ont commencé attaquer aussi la Grèce. En 1356, un autre despotat indépendant fut créé en Épire et en Thessalie.

Le Péloponnèse, communément appelé Morée à cette époque, était maintenant presque le centre de l'empire, et était certainement la région la plus fertile. Mystras et Monemvasia étaient peuplés et prospères, même après la peste noire au milieu du XIVe siècle. Mystras rivalisait en importance avec Constantinople. C'était un bastion de l'orthodoxie grecque et des tentatives farouchement opposées des empereurs de s'unir à l'Église catholique, même si cela aurait permis à l'empire d'obtenir l'aide de l'Occident contre les Ottomans.

Les Ottomans avaient commencé leur conquête des Balkans et de la Grèce à la fin du 14ème siècle et au début du 15ème siècle en capturant entre autres Thessalonique, Ioannina et Thessalie. En 1445, la Thessalie occupée par les Ottomans fut reprise par le futur empereur Constantin XI, à l'époque despote de Mystras, mais il ne pouvait pas faire grand-chose contre la plupart des autres territoires ottomans. L'empereur Constantin XI a été vaincu et tué en 1453 lorsque les Ottomans ont finalement capturé Constantinople. Après la chute de Constantinople, les Ottomans ont également capturé Athènes en 1458, mais ont laissé un despotat byzantin dans le Péloponnèse jusqu'en 1460. Les Vénitiens contrôlaient toujours la Crète, les îles de la mer Égée et certaines villes-ports, mais sinon les Ottomans contrôlaient de nombreuses régions de la Grèce, à l'exception de la les montagnes et les zones fortement boisées.


Le château de Mystras

À six kilomètres au nord-ouest de Sparte se trouvait la ville byzantine de Mystras, aujourd'hui en ruine, qui fut une étape importante dans l'histoire de la culture et de l'art. Au milieu du XIIIe siècle, les Francs avaient conquis le Péloponnèse. Les Villehardouin II construisirent en 1249 le château sur le versant est du Taygète au sommet (620 m) d'une montagne escarpée appelée fromage. Il a incorporé Mystras au cœur de ses possessions impériales, lançant une histoire glorieuse qui a fait son cycle après six siècles de drame. En 1249, le prince français construisit sur la colline Myzithra le célèbre château du même nom, qui allait bientôt devenir un château unique et l'une des principales villes byzantines tardives. Les habitants de Lacédémone commencèrent à y construire pour plus de sécurité, sur le versant de Mystra et autour du château afin d'avoir plus de protection par le prince. L'activité de construction s'étend au-delà des murs et donc un deuxième mur pour protéger la nouvelle colonie a été construit, formant ainsi ce qu'on appelle la Basse-Ville. Moins de deux siècles après avoir été livré en 1259 à l'Empire byzantin, tout en changeant de mains entre les dynasties de Cantacuzène et de Paléologue, le Mystra deviendrait le centre du «despote de la Morée». À son apogée au 15ème siècle, il deviendrait revendiquer les lauriers comme le berceau d'érudits, de philosophes et de personnalités littéraires et artistiques, du calibre de George Gemistos Plython, un philosophe qui a fondé une école philosophique et laissé sa marque indélébile sur les générations futures.

La disposition du château en trois zones (Haut, Bas et Hors Pays) offre aux visiteurs la possibilité de voyager dans le temps et d'admirer l'architecture, l'art et les peintures d'artistes importants, tous inscrits dans les monuments, palais et églises qui ont survécu jusqu'à aujourd'hui. Dans le Haut Pays, vous serez captivé par le regard des Palais des Despotes construits du XIIIe au XVe siècle. Au sommet, se trouve l'église Sainte-Sophie, la chapelle des Palais. A la Basse-Ville, vous pouvez voir l'église de Saint-Démétrius. Ici, au centre de ce mélange basilique avec cinq dômes cruciformes a été couronné le 6 janvier 1449 le dernier empereur de Byzance, Constantin Paléologue avant de mourir à la chute de Constantinople le 29 mai 1453. La chaîne sans fin de temples, y compris même le & #8220St Theodor,” la “Evangelistria”, la “Pantanassa” à la décoration élaborée, la “Saint Jean du buffle,” où vous pourrez vous désaltérer à la fontaine construite par les pèlerins de la saison, “Santa Barbara” et “Saint George”. La liste est vraiment interminable. La conquête du sommet de la ville château vous amène à la hauteur du château franc et de là vous pourrez surveiller la vallée de Lacédémone.

Les amis du trekking satisferont leurs préoccupations en choisissant les chemins pavés qui partent du trou de Parori et d'autres quartiers de Mystras et atteignent les sommets du mont Taygète.

N'oubliez pas de visiter le musée du site archéologique de Mystras. Il est logé dans un bâtiment en pierre de deux étages en 1754 et comprend plusieurs collections de reliefs, de manuscrits et de bijoux. À New Mystra, vous trouverez tous les souvenirs que vous souhaitez et vous pourrez vous détendre dans une maison d'hôtes ou un hôtel.


Lectures complémentaires

Assurez-vous d'inclure une visite au musée de l'olive à Sparte lors d'un road trip dans le Péloponnèse !

Si vous vous intéressez à l'art byzantin et que vous visitez Athènes, il existe un musée dédié qui pourrait vous intéresser. À quelques pas de la place Syntagma, le musée byzantin vaudrait certainement la peine de passer une heure ou deux à explorer.

Intérêt pour la Grèce antique? lisez mon guide des meilleurs sites historiques de Grèce.

Commentaires

Belle publication. J'aime l'angle byzantin – très pédagogique. Tant d'endroits ont d'autres histoires que celles que nous considérons comme conventionnelles. J'aime ce genre de posts qui trouvent l'obscur, le moins connu. Deux pouces vers le haut.

J'aime que Mystras ne soit pas visité par les masses et qu'il y ait toujours un monastère en service sur le site ! Explorer un endroit comme celui-ci sans la foule vous permet de vraiment vous imprégner de tout.

C'est certainement le cas!Très heureux d'avoir conduit jusqu'à Mystras, car nous étions indécis jusqu'à la dernière minute!

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Vieille rues de pierre, demeures nobles centenaires, églises byzantines, œuvres d'art : Dans la cité-forteresse médiévale de Laconie, Mystras et Monemvasia, le temps semble s'être arrêté il y a des siècles - deux des rares endroits où une telle description n'est pas un cliché. Ici, vous ne lisez pas l'histoire, vous la parcourez, la touchez, la vivez. C'est tout autour.

Les deux châteaux de Mystras et de Monemvasia représentaient le noyau de l'illustre Despotat de Morée, la province semi-autonome de l'Empire byzantin dans le Péloponnèse. L'îlot rocheux et naturellement défendable de Monemvasia a servi de siège initial à l'administration byzantine renouvelée de la région jusqu'en 1262, lorsque ce rôle a été transféré à Mystras - dont les propres fortifications impressionnantes avaient été construites pour la première fois par les Francs quelque 13 ans plus tôt. En tant qu'emplacements militairement stratégiques, les deux châteaux ont été successivement revendiqués ou récupérés par les Francs, les Byzantins, les Vénitiens et les Turcs, ce qui a entraîné plusieurs changements de mains au cours de leur histoire.

L'autorité de Mystras a été renforcée en 1349 lorsqu'elle est devenue la capitale du despotat - essentiellement tout le Péloponnèse. Bien que le empire Byzantin was already beginning to collapse from external enemies and internal intrigue, Mystras was reaching its floruit, becoming one of the most important economic and cultural centers of Byzantium and offering the hope of rebirth to the rest of the empire. In the end, however, Mystras could only manage to prolong the empire’s life a little longer, to be its last “glimmer” and final stronghold.

Today, as visitors stand facing the Hill of Myzythras, on which Mystras was built, one immediately grasps the significance of the place. Crowned with a mighty citadel and walls that descend around its Upper and Lower towns and their many painted churches, Mystras is rightly considered one of Greece’s greatest archaeological sites, worthy of its ranking as a UNESCO World Heritage Monument.

“ The two castles represented the core of the illustrious Despotate of Morea, the Byzantine Empire’s semi-autonomous province in the Peloponnese. ”

The main gate to the Mystras citadel. The main gate to the Mystras citadel. View of the interior of Aghia Sofia, one of the Byzantine churches at Mystras. View of the interior of Aghia Sofia, one of the Byzantine churches at Mystras.

“ The museum housed in Mystras castle’s courtyard features artifacts excavated in the town and strives to illuminate the connections and complex influences that once existed between Byzantium and the West. ”

Mystras is also distinctive for being a more-outlying, autonomous tourist destination, in comparison with other archaeological sites that can easily be visited during a single day trip. Consequently, more and more high-quality guesthouses and excellent restaurants are opening up in the surrounding villages of Neos Mystras, Pikoulianika and Parori.

Access to the Mystras castle can be gained through either of two gates. Most visitors choose to enter through the Lower Gate that leads directly to the Lower Town afterward, ascending to the Upper Gate by car, they visit the Upper Town.

Dans le Lower Town are several historic mansions and the site’s most important des églises. Inside are precious works of Byzantine art, many of which are kept under lock and key for security reasons. Always open, however, is the Metropolitan church and the interesting museum housed in its courtyard. Les musée features artifacts excavated in the town and strives to illuminate the connections and complex influences that once existed between Byzantium and the West. In the Upper Town stands the Church of Aghia Sophia, the famous Palace of the Palaiologoi (under restoration) and the fortress, from which the views of Mt Taygetus and the Evrotas River Valley are incomparable.

Of course, visitors who choose to climb from the Lower to the Upper Town and the citadel, strolling on well-marked paths, gain something even more special. The feeling of walking along historic, stone-paved lanes, surrounded by lush vegetation and absolute quiet is itself a monumental experience.

The Stellaki mansion, one of the oldest buildings within the fortress of Monemvasia, right next to the sea wall.

The Stellaki mansion, one of the oldest buildings within the fortress of Monemvasia, right next to the sea wall.

Small alleyways, flights of stairs here and there, and a maze of vaulted passages make for a fascinating exploration of the fairy-tale town of Monemvasia.

Small alleyways, flights of stairs here and there, and a maze of vaulted passages make for a fascinating exploration of the fairy-tale town of Monemvasia.

In contrast to the tranquility of Byzantine monuments at Mystras and what the site’s information panels reveal, Monemvasia is — in the words of the great Greek writer Stratis Myrivilis — “a Mystras that lives on.” Monemvasia’s fortress, which has never ceased to be inhabited, is now home to around 10 families, Greek and foreign, who live here permanently many more are daily commuters, who run guesthouses, tavernas, bars and tourist shops inside the walls. You’ll find all these easily on the main street — named after the celebrated Greek poet Yiannis Ritsos, who came from here and whose house is open to visitors. This was the shopping street where medieval tavernas and cellars once kept prized stocks of Malvazia: Monemvasia’s famous local wine.

Strict restoration guidelines have kept the fortified town in excellent condition. Not only does it have a storybook setting, but also a striking position: strangely perched on a giant rock joined to the rest of the Peloponnese by a causeway built in the 2oth century to replace a 6th century stone bridge that had 14 arches and a removable wooden section in the middle. After one crosses over and ascends through the gate, the fairytale begins.

TRIVIA

Local legend has it that if you visit Monemvasia with your lover, your relationship is likely to lead to marriage. It is no surprise then that this is such a popular spot for weddings.

Wandering through the Lower City on lanes spanned by arches and vaulted structures (“dromikes”), where supplies are still transported by horses the ascent along the “Voltes” (the fortified street leading to the ruined Upper Town) the Byzantine churches once-grand houses Venetian coats-of-arms and the Ottoman mosque —all take you back in time.

In the architecture of these age-old buildings, you can read the entire history of Monemvasia, their stone-work displaying visible traces of all the town’s conquerors.

If you wish to live the experience to its fullest, however, it is worth roaming the castle from end to end and spending the night within its walls. Gaze out over the Myrtoan Sea explore the venerated chapels rest on the enviable rooftop terraces and in the small town squares and follow every path —even if it leads nowhere, and even after dark, when lanterns only partly illuminate the mysterious shadows and you feel that from somewhere horses and knights are bound to appear.


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* Due to possible schedule changes, please call for exact hours.

Magnificent and impressive , distant and yet so close . Real time , the state still lies on the slopes of the steep strange hill with the castle on top.

Just 5 km northwest of Sparta time has stopped , but in the golden pages of history.

Mystras the " theofrouritos country Myzithras " the base of the Despotate of Peloponnese , the last cradle of Byzantine Empire , still lives in the historical memory and consciousness of people.

The visit at Mystras, transports the visitor to another dimension,
in the era of the Byzantine Empire.

With the fortifications and churches palaces, mansions and houses , in the streets and fountains of causes daily amazement to thousands of visitors , but also provides valuable insight on the development and culture of Byzantium . Two centuries on the stage of history , he composed a unique path of glory , splendor and supply - political social and cultural .

The starting point in the 13th century when the Franks dominated the Peloponnese. In 1249 Villehardouin II built an impregnable castle on the hilltop with Mystras name or Mizithras .

Ten years later he was captured the emperor of Byzantium Michael Paleologos , bought his freedom, giving the castles of Mistras Monemvasia and Mani . Mystras offered security , resulting in the residents of the neighboring Lacedaemon , as then called Sparta , build their houses on the slopes around the castle .

The settlement Chora, protected by a wall , but the new houses were built from the outside. Another wall protected the new district , Lower Town . With the generals permanent commanders since 1308 and the seat of Metropolis has been transported from Lacedaemon , Mystras became in the 13th century capital of the Peloponnese , the seat of the Despotate of Morea with Annuity Lord

First Master 1348 Manuel second son of Emperor John Kantakouzenos and second Matthew in 1380. Then came the time of Paleologos, with the despot Theodore I, son of Emperor John Palaeologus and his successors Theodore II in 1407 and Constantine Paleologos in 1443.

All these years, Mystras experienced glory despite external risks. The dominance was spread almost throughout the Peloponnese and became a center of political and intellectual life field to regenerate the letters and arts. Here founding the famous philosophical school of the Gemistus Pletho. On January 6 January 1449 the Metropolis of Mystras, Agios Dimitrios, Constantinos Paleologos was crowned emperor and left for Istanbul, for death and glory in the fall of 1453. But Mystras fell ingloriously.

The new Bishop Dimitrios surrendered without a fight the impregnable castle in Mehmed II. During the Turkish rule, the city was still flourishing, with 42,000 inhabitants. After the failure of the uprising of 1770 were 8,000. Poor but courageous and Mystras offered the War of 1821, but in 1825 the Egyptians Ibrahim burned down the town

The residents started leaving . Others settled lower in New Mystras. And others returned to the banks of the Eurotas to create the new Sparta. In the Byzantine state abandonment gave way to wear and tear

SIMOS MARE RESORT

The most beautiful beach in the Mediterranean just got it's Byzantine tower of stone!So, after five .


    • Explore the ruins of this important Byzantine city below its castle on its improbable crag.
      • A moving and fascinating place, with huge view to boot. Not to be missed if you are in the Peloponnese.

      Walkopedia rating

      • Walkopedia rating90
      • Beauty 32
      • Natural interest 10
      • Human interest 18
      • Charisma 34
      • Negative points 4
      • Total rating 90
      • Note: Neg: tourists

      Vital Statistics

      WALK SUMMARY

      Walkopedia walked the ruins of the Byzantine city of Mystras in early April, when the life and beauty of the wild flowers contrasted with the gentle, lonely melancholy of the ruins of this city. We loved it.

      Mystras evolved in the middle ages, on the steep slopes below the castle built on the great crag here by the Frankish Prince of Achaia, Guillaume de Villehadouih, in 1249. It became an important city of the shrinking Byzantine Empire after it was retaken by the Byzantines, and a liberal centre of thought and the arts. It fell to the Turks in 1460, and entered a long twilight period. It was abandoned in the C19 in favour of modern Mystras and Sparta on the plain below.

      Mystras' ruins are very well preserved, and extraordinarily evocative. Below the impregnable-feeling castle huddles the walled Upper City, with it churches and palaces, home of the aristos and administrators. Below is the Lower City, also walled, once home of artisans at its top, the peaceful and charming Pantanassa Convent is the only occupied building in the city.

      Start at the Upper Entrance at the top of the Upper City. Walk up paved mule tracks overhung by shrubs and wild flowers to the Frankish Castle on its extraordinary crag. Gaze at the views and salivate over a walk in the wooded slopes above, admiring the drama of the high Taygetus to the west and the huge view over the Laconiac plain to your east.

      Descend to and through to the Upper City, inspecting Agia Sofia church with its charming portico and St. Nicholas, in between patches of scrub and rubble.

      The Royal Palace is closed for a huge reconstruction.

      Descend through the Monemvasia Gate into the Lower City. Make sure you visit the Pantanassa Convent its church has the atmosphere and quiet serenity of a minor monastic church on Mount Athos. The Lower City is wider spread, with more areas of rubble and scrub. All hugely atmospheric and thought provoking.

      Mystras is some 300m to to bottom, so a full exploration is no mean undertaking. We parked at, and walked back to, the Upper Gate but you can descend on down to modern Mystras. You can also walk up and back from modern Mystras, and a one-way taxi journey. To start at the top makes sense.

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      Sunflower's Landscapes of the Southern Peloponnese has 30 walks, including information on this walk. Find relevant books by using our Amazon search function:

      For more information and photos, including detailed practical information and some warnings, see our Taygetus and the Mani walk page.


      Ruins, Byzantine city of Mystras, Peloponnese

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