La vraie histoire qui a inspiré "Star Wars"

La vraie histoire qui a inspiré


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Lorsque George Lucas a développé le scénario de "Star Wars" et créé ses héros et ses méchants, il a puisé dans des éléments de théologie, de mysticisme et de mythologie ainsi que dans sa connaissance des films classiques. Et comme il sied à une histoire qui se déroule «il y a longtemps», l'histoire réelle a également joué un rôle central dans la formation de l'opéra spatial du cinéaste.

"J'aime l'histoire, alors alors que la base psychologique de" Star Wars "est mythologique, les bases politiques et sociales sont historiques", a déclaré Lucas au Boston Globe dans une interview en 2005. En fait, le cinéaste est un tel passionné d'histoire qu'il a collaboré à la publication en 2013 du livre "Star Wars and History", édité par les professeurs d'histoire Nancy R. Reagin et Janice Liedl. Écrit par une douzaine d'historiens de premier plan et revu et confirmé par Lucas, "Star Wars and History" identifie les nombreux personnages et événements réels qui ont inspiré la franchise de science-fiction, notamment les suivants :

Allemagne nazie
Il n'y a rien de subtil dans cette allusion historique dans "Star Wars". Après tout, les forces d'assaut d'élite fanatiquement dévouées à l'Empire galactique partagent un nom commun avec les combattants paramilitaires qui ont défendu le parti nazi : les stormtroopers. Les uniformes des officiers impériaux et même le casque de Dark Vador ressemblent à ceux portés par les membres de l'armée allemande pendant la Seconde Guerre mondiale, et l'ascension progressive de Palpatine de chancelier à empereur reflétait l'ascension politique similaire d'Adolf Hitler de chancelier à dictateur. Cependant, l'Empire n'était pas le seul côté de "Star Wars" à utiliser l'imagerie nazie. La scène finale de la "Guerre des étoiles" originale de 1977 dans laquelle la princesse Leia décerne des médailles aux héros rebelles Luke Skywalker et Han Solo tandis que les soldats se tenaient au garde-à-vous fait écho aux rassemblements nazis massifs à Nuremberg capturés dans le film de propagande de 1935 de Leni Riefenstahl "Triumph of the Will". "

Richard Nixon
Bien qu'il existe des parallèles entre l'empereur Palpatine et des dictateurs tels que Hitler et Napoléon Bonaparte, l'inspiration directe de l'antagoniste maléfique de la saga était en fait un président américain. Selon J.W. "The Making of Star Wars: Return of the Jedi" de Rinzler, lorsqu'on lui a demandé si l'empereur Palpatine était un Jedi lors d'une conférence d'histoire en 1981, Lucas a répondu: "Non, c'était un politicien. Richard M. Nixon était son nom. Il a renversé le Sénat et a finalement pris le pouvoir et est devenu un type impérial et il était vraiment mauvais. Mais il prétendait être un gars vraiment sympa. Dans une interview de 2005 publiée dans le Chicago Tribune, Lucas a déclaré qu'il avait initialement conçu "Star Wars" en réaction à la présidence de Nixon. « C'était vraiment à propos de la guerre du Vietnam, et c'était la période où Nixon essayait de briguer un [second] mandat, ce qui m'a amené à réfléchir historiquement à la façon dont les démocraties se transforment en dictatures ? Parce que les démocraties ne sont pas renversées ; ils sont donnés.

La guerre du Vietnam
La guerre de guérilla menée par l'Alliance rebelle contre l'Empire galactique reflétait la bataille entre une force insurgée et une superpuissance mondiale qui se jouait au Vietnam alors que Lucas écrivait "Star Wars". Le cinéaste, qui devait à l'origine réaliser le film sur la guerre du Vietnam "Apocalypse Now" au début des années 1970 avant de passer à "Star Wars", a déclaré dans un commentaire audio sur la réédition de 2004 de "Return of the Jedi" que le Viet Cong a servi d'inspiration pour les Ewoks à fourrure, habitant la forêt, qui ont pu vaincre un adversaire largement supérieur malgré leurs armes primitives. Comme l'écrit William J. Astore dans "Star Wars and History", les Viet Cong et les Ewoks ont été bien servis par leur "connaissance supérieure du terrain local et leur capacité à se fondre dans ce terrain".

Rome antique
Les institutions politiques de "Star Wars" - telles que le Sénat, la République et l'Empire - et les noms pseudo-latins de personnages tels que les chanceliers Valorum et Palpatine font écho à ceux de la Rome antique. Comme le note Tony Keen dans "Star Wars and History", l'architecture de la planète Naboo ressemble à celle de la Rome impériale, et la course de pods dans "The Phantom Menace" rivalise avec celle de la course de chars romains vue à l'écran dans "Ben-Hur". " La transition de la République galactique démocratique à l'Empire galactique dictatorial au cours de la franchise reflète également celle de la Rome antique. « Il est clair que la structure de base de l'histoire de Lucas découle de la chute de la République romaine et de l'établissement ultérieur d'une monarchie », écrit Keen.

Chevaliers templiers
Alors que les Jedi d'élite, qui gardent la paix et la justice dans la République galactique, présentent des similitudes avec les samouraïs japonais et les moines Shaolin, ils font également écho à l'ordre militaire monastique médiéval des Templiers. Les Templiers, écrit Terrance MacMullan dans « Star Wars and History », « étaient estimés au-dessus des autres chevaliers pour leur austérité, leur dévouement et leur pureté morale. Comme les Jedi, ils pratiquaient la pauvreté individuelle au sein d'un ordre militaro-monastique qui disposait de grandes ressources matérielles. Un conseil d'anciens de 12 membres dirigé par un grand maître gouvernait à la fois les Jedi et les Templiers, et les vêtements Jedi ressemblaient même aux robes blanches à capuchon portées par les moines guerriers chrétiens qui faisaient vœux de pauvreté, de chasteté et d'obéissance. Tout comme la Grande Purge des Jedi ordonnée par le Chancelier Palpatine dans « La Revanche des Sith », le roi de France Philippe IV a anéanti les Templiers après en avoir arrêté des centaines le 13 octobre 1307, puis les avoir torturés et exécutés pour hérésie.

Guerre froide
Les relations tendues entre les États-Unis et l'Union soviétique, avec la menace d'un anéantissement nucléaire tapi en arrière-plan, n'étaient pas du passé lorsque "Star Wars" a été créé pour la première fois en 1977. La menace pour la planète posée par les armes nucléaires a été résumée à l'écran dans l'arme ultime de destruction massive - l'étoile de la mort - qui a détruit la planète natale de la princesse Leia, Alderaan, un orbe bleu qui ressemblait beaucoup à la Terre. "Star Wars" lui-même est entré dans le domaine de l'histoire de la guerre froide après avoir été adopté par les médias dans les années 1980 comme surnom de l'Initiative de défense stratégique proposée par le président Ronald Reagan, qui aurait utilisé des lasers pour défendre les États-Unis contre les missiles nucléaires entrants.


Guerres des étoiles sources et analogues

Les Guerres des étoiles La franchise médiatique de science-fiction est reconnue pour avoir été inspirée par de nombreuses sources. Ceux-ci incluent les religions d'Asie du Sud et de l'Est, le Qi Gong, la philosophie, la mythologie classique, l'histoire romaine, le zoroastrisme, des parties des religions abrahamiques, le confucianisme, le shintoïsme et le taoïsme, et d'innombrables précurseurs cinématographiques. Le créateur George Lucas a déclaré : « La plupart de la réalité spirituelle du film[s] est basée sur une synthèse de toutes les religions. Une synthèse à travers l'histoire de la façon dont l'homme a perçu l'inconnu et le grand mystère et a essayé d'y faire face ou de le gérer. ". [1]

Lucas a également déclaré que la chevalerie, la chevalerie, le paladinisme et les institutions connexes dans les sociétés féodales ont inspiré certains concepts dans le Guerres des étoiles films, notamment les Chevaliers Jedi. L'œuvre du mythologue Joseph Campbell, notamment son livre Le héros aux mille visages, a directement influencé Lucas, [2] et c'est ce qui l'a poussé à créer le « mythe moderne » de Guerres des étoiles. On pense que le flux naturel d'énergie connu sous le nom de Force provient du concept de qi/chi/ki, "l'énergie vitale omniprésente de l'univers".

Pour célébrer le 30e anniversaire de Guerres des étoiles, The History Channel a créé un événement de deux heures couvrant l'intégralité de Guerres des étoiles saga intitulée Star Wars : L'Héritage Révélé. Présentant des interviews de Stephen Colbert, Newt Gingrich, Nancy Pelosi, Tom Brokaw, Dan Plutôt, Peter Jackson, d'universitaires de renom et d'autres, le programme a approfondi le concept de l'épopée héroïque et les influences de la mythologie et d'autres motifs qui étaient importants dans fabrication Guerres des étoiles. Les sujets incluent les péchés du père et la rédemption du père, la majorité, la sortie du monde ordinaire et autres.


Le long chemin vers &aposUn nouvel espoir&apos

Lucas et Kurtz ont fait le tour d'un traitement de 12 pages de Guerres des étoiles dans divers studios hollywoodiens. United Artists les a refusés. Universal aussi. Cependant, la 20th Century Fox, encouragée par le buzz précoce de Graffiti, a décidé de donner de l'argent au duo pour étoffer le scénario.

Mais passer d'une ébauche à un script final prendrait des années. En fait, les premières ébauches de Guerres des étoiles serait méconnaissable même pour les fans inconditionnels : Luke Skywalker est un vieux général grisonnant, Han Solo est un extraterrestre ressemblant à une grenouille, il y a un personnage principal nommé Kane Starkiller et le côté obscur de la force s'appelle &# x201Cle Bogan. ” 

Lucas a eu du mal à maîtriser son épopée spatiale. L'histoire était trop dense, déséquilibrée sur le plan tonal et ses scènes élaborées seraient d'un coût prohibitif à tourner. Son ami et mentor, Francis Ford Coppola, a exprimé des doutes sur les premières ébauches. Même le partenaire de Lucas, Kurtz, a qualifié le deuxième projet de "gobbledygook".

Mais à chaque tour, l'histoire s'améliorait. Dans la deuxième version, publiée en 1975, Luke Skywalker est un garçon de ferme, pas un général plus âgé, et Dark Vador est l'homme menaçant en noir que nous connaissons aujourd'hui. Le troisième brouillon présentait Obi-Wan Kenobi et exacerbait la tension entre Leia et Han Solo. . Pour Lucas, Guerres des étoiles arrivait enfin au point. Le 1er janvier 1976, il a terminé la quatrième version du scénario, celle qui a finalement été utilisée lorsque la production a commencé en Tunisie le 25 mars 1976.

Lucas et Kurtz avaient initialement prévu un budget de 18 millions de dollars pour le film. Fox leur a offert 7,5 millions de dollars. Désireux de commencer le tournage, ils ont accepté l'offre et le reste appartenait à l'histoire.

Sorti en 1977, Guerres des étoiles a inauguré une nouvelle ère de réalisation de films avec ses effets spéciaux, sa construction d'un monde fantastique et son mélange captivant de mythe et de conte de fées. Bien que le budget final était de 11 millions de dollars, le film a rapporté plus de 513 millions de dollars dans le monde lors de sa sortie originale, ouvrant la voie à une franchise qui s'étendrait sur des décennies et créerait des générations de fans à travers le monde, tous liés par un amour commun pour une galaxie lointaine , loin. 


Star Wars : le vrai samouraï assoiffé de sang qui a inspiré Dark Vador

L'apparence et l'histoire de la vie du tristement célèbre seigneur de guerre Date Masamune partagent de nombreux parallèles avec Dark Vador de Star Wars.

Il est bien connu que George Lucas s'est inspiré pour Guerres des étoiles de la culture samouraï du Japon féodal, mais il s'avère qu'il avait en tête une figure historique spécifique pour la base de Dark Vador. Le méchant le plus célèbre de l'histoire du cinéma partage beaucoup de points communs avec l'un des chefs de guerre les plus emblématiques et les plus redoutables de l'histoire japonaise, Date Masamune.

Date Masamune a été une source d'inspiration pour la création de Dark Vador à travers non seulement son armure noire distinctive, mais aussi son histoire de vie et sa réputation compliquée d'être à la fois charitable et vengeur. Masamune a gravi les échelons du Japon féodal pour devenir l'un des seigneurs de guerre les plus puissants du pays, tout comme l'ascension de Vador au rang de souverain de la galaxie.

Lucas a été fortement inspiré par la culture samouraï et les religions orientales pour ses guerriers spirituels, les Jedi et les redoutables seigneurs Sith. Il était un grand fan de l'éminent réalisateur japonais, Akira Kurosawa, qui a réalisé un film intitulé Kagemusha, dont Lucas était producteur exécutif. Plus particulièrement, le casque de Vador remonte à l'équipement de samouraï, en particulier l'armure noire emblématique de Masamune. Masamune portait un casque à rebord avec un bouclier étendu autour de l'arrière et des côtés de sa tête, un peu comme le casque pour lequel Vader est connu. Les premiers croquis de Vader de Ralph McQuarrie rappellent étrangement Masamune dans son armure complète, ce qui rend le lien indéniable.

La vie presque mythique de Date Masamune fournit également plusieurs parallèles avec le tristement célèbre Guerres des étoiles scélérat. Masamune est né en 1576. Fils aîné d'un seigneur féodal de la région de Tohoku au Japon, Masamune a perdu la vision de son œil droit lorsqu'il était enfant après avoir contracté la variole, de la même manière qu'Anakin a perdu plusieurs de ses membres et facultés corporelles lors de la bataille de Mustafar. Masamune a été abandonné par sa mère à cause de sa déficience visuelle, faisant de lui un héritier moins approprié du trône familial. Anakin a également grandi avec un seul parent, bien que ce soit sa mère qui soit restée pour l'élever.

Masamune est né dans l'instabilité politique au Japon et a participé à des campagnes militaires avec son père dès son plus jeune âge. Il est devenu un guerrier impitoyable et un chef capable de son clan familial, succédant à son père et s'avérant sûrement une inspiration pour l'ascension fulgurante d'Anakin en chevalier Jedi et finalement en seigneur Sith. La férocité de Masamune lui a permis d'accéder au pouvoir mais a également concerné les autres seigneurs qui craignaient ses ambitions. Ce conflit est également visible dans l'histoire d'Anakin, car les capacités impressionnantes d'Anakin ont fait de lui un grand Jedi, mais étaient également alimentées par une colère profondément ancrée qui inquiétait le Conseil Jedi.

Masamune avait une réputation imposante parmi les autres seigneurs féodaux, et il n'aimait pas les traîtres. Un groupe de samouraïs insurgés a kidnappé le père de Masamune, provoquant des représailles rapides de l'armée de Masamune. Lorsque Masamune a rattrapé les ravisseurs en fuite avant qu'ils ne traversent une rivière dans leur domaine, son père a ordonné aux troupes de Masamune de tirer sur les ravisseurs. Ils ont obéi et écrasé la rébellion, en tuant le père de Masamune. En guise de punition pour le meurtre de son père, Masamune a tué le membre de la famille de tous les hommes impliqués dans l'enlèvement. Cela semble étrangement familier de la façon dont Anakin a tué tous les Tusken Raiders après leur enlèvement et la mort de sa mère, Shmi.

Masamune est devenu le chef de guerre le plus puissant du nord du Japon, mais ses conquêtes sanglantes sur le champ de bataille étaient également accompagnées d'actes de charité qu'il a exécutés alors qu'il était au pouvoir. Masamune a construit l'infrastructure maritime du Japon avec la technologie occidentale qu'il a acceptée avec enthousiasme. Il a également facilité la propagation du christianisme et a soutenu l'une des seules missions diplomatiques du Japon féodal, la première expédition maritime japonaise à faire le tour du monde. Masamune et Vader ont tous deux construit un empire florissant basé sur les progrès technologiques et un leadership sévère qui ont inspiré l'obéissance.

Les parallèles entre Date Masamune et Dark Vador sont étranges. Lucas n'a pas seulement été inspiré par la redoutable tenue de guerre du samouraï, mais aussi par sa vie remarquable et âprement disputée. Il semble tout à fait approprié que le Sith le plus redoutable de la galaxie soit basé sur une figure tout aussi imposante de l'histoire japonaise, qui s'est exaltée dans la culture pop. La Force est certainement forte avec Masamune.


Les histoires, l'art et l'histoire étonnants trouvés dans ‘Guerres des étoiles et le pouvoir du costume’

Se tenir devant une rangée de robes de la reine Amidala, c'est comme jeter un œil derrière le rideau avant un défilé de couture. Le velours smocké à la main laisse place à une mousseline de soie vaporeuse. Des gros-grains substantiels se mêlent à de fins filigranes et à une cape à plumes ludique. Certaines ont l'air un peu inconfortables - une robe demande en fait au porteur de chevaucher une batterie de voiture pour éclairer une série de globes à sa base rigide - tandis que d'autres sont tout simplement convoités, mais chacun a l'air indubitable de la royauté.

Ici, parmi une collection triée sur le volet de merveilles cinématographiques, les conservateurs de l'exposition itinérante « Rebel, Jedi, Princess, Queen : Guerres des étoiles et le pouvoir du costume », racontent l'histoire du processus créatif, des inspirations éclectiques à la manifestation physique. StarWars.com a visité l'exposition lors de ses derniers jours à New York, en vue de son ouverture le 13 novembre au Denver Art Museum.

En habillant les habitants d'une galaxie lointaine, très lointaine, les costumiers évoquent des héros mythologiques et des astronautes réels, la royauté orientale et des modèles préraphaélites. Donner vie à la vision de George Lucas, conceptualisée par des artistes tels que Ralph McQuarrie et Iain McCaig, puis conçue par John Mollo et Trisha Biggar, a nécessité des voyages internationaux pour trouver des tissus parfaits.

Parfois même leur déjeuner devenait le fourrage pour une coiffe éblouissante. Au fil de l'histoire, Biggar et son équipe prenaient un jour une pause dans le travail sur les préquelles et mangeaient des ormeaux. "Ils regardent ces coquillages et, après avoir terminé leur déjeuner, ils ont demandé au serveur de les mettre dans un sac pour chien", explique Saul Sopoci Drake, le développeur des expositions derrière le spectacle. "Ces obus particuliers se sont retrouvés dans la couronne de la reine Jamilla."

Les insignes complets de Jamilla sont l'une des 70 pièces environ, y compris les corps blindés de chasseurs de primes et de droïdes, les robes de moine des Jedi et des Sith et les looks emblématiques des films classiques.

Artisanat et art

Drake, du Smithsonian Institution Travelling Exhibition Service, et Laela French, directrice des archives du Lucas Museum of Narrative Art du Skywalker Ranch, ont travaillé ensemble pour sélectionner parmi les milliers de pièces soigneusement conservées afin d'éclairer brillamment l'entreprise créative et les subtilités de chaque costume. . Pour le mariage d'Anakin et Padmé, le costumier Biggar est resté éveillé toute la nuit avant le tournage pour perler la robe de mariée, qui avait déjà été confectionnée à partir d'un couvre-lit en dentelle italienne antique du XXe siècle et agrémentée de plus de 300 mètres de tresse en tricot français.

L'exposition donne aux fans une chance d'être à portée de main (mais pas trop près - sans toucher) pour examiner le travail de Biggar. « Quand vous les voyez de près, vous pouvez vraiment apprécier les détails, le savoir-faire et l'art », dit Drake. « Il y avait tellement de temps, d'efforts et de détails. Certains sont des œuvres d'art. D'autres sont des déclarations de mode.

Prenez, par exemple, la vaste garde-robe d'Amidala, à la fois haute couture et hommage culturel. Le personnage a eu tellement de changements de costumes au cours de trois films que certaines robes ont pris des mois à créer mais n'étaient à l'écran que quelques secondes. Parmi les favoris de Drake, il y a une robe sénatoriale dotée d'un somptueux couvre-chef d'inspiration mongole, qui, avec tout le reste de la série, doit voyager dans une caisse personnalisée soigneusement emballée. « Sur le plan symbolique, lorsque vous regardez cette coiffe, cette personne ne creuse pas de fossés. Elle est la reine de certaines personnes », dit-il. Ces indices non verbaux, dans ce cas un clin d'œil aux insignes de cour de la royauté tibétaine au tournant du siècle, imprègnent de nombreux personnages d'un objectif clair dès qu'ils marchent à l'écran. "Vraiment à un niveau symbolique, il y a des choses puissantes en jeu ici."

‘Le méchant ultime’

Les plates-formes en plein air où de nombreux costumes sont perchés ont été un cadeau pour les cosplayers passionnés. À l'occasion, Drake a également répondu à leurs demandes de connaissances en coulisses. Avant de terminer le spectacle à New York en septembre, il a été chargé de mesurer une partie de la robe Obi-Wan Kenobi d'Alec Guinness pour un homme qui construisait sa propre tenue Jedi et ne pouvait pas tout à fait perfectionner la ceinture. "C'est un témoignage de la véracité de la base de fans", a déclaré Drake. "Vous avez des fans vraiment passionnés qui vivent et respirent ce genre de choses."

Les robes d'Amidala, en particulier, sont stupéfiantes en nombre et en splendeur. De près, on peut observer la doublure de brocart, les somptueuses manches cloches, les cols fins en grappes de rocailles, les plumes et rosaces qui ornent les ensembles avec une délicate précision. En revanche, les robes Jedi et Sith semblent d'une simplicité trompeuse, comme les humbles attributs des moines. Mais de près, on peut voir comment les couches de tissu ont permis à la tunique de l'apprenti Sith Darth Maul de se déployer dans une splendeur chorégraphiée, ou d'examiner les gantelets en cuir finement ouvragés de Mirialan Jedi Luminara Unduli.

Il était important pour Drake de retracer les influences culturelles qui se sont combinées pour créer des pièces à la fois familières et totalement uniques. La propre bibliothèque de George Lucas au Skywalker Ranch comprend une vaste collection de documents de référence. «Cette bibliothèque rivalise avec certaines bibliothèques universitaires en termes de profondeur et d'étendue», explique Drake. « Tous ces costumes d'une manière ou d'une autre nous sont quelque peu familiers. Nous en avons vu des aspects dans l’histoire culturelle et mondiale.


Les styles de kimono japonais sont un thème récurrent, dans les coques extérieures des vêtements royaux et les sous-vêtements des humbles robes Jedi. Les combinaisons orange des vrais astronautes de Mercury 7 ont influencé les uniformes des pilotes rebelles, tandis que l'Empire s'inspire de la mode de l'Allemagne nazie. Même l'inoubliable bikini porté par la princesse Leia au palais de Jabba doit son inspiration à d'autres esclaves représentées sur le grand écran.

Bien que moins nombreuses, les pièces de la trilogie originale se distinguent comme des pierres de touche de la culture d'une simplicité plus discrète par rapport à la parure préquelle à gros budget. La robe blanche longue au sol de la princesse Leia de Carrie Fisher, cintrée avec une ceinture argentée, est élégamment simple et étonnamment petite. La plaque thoracique de Dark Vador était à l'origine un peu plus qu'un bloc de bois peint, dit Drake. "C'est tellement intéressant de voir les détails des costumes classiques", ajoute-t-il. "Ce sont littéralement des morceaux de bois." Mais à l'écran, la magie du cinéma et le symbolisme se conjuguent. "Même avant de l'entendre parler ou respirer, vous savez qu'il est le méchant ultime."

Abus des soldats

Il s'avère que Mark Hamill était en fait un peu petit pour un stormtrooper. Son armure devait être spécialement conçue pour s'adapter à son cadre, dit French, et le casque qu'il portait a été catalogué dans les archives. Mais d'autres costumes de stormtrooper authentiques sont plus difficiles à trouver près de 40 ans après les débuts du film original.

Drake a réussi à obtenir un Le retour du Jedi -un ensemble d'armures vintage pour le spectacle, avec des éraflures, de la crasse et des fissures. Seulement 50 stormtroopers ont été moulés pour Un nouvel espoir , et beaucoup d'entre eux ont été réutilisés pour la suite. Mais ils ont été complètement refondus et révisés pour Jedi avec des casques plus grands et plus fins, dit French. "Je soupçonne qu'ils n'ont tout simplement pas survécu aux abus et à l'utilisation" des deux films précédents.

"Pendant la période où ils tournaient certains de ces films, ils ne pensaient pas à garder ce matériel pour une exposition de musée en 2016", explique Drake. "Même si l'armure est faite pour ressembler et sonner comme du métal, elle est essentiellement en plastique. C'est vraiment battu. Vous pouvez dire que l'acteur s'est roulé dans la boue. Il est cabossé, fissuré, les neuf mètres entiers. Cela vous donne vraiment une idée de ce que les archives font pour préserver certaines de ces choses. »

L'impressionnante collection couvre l'ensemble de la franchise de sept films, commençant quelques pièces de Star Wars : Le Réveil de la Force avant même la première du film.


Les costumes des personnages les plus centraux sont représentés, y compris des créatures emblématiques, comme la fibre de verre sculptée, le plastique formé sous vide et les droïdes en aluminium et le manteau de yak et de mohair de Chewbacca, un rappel de la stature imposante de Peter Mayhew. La friction a frotté une partie de la brillance des joints dorés de C-3PO et des bosses et des éraflures sont apparentes sur le placage de son homologue. Un simple croquis montre comment Kenny Baker s'est accroupi dans R2-D2, une jambe plantée de chaque côté pour permettre le mouvement, mais Drake aime examiner le fonctionnement interne du droïde par lui-même lorsqu'il démonte l'exposition pour la transporter à l'autre arrêt de la visite.

300 pièces supplémentaires

Tout n'a pas été conçu spécifiquement pour les films originaux ou nécessairement conservé, note le français. La tunique blanche et les bottes hautes de Luke de ses premières scènes en tant que simple garçon de ferme sur Tatooine sont une omission notable. "Nous aurions aimé l'avoir, mais nous ne le faisons pas", dit-elle. Il en va de même pour la veste jaune qu'il a enfilée lors de la remise des médailles lors de la finale de Un nouvel espoir, qui semble provenir et être retourné à Bermans & Nathans, un magasin de location de costumes à Londres.

Au moment de tourner les préquelles, French était sur le point de superviser un système plus complet d'archivage et de catalogage. Chaque costume a été sauvé, dit-elle, ainsi que d'autres éléments qui sont entrés dans la création de la garde-robe.


Environ 300 pièces supplémentaires des archives seront spécialement livrées pour le spectacle à Denver. Chaque lieu - l'exposition a fait ses débuts à Seattle avant de passer près d'un an à New York - a la possibilité de le personnaliser comme le sien, disent Drake et French. Pour la foule des musées d'art, cela signifie un examen encore plus approfondi du processus de création de costumes. "Ils recréent ce sentiment du studio", dit French, y compris les modèles de costumes, les échantillons de test que Biggar avait l'habitude de jouer avec la sérigraphie sur mousseline et même les écrans eux-mêmes, gravés avec la symbologie Naboo. "C'est comme quand vous voyez l'atelier d'un artiste et sa palette", dit French. "Nous avons une partie de ce processus désordonné mais vraiment intéressant et c'est magnifique."

Guerres des étoiles and the Power of Costume » sera exposée à Denver du 13 novembre 2016 au 2 avril 2017, avant de continuer dans d'autres lieux encore à annoncer dans le monde. French note que cet arrêt sera le plus à l'ouest que l'exposition prévoit d'ouvrir aux États-Unis.

Kristin Baver est une écrivaine et une passionnée de science-fiction qui n'a toujours qu'une question de plus dans une liste inépuisable de curiosités. Parfois, elle laisse échapper « C'est un piège ! » même quand ce n'est pas le cas. Suivez-la sur Twitter @KristinBaver.


La vraie force derrière ‘Star Wars’ : comment George Lucas a construit un empire

Les 20 milliards de dollars de marchandises vendues à travers la série de films révèlent la résonance d'une simple histoire du bien contre le mal – et les coups de pinceau du cinéaste.

Alex Ben Block

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SGuerres de goudron hommages ont certainement eu une histoire riche en histoires. Il y a Seth Green’s Poulet Robot spéciaux, le récent épisode de Noël de Joie, l'épisode “Blue Harvest” de gars de la famille, même Mel Brooks’ 1987 parodie Boules spatiales. Et puis il y a eu le Super Bowl de cette année, où Volkswagen a lancé une publicité de 30 secondes intitulée "Le chien contre-attaque" mettant en vedette un chien inspiré d'une nouvelle VW Beetle 2012 pour se mettre en forme. Les coupures commerciales de la scène Cantina de l'original Star Wars, remplies de personnages du film - dont Dark Vador - se disputent pour savoir quelle publicité est la meilleure. Ceci dans la foulée du teaser du constructeur automobile de la mi-janvier, "The Bark Side", qui montrait un groupe de chiens aboyer Guerres des étoiles‘ Musique de la marche impériale.

Quoi Guerres des étoiles a à voir avec la vente de jolies importations allemandes n'est pas tout à fait clair. Mais le lien entre Star Wars et la publicité de Volkswagen est le suivant : les publicités sont immédiatement devenues virales (comme pratiquement tout Star Wars), faisant ainsi non seulement la promotion de la nouvelle Beetle mais aussi la sortie de Épisode I : La menace fantôme, en salles le 10 février dans une nouvelle conversion 3D.

Bien sûr, la vignette Volkswagen n'est qu'une goutte dans l'histoire de la franchise marketing hollywoodienne la plus réussie de l'histoire. Une histoire de 35 ans, elle a commencé avec l'original de 1977, maintenant appelé Star Wars : Épisode IV - Un nouvel espoir. L'année dernière seulement, la franchise a engrangé 3 milliards de dollars de revenus de licence (la deuxième marchandise de film sous licence la plus rentable est celle de Voitures). Des sabres laser vendus chez Target aux plus de 1,5 million de fidèles abonnés au jeu de rôle en ligne Star Wars : L'Ancienne République depuis décembre à chaque petit Yoda qui se présente à votre porte à Halloween, Guerres des étoiles est plus omniprésent que jamais. “La grande réussite de Guerres des étoiles avait été de prendre un genre moribond de la science-fiction et de lui redonner de la popularité », explique Toby Miller, chercheur en sciences sociales et président des études sur les médias et la culture à l'UC Riverside. “George Lucas a pris un genre qui avait l'air ringard et l'a fait ressembler à un film de haut niveau en investissant dans de nouvelles idées, technologies et personnes. Enfin, l'histoire et les images ont été les stars plutôt que les acteurs.”

En effet, Guerres des étoilesL'histoire fondamentale du bien contre le mal dans le contexte d'une relation père-fils dysfonctionnelle contient des thèmes qui résonnent avec les téléspectateurs de tout âge. Demandez à n'importe qui avec des enfants : ce qui était autrefois un jeu de cow-boys et d'Indiens avantGuerres des étoiles Les terrains de jeux se sont transformés à l'ère post-Lucas en batailles morales impliquant des personnages désormais facilement achetés. Sur la durée de Guerres des étoiles‘ durée de vie, 20 milliards de dollars et le nombre de produits sous licence ont été vendus, en plus des 4,4 milliards de dollars de billets et 3,8 milliards de dollars de produits de divertissement à domicile. Avec une base de fans sans cesse renouvelée, Cartoon Network a un monstre d'audience dans son hit animé Guerre des Clones (2,2 millions de téléspectateurs quotidiens), qui a engendré de nouveaux personnages et jouets (dont l'extraterrestre Padme Amidala et un jeune Obi-Wan). Juste dans son partenariat avec Lego, Guerres des étoiles propulsé la marque de jouets chancelante vers de nouveaux sommets et plus de 15 millions d'unités vendues de la Lego Star Wars jeu vidéo.

Mais comment Lucas, qui n'est devenu une figure plus compliquée qu'au cours des deux dernières décennies, a-t-il maintenu cet empire du divertissement le plus durable et le plus lucratif? Appelez cela une question de concentration sur l'histoire plutôt que sur des choses. "Je suis juste le gars du cinéma. L'image de marque, les licences et ce genre de choses, c'est amusant, dit Lucas. « J'aime le fait qu'il y ait beaucoup de super jouets et de t-shirts amusants et de très bons gadgets et des choses amusantes. &hellip Mais en même temps, je me concentre principalement sur la réalisation du film. Je n'ai pas vu la publicité VW, même si j'ai vu la première et j'ai trouvé que c'était extrêmement drôle.

Tout a commencé modestement. Après son succès avec Graffiti américain en 1973, Lucas voulait faire un western dans l'espace pour rafraîchir le genre. Il a été refusé par plusieurs studios mais a trouvé un champion en Alan Ladd Jr., alors à la tête de la 20th Century Fox, même si la plupart des autres dirigeants de Fox et le conseil d'administration de l'entreprise n'étaient pas d'accord. Fox a laissé Lucas passer des frais de réalisation supplémentaires de 500 000 $ en échange du maintien des droits de licence et de commercialisation pour lui-même – une décision qui coûterait des milliards au studio.

À partir du deuxième épisode, 1980’s L'empire contre-attaque, Lucas en a pris la pleine propriété et le contrôle. Il ne travaillerait plus jamais dans le grand public hollywoodien, choisissant de s'éloigner de la folie de la région de la baie de San Francisco, où il avait grandi.

Lucas a étendu son département d'effets spéciaux à Industrial Light & Magic, qui est devenu un partenaire clé pour les cinéastes ayant besoin d'effets à la pointe de la technologie. Son Skywalker Sound a fourni une gamme de services techniques. Au fil des ans, il a eu des divisions informatiques (dont l'une a été dérivée dans Pixar), des éditions de livres et d'autres entreprises, alors qu'il réalisait des films dont la série à succès Indiana Jones.

While the movies have been lucrative, it is the licensing and merchandising that has brought a bonanza. Even Lucas was unprepared for the huge instant success of Guerres des étoiles in 1977, driven in part by a series of comic books released as a setup to the theatrical experience. Lucas had sold toy-merchandising rights to his movie to Kenner (then a division of cereal maker General Foods) in advance of the opening for a flat fee of $100,000 after another company turned him down. However, Kenner wasn’t ready for the explosion of interest, either.

Unable to meet the demand by Christmas 1977, Kenner sold an “Early Bird Certificate Package,” which included a kind of I.O.U. that could be redeemed later for four Guerres des étoiles action figures (Luke Skywalker, Princess Leia, Chewbacca and R2-D2), a display stand, stickers and a Guerres des étoiles fan club membership card. In 1978, Kenner brought out four more action figures from the movie’s Cantina scene, and soon after that the line grew to 20 items. By the end of 1978, Kenner had sold more than 40 million of the figures for gross sales of more than $100 million.

For the release of Empire Strikes Back, Lucasfilm and Kenner were ready, doing mail promotions and adding figures including Boba Fett. That was the beginning of the era of TV-driven marketing tied to a movie, according to Derryl DePriest, vp global brand management for Hasbro, which acquired Kenner in 1991 and later Galoob, another early Guerres des étoiles toy licensee: “That’s been the lasting legacy of Star Wars. The impact it has had on really big event-style merchandising.”

Aujourd'hui Guerres des étoiles is consistently among the top five licensed toy brands, bringing in retail sales of more than $3 billion in 2011. “It truly is incredible for any property to remain a top seller within licensed merchandise for such a long time,” says Anita Frazier, industry analyst for NPD Group, which tracks licensing. In 1999, as part of a drive to relicense Guerres des étoiles timed to the launch of the second trilogy of movies, Lucas agreed to a construction-toy license with Lego. It was the first time the Danish company had licensed any movie or TV show. “We felt this was something we could re-create for a fantastic Lego experience,” says Jill Wilfert, Lego’s vp global licensing and marketing. “It has wildly exceeded everyone’s expectations.”

Since Howard Roffman became head of licensing in 1986, Lucasfilm has operated with a group of fewer than three dozen employees who do everything from track in exacting detail every story arc and character in the Star Wars universe, to ensuring quality standards are met. Lucas does not get personally involved in that oversight, but the buck still stops with him on every major decision. “We don’t put out anything there is not a consumer demand for,” says Roffman. “George doesn’t want to damage the reputation of Guerres des étoiles in any way in the retail marketplace.”

Lucas keeps a tight rein on his world but isn’t a micromanager, according to Jim Gianopulos, co-chairman and co-CEO of 20th Century Fox, which has released all six of the Guerres des étoiles movies in North America, and is distributor for Lucasfilm’s 3D rereleases.

“He gets involved he’s the ultimate arbiter,” says Gianopulos. “Obviously, he has many people he respects and trusts, or they wouldn’t be working for him. But ultimately George has been the creator and custodian of the greatest franchise in movie history. In the end, everything flows back to George. He will just know whether it’s right or wrong when he sees it.”

Steven Ekstract, group publisher of License! Global magazine, credits the merchandising and licensing for keeping fans involved between movies. “It keeps kids engaged between movies and TV seasons,” he says. “Guerres des étoiles is consistently the number-one-selling boys’ toy in the world, year after year, even when there are no new films.” Naturally, merchandise is part of the promotion of the new Phantom Menace: At AMC theaters, ticket buyers will find a Lego feature area, pod-racer 3D glasses, demonstrations of a new Xbox Kinect game and free Hasbro Guerres des étoiles Fighter Pods.

After he made the second Guerres des étoiles trilogy, which ended in 2005 with Episode III — Revenge of the Sith, Lucas swore he was done. But the sale of merchandise and continuing interest showed him there was more to do, this time with a new generation. So he expanded the story back a thousand years to create a prequel that became The Clone Wars. First mentioned in Phantom Menace in 1999, it has grown into a whole new world of Guerres des étoiles. What started as a theatrical release in 2008 has truly found its place as an animated series on Cartoon Network, where it has been the top-rated show for boys for four years.

Lucas currently is working on a comedic take on Guerres des étoiles for another animated series and a live-action TV series (though he laments that he has yet to figure out how to do visual effects on a TV-show budget). Still, it sends a chill through the empire when Lucas says he may not be minding the store forever. He is even more central to the face and focus of his business than his friend Steve Jobs was to Apple. But lately Lucas has been bandying about the word “retirement” — or at least his idea of what that means.

With a personal fortune Forbes estimated at $3.2 billion in 2011, Lucas says he is “having a great time. I’ve got one daughter in martial arts, one daughter who is a writer — which is sort of another version of martial arts — and my son is in college. So things are good.”

But first he has to work on the script for Indiana Jones 5, finish the expansion of an animation studio in Singapore, oversee a new season of Clone Wars and ready the 3D rerelease of Episode II for 2013.

Whether anyone else will be able to follow his recipe seems unlikely. “What you are talking about here is the marrying of the genius of the product with the brilliance of the original creative endeavor,” says Jon Dolgen, former chairman and CEO of Viacom Entertainment Group. “You can have hard work, diligence and creative control — but pick another movie and I don’t know that you would end up in the same place.”


‘The Imperial March (Darth Vader’s Theme)’

In the movies: In the original trilogy, this theme follows the villainous Darth Vader in the prequels, it presages the dark fate of Anakin Skywalker. (Spoiler for the few strangers to “Star Wars”: Anakin and Vader are the same person.) The music is always a cue to the audience that evil is afoot.

In classical music: The march’s underlying rhythm recalls another celestial score: Gustav Holst’s “The Planets.” The subjects of Holst’s suite, however, are more mythological than astronomical. “Mars,” which resembles Darth Vader’s march, is subtitled “The Bringer of War.” This wouldn’t be the only time “Mars” inspired a film composer Hans Zimmer nearly quoted it directly in “Gladiator.”


6 The Senate Of Rome

The senate was one of the biggest plot points in the prequel trilogy. It was dominated around the fall of a republic, with Revenge of the Sith in particular showing how Palpatine could bend the senate to his will.

The senate was largely inspired by the Roman Senate, but connections to the German political system in Weimar Republic of the 1920s can also be seen in Palpatine’s rise to power that mirrored Hitler’s, with both dictators even holding the title of ‘chancellor.’


Holograms

When you're trapped in the tractor beam of an Imperial Star Destroyer and facing certain doom, there's no better way of sending a mayday message than via hologram. But while specially designed glasses have been used to create the illusion of 3D images for decades, free-standing holographic videos have been hard to reproduce.

In recent years, an old stage trick invented by John Pepper in the 19th century to give the illusion of a ghostlike apparition on stage has been revived, most notably to seemingly resurrect deceased rapper Tupac Shakur at the Coachella music festival in 2012. The method relies on a superthin sheet of foil hung at a 45-degree angle from the stage that is invisible to the naked eye but reflects images from a projector. The trick gives the illusion of a 3D image but only if you are standing in front of it.

Closer to the mark is the Voxiebox "swept surface volumetric display" made by Voxon, the result of a merger between two groups of Australian and American inventors. 3D models are sliced into hundreds of horizontal cross sections before a superfast projector beams them onto a flat screen that rapidly moves up and down. The human eye blends these projections together to create a 3D image that can move and be viewed from any angle, just like during Princess Leia's message to Obi-Wan Kenobi in "Star Wars: Episode IV - A New Hope."


How the Abandoned ‘Star Wars’ Expanded Universe Inspired ‘Force Awakens’

Meet Jacen Solo, Kyle Katarn and the other characters who paved the way for Kylo Ren, Finn and the new movie heroes.

Graeme McMillan

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[Warning: This story contains plot details from Star Wars: The Force Awakens that could be considered spoilers. Read further at your own risk.]

Fans of the Guerres des étoiles Expanded Universe &mdash the spinoff novels and comic books that were pushed out of canon last year &mdash might have found Star Wars: The Force Awakens an even more nostalgic experience than the majority of viewers, thanks to a number of “new” concepts in the movie calling back to ideas that were explored in the EU a long time ago.

Those involved in the new movies have previously said that the Expanded Universe is “not off-limits” when it comes to inspiration for the newly established Guerres des étoiles canon, and here are some ways in which The Force Awakens proved that to be true.

Kylo Ren Is Jacen Solo

The son of Han Solo and Leia Organa who turned to the Dark Side after being trained by Luke Skywalker? That not only describes Adam Driver’s Kylo Ren , but also Jacen Solo, one of three children of Han and Leia in the Expanded Universe chronology. Jacen was at the heart of many EU stories, including the Young Jedi Knights YA prose series &mdash which, as the name suggests, centered around Luke’s class of new Jedi &mdash and the later Legacy of the Force series, which tells the story of his transformation into Darth Caedus , a Sith Lord at odds with his family and ultimately killed by his twin sister, Jaina . (Also worth noting: Kylo Ren’s birth name was Ben, after Ben Kenobi . In the Expanded Universe, Ben is the son of Luke Skywalker.)

Luke Is A Terrible Teacher In Every Timeline

As can be seen above, Luke’s attempts to rebuild the Jedi Order have unfortunate effects in both the canonical Guerres des étoiles saga and the Expanded Universe. He was, however, far luckier in the EU, where Jacen managed to go rogue without pushing Luke into exile as a result. Indeed, in the EU timeline, Luke did succeed in his mission, with the Jedi once again rising to prominence throughout the galaxy with Luke as its leader. In both new canon and the Expanded Universe, Yavin IV &mdash the moon that was the home for the Rebel Alliance in the original Guerres des étoiles movie &mdash became the home base for the new Jedi Order it remains to be seen if Luke returns there in Star Wars: Episode VIII to try again.

Starkiller Base Is the Sun Crusher (And Is Also Named After Luke Skywalker)

Starkiller Base &mdash the planet-sized weapon that the First Order control in The Force Awakens &mdash is far from a new concept in Guerres des étoiles lore it is, after all, a bigger (and more destructive) Death Star at heart. No surprise, then, that something along these lines has popped up in the Expanded Universe. The difference is the Sun Crusher, the threat at the heart of the Jedi Academy prose trilogy, was the size of a regular star fighter … but still contained the capability to destroy star systems, albeit by destroying the sun and leaving the surrounding planets to collapse in the aftermath.

Le nom du Force Awakens base is also all over the EU &mdash it’s the codename of Darth Vader’s apprentice in the Force Unleashed video games and tie-in stories, as well as a starship, a (separate, unrelated) destructive weapon and one of Luke’s childhood friends on Tatooine. Why does it appear so often? Because it was an earlier version of Luke Skywalker’s name in one of George Lucas’ first drafts of the Guerres des étoiles screenplay.

Finn Is a Name I Haven’t Heard In a Long Time

John Boyega’s character might not have had a name before Poe Dameron (Oscar Isaac) gave him one, but the name “Finn” has an almost-Starkiller-like history in Guerres des étoiles mythology: in the Expanded Universe alone, there was a Sith Master with that name millennia before the events of the prequel trilogy, as well as a soldier who fought an invading force years after the events of Le retour du Jedi (dans le Star Wars Tales et Star Wars: Invasion comic book series, respectively), as well as characters in The Clone Wars animated series.

Similarly, Finn’s backstory parallels the Expanded Universe history for Han Solo, who was an Imperial pilot before becoming a smuggler, as well as Kyle Katarn, the lead character of the Jedi Knight videogame series who was a Stormtrooper before defecting to the Rebellion. (Like Finn, Katarn used a lightsaber at times, going on to become an instructor at the Jedi Academy.)

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A Closer Look at 'Star Wars: The Force Awakens' Character Mystery (Spoilers)

The First Order Is The Nagai

Unsurprisingly, the notion of the remnants of the Empire forming a new opposition to the Republic is an idea that appeared before The Force Awakens. In Expanded Universe mythology, the Empire staggered on for a decade or so after Le retour du Jedi before essentially collapsing to in-fighting less than half a century later, but in Marvel’s original 1980s comic books &mdash which continued for two years after the release of Jedi, marking the first time anyone had attempted to tell a “What Happened Next” story in the series &mdash a number of Imperial forces were co-opted by a group of aliens called the Nagai. They also had a Sith Lady amongst their number, pre-dating The Clone Wars‘ Asajj Ventress by decades &mdash to torment the new Republic just as it was coming together.

In the larger Expanded Universe, the position that Supreme Commander Snoke holds in The Force Awakens &mdash that is, the leader of a post-Empire Imperial organization &mdash is taken first by Grand Admiral Thrawn, an Imperial officer with grand ambitions, and later a clone of Emperor Palpatine himself, who managed to temporarily tempt Luke Skywalker to the Dark Side of the Force. Both, as is tradition, were defeated and order was (temporarily) restored to the galaxy.

Chewbacca Is Lucky This Time Around

While Han Solo was sent to the great trash compactor in the sky during the climax of The Force Awakens, it was another Millennium Falcon pilot who died in the Expanded Universe &mdash in fact, Chewbacca was killed in the 1999 novel Vector Prime while saving the life of Han Solo’s son, strangely enough (No, not Jacen it was Anakin, Han and Leia’s youngest). His death was commemorated in a 2000 comic book series called Star Wars: Chewbacca, which told the character’s life story, introducing a new version of his wife and child from the much-maligned Star Wars Holiday Special.

Given that Han canonically had a wife pre-Leia thanks to the current Marvel comic book series, it’ll be interesting to see if Han receives a similarly revelatory comic book tribute after his death, or if that portion of his life remains the purview of future movies &mdash although any movies could easily pull as much inspiration from the character’s Expanded Universe history as The Force Awakens has managed to use for the galaxy at large.


Guerres des étoiles at 40 | Paul Huston on Making Models and History for Star Wars: A New Hope

This article is part of a special StarWars.com series in honor of Guerres des étoiles 40th anniversary today, May 25.

Paul Huston has roamed the halls of Industrial Light & Magic for more than 40 years, with the distinction of lending his artistry and leaving his mark on all eight Guerres des étoiles films so far. Huston started out on the original trilogy as a model maker and storyboard artist, returned for the Special Edition of Star Wars: A New Hope as a digital matte artist, and continued to use those skills throughout the production of the prequels and beyond. But back in August of 1975, he was just a 24-year-old kid one year out of architecture school taking a job to work with his former professor Jamie Shourt. The artist, now “66 and almost a half” recently sat down with StarWars.com to reminisce about the early days of ILM, discuss how the hot-rod aesthetic influenced the saga’s iconic ships, and explain how plastic egg packaging for a line of pantyhose helped shape the rebellion’s Y-wing fleet.

StarWars.com: Your first task was to help storyboard artist Joe Johnston put together the “bidding” storyboards that would help put a cost on the visual effects shots for A New Hope. What was it like working on the original Guerres des étoiles film in those first weeks and months?

Paul Huston: Well, it was really exciting! It was kind of a revelation to walk into a little warehouse and then have it be full of all of these really interesting drawings and blueprints, [concept artist] Ralph McQuarrie’s drawings, and Joe’s drawings. It was really something that I never imagined that I would ever be able to do. And I was nervous about being able to keep up at the level, to keep up with Joe on storyboards. And I worked really hard to do that. It was a pretty small group at that time. I think there was maybe 10 people in the place. They were just starting to hire people and just starting the model shop going and we had a little room upstairs. The art department was this little plywood-floored room with wooden doors on sawhorses for drawing tables and cinderblock and plywood walls, and it was all really pretty rough. It kind of added to the charm. The most important thing was more the work that was going on there rather than location itself.

StarWars.com: What does your office space look like now compared to, you know, a wooden door on a sawhorse?

Paul Huston: Well yeah… [des rires] Now the [Letterman] Digital Arts Center that was built, I think they finished it in about 2005, and it was one of the most prestigious office locations in San Francisco since it opened. It’s right on the edge of the bay. You can look out and see Alcatraz. You can see the Golden Gate Bridge. It’s just a beautiful 180-degree view from the upper floors and it’s almost a park-like setting surrounded by landscaping and the Palace of Fine Arts is just to the north. It’s just spectacular. And really nothing like its beginnings for sure.

StarWars.com: Right, although, I imagine the work that’s going on inside is nothing like its beginnings either.

Paul Huston: Yeah, it’s always really what the business demands. People aren’t that interested in seeing something that they’ve seen over and over again. You can only fool them for so long until you have to change your act. So the bar is constantly being raised and then also, fortunately, so are the tools. Computers are getting faster all the time and the software is being improved constantly and directors keep coming up with incredible ideas of what they want, how they want to impress people with their vision. And it’s been that way since I started. What we were doing in 1975 was pretty advanced for the state of the art in Hollywood at the time. And to the extent that they weren’t really able to hire people from the traditional disciplines to do it. It required a lot of experimentation.

StarWars.com: You couldn’t know then that we’d still be talking about this movie 40 years later. But was there a sense inside ILM that what you were doing was cutting edge?

Paul Huston: Oh yeah. You know, at the time some of the studios had small visual effects or special effects departments, but they were pretty much using traditional, not-as-high-tech approaches in the materials and the machines they used at the time to make miniatures and make props, just partly because of the amount of miniatures that we had to make and the number of versions. For the film industry, it was unusual to use epoxies and resins and silicone castings, and we did a lot of development in that area, trying different kinds of molding techniques and techniques for the way that we would blow up the ships, how we developed the materials for blowing things up, and the materials and the processes that we used to make the exploding models. Up to that point, there had been a lot of blue screen and yellow, sodium screen shooting for matting elements together, but I think at that time just the number of shots that we had to do it was way higher that what had been attempted before. And then also the computer motion control that was kind of the heart of the whole place was really state of the art. I went to Disney and saw their motion control camera system — they had a huge room that was full of those old wheel-type, tape-drive computers to run their track and they had all kinds of stories about how the cameras would get out of control, which never really worked out well. Our system was really compact and effective and efficient and repeatable. And it was all designed and built there and everybody knew the same group of people who were building the motion control system were also building the motion control system for Douglas Trumbull for Close Encounters [of the Third Kind]. So those were the two facilities in L.A. in Hollywood and the world that were doing motion control at the time. And it was that group that did it all, designed it all, and fabricated it all. So yeah, I think it was well known within the company that we were on the edge of things.

StarWars.com: When you were trying to get the shot of blowing something up, like the Death Star, how many models were you making for that and how many times are you able to film it?

Paul Huston: When I started, [special-effects supervisor] John Dykstra’s main emphasis was on getting storyboards for the sequence because a script has a description that can be really general or specific, but it’s not really visual. Once the storyboards are done and the director has signed off on them, those are the shots that he’s going to do, that’s how he’s going to tell the story, and that’s the progression of action.

A storyboard shows you how far the camera is away, how much it’s moving, how much detail you see, how long the shot is, if there’s different moves, all that kind of stuff feeds into the general knowledge of the crew. And they decide, or we would decide, “Well, we need this kind of miniature for this, this could be a matte painting, or this could be two or three different scales of miniature,” if you have a sequence where you’re getting closer and closer and you know you’d have the blue screen.

The blue screen at that time was not that big, what would fit in that stage in that small warehouse, and that was kind of your maximum dimension that you could build anything and shoot it in blue screen. Or some of the sets we would build on the stage and just have black curtains behind them. But the planning was all based on, you know, specifics of the shot and how long it would be and what the camera movement would be, what’s the motion blur, how much you would actually see. What the lighting might be. Whether it’s daytime or nighttime, all of that stuff determines what the technique would be and how it would be approached.

StarWars.com: How were you blowing things up back in those days? What were you using?

Paul Huston: Well, we built the initial models for stage photography and some of them we knew would be one-off models and they could just be assembled from materials and kit parts and they’d be standalone models. But we knew there were a lot where we would need to do a bunch of duplicates and then also that we’d do explosion models. At the time I started, it wasn’t really decided how we’d approach things. I think they were still even thinking if they had to do lots of models, just assemble a bunch of them. As things developed, we started molding them because it was a lot faster than doing individual assemblies, and then just from that it dawned on people that, well, we could make all these so we could cast them and then we could cast the entire model. And from that point it got a lot more complicated.

We did experiments with different kinds of explosives including acetylene gas and powder to find out how fast an explosion that we needed to get and for them to be long enough to be impressive. It turned out that the acetylene went so fast that sometimes you’d not even get one frame at 48 frames-per-second, so that one kind of went out the door. We also tried different ways of putting things together. In the explosion tests we found out the explosions are really not very powerful. It’s a big bang, but it’s not very forceful, so from that we knew that we had to make pretty fragile explosion models. Because of the size of the blue screen, they all had to be pretty small and for the explosions to look very good on a small size they had to be shot high speed with a lot of light, so then we kind of figured that all out from doing different tests. It ended up that we used a lightweight foam that mixed together, put it into a mold, and then it expands and forms a real hard outer surface against the mold surface. It’s full of air bubbles or gas bubbles inside so it’s very light and it has a hard outer skin that can be painted, but it’s very light and it’s fairly fragile. After we cast the parts and put them together we cut them in the way that they would break apart. Different explosions would have different kind of cut patterns to have them break apart in different ways.

We rented another stage that had a dirt floor and it had a different fire clearance, and it was in a different neighborhood so that they could get permission to blow things up. And while they were in the process of preparing the models there right before they’re being blown up, the pyro guy Joe Viskocil would say, “Well, let’s have one where it’s a lot more fragile than that,” or “Cut this area a lot more.” So there’s a lot of customization of it. But that was mainly the TIE fighters and the Y-wings and the X-wings.

StarWars.com: The gritty “used future” feel of the Guerres des étoiles universe has made it so accessible. Pour A New Hope, you were one of many model makers creating the now iconic look of the ships. Can you walk us through the process of taking the sketch of one of these ships and finding the right parts, the right media, and the right feel to create the model for the production?

Paul Huston: First, there would be a drawing, an art department sketch by Joe, and for some of the models Steve Gawley would do a three-view plan with the dimensions. I think most of the spaceship models for A New Hope were done that way. And then Joe would say, “Well, just disregard all that [des rires] and make it better.” That was his way. He wanted people to have input and try to make things better. It was fun working that way, too. You couldn’t go wrong at all by just following what he drew, but there was freedom to make things up.

Then there would be a phase of building an armature, which at the time was various kinds of aluminum, either like a machine block of aluminum or an aluminum pipe or something that could be mounted on the blue screen pylon. When that armature was built, then we would start kind of assembling plastic parts around it that were supported by it. So, for example, the Y-wing, the armature would be a pipe from the front to the back of the center engine piece, and then a cross brace of aluminum between the two rocket engines. The engines were plastic kit parts from some rocket kit and then the front part was — remember L’eggs, the hosiery product? So the front egg shape was a L’eggs container. We just bought a bunch of those and stuck them on. That’s part of model making. Half the time you’re just trying to find something that’s already been made that is the shape that you want.

And then there’s a really long phase of adding tiny, little details from kit model parts to make the bigger shapes look like they actually do something or are connected visually to the other pieces. Part of George [Lucas]’s brief on all this stuff was to make it simple and geometric so it could be read easily and he thought those shapes were really more interesting, anyway. You know, that things weren’t too complicated, so a lot of it was basic geometric shapes modified a little bit and with a lot of small details that didn’t really change the shape, but added the feeling that there was some kind of a function that all these parts had. Like an engine would have vents and pipes going into it and the body parts would have panel lines.

StarWars.com: Was it George’s directive that if you put a pipe in it had to go somewhere adding to that authenticity?

Paul Huston: No, there wasn’t any direction. That was just something that was kind of understood. The people that were there doing it, all those guys were kind of closet hot rodders. I call it a hot-rod aesthetic, where it’s really cool to see the exhaust pipes coming out or to have a big hole in the hood so you can see the supercharger. John Dykstra had a Mini — you could eat dinner off the roof of it. To open up the hood and look at the engine, you would see polished bright, brilliant copper fuel lines and a perfectly clean air filter. Just really kind of an appreciation for mechanical art or engineering function and materials. Joe Johnston had motorcycles when he was a teenager and I had raced motorcycles for awhile. And it’s California car culture, anyway. John and Joe and Steve Gawley all went to Long Beach State for industrial design and it’s an industrial design aesthetic as well.

I think the only place I’ve ever really seen that description of how you create a mechanical look was from Syd Mead. He was describing his technique and he said that was how he went about it — you do basic geometric shapes and then add details to make it look like the things had some kind of function. I read that way after we actually did it, but it just makes sense. I think we just came upon the same technique.

And there’s an interesting aspect of it, too, that’s really abstract. Not only do you want to make it look like it has some kind of mechanical function, but you want to break up the space in interesting ways so it’s not too regular and not too chaotic. It’s kind of an abstract sculpture in a way.

StarWars.com: During those earliest phases of production, you and the rest of the art department were really taking George Lucas’ vision and Ralph McQuarrie’s concepts and turning them into something tangible. What was it like working with George and Ralph, who both seemed to have very clear visions working in accordance with each other? How did you fit into the equation and add your own creativity into the mix?

Paul Huston: The guiding vision was Ralph’s paintings and they had photocopies of them there in the model shop. Ralph would, occasionally, especially when he did a new one, bring it by and we would look at it. It would be on illustration board with a tissue cover and he’d roll the tissue cover back over and everyone would crowd around and “ooh” and “aah” at it for awhile. Just these very small, one-foot-wide and incredibly detailed paintings. We’d be looking at storyboards and thinking, you know, what is this part going to look like? And then Ralph would come in with a painting and you’d go, “Oh!” He had a head start on us, but then eventually he was starting to put what we were building into his paintings. I’m thinking specifically about a painting they did of a TIE fighter over the Death Star and he pretty much followed Joe’s drawing that Joe did for making the mold pieces for the Death Star.

I think Ralph did a group of paintings to help get funding, to help give people an idea of what George wanted to achieve and the direction he was going and those had a slightly different look. When were actually building the models, there were a lot of technical restraints that we had to follow that forced some changes. Like some of the concept models had really spindly parts. They were more delicate. And most of the things that we did had to be supported. You know, we’re supporting actual on-set mechanical devices that had a certain weight and size and everything, so things tended to get a bit thicker and more sturdy. Especially the Y-wing. The Y-wing had a really delicate little neck where the cockpit fuselage joined on to the main engine part. It was really thin and we had to beef that up just to make everything more sturdy. And another thing was that John Dykstra was adamant about not having curved or reflective surfaces because he was afraid that you wouldn’t be able to pull good blue screens — the blue would reflect off a curving surface and you’d always have a bad edge or areas that would get blue and then fall out of the matte. So everything became really cubic and flat-surfaced, which kind of made everyone happy anyway because it’s a lot easier to build flat-surface models than to build models with a lot of curves and compound surfaces.

StarWars.com: There had to be a lot of trial and error, especially at the beginning. Can you describe one of the biggest technical disasters of your early days of model making and, conversely, what you feel is your greatest achievement for A New Hope specifically?

Paul Huston: I think that there was just a huge amount of experience there. Even though it was new, John Dykstra worked on Silent Running. Jamie Shourt [of the optical effects unit] worked on Silent Running. [Model maker] Grant [McCune] and [camera and mechanical designer] Bill Shourt worked on Jaws. And, you know, John and Joe went to Long Beach State, where one of the classes they had for industrial designers was that you design some kind of product and then you also design the machines, or whatever the process is, that make that product. And I came from architecture school and knew the building systems and design methodologies. And then also, Jamie and John on Silent Running worked with Doug Trumbull, who had an enormous amount of experience in visual effects from starting with 2001. I think that, you know, the process of design and the process of problem solving was really strong and robust, even at that time.

The thing that stands out most to me for A New Hope was just how starting from nothing in a warehouse, how things got built up over time and also what a long time it took because there weren’t a lot of people and things were just done as they needed to be done and as money was available. Just the way the whole thing came together for me was really amazing. Very few people knew what was going on. The initial group that had come from Silent Running all knew the whole process and what the intended outcome was, but if you walk into a darkened stage with a few lights on and a blue screen, most people would have no idea what was going on.

And model makers would have their focus on model making. They wouldn’t really think about how the model was going to be photographed and we wouldn’t see 50 percent of the detail that was on it, and people in roto were doing roto work and they’d be looking at some tiny little dot of an X-wing and trying to make a matte around it and they’d have a different outlook. Somehow that all came together. And also I was a newbie then, too, and I was learning, so that part of it made a big impression on me.

In the years subsequent it seems like the biggest transition in the business has been the fact that many more people now know all about it. Like a production assistant or a producer knows all about visual effects. And in those days people didn’t really know and everything had to be explained and it just enables a much higher level of aspiration, really just a much higher level of things that you try to do and the things that you have time to do and the number of people that have ability to do a lot of different things.

Paul Huston, furthest left behind the table, with ILM’s army of model makers.

StarWars.com: You have the distinction of working on the original trilogy, the Special Editions, and the prequels, as well as so many other films outside of the franchise. Over that time, you’ve also transitioned from the model shop to digital matte painting. How has your role with ILM changed over the years and what inspired you to leave three-dimensional design for matte artistry?

Paul Huston: I became interested in illustration when I was in architecture school. I started doing storyboards and I just kind of I went from department to department just to keep working, because I wanted to stay there [at ILM] and I wanted to learn, but my initial interests were more in illustration and photography and I was always trying to get into those areas. The matte department kind of combined everything together, plus it was the only department that did everything for a shot, and I thought that was really fun. That was a great way to learn because if you’re only doing a part sometimes you never even know all the changes that things go through to finalize the shot. But in the matte department they did everything, and it also combined painting and photography and I had gotten along really well with the guys in the matte department, so I made an effort to work more and more with them. And then, when digital came along, it was just everything kind of fell into line and all the things that I could do were just all made a lot easier and faster, and my desire to kind of do everything myself — I could suddenly do it. It didn’t require a whole bunch of different people to do something. A single person could do a lot on their own. I just found an area where I could do all the things I was interested in, you know, in one area.

StarWars.com: Considering the technological advancements in the industry, do you ever find yourself nostalgic for those early days of more physical model creation?

Paul Huston: While it is interesting dealing with physical materials and processes and I occasionally miss those activities, in general they were much more difficult, costly, time consuming, unhealthy, and imposed huge limitations on what could be accomplished. The drawbacks far outweigh any nostalgia I might have. I usually refer to that period as “the bad old days.” As an artist, your passion is to realize a vision, and that is much easier these days!

StarWars.com: Looking back, what was your favorite part about working on that first film?

Paul Huston: After the first few months of chaos, and the starting phase of building and detailing the first Millennium Falcon and the hiring of some key model builders, there was a period when the model shop came together as a team and we worked together very efficiently and in harmony. New models just seemed to flow out of the shop. One in particular was the sandcrawler model that I think almost everyone in the shop had some part in building. At that stage there wasn’t much discussion as everyone knew just what to do, it seemed. It was very enjoyable to be a part of that.

StarWars.com: Did you have a favorite model that you built or is there a particular scene that stands out?

Paul Huston: I’m very proud that a model I built with Stuart Ziff was the key model in the first shot that ILM produced. That was the Death Star cannon. I also drew the storyboard for the shot earlier when working on the bidding boards in the art department with Joe Johnston.

StarWars.com: What does A New Hope mean to you 40 years later?

Paul Huston: It is an over used word, but “amazing” is how I consider the impact Guerres des étoiles has had. Nearly every big tentpole VFX blockbuster follows some part of the framework created by George Lucas with Guerres des étoiles. Not to mention the impact it had on the videogame and toy industries. It is particularly clear if one experienced the landscape of film entertainment pre-Star Wars.

Donc, quand je vais au cinéma, je ne peux pas échapper à cette prise de conscience et cela me rend très humble d'en avoir fait partie, et de m'émerveiller devant les améliorations fantastiques qui ont été apportées à ce qui semble maintenant être un simple et presque brut réalisation originale.

Kristin Baver est une écrivaine et une passionnée de science-fiction qui n'a toujours qu'une question de plus dans une liste inépuisable de curiosités. Parfois, elle laisse échapper « C'est un piège ! » même quand ce n'est pas le cas. Suivez-la sur Twitter @KristinBaver.


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